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給幼童的母親

慕安得烈

我相信若將一切訓練所用的原則,寫成一篇簡短的摘要,就可以幫助不少作父母的,尤其是對於那些年輕的母親,必定有很大的益處。她們可以存著謹慎和敬虔的態度去默想它所提示的。她們會發覺教養兒女這工作若沒有仔細的思想和真實的目標,就不能完全。這摘要只不過將思考的資料提供給她們,使她們知道向一個不朽的靈所作的模塑,真構成和給與形狀的工夫,是聖潔的工作,且含有無限的意義;她們就會感到被催促去按著這節經文的應許,用適當的熱心和信心來向神祈求: 「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的神,主就必賜給他。」(雅一5)

以下是我所寫的摘要:

1.訓練重於教導:是要使一個兒童認識和明白他要作的事,訓練是要影響他去作那事,和看著他作那事。教導是要處理他的頭腦,訓練是要處理他的意志。

2.預防勝於治療:不是要注意和改正錯誤,乃是要注意和防止錯誤發生;這就是真訓練了。要引導兒童知道他能順服和作某一件事,他能容易地作成那事,而且喜歡作那事||這就是真訓練的最高目標。

3.習慣先於原則:習慣能給與人某一傾向,又使人很容易地和很自然地完成某些行動而影響人;習慣就是這樣地預備人順服原則的心。

4.培養情感先於培養判斷:童年早期以情感活潑和易受印象為特徵。父母常常要造成一種好善的情感,使它有無限的吸力,又有人人欲得它的價值。沒有它,習慣就只有很少的價值;有它,習慣就有一與人的本質發生聯繫的地方,藉此能進入人的意志,並且在那裡生長。

5.榜樣勝於教訓:不是我們所說的和教的,乃是我們本身的表現和所作的事,具有訓練的能力。不是在我們思想我們訓練兒女要達到的理想的時候,我們就真訓練他們了。不是我們的願望或我們的理論,乃是我們的意志和我們的行為,真有訓練的作用。我們藉著活出像基督的生活,而證明我們愛我們的理想,我們有我們的理想;這樣我們就能影響青年的心靈去愛那理想,也有那理想。

6.付出的愛勝於要求的愛:父母要訓練兒女,他們自己就要有捨己和不求己益的愛的生活,要為訓練兒女而過這樣的生活和拿出捨己的愛心。神已為此而賜予奇妙的母愛;這愛需要被引進正確的通道,作神救贖的愛的使女。只有律法的家庭,反而常會產生罪惡和怒氣。

7.以愛激勵:愛將它自己的思想與力量拿出來為他人而活,又活在他人裡面,它而且將它自己更強和更好的生命吹進比它更弱者裡面。愛常激勵他人,而訓練的秘訣就是激勵。