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成為新造的人

蔡興揚

在1998年移民加拿大之前,我曾是中國一所大學裡的大學教師。在那些年裡,我不認識耶穌,也從未讀過聖經,接受的全是唯物主義、無神論教育。特別是自文革過後的八十年代起,我比較崇尚個人奮鬥,以自我為中心。我相信只要努力學習,努力工作,就能成為人上人。我從本科、碩士再讀到博士學位,自我感覺不錯。這種不認識上帝,一切以自我為中心的狀態長期成為阻擋我與永恆上帝連接的障礙。

但是神愛世人,祂並沒有放棄我。我第一次認識耶穌,閱讀聖經是在1991年。那一年我得到美國著名的福特基金會資助,來到美國普度大學(Purdue University)做為期一年的訪問學者。剛到學校時由於文化差異和語言上的困難,使我產生一種孤獨感。恰好一位朋友為我介紹認識了一位基督教傳教士。他的名字叫卡爾.林德曼(Carl Lindeman),是一位年近70歲的退休老人,滿頭銀髮,穿著一件紅色的夾克,渾身充滿喜樂和榮光。我當時還是帶著以練習英語的心態接受他為我傳講聖經。雖然有這一段時間的接觸和學習,但因為我還要回到中國繼續去當我的大學老師,我還無法接受耶穌和聖經中的真理。盡管如此,林德曼先生身上煥發出的那種熱心和博愛的品格,已經深深打動了我的心,再加上參加了幾次教會的主日崇拜活動,我對那些熱情友善的基督徒和基督教會的神聖氛圍產生難以磨滅的好感。我現在相信,神通過林德曼先生在那時已經在我心中播下基督信仰的寶貴種子。

幾年之後,我們全家從中國移民到加拿大溫哥華。來到這裡之後我遇到許多困難,包括工作上、生活上的,我又一次感到自己的孤立和無助。這時候我也開始放下人的驕傲去思考一些人生的重要問題:我人生的目標到底是什麼?人到底有沒有靈魂?死後要去哪裡?耶穌基督是誰?祂的影響力為什麼會超越所有歷史上的君王?帶著這些困惑,我因著一次機會,來到當地最大的一間基督教會。一參加教會活動,聽牧師證道,研讀聖經,我就再次為這種美好的氣氛感染,感到我人生的好多困惑都可以在這裡找到答案。特別是讀到四福音書,我對耶穌基督從感動到佩服,再到完全的信服。我感到這才是和我接受的幾十年教育中提到的那些所謂英雄、偉人們完全不同的一個人。特別是耶穌身上那種愛與接納的神性,使我確信祂絕不是普通的人,只能是神。

〈羅馬書〉第5章第7-8節說:“為義人死,是少有的,為仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了。”每當我讀到耶穌為救贖人類的罪,被釘死在十字架上那一刻,內心都無比震顫。耶穌在被釘十字架最痛苦時說:“父啊,赦免他們,因為他們所做的,他們不曉得。”(路23:34)耶穌這種全然的愛,徹底顛覆了我幾十年教育形成的那種錯誤的愛憎觀念,讓我更認清人的罪、人的有限、人的自以為是以及人的渺小。當讀到耶穌說,“我就是道路,真理,生命”時,我確信,只有宇宙中的唯一真神才能如此講話。

2005年的一天,我參加了由從美國來的著名華人牧師的佈道,當他向現場的慕道朋友呼召時,我不由自主地舉起手並站了起來,決志成為一名基督徒。那時我更加深刻地理解了,為什麼說“世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀”的含義。我原本以自我為中心,不認識上帝的存在本身就是罪。人世間許多不好的和不蒙上帝喜悅的事,在我身上都存在。神看我們的內心,而不僅僅是行為。我是個完全的罪人,但神的愛又借助於耶穌基督在十字架流出的寶血,洗淨了我的罪並接納了我這個罪人,使我能夠借助於信心與神和好,重新將有限的生命與永恆的生命連接起來。我是何等的不配!又是何等的榮幸!

信主以後,我的生命開始發生了轉變。雖然在生活上以及工作等方面仍然會遇到許多困難,但我不再像以前那樣無助和彷徨。我開始學習禱告,將心中的負擔交給上帝,感到心中越來越有喜樂和平安;原來我個人在學習和工作上有了點成績,我都只會想到那是個人奮鬥的結果,現在我都會自然地和基督信仰聯繫起來,沒有神的引導和保守,我們不會有什麼真正的作為。正如〈箴言〉所說:“你要專心仰賴耶和華,不可依靠自己的聰明。在一切所行的事上都要認定祂,祂必指引你的路。”(箴言3:5)

信主以後,我的家庭關系也發生了變化。雖然在一段時間裡由於工作等原因,我和妻子被迫分散居住在世界不同的城市,但借助於互聯網視頻,我們每周定期一起讀聖經,一起禱告,一起聽贊美上帝的歌曲和音樂,我們的關系在上帝的保守下,反而更加團結和和睦了。今年7月26日,我和妻子共同慶祝了我們結婚30周年的紀念日,我們共同感謝上帝對我們婚姻的保守和祝福,相信活在上帝的愛裡面,我們的婚姻會更加美滿長久。

我現在居住的加拿大是個美麗的地方,是上帝祝福的土地。以前和家人朋友到各地旅遊,都只想到是自己的能力與享受,現在則常常感嘆造物主的偉大,聯想到天地之美都是上帝向我們彰顯祂的偉大,祂全然的愛。我們每天活在神的恩典中,卻常常以為是理所當然,實際上每天都要感恩!

在決志信主到接受洗禮的路上,我也走過不平坦的路程。我信主後雖然堅持參加主日崇拜聽牧師証道,也研讀聖經,每日禱告,但卻不急於受洗。我曾錯誤的認為,信仰是我和神的關系,受洗只是個形式。特別是我常常用人的標准衡量自己,想在自己認為“成熟”的時候再考慮受洗。2010年,我和妻子一起加入了本拿比威靈頓教會。在神的感召下,我們一起參加了教會的《認識耶穌》和《認識教會家庭》等系列信仰真理班課程。通過深入學習和靈修,我終於認識到受洗是基督徒最重要的見証。聖經上說:“信而受洗的,必然得救”(馬可福音16:16),“所以,我們藉著洗禮歸入死,和祂一同埋葬,原是叫我們一舉一動有新生的樣式,像基督藉著父的榮耀從死裡復活一樣。”(羅6:4)我決定盡快接受這神聖的典禮,在公眾面前宣告和見証神聖的基督信仰,不再給自己遠離神留任何藉口,讓撒旦有攻擊我的空間。我像一個多年漂泊的浪子,已經徘徊在基督聖殿的大門口太久了,耶穌呼喚我:“進來吧,我的孩子,成為基督家庭的一員。”我認識到人的肉體的生命是短暫的,永恆在向我召喚。

在與主同行的路上,我的信心與盼望不斷增加。我認識到自己的有限與渺小,只能和無限和永恆的主連接起來,生命才有意義。我帶著無比興奮的心情接受洗禮,成為上帝的兒女,發誓從此不再與主分開。我最喜愛的一段經文在〈哥林多後書〉5章17節:“若有人在基督裡,他就是一個新造的人,舊事已過,都變成新的了。”從今天起,我舊有的生命將和耶穌基督一起埋葬,新的永恆的生命將和耶穌基督一同復活。受洗之日是我新的,也是更重要的生日!

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