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神的主權

但以理書
1:1-2
但以理書1:1a 主將猶大王約雅敬,並神殿中器皿的幾份交付他手。

1猶大王約雅敬在位第三年,巴比倫王尼布甲尼撒來到耶路撒冷,將城圍困。 2 主將猶大王約雅敬,並神殿中器皿的幾份交付他手,他就把這器皿帶到示拿地,收入他神的廟裡,放在他神的庫中。

〈但以理書〉是我非常喜愛的一卷書,因為太喜愛了,竟有無從說起的感覺。那我們就從頭開始吧。有的人對年份非常認真,對第一節第一句話就有意見了。因為耶利米先知說到猶太人第一次被巴比倫人擄走時是約雅敬王第四年,和但以理記載的相差了一年。美國神學教授E.J.Young (Edward Joseph) 在這方面有註解,因為耶利米使用的是巴勒斯坦的記事曆,而但以理使用的是巴比倫的年曆,前者以四月為一年之始,後者以十月為一年之初,所以會有晚一年的記載。但是我相信,大部份的讀者對年數的記載像我一樣,覺得永遠搞不清楚。所以讓我們進入經文,看看究竟發生了何事,但以理是何許人也。

但以理出生在約西亞王的中興時代,那時約西亞王立圖改革,去除偶像,教導百姓歸向耶和華神。約西亞試圖去收拾他父親和祖父留下來的爛攤子。他的祖父瑪拿西是猶大最惡劣的王,雖然後期悔改,可是已經無法挽回他所造成的錯誤,讓猶大北國變成一個拜偶像的國家;連他的兒子亞們都不肯接受他父親的經驗,繼續塗炭生靈。約西亞在發現律法書之後,奮力圖強,去除偶像,教導百姓歸向耶和華。雖然大多數人陽奉陰違,包括他的五個兒子,沒有一個跟隨他的腳步,但是卻有三個年輕人成為神所使用的重要先知。

根據猶太人的記載,耶利米出生於主前646年(瑪拿西48年),以西結出生於主前626年(約西亞13年),但以理出生於主前621年(約西亞18年),約西亞18年即約西亞王找到律法書的那一年。所以這三位先知都是同一時代的人,神又使用他們在猶大北國末期時的中流砥柱。神讓最年輕的但以理和他的朋友們最先被擄到巴比倫,很快成為高官,執掌大權;又讓以西結和第二次被擄的人留在巴比倫,勸導他們歸向神;耶利米則留在猶大不停地傳講神的信息。神使用這三位先知在同一個時代,不同的地方,成就祂的計劃。

在約雅敬王第三年(耶利米記第四年),約雅敬王是約西亞王的第二個兒子。當約西亞王戰敗而死後,人民擁護他的幼子約哈斯為王,不料三個月內就被埃及王尼哥俘虜,廢掉王位,另立以利亞敬為王,並改名為約雅敬。此時尼布甲尼撒為了奪回對巴勒斯坦的控制權,揮師南下,大敗埃及。在主前605年初,巴比倫與埃及在迦基米施及哈瑪囗大戰交鋒,埃及頻頻敗北,不料巴比倫傳來噩耗,巴比倫王病殁。尼布甲尼撒急著回國繼位,約雅敬以為有機可乘,向巴比倫進軍。結果巴比倫回頭圍城迫降,輕而易舉將一批人帶走,並將聖殿貴重的器皿“順手牽羊”帶回, 放在自己的國神(馬杜克Marduk)廟中,以示自己國家的神帶給他們勝利,及國家的神是遠勝其它諸神。

但是當我們讀到本章的第二節時,立刻就明白,不是因為尼布甲尼撒善戰,而是神要刑罰約雅敬(耶22:13-19),並將聖殿中器皿的幾份交付他手。神不是事後才說這事,是在事情發生的幾年前就叫耶利米警告約雅敬了。但是約雅敬不聽,還把耶利米寫的書卷毀,燒掉。這就是真神和假神之別,不在於小小的特異功能,而在於世界萬事,都是神在掌權。祂知道世局和時勢的方向。主耶穌說,若沒有神的允許,我們的頭髮一根也不會掉在地上(太10:30)。但是神允許我們的肉體經歷新陳代謝、年老或病的變化,所以頭髮嘩啦啦地掉下來,也是沒辦法。藉此,我們才能明白,連肉體的設計和主權也都在於神,不在於我們。

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