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四怪獸的異夢

但以理書
7:1-28
但以理書7:13 我在夜間的異象中觀看,見有一位像人子的,駕著天雲而來,被領到亙古常在者面前。

1 巴比倫王伯沙撒元年,但以理在床上做夢,見了腦中的異象,就記錄這夢,述說其中的大意。 2 但以理說:我夜裡見異象,看見天的四風陡起,颳在大海之上。
3 有四個大獸從海中上來,形狀各有不同。 4 頭一個像獅子,有鷹的翅膀。我正觀看的時候,獸的翅膀被拔去,獸從地上得立起來,用兩腳站立,像人一樣,又得了人心。 5 又有一獸如熊,就是第二獸,旁跨而坐,口齒內銜著三根肋骨。有吩咐這獸的說:「起來,吞吃多肉!」 6 此後我觀看,又有一獸如豹,背上有鳥的四個翅膀。這獸有四個頭,又得了權柄。 7 其後我在夜間的異象中觀看,見第四獸甚是可怕,極其強壯,大有力量,有大鐵牙,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏。這獸與前三獸大不相同,頭有十角。 8 我正觀看這些角,見其中又長起一個小角,先前的角中有三角在這角前,連根被牠拔出來。這角有眼,像人的眼,有口說誇大的話。
9 我觀看,見有寶座設立,上頭坐著亙古常在者。他的衣服潔白如雪,頭髮如純淨的羊毛。寶座乃火焰,其輪乃烈火。 10 從他面前有火像河發出,侍奉他的有千千,在他面前侍立的有萬萬。他坐著要行審判,案卷都展開了。 11 那時我觀看,見那獸因小角說誇大話的聲音被殺,身體損壞,扔在火中焚燒。 12 其餘的獸,權柄都被奪去,生命卻仍存留,直到所定的時候和日期。
13 我在夜間的異象中觀看,見有一位像人子的,駕著天雲而來,被領到亙古常在者面前, 14 得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都侍奉他。他的權柄是永遠的,不能廢去,他的國必不敗壞。
15 至於我但以理,我的靈在我裡面愁煩,我腦中的異象使我驚惶。 16 我就近一位侍立者,問他這一切的真情。他就告訴我,將那事的講解給我說明: 17 「這四個大獸就是四王將要在世上興起。 18 然而,至高者的聖民必要得國享受,直到永永遠遠。」 19 那時我願知道第四獸的真情,牠為何與那三獸的真情大不相同,甚是可怕,有鐵牙銅爪,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏; 20 頭有十角和那另長的一角,在這角前有三角被牠打落,這角有眼,有說誇大話的口,形狀強橫過於牠的同類。 21 我觀看,見這角與聖民爭戰,勝了他們, 22 直到亙古常在者來給至高者的聖民申冤,聖民得國的時候就到了。
23 那侍立者這樣說:「第四獸就是世上必有的第四國,與一切國大不相同,必吞吃全地,並且踐踏嚼碎。 24 至於那十角,就是從這國中必興起的十王。後來又興起一王,與先前的不同,他必制伏三王。 25 他必向至高者說誇大的話,必折磨至高者的聖民,必想改變節期和律法,聖民必交付他手一載,二載,半載。 26 然而,審判者必坐著行審判,他的權柄必被奪去、毀壞、滅絕,一直到底。 27 國度、權柄和天下諸國的大權必賜給至高者的聖民。他的國是永遠的,一切掌權的都必侍奉他,順從他。」 28 那事至此完畢。至於我但以理,心中甚是驚惶,臉色也改變了,卻將那事存記在心。

在主前553年,伯沙撒之父拿波尼度Nabonidus在位第三年便遠離巴比倫,把巴比倫交給伯沙撒管理。此時離尼布甲尼撒去世已有九年,但以理大約67歲。伯沙撒不如其父精明善戰,反而沉迷於荒淫宴樂的生活。他在位共14年,但以理記載的是他在伯沙撒剛上任那年所做的異夢。

這夢的開始是由天的四風陡起。四風是指什麼呢?在撒迦利亞書第六章說到有四輛車從兩山中間出來,撒迦利亞問天使,那是什麼意思?天使回答說:“這是天的四風,是從普天下的主面前出來的。”但是在但以理書,這四風颳在大海之上,颳出四個大獸。可見四風乃是從神那裡出來的四個使者(或說四靈),用不同的方式出現。

在7-8章的預言和第二章尼王所做的大像夢,主要的內容是一樣的,但是用不同的觀點來敘述每個國家不同的特性。第二章是從人的角度去看,巴比倫盛產金是世界之冠,其拜的神米羅達Marduk亦稱金神,故以金頭為代表;瑪代波斯聯盟,他們以銀幣為單位,故以銀胸銀臂為代表;第三國是銅腰國,指希臘,希臘人煉銅術馳名於世,由銅造出甚多家用器皿,戰爭的武器亦多以銅器補充鐵器;第四國鐵腿國亦是羅馬,羅馬兵器用純鐵煉成,故剛硬無匹,後來分裂為東西羅馬帝國。國度的發展由金到泥,價值一落千丈,我們以為世界越來越進步,實際上是每況愈下。何來進化之說?

在第七章裡以窮凶惡極的怪獸,表現出人性極其凶惡殘忍的一面。從神的角度來看,人的歷史更迭,都是殺戳和殘暴,演譯出人性的敗壞。頭一個獸像獅子,卻有鷹的翅膀。獅與鷹同為古帝國喜用的國徽,因獅為百獸之王,鷹為百禽之霸。考古學家在巴比倫及亞述遺址掘出甚多獅身鷹翅的圖形。獸的翅膀象徵速度與行動,翅膀被拔掉,有可能是指尼布甲尼撒那次被神刑罰他像牛生活的那幾年,毫無建樹。獸逐漸變成人形,代表尼布甲尼撒後來的改變,從像一頭凶殘的獸,因神的管教漸馴服下來,甚至接受耶和華真神,並以人道立場治理國家。

第二獸該指瑪代波斯的聯合國( 529-331B.C. ),勇猛像熊,不亞於巴比倫,但行軍速度則稍遜前者。現它旁跨而坐,表示一邊尤勝另邊,事實正是如此,因這聯合國內波斯較瑪代優勝。這獸要將三國(三根肋骨)吞滅;這三國相繼是呂底亞( 546B.C. )、巴比倫( 539B.C. )與埃及( 525B.C. )。

按歷史次序言,第三獸是指希臘。豹的速度本來已經夠快了,再加上鳥的四個翅膀,喻表亞歷山大横掃歐亞非三洲的速度,他在8年內橫跨了接近  18  萬公里。但是33歲時便一病不起,他的帝國被手下四個將領瓜分,所以這獸有四個頭。

第四獸看起來極其可怕,十分強壯,有大鐵牙,頭有十角。牠不僅吞吃嚼碎,還用腳踐踏剩下的。獸原有十角,突然有一小角長出,將先前十角中之三角從下而上推拔脫落,這小角又像長有人眼及囗,且又能說誇大的話。這是指羅馬,以後我們還會有更詳細的解釋。

神學家  K.O. Gangel  言,這四獸在神的計劃中對預備福音廣傳大有貢獻,因  (1)  巴比倫除淨選民拜偶像的雜質,  (2)  波斯將選民遣回應許之地,  (3)  希臘為福音而預備了統一通用的語言,  (4)  羅馬很注重道路的建設,為福音使者預備了太平之路。可見世界的演進都在神的旨意之中,正如詩  76:10  言:“人的忿怒,成全了神的榮美”。

但以理也看到至高者的寶座,他所形容的和以西結所形容的很接近,只是沒有像以西結描述得更細。那是最後的審判,萬國都要在主前接受審判。那位像人子的,就是主耶穌了,祂得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都侍奉祂。正如祂在〈馬太福音〉28章18節向門徒說:“天上地下所有的權柄都賜給我了。” 祂的權柄是永遠的,不能廢去,祂的國必不敗壞。因此祂差遣信祂的人:“所以你們要去,使萬民做我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗, 凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守。我就常與你們同在,直到世界的末了”(太28:19-20)。願神的旨意成全,阿們。

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