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四百年沉默時期的序幕

但以理書
11:1-4
但以理書11: 2a 現在我將真事指示你,波斯還有三王興起,第四王必富足遠勝諸王。

1 又說:「當瑪代王大流士(大利烏)元年,我曾起來扶助米迦勒,使他堅強。
2 「現在我將真事指示你,波斯還有三王興起,第四王必富足遠勝諸王。他因富足成為強盛,就必激動大眾攻擊希臘國。 3 必有一個勇敢的王興起,執掌大權,隨意而行。 4 他興起的時候,他的國必破裂,向天的四方分開,卻不歸他的後裔,治國的權勢也都不及他,因為他的國必被拔出,歸於他後裔之外的人。

在《聖經》的舊約與新約之間有一段沉默的時期,這沉默指的是神不再有話語,這段時期大約有四百年,其間所發生的事都記載在但以理11章,那時巴比倫已經被滅,波斯成為世界的霸主。因此舊約的記事中止於波斯帝國;當新約聖經開始時,已是羅馬帝國統治的時候。自先知瑪拉基之後,到施洗約翰出生,神在以色列(包括猶大),沒有再興起先知。此時猶大人散居在埃及、巴比倫和波斯,有一部份得到古列王的允許,已經回到耶路撒冷重建聖城和聖殿。

因著但以理迫切的禱告,神把將來要發生的事一一告知但以理。神學家D.K. Campbell 說在這一章的前35節裡,已經有135個預在歷史上應驗了。也因為這部份的預言和歷史是那樣絲絲相扣,後來的史學家竟有人不願意相信那是神在數百年前的預言,而說是有馬加比族的人按著歷史所編造的。但是智者總應該明白,唯有耶和華才是真神,也是宇宙的主宰。在〈以賽亞書〉第41章22節,耶和華對假神說:你們要“指示我們將來必遇的事,說明先前的是什麼事,好叫我們思索,得知事的結局,或者把將來的事指示我們。  ”換句話說,只有真神才能知道將來的事,只有耶和華才能在過去就已經知道將來。祂是永恒的主宰。

這一章的第一節是緊接著上一章的話語,表明靈界中的爭戰十分激烈,不僅米迦勒曾幫助神子抵禦波斯的魔君,神子也曾經扶助米迦勒,使他堅強。這就是神希望屬祂的人能彼此扶持,互相幫助,才能勝過邪靈的勢力。第2節裡,神強調祂所要講的都是“真事”,也就是確實會發生的事情。在波斯王居魯士之後,還會有三個大王興起,第四王則會特別的富足興旺。

從歷史來看,第一位是古列的長子岡比西斯Cambyses II(530-522 B.C. ),即〈以斯拉記〉四章6節的亞哈隨魯王。他曾打敗埃及,在回巴比倫制止暴亂的途中,死於敍利亞。第二位是士每第(Smerdis, 522-521 B.C. ),是古列王的次子,即〈以斯拉記〉四章7節的亞達薛西王,即位不久被人所殺。第三位是大利烏一世大帝(Darius the Great 521-486B.C. ) ,他與古列是堂兄弟。他就是後來准猶太人重建聖殿的王 (以斯拉記6:1-15),聖殿得以重建完成,就是這大利烏王之功。

第四王是指“獅王”薛西一世(Xerxes I),他就是〈以斯帖記〉裡的亞哈隨魯王,以斯帖的丈夫。為了要征服希臘,他征服併吞隣近小國,苛以重稅,經四年養精蓄銳,變得十分富足強盛。在主前480年以250萬雄軍攻擊希臘。沒想到希臘因用兵有方,以寡敵眾,在馬拉松一地大敗波斯,因此被稱為馬拉松之役。據說當時希臘戰勝後,有一名士兵從馬拉松一路跑至40公里外的雅典報捷,這名士兵抵達時,在高呼勝利後氣絕身亡。 後人為了紀念他,便開始舉辦長途賽跑,而從馬拉松到雅典的這段距離,也成了現今馬拉松賽跑的標準長度。在這四王之後,還有一位亞達薛西一世,准許尼希米回耶路撒冷重修城牆。

因著“獅王” 薛西一世的挑釁,希臘亞歷山大開始他的豐功偉業。在波希戰爭的三年後,他在尼尼微平原上消滅了波斯大軍,又率軍攻擊猶大,把希臘文化帶到西亞與埃及。在埃及建造以自己命名的亞歷山大城(B.C.331),鼓勵猶大人在此定居,讓他們享有與希臘公民相等的權益。

在亞歷山大極強盛之時,他已吞滅半個世界,勢力遠至印度。此時他的將領士兵均厭倦爭戰,於是亞歷山大便班師回國。不料於途中竟病死於巴比倫帝國的地界。據說他在死前有三個遺願:第一,他的棺材必須由他的醫師獨自運回去。希望人們意識到醫生不可能真正地治療人們的任何疾病,面對死亡,他們也無能為力,希望人們能夠懂得珍愛生命。第二個遺願:當他的棺材運向墳墓時,通往墓園的道路要撒滿他寶庫裡的金子、銀子和寶石。要告訴人們不要像他一樣追求金錢,他花費了一生去追求財富,但很多時候是在浪費時間。第三,把他的雙手放在棺材外面。希望人們明白他是空著手來到這個世界的,而且空著手離開了這個世界。

如預言裡說的,亞歷山大死了,在他最興盛時,他的國卻破裂了。他的國被四個將領刮分,他的遺腹子被暗殺,他的國不歸他的後裔,他的國被拔出,歸於他後裔之外的人。那四個將領治國的權勢都不如他。精采嗎?讓我們繼續讀下去吧!明天,還有更精采的。

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