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巴勒斯坦轉手易主

但以理書
11:10-19
但以理書11: 16 來攻擊他的必任意而行,無人在北方王面前站立得住。他必站在那榮美之地,用手施行毀滅。

10 「北方王的二子必動干戈,招聚許多軍兵。這軍兵前去,如洪水氾濫,又必再去爭戰,直到南方王的保障。 11 南方王必發烈怒,出來與北方王爭戰,擺列大軍,北方王的軍兵必交付他手。 12 他的眾軍高傲,他的心也必自高,他雖使數萬人仆倒,卻不得常勝。
13 北方王必回來擺列大軍,比先前的更多。滿了所定的年數,他必率領大軍,帶極多的軍裝來。 14 那時必有許多人起來攻擊南方王,並且你本國的強暴人必興起,要應驗那異象,他們卻要敗亡。 15 北方王必來築壘攻取堅固城,南方的軍兵必站立不住,就是選擇的精兵也無力站住。
16 來攻擊他的必任意而行,無人在北方王面前站立得住。他必站在那榮美之地,用手施行毀滅。 17 他必定意用全國之力而來,立公正的約,照約而行,將自己的女兒給南方王為妻,想要敗壞他,這計卻不得成就,與自己毫無益處。 18 其後他必轉回,奪取了許多海島。但有一大帥,除掉他令人受的羞辱,並且使這羞辱歸他本身。 19 他就必轉向本地的保障,卻要絆跌仆倒,歸於無有。

在新舊約之中的四百年,實在是腥風血雨。巴勒斯坦,神賜給以色列人的那塊地,成了列強爭奪的戰場。剛開始在埃及的三個多利買王對以色列人還算友善,巴勒斯坦歸埃及所管,所以猶大省的猶大人漸漸多起來。他們很有作生意的頭腦,加上那時推羅已衰敗,所以他們都變得很富有。到了埃及多利買王朝的後期,巴勒斯坦變成一塊令人垂涎的肥肉。

南方王多利買三世打敗北方王西流古二世之後,西流古二世的兩個兒子決意雪洗前恥,繼承父志,打敗埃及。這兩個兒子是指西流古三世和他的弟弟安提阿哥三世,為要振興國勢,他們招兵買馬剷除異己,準備向外侵略。西流古三世在小亞細亞攻打別迦摩的戰事中陣亡,安提阿哥三世繼承哥哥的王位,又稱為大安提阿哥。

他繼位時只18歲,召聚了六萬步兵、六千騎士和一百象兵(象兵又稱戰象,是經人類馴服和訓練後用於作戰用途的大象),便長征埃及,宣稱敘利亞省早在亞歷山大帝國分裂之時就分給西流古的,可是經過雙方一場大爭戰之後,在靠近迦薩的拉菲亞之役,安提阿哥三世被多利買四世(菲羅柏多Philopater)打敗,結果巴勒斯坦仍歸埃及管轄。但是多利買四世為人貪圖享受,卻沒想到能召聚了七萬步兵、五千騎士和一百象兵,竟然打敗了安提阿哥三世。經過這場戰役,他趾高氣揚,更圖享樂,軍力大弱,這便是他無法常勝的原因。這就是10-11節的歷史。

多利買四世為人十分鹵莽,他曾執意進入至聖所,但給大祭司西門二世(Simon II)阻擋了。這事引起猶太人的不滿,他回到京城亞歷山大之後,就開始逼害猶太人,甚至用最殘酷的手段,在通國裡消滅猶太人全族。多利買四世執政以來,埃及的勢力迅速衰退。他去世時,兒子才五歲,登基做多利買五世(Ptolemy Epiphanes)。安提阿哥在多利買四世去世那年,聯合馬其頓王朝的腓力王五世,一起進攻埃及。(13-14節)

安提阿哥三世從北而下,勢如揮竹,無人可以敵擋。在主前199-198年間,他已佔領大部份的巴勒斯坦,應了“他必站在那榮美之地”的預言。在14節裡指的“本國的強暴人”,是那些望風倒的猶大人,他們為了實現目的不擇手段,看到安提阿哥的聲勢,就不再支持埃及,轉而贊助安提阿哥三世。此時安提阿哥三世預備揮兵南下埃及,但那時埃及已得到羅馬的承諾協助保護埃及,因兩方訂立合約。安提阿哥三世將自己的女兒克麗奧佩特拉(Cleopatra),也就是後來出名的埃及豔后,給年僅十歲的多利買五世為妻。意圖在埃及王宮內安插眼線,以便將來有需要時可以助他一把。萬萬沒想到,克麗奧佩特拉婚後竟成為多利買五世的賢妻,效忠於埃及王朝。後來埃及得羅馬之助,極力抵抗北方王,安提阿哥三世的挑釁。(15-17節)

18節,安提阿哥三世在這之後領兵向小亞細亞和波斯國進犯,節節勝利,版圖直達印度邊境。由於他成功地擴展領土,國庫充實,國勢強盛,使他聲譽隆盛而被尊稱為“大帝”。主前196年時,他征服東希臘諸地,同年組軍要進攻羅馬管轄的希臘。不久,有一羅馬的勇將“非洲的史奇彪”挫敗了投奔安提阿哥的北非迦太基猛將漢尼拔,在士每拿附近大敗安提阿哥的軍隊。此後安提阿哥三世兵敗如山倒,在羅馬大軍的進攻下潰敗,只好放棄所有從小亞細亞得來的領土。回到本國後,第二年安提阿哥三世就死了。他“絆跌仆倒,歸於無有”。

安提阿哥三世佔領巴勒斯坦後,並沒有苦待猶太人,而且還減少稅收,捐款給聖殿。他去世後,其王位由兒子西流古四世繼位,他是一個怎樣的王呢?對猶大人有何影響?讓我們拭目以待。

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