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神的慈繩愛索

何西阿書
11:1-12
何西阿書11:1 以色列年幼的時候,我愛他,就從埃及召出我的兒子來。

1「以色列年幼的時候,我愛他,就從埃及召出我的兒子來。2 先知越發招呼他們,他們越發走開,向諸巴力獻祭,給雕刻的偶像燒香。3 我原教導以法蓮行走,用膀臂抱著他們,他們卻不知道是我醫治他們。4 我用慈繩愛索牽引他們,我待他們如人放鬆牛的兩腮夾板,把糧食放在他們面前。
5 「他們必不歸回埃及地,亞述人卻要做他們的王,因他們不肯歸向我。6 刀劍必臨到他們的城邑,毀壞門閂,把人吞滅,都因他們隨從自己的計謀。7 我的民偏要背道離開我,眾先知雖然招呼他們歸向至上的主,卻無人尊崇主。
8 「以法蓮哪,我怎能捨棄你?以色列啊,我怎能棄絕你?我怎能使你如押瑪?怎能使你如洗扁?我回心轉意,我的憐愛大大發動。9 我必不發猛烈的怒氣,也不再毀滅以法蓮,因我是神,並非世人,是你們中間的聖者,我必不在怒中臨到你們。10 耶和華必如獅子吼叫,子民必跟隨他,他一吼叫,他們就從西方急速而來。11 他們必如雀鳥從埃及急速而來,又如鴿子從亞述地來到,我必使他們住自己的房屋。這是耶和華說的。
12 「以法蓮用謊話,以色列家用詭計圍繞我,猶大卻靠神掌權,向聖者有忠心(或譯:猶大向神, 向誠實的聖者猶疑不定)。(新譯本:猶大還是與神對抗,就是對抗那可信可靠的至聖者。)

昨天(2018年2月21日)一代福音巨人葛理翰牧師(Billy Graham)過世了,享年99歲。葛牧師是愛爾蘭和蘇格蘭人的後裔,也是他家的長子。他從小就喜歡讀書,特別喜歡讀《泰山Tarzan》,並且喜歡學泰山吊掛在樹上大叫,把附近的馬和開車的人都嚇跑了。據他父親說,就是因為他的聲音,所以他成了一個佈道家!在他14歲時,美國的禁酒令取消了。他的父親強迫葛理翰和他妹妹凱薩琳喝啤酒,直到他們喝不下為止。從此以後,他們兩人對酒和毒品終生敬而遠之。

葛理翰曾經請參加一個年輕人的團體,卻被批評太世界化而被拒絕;後來在他們農場作事的一位朋友介紹他去看當時的一位傳道人,因為這位傳道人的影響,葛理翰在16歲時決志信主。葛理翰高中畢業後,進入田納西州的鮑勃瓊斯學院(今鮑勃瓊斯大學)就讀,他不適應那裡嚴格的基要派氣氛,幾乎被開除。鮑勃瓊斯警告他,不要虛度光陰以致一無所成,“你至少還可以去某個貧瘠的小鄉村作個浸信會牧師,因為你的聲音很有號召力…”。在1937年他轉入佛羅里達聖經學院(今佛羅里達三一學院)學習,並開始講道。(譯自英文Wikipedia)

回顧葛牧師和我們自己的前半生,都有荒誕不經的時候,都有自以為是的時期,若不是神的慈繩愛索,我們和未得救的人又有何分別?神管教祂所揀選的子民和兒女,因為愛。就像父母管教自己的兒女一樣。有哪個父母會無端端地跑去管別人的兒女,吃力不討好?總是因為是自己生的,自己養的,才會花盡心思想把他們教育成有用的人。

神也回顧祂對以色列人的愛,起初把他們從埃及為奴之地召出來,豈不是為了給他們希望嗎?若是生生世世為奴,做人還有什麼意義?就像印度的種姓制度,讓下層階級的人永遠沒有翻身的機會,最後只能用火葬來欺騙他們,說燒屍體的煙往上昇,以後輪迴可以出生到高階層的人家裡。這就是輪迴給人的虛假盼望。但是神不給人虛假的盼望,而是真實地把以色列人帶出埃及,讓他們全部成為自由人,建立一個獨立自主的國家。這是何等恩典?!

就像〈希伯來書〉的作者說:“祂也照樣親自成了血肉之體,特要藉著死敗壞那掌死權的,就是魔鬼,並要釋放那些一生因怕死而為奴僕的人”(來2:14-15)。神也是藉著耶穌,把我們這些在罪和死的權勢下為奴的人拯救出來。使我們不再因為恐懼而被掌控,得到在基督裡的真自由。

神教導以法蓮行走,像一個父親教導嬰兒學步;用膀臂抱著他們,使他們有醫靠;在受時醫治他們。就像一個慈愛的父親,無微不至地照顧未成年的孩子。神又用慈繩愛索牽引他們,待他們如人放鬆牛的兩腮夾板,把糧食放在他們面前。呂振中譯作「我用人情之繩子牽著他們,用愛之繩索引領他們」。英文本也作Cords Of Man' Humanly Cords,意指屬人的繩子,而非屬於牲畜的繩子。慈繩愛索是為了不讓走迷;放鬆牛的兩腮夾板,把把糧食放在他們面前,表示神的恩典任憑他們享用有餘。神也如此待我們。

可惜以色列人不思想神的愛,竟轉去拜巴力假神。我們看到神一直在這個主題上警告以色列人,因為人的心若離開了神,也就是離開了生命的源頭,離開了光明,進入黑暗而不自知。他們因為選擇了亞述王,雖不回去埃及為奴,卻被亞述王轄制,自討苦吃,自己鑽進籠子裡,任人擺佈。寧可為奴被辱,也不肯歸回真神,重享自由。我們會不會也會再被罪所困,以致失去在基督裡的自由?

在第8-11節,神向子民呼喚,希望祂的愛能感動他們的回歸。押瑪和洗扁這兩座城,都尚未被考古學家所確定指認,傳統上被認為是所多瑪與蛾摩拉,是被徹底毀滅的地點,也是神審判的證據。只可惜,不僅以法蓮用謊話回應神,猶大也向神使詭計。說猶大靠神掌權,是因為猶大的君王還是大衛的裔,是神所命定的。但是其中有倚靠神的,也有遠離神的。這一節的譯文有正反兩面。在猶大的君王裡,也正是如此。

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