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保羅在哥林多

使徒行傳
18:1-11
使徒行傳18:9 夜間,主在異象中對保羅說:不要怕,只管講,不要閉口。

1這事以後,保羅離了雅典,來到哥林多。 2 遇見一個猶太人,名叫亞居拉,他生在本都,因為克勞迪命猶太人都離開羅馬,新近帶著妻百基拉從意大利來。保羅就投奔了他們。 3 他們本是製造帳篷為業,保羅因與他們同業,就和他們同住做工。 4 每逢安息日,保羅在會堂裡辯論,勸化猶太人和希臘人。
5 西拉和提摩太從馬其頓來的時候,保羅為道迫切,向猶太人證明耶穌是基督。 6 他們既抗拒、毀謗,保羅就抖著衣裳說:「你們的罪歸到你們自己頭上,與我無干。從今以後,我要往外邦人那裡去。」
7 於是離開那裡,到了一個人的家中,這人名叫提多‧猶士都,是敬拜神的,他的家靠近會堂。 8 管會堂的基利司布和全家都信了主,還有許多哥林多人聽了就相信、受洗。 9 夜間,主在異象中對保羅說:「不要怕,只管講,不要閉口。 10 有我與你同在,必沒有人下手害你。因為在這城裡我有許多的百姓。」 11 保羅在那裡住了一年零六個月,將神的道教訓他們。

離開了希臘的文化之都雅典,保羅來到羅馬亞該亞省的首都哥林多(又譯:科林斯)。哥林多是一個非常特別的城巿,座落在希臘半島一個狹窄地峽上,一邊是撒倫灣Saronic gulf和堅革哩港Cenchreae,另一邊則是哥林多灣和利劍港Lechaenm;因此希臘的南北交通都得經過哥林多,又被稱為“希臘之橋”。也因為希臘南端的麻利角Cape Malea天氣變化無常,行船非常危險,因此許多人寧可經過哥林多,地中海由東到西的貿易也經過哥林多,因此哥林多又被稱為希臘的巿場,不僅是重要的交通樞紐,也無可避免地成為商業貿易重鎮。

哥林多是亞該亞的首都,十分繁榮,還有兩所最著名的希臘神廟,一為阿波羅廟,一為希臘愛神廟,與希臘愛神(愛芙羅黛蒂)在羅馬相對的是維納斯。愛神廟的妓女為當地和富有的旅客及有權勢的官提供性的服務。這個廟在最興旺的時期曾有過一千個神奴(妓女),每晚出來招客營業。因此哥林多惡名遠揚:“哥林多人”在英文裡形容放蕩不羈、喜好鬧飲的紈褲子,而在希臘的戲台上出現的哥林多人總是酗酒鬧事的。若有人形容某人過“哥林多化”的生活,便表示某人的生活十分放蕩。哥林多的生活指數也很高,有一句古代名言:"Ou pantos plein es Korinthon"(不是每個人都能去科林斯),就是指該城昂貴的生活水準。

很可能因為在哥林多生活費太昂貴,因此保羅不得不放棄終日傳福音的事工,為了賺取生活費而開始製造帳棚。但是“製造帳棚”也可以指皮匠。保羅的家鄉基利家向以產生一種山羊毛製成的布(Cilicium)聞名,這種布可用來製造帳棚、地毯、窗簾及斗篷等。按照傳統,每個猶太男孩從小都得學一樣可以糊口的手藝,通常在家裡跟父親學習。因此當青黃不接,找不到理想的工作時,也能維持基本的生活。保羅曾經是個猶太拉比,不能藉講學或司法謀生,幸好他還有一門手藝。也可能是因為在哥林多停留的時間比較長,才有可能做這工作維生。

亞居拉和百基拉和保羅不但是同行,後來也成了福音事工上的好同工。他們原住在羅馬,但是因為羅馬有猶太人引起的動亂(有可能是因為猶太基督徒傳福音,在猶太社團中引起糾紛),當時的該撒克勞迪(革老丟)把猶太人趕出羅馬。所以他們來到哥林多,後來又回到羅馬。他們在認識保羅之前已經信主,很可能是在耶路撒冷時相信的。

保羅在哥林多平時工作糊口,安息日才到會堂勸化猶太人和希臘人,直到西拉和提摩太從馬其頓的腓立比教會帶來金錢的餽贈(林後11:9/腓4:15-16)。保羅雖然為了骨肉之親,迫切地向猶太人傳福音,但是猶太人抗拒又譭謗,直到保羅不得不放棄,抖他的衣裳,表示猶太人不得救的事與他無干。我們傳福音時,有時候也會碰到這樣的人,我們必須明白,那不是我們的失敗,因為傳福音沒有所謂的成功或失敗,只有盡不盡責任和本份。當我們盡了本份,人家不願意接受時,我們也只能抖抖衣裳,跺掉腳上的塵土,表明:你不得救,罪不在我。有個朋友說:你不一定可以得到你想要的,但你一定會得到你應得的結果(you may not get what you want, but you will get what you deserved)。猶太人拒絕福音,以致與救恩隔絕,活在無窮盡的等待和煎熬裡。

從哥林多開始,保羅轉向外邦人傳福音。在這心意轉變的時刻裡,神不僅賜下許多願意相信的人,也在夢中安慰鼓勵保羅:“不要怕,只管講,不要閉口。有我與你同在,必沒有人下手害你。因為在這城裡我有許多的百姓。”不要怕,是否因為神看見保羅心底的憂傷和恐懼?在堅定的外表下,是一顆受傷纍纍的心,懷抱著被打、被告、被害的委屈,不知該如何繼續前行?只管講,是神的命令,盡力去傳福音。不要閉口,是命令,傳福音怎能閉口?接著便是應許:“有我與你同在,必沒有人下手害你。”那麼,以前被人迫害,難道是因為主沒有同在?當然不是,即使在苦難中,神也必與我們同在,受苦有受苦的緣由,在人的苦難中,神照樣成全祂的旨意。神應許的在這最淫亂的哥林多城裡,神要興起一批願意跟隨祂,過聖潔生活的人。神的應許何等信實!

 

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