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神在基督裡定的旨意

帖撒羅尼迦前書
5:12-28
帖撒羅尼迦前書5:18 凡事謝恩,因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。

12 弟兄們,我們勸你們敬重那在你們中間勞苦的人,就是在主裡面治理你們、勸誡你們的。 13 又因他們所做的工,用愛心格外尊重他們。你們也要彼此和睦。 14 我們又勸弟兄們,要警戒不守規矩的人,勉勵灰心的人,扶助軟弱的人,也要向眾人忍耐。
15 你們要謹慎,無論是誰都不可以惡報惡。或是彼此相待,或是待眾人,常要追求良善。 16 要常常喜樂, 17 不住地禱告, 18 凡事謝恩,因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。 19 不要消滅聖靈的感動, 20 不要藐視先知的講論。 21 但要凡事察驗,善美的要持守, 22 各樣的惡事要禁戒不做。
23 願賜平安的神親自使你們全然成聖!又願你們的靈與魂與身子得蒙保守,在我們主耶穌基督降臨的時候完全無可指摘! 24 那召你們的本是信實的,祂必成就這事。25 請弟兄們為我們禱告。 26 與眾弟兄親嘴問安務要聖潔。 27 我指著主囑咐你們,要把這信念給眾弟兄聽。28 願我主耶穌基督的恩常與你們同在!

在這段經文裡最出名的便是16-18節:“要常常喜樂,不住地禱告, 凡事謝恩,因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。”但是在這些經文之前,保羅提醒信徒要敬重在他們中間勞苦的人,也就是在主裡治理和勸誡眾人的。其實那是最討人厭的工作。保羅一說,我就想到老師、教務主任,甚至教官。當學生時,每次看到他們,都要繞道而行。

保羅卻要我們因他們所做的工,用愛心格外尊重他們。這就是主裡的順服,不再憑著自己的意思,乃是照著主的意思,順服在上掌權者,因為他們也只是做份內的事,是神忠心的僕人。我們若尊主為大,就要學習順服神的僕人。彼此和睦,是保羅一個很重要的教導。因為人的本性,天生不喜歡和睦,總是以自我為第一。所以若想和睦,便要放下自我,為他人著想。

至於勸戒不守規的人,勉勵灰心的人,扶助軟弱的人,都是要有愛心和關懷才能做的事。假如我們只想潔身自好,只要心裡信耶穌就好,那就不可能建立這樣的肢體關係。很容易成為單獨的一根柴,一下子就燒盡了。保羅的意思是要進入信徒的群體之中,學習顧到他人的需要。向眾人忍耐,這大概是比較難的功課。因為忍耐包括了言語、態度和行動。不僅言語不能衝動要溫和有禮,態度上也要謙恭聆聽,行動上更要處處禮讓。忍耐不是一時的,因為在信徒中,很多人有優越感,受不了別人的“粗淺”。保羅自己一定常常在忍耐之中,就像天父忍耐我們一樣。

有了忍耐、尊重,和睦,才能不以惡報惡。因為人與人相處,難免火花四濺,擦槍走火,彼此相害。還要追求神的良善,不是人的良善。人的良善有時很迂腐或假道學或勉強,唯有神的良善是清潔的。

現在來看我們最喜歡的經文:“要常常喜樂,不住地禱告, 凡事謝恩,因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。”是神向我們定的旨意,但我們能做到的大概是“常常禱告,記得謝恩”就不錯了。至於喜樂,我以為是一種恩賜,是無法勉強的,不然就會笑得很虛偽。因為喜樂是一種心境,一種在心裡有平安,感到滿足,有聖靈同在的情況下而自然發生的。換句話說,是由內而生,不是因環境而改變的。所以保羅和西拉在監獄裡,挨打後還可以唱詩歌讚美神。當我們與神親近時,神就會把心靈的平安和喜樂賜給我們。當你遠離神時,煩惱憂愁就會親近你,你就笑不出來了。

“不住的禱告”是一種鼓勵,換句話說,把耶穌當做你最好的朋友,凡事交託,尋求祂的心意、智慧和帶領。“凡事謝恩”,是“不住的禱告”之延伸,因為藉著禱告看見聖靈的工作和恩典,心裡自然湧出感恩。這是神在基督裡希望我們所擁有的生命特質。不是做出來的,而是藉著親近神而得到的恩典。

“不要消滅聖靈的感動”,聖靈真的會跟我們講話,不要不相信,但要學習分辨,什麼是來自人的聲音,什麼是聖靈的感動。“不要藐視先知的講論”,也就是不要輕視來自神的僕人之教導。所謂先知,就是神給他話語,他再傳給當領受之人。因此先知也有有真假之分。所以要凡事察驗,善美的要持守,惡事要禁戒不做,勿以惡小而為之。

保羅在信的結尾時再次指到主耶穌基督要再降臨。主若必再降臨,我們就當預備好自己。

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