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神的公義

帖撒羅尼迦後書
1:1-12
帖撒羅尼迦後書1:6 神既是公義的,就必將患難報應那加患難給你們的人。

1保羅、西拉、提摩太,寫信給帖撒羅尼迦在神我們的父與主耶穌基督裡的教會。 2 願恩惠、平安從父神和主耶穌基督歸於你們!
3 弟兄們,我們該為你們常常感謝神,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,並且你們眾人彼此相愛的心也都充足。 4 甚至我們在神的各教會裡為你們誇口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心。 5 這正是神公義判斷的明證,叫你們可算配得神的國,你們就是為這國受苦。
6 神既是公義的,就必將患難報應那加患難給你們的人, 7 也必使你們這受患難的人與我們同得平安。那時,主耶穌同祂有能力的天使從天上在火焰中顯現, 8 要報應那不認識神和那不聽從我主耶穌福音的人。 9 他們要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和他權能的榮光。 10 這正是主降臨,要在他聖徒的身上得榮耀,又在一切信的人身上顯為稀奇的那日子。我們對你們作的見證,你們也信了。
11 因此,我們常為你們禱告,願我們的神看你們配得過所蒙的召,又用大能成就你們一切所羨慕的良善和一切因信心所做的工夫, 12 叫我們主耶穌的名在你們身上得榮耀,你們也在他身上得榮耀,都照著我們的神並主耶穌基督的恩。

保羅寫完前書不到一年,又寫了後書。因為前書寄出去之後,他收到了回應,好消息是帖撒羅尼迦信徒們的信心仍繼續增長,壞消息則是有關基督再來的錯誤教導四處流傳,以致不少人放棄工作,專心等候世界末日的來臨。這封信和前書裡有一個小小的不同,就是在前書裡保羅只稱“父神”,在這裡則進一步稱“神我們的父” 與主耶穌基督裡的教會。這兩句話雖然類似,但後者比前者對神的感覺親近許多,而且強調神是我們,也就是眾信徒共有的父神,不再只是保羅一人的父神。

保羅那時人在哥林多,在織帳棚為生和傳福音之餘,還是念念不忘他在主裡所生的嬰兒,就是帖撒羅尼迦教會。帖撒羅尼迦教會才成立不久就遭到大逼迫,在那種充滿偶像崇拜的環境裡,加上猶太人的挑釁,被逼迫簡直是不可避免的事。就像在伊拉克,前年12月底當基督徒正在慶祝聖誕時,回教徒大開殺戒,死了很多人。我們可以感受到大衛的哭泣:“耶和華啊,你忘記我要到幾時呢?”

在信徒的患難中,保羅卻提出兩件事來安慰他們。一,他們配得神的國。並不是每個人都有這樣的榮耀可以為神的國出去打仗或受苦。就好像你若沒有加入加拿大籍,就不能做加拿大的軍人,為加拿大打仗。你若不是美國公民,你也不能加入美軍,為美國打仗。所以若不是基督徒,也沒有為神國打仗,受患難的權利。受患難也是一種權利嗎?在某種情況下,的確不是每個人都可以想吃苦就吃苦的。

有許多人把神的愛當做一個藉口,認為神既然是愛,那麼不管我們做得如何,祂都得愛。因為他們不明白神也是一個公義的神。好像那些販賣人口,姦殺孩童,欺騙作假,使許多人痛苦一生的事,你認為神應該像個什麼都不懂的人去接受這些事,不聞不問嗎?保羅在這裡強調神的公義,神是個公義的神,必不以有罪為無罪。在舊約裡,神曾數次宣告:“耶和華不輕易發怒,並有豐盛的慈愛,赦免罪孽和過犯,萬不以有罪的為無罪,必追討他的罪,自父及子,直到三四代”(民14:18/出34:7)。神是有慈愛和公義的神,我們不要試探祂,免得自討刑罰。

帖撒羅尼迦教會的信徒因為福音而受到極大的逼迫,因此保羅告訴他們,神是公義的,必將患難報應給那加患難給他們的人。大衛在各樣的患難中時,也曾經向神哭訴:“耶和華啊,你忘記我要到幾時呢?要到永遠嗎?你掩面不顧我要到幾時呢? 我心裡籌算,終日愁苦,要到幾時呢?我的仇敵升高壓制我,要到幾時呢?(詩13:1-2)”神是公義的,祂必將患難報應那加患難給信徒的人,也必使受患難的人與使徒們同得平安。

神說,伸冤在祂,祂必報應。因此,報應的能力和權柄不在我們手裡。神不要我們自己做審判官,為自己張公義;相反地,主說:我來替你做,會做得更好。主降臨時,要在一切信的人身上施行奇妙的工作,在聖徒的身上得榮耀。願我們的神看我們配得過所蒙的召,又用大能成就我們一切所羨慕的良善和一切因信心所做的工夫,來榮耀主的聖名。

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