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聖餐的意義

哥林多前書
11:17-34
哥林多前書11:28 人應當自己省察,然後吃這餅、喝這杯。

17 我現今吩咐你們的話,不是稱讚你們,因為你們聚會不是受益,乃是招損。 18 第一,我聽說你們聚會的時候彼此分門別類,我也稍微地信這話。 19 在你們中間不免有分門結黨的事,好叫那些有經驗的人顯明出來。 20 你們聚會的時候,算不得吃主的晚餐, 21 因為吃的時候,各人先吃自己的飯,甚至這個飢餓,那個酒醉。 22 你們要吃喝,難道沒有家嗎?還是藐視神的教會,叫那沒有的羞愧呢?我向你們可怎麼說呢?可因此稱讚你們嗎?我不稱讚!
23 我當日傳給你們的,原是從主領受的,就是主耶穌被賣的那一夜,拿起餅來, 24 祝謝了,就掰開,說:「這是我的身體,為你們捨的。你們應當如此行,為的是記念我。」 25 飯後,也照樣拿起杯來,說:「這杯是用我的血所立的新約。你們每逢喝的時候,要如此行,為的是記念我。」 26 你們每逢吃這餅、喝這杯,是表明主的死,直等到他來。 27 所以,無論何人,不按理吃主的餅、喝主的杯,就是干犯主的身、主的血了。 28 人應當自己省察,然後吃這餅、喝這杯。 29 因為人吃喝,若不分辨是主的身體,就是吃喝自己的罪了。 30 因此,在你們中間有好些軟弱的與患病的,死的也不少。 31 我們若是先分辨自己,就不至於受審。 32 我們受審的時候,乃是被主懲治,免得我們和世人一同定罪。 33 所以我弟兄們,你們聚會吃的時候,要彼此等待。 34 若有人飢餓,可以在家裡先吃,免得你們聚會自己取罪。其餘的事,我來的時候再安排。

在早期的教會裡,守聖餐之前,先舉行“愛餐love feast”。就是信徒各自從家裡帶食物到教會,放在一個桌上,大家共同享用。問題是因為有的人很有錢,帶來的食物非常豐盛,有些人很窮,只帶些簡單的食物;更甚者有的是奴隸,根本沒有能力帶什麼來。來教會享受愛餐(愛宴)是這些窮苦人一週中唯一的享受。一段時期下來,可能有的人覺得很吃虧,不願意再和人分享自己帶來的食物,就形成各自吃。有的人喝到醉倒,有的人卻什麼都沒得吃,含饑忍餓地在一旁看別人吃。

當時社會各階層間有很嚴厲的劃分:自由人、奴隸、希臘人、猶太人、外邦人、羅馬公民,知識階級或一般平民,而教會是唯一打破禁忌,不論階級的地方。愛餐更是消除階級的團體生活,沒想到因為人性的自私,反而分門別類,互相歧視。這樣的作法令保羅深感心痛。

從主耶穌最後的晚餐到哥林多教會的聖餐,再看我們現在領受聖餐的情形,每一個時代背景都何等地不同。奇妙的是,它的意義卻始終一樣,不曾改變。感謝主,讓保羅寫下如此有意義的教導,簡短又直接,現在幾乎在每次領受聖餐時,藉著牧者的開場白,我們都彷彿聽到保羅在重複地提醒我們,應當如何領受聖餐。不過現在的提醒多了一件事,就是要在教會裡領受過水禮的弟兄姐妹才可以領受聖餐。有的人以為決志了就是弟兄姐妹,就是主家裡的人了,也可以領受聖餐。但是我們若回看使徒行傳時,在起初的教會裡,不只是要決志,還要領受水禮,才領聖餐(徒2:41-42)。

因為有的人決志後,遲延不肯受洗,不願走出順服主的第一步,他跟隨主的決心是尚未確定的。決志是心裡的相信,受洗是行動的接納,缺一不可。就好像你求婚之後,必須籌劃行婚禮,若只是求婚卻不肯行婚禮,那樣的求婚是可疑的。水禮包括點水禮和浸水禮,雖然有人以為耶穌當年是全身浸到水裡的,可是也有古圖顯示施洗約翰極有可能是用一只貝殼滔水澆在耶穌的頭上,因此不管是點水禮或浸水禮,它在人的面前公開表示做主門徒的意義是一樣的。有的人主張必須浸水禮,但是在為臨終的病人施洗時,浸水禮是不可能的,點水禮在此有便宜行事的方便;有時有些姐妹、老人家或動過手術的人身上不方便,也是用點水禮。

保羅痛心的指出,他們不當使窮人受辱。眾人同坐一起,一起分享食物,這是表面的合一,更重要的是內心的省察。因為聖餐不同於家裡每天吃的晚餐,雖然麵包和葡萄酒可能都一樣,但因為是代表與主交通的聖餐,有主在我們中間,因此我們要先省察。有罪求主赦免,若不知罪,也求主赦免隱而未現之罪。求聖靈潔淨我們,否則我們怎能和聖潔的主一起坐席?當我們記念主的時候,若心裡隱藏罪惡,保羅指出,這是人被主懲罰而不自知的一個關口。

我們可能沒有想到,當心裡有罪而領受聖餐時,會導致軟弱和患病,甚至死亡。我們可能也沒想到,當我們領受聖餐時,復活的主真的與我們同在。因而我們被審,被主懲治。保羅向我們透露當聖靈與我們同在時,不是幻想,而是實際上會影響到我們(肉體)的審判。記不記得當亞拿西亞和妻子輪流欺騙彼得,用不是全數的銀子謊稱是全數的銀子時,彼得只問他們,為何欺哄聖靈,他們就倒地死了。聖靈的同在不是幻想,而是真實的。因此保羅提醒我們,不要自己取罪。在領受聖餐前,務要先省察自己。因為與我們同在的,是又真又活的主。

主希望藉著記念祂,餅和酒可以賜給我們生命和能力,可以享受主的同在和安慰。但我們必須潔淨自己,來到主前。因此保羅教導哥林多教會的信徒要彼此等待,一起享用帶來的食物。若真的很餓,就在家裡先吃,不要在教會裡像餓虎撲狼似地,吃相難看。主後兩三百年,教會逐漸不再舉行這樣的愛筵,因為人的素質實在很難改變,因此十分混亂。主後363年在老底嘉大公會議中,主張禁止舉行此種引起混亂的愛筵。主後418年在迦太基會議中,天主教完全禁止舉行愛筵。在迦太基大公會議中有人主張舉行聖餐時應該禁食,所以不應再舉行愛席。

後來,英國的衛斯理約翰一度再提倡此種愛席,慢慢轉變成我們現在聖餐的形式。有的教會是分派式,有的教會是讓人到前面領取,有的要跪在壇前領取;有的用葡萄酒、有的用葡萄汁,有的用麵包、有的用無酵餅,等等。形式和所用食物都有一些小小的區別,但用意都是記念主。記念主為我們捨身,使我們罪得赦免;記念主用血立的新約,使我們有新的生命。因此我們也當省察自己、潔淨自己,做一個合神心意的人。

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