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保羅辭別以弗所的長老

20:13-38
使徒行傳20:32 如今我把你們交託神和祂恩惠的道,這道能建立你們,叫你們和一切成聖的人同得基業。

13 我們先上船開往亞朔去,意思要在那裡接保羅;因為他是這樣安排的,他自己打算要步行。 14 他既在亞朔與我們相會,我們就接他上船,來到米推利尼。 15 從那裡開船,次日到了基阿的對面;又次日,在撒摩靠岸;又次日,來到米利都。 16 乃因保羅早已定意越過以弗所,免得在亞細亞耽延;他急忙前走,巴不得趕五旬節能到耶路撒冷。
17 保羅從米利都打發人往以弗所去,請教會的長老來。 18 他們來了,保羅就說:「你們知道自從我到亞細亞的日子以來,在你們中間始終為人如何, 19 服侍主凡事謙卑,眼中流淚,又因猶太人的謀害經歷試煉。 20 你們也知道,凡於你們有益的,我沒有一樣避諱不說的,或在眾人面前,或在各人家裡,我都教導你們。 21 又對猶太人和希臘人證明當向神悔改,信靠我主耶穌基督。 22 現在我往耶路撒冷去,心甚迫切,不知道在那裡要遇見什麼事。 23 但知道聖靈在各城裡向我指證,說有捆鎖與患難等待我。 24 我卻不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,證明神恩惠的福音。
25 「我素常在你們中間來往,傳講神國的道,如今我曉得,你們以後都不得再見我的面了。 26 所以我今日向你們證明,你們中間無論何人死亡,罪不在我身上,27 因為神的旨意我並沒有一樣避諱不傳給你們的。 28 聖靈立你們做全群的監督,你們就當為自己謹慎,也為全群謹慎,牧養神的教會,就是他用自己血所買來的。29 我知道我去之後,必有凶暴的豺狼進入你們中間,不愛惜羊群。 30 就是你們中間也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們。 31 所以你們應當警醒,記念我三年之久晝夜不住地流淚勸誡你們各人。 32 如今我把你們交託神和他恩惠的道,這道能建立你們,叫你們和一切成聖的人同得基業。 33 我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。 34 我這兩隻手常供給我和同人的需用,這是你們自己知道的。 35 我凡事給你們做榜樣,叫你們知道應當這樣勞苦扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話說:『施比受更為有福。』」
36 保羅說完了這話,就跪下同眾人禱告。 37 眾人痛哭,抱著保羅的頸項,和他親嘴。 38 叫他們最傷心的,就是他說「以後不能再見我的面」那句話。於是送他上船去了。

這一段是保羅和以弗所教會長老們的告別,在這之後保羅就沒有機會再去以弗所了。保羅說「以後不能再見我的面」,這句話一語成真,因此以弗所的長老們難過不已。

一開始說的“我們”,是指路加醫生重新加入,與保羅同行。亞朔是屬於當時每西亞省的一個重要商港,離開特羅亞只有35公里。米推利尼(Mitylene),基阿(Chios),撒摩(Samos),米利都(Miletus)每天都停 ,可見是很短的距離。這裡用“他急忙前走”,想在五旬節之前趕回耶路撒冷;但是心裡又捨不得和以弗所教會的人道別,因此從米利都打發人往以弗所去,請教會的長老來話別。保羅知道此去必有捆鎖與患難等著他,但他還是要前行;雖然靈裡知道終不能再相見,所以無論如何要再見一面。他的複雜心情,我們可能很難體會。因為一來我們信仰的環境大多很成熟,是建立多年的教會;二來現在交通發達,搭乘飛機,到哪裡都是一轉眼的工夫。這也讓我們明白,福音雖是白白得來,卻是許多前人的汗血所完成的功效,讓我們不要輕看這白白得來的生命之寶。

在掃羅做王,撒母耳行將退休之際,他向民眾自白:“我在這裡,你們要在耶和華和他的受膏者面前給我作見證:我奪過誰的牛,搶過誰的驢,欺負過誰,虐待過誰,從誰手裡受過賄賂因而眼瞎呢?若有,我必償還。(撒上12:3)”在保羅要離開以弗所教會的長老們時,他也自白:“你們知道自從我到亞細亞的日子以來,在你們中間始終為人如何,服侍主凡事謙卑,眼中流淚,又因猶太人的謀害經歷試煉。 你們也知道,凡於你們有益的,我沒有一樣避諱不說的,或在眾人面前,或在各人家裡,我都教導你們。又對猶太人和希臘人證明當向神悔改,信靠我主耶穌基督 (使20:18-21) 。我未曾貪圖一個人的金、銀、衣服。我這兩隻手常供給我和同人的需用(使20:33-34)”

當我們結束這地上的工作時,在神和人面前,是否也能說出一番這樣的話?表明自己在神和人面前毫無虧欠?我們在服侍神和人時,可曾因有權柄而欺負過人?我們是否凡事謙卑,凡對人有益的,沒有一樣避諱不說,盡力傳福音呢?我們在錢財上,可曾有過不潔的念頭或舉止?有一天,我們都要在主前交帳,但願我們也能問心無愧地面對愛我們的主。

保羅為何如此不捨以弗所的教會呢?因為他知道凡是主動工的地方,撒旦也必不放過。他知道他離開之後,不僅自己有捆鎖和患難,以弗所的教會也必有凶暴的豺狼進入他們中間,不愛惜羊群;在他們中間也必有人起來,說悖謬的話,要引誘門徒跟從他們。這就是保羅的牧者之心,把群羊的利益得失看得比自己還重要。有位牧者說:“我雖然很想把自己的孩子包在手心裡保護,但我更寧可把他們交託在神的大手中,讓祂去保守他們。”所以保羅也把他們交託神和神的恩惠之道,因為這道能建立信徒,叫他們和一切成聖的人同得基業。在人的有限之中,看見神的無限,便是我們的福氣了。

保羅趕著回耶路撒冷,是因為惦記當地的信徒因為饑荒而引發的需要。他在各個教會收集了款項,為的就是要解決耶路撒冷教會的燃眉之急。因此保羅要他們以自己為榜樣,不僅親手做工供應自己和別人,也要扶助軟弱的人,因為主說:“施比受更為有福”。〈箴言〉19章17節說:“憐憫貧窮的就是借給耶和華,他的善行耶和華必償還。”神的話句句真實,而且神償還得又快又加倍,不信你就試試看。

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