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流通的管道

哥林多後書
9:1-15
哥林多後書9:15 感謝 神,因祂有說不盡的恩賜!

1 關於供給聖徒的事,我本來不必寫信給你們; 2 因為我知道你們的好意,常對馬其頓人誇獎你們,說亞該亞人預備好已經有一年了。你們的熱心感動了許多人。 3 但我差遣那幾位弟兄去,要使你們照我的話預備妥當,免得我們在這事上誇獎你們的話落了空。 4 萬一有馬其頓人與我同去,見你們沒有預備好,就使我們所確信的反成了羞愧;你們的羞愧更不用說了。 5 因此,我想必須鼓勵那幾位弟兄先到你們那裏去,把從前所應許的捐款預備妥當,好顯出你們所捐的是出於樂意,不是出於勉強。
6 還有一點:「少種的少收;多種的多收。」 7 各人要隨心所願,不要為難,不要勉強,因為 神愛樂捐的人。 8  神能將各樣的恩惠多多加給你們,使你們凡事常常充足,能多做各樣善事。 9 如經上所記:「他施捨,賙濟貧窮;他的義行存到永遠。」
10 那賜種子給撒種的,賜糧食給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子。 11 你們必凡事富足,能多多施捨,使人藉着我們而生感謝 神的心。 12 因為辦這供給的事,不但補聖徒的缺乏,而且使許多人對 神充滿更多的感謝。 13 他們從這供給的事上得了憑據,知道你們宣認基督,順服他的福音,慷慨捐助給他們和眾人,把榮耀歸給 神。 14 他們也因 神極大的恩賜顯在你們身上而切切想念你們,為你們祈禱。 15 感謝 神,因他有說不盡的恩賜!

亞該亞人是古希臘居民的一種,在《荷馬史詩》中常以其泛指希臘人。荷馬也用“亞該亞”指希臘部隊的領袖阿伽門農的地土,就是現代希臘的阿哈利亞州和科林斯州(哥林多)。因此保羅又稱哥林多的信徒為亞該亞人。看到別人有困難而展現愛心,答應幫忙,和實際上出援手是兩回事。有的人說完,就覺得已經夠了,並沒有行動的意願;這樣的愛心是假的愛心,是為了得到他人的稱讚,滿足自己的虛榮。但是真正的愛心和信心一樣,都會有行動相應。因此保羅要求哥林多教會把捐資預備妥當,才能顯出他們的捐獻是出於樂意,而不是勉強。免得在馬其頓人來收款項時拿不出來,那就很沒面子了。這事顯出保羅的周全,他既要讓哥林多的信徒有面子,又要提醒他們說到做到,真不容易。

保羅強調捐獻要捐得甘心樂意,不要作難,不要勉強。你想捐多少,是你和上帝之間的事。假如你覺得上帝給的祝福很多,但是你捨不得拿出來捐獻。你會發現你的吝嗇會成為堵住祝福管道的泥沙。因為神祝福我們,是希望我們也成為他人的祝福。神若把所有的祝福都倒給你,你也用不了。但是我們若願意和人分享神的祝福,那麼我們的生命就變成一個神祝福人的管道:我們不斷幫助別人,神的祝福也會不斷湧入我們的生命裡。

因為「少種的少收;多種的多收。」現在很多牧師想要教導會眾奉獻的事,卻都不敢開口,怕被說成愛錢貪錢。可是在這裡,保羅一點不迴避地談到捐獻的意義和必要性。保羅希望信徒思考:第一,賜給人種子的是神自己。換句話說,是神賜給我們的能力和機會,使我們能工作,有收入。第二,賜給人糧食的也是神。因為若沒有陽光雨露, 農夫的努力也是徒然。第三,奉獻或捐獻必需先準備好,不是隨便掏出一些零錢或紙幣,就顯得沒有誠意了。

在英文聖經裡有一句是中譯文沒有的:I want each of you to take plenty of time to think it over, and make up your own mind(MSG)。我希望你們各人花一點時間,好好思考這件事。我們在花錢之前都要思考怎樣用錢,不是嗎?奉獻也需要思考。思考什麼呢?思考那能將各樣恩惠加給我們的神,祂使我們凡事充足,是為何呢?難道是要我們吃用得腦滿腸肥,無疾而終嗎?不是的,我們只是神的管家,為祂管理祂所賜給我們的一切,並且把這些恩典應用在神所定意的事工上,也就是各樣的善事,使神的旨意得以完成。

我們要想通了,就不會咬牙切齒,心痛萬分地奉獻。我們得明白奉獻是辦神家的事,錢財是神的,祂可以賜下,也可以取回。我們是神的僕人使女,我們必須按著神的心意用錢。那麼,我們才能學會在對神的愛裡,甘心樂意地奉獻。殺頭的生意有人做,虧本的生意無人理。保羅告訴我們,施比受更有福,越奉獻越蒙福。因為我們的天父樂意把恩惠天天加給我們,奉獻不會虧本,可我們自己不能把這賜福的管子塞住了,要讓它保持通暢。我們希望神所賜的福源源不絕地流入我們的生活之中,就得努力把神所賜的分給有需要的人,好讓管子可以流通。神有說不盡的恩賜,所以不要害怕神的恩賜有一天會停止,除非是那條管子塞住了。

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