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歐元危機與諾貝爾獎

熊潤榮/中信

近年來的世界新聞,都帶著濃厚的危機感。可能各國政府最關注的,就是歐元(Euro)的危機。可是對人類來說,2011年物理學諾貝爾獎的研究成果其實更具深遠的意義。

歐元危機
歐洲聯盟(European Union)自1999年起,立了條約,互相支持、制衡其成員國的經濟計劃和使用歐元貨幣Euro。目前,因為希臘政府面臨破產的危機,歐盟要伸出援手。可是,面臨經濟危機的歐盟國家,除了希臘,成員國如意大利、西班牙等都面臨相同的命運。

這些國家的經濟危機是廣泛且深遠的,歐盟中央銀行(European Central Bank)若要融資給歐盟各國(bailout),使她們不致倒閉,要付出等同一萬三千億美元(1.3 trillion)的資金(2008年美國國會通過經援大機構和銀行的是七千億,約一半而已)。

因為融資的數字龐大,歐盟國家未能取得共識。比較小的國家反對按歐盟條約所要求的分擔金額,使她們百上加斤。經濟最強的德國和法國因為都有等同百分之八十二GDP的國債,也不能夠承擔全部的經援。縱然2011年十月,歐盟領袖訂出援助希臘的大原則,還是有不少經濟學家估計,歐盟的強國如德國、法國等至終會抽離歐元體系,以求自保,而把爛攤子交還其他經濟疲弱的歐盟國家,因為呆賬都是這些弱國引起的。

如果這情況發生,歐元體系就會倒塌,歐洲的商人會把資金抽離,轉到海外的市場。歐洲許多的銀行也會因此倒閉,繼而全球的股市會大幅滑落。歐洲國家會大幅收縮進口產品和原材料,因此中國、美國和其他國家的出口和製造業就大受打擊,全球會再次進入經濟大衰退。這是為何美國政府鼓勵歐盟的中央銀行要經援歐盟各國,希望可以延遲全球經濟衰退的來臨。就目前的情況看來,全球經濟衰退是遲早的問題,那時,全球都會受到影響。

不過,這並不是世界末日,因為這種情況已經出現過,如第一次世界大戰後,二十年代歐洲國家的經濟危機,繼而三十年代的美國經濟大蕭條(Great Depression),歐、美各國都熬過來了。我們要注意的是,經濟蕭條會推使某些強國侵略其他國家,以奪取資源,繼而引起廣泛的戰爭,如引發第二次世界大戰的德國,就是一個例子。戰爭的出現也不是世界末日,人類歷史中,已經有無數次的大小戰爭。

但經濟危機、戰爭,再加上天災,就很可能是世界末日了。天災的必然性,從2011年的物理學諾貝爾獎的頒發,得到了證實。

2011年諾貝爾獎

2011年九月頒發的物理學諾貝爾獎,由美國加州和澳洲的三位天文物理學家分享。他們在兩地分別研究超新星(Supernova)的現象,共同肯定了一個事實:宇宙正以加快的速度往外膨脹。這結論震撼科學界。

自1905年愛因斯坦提出相對論以來,科學家就不斷探討宇宙的未來。在2011年以前的理論是:宇宙在減慢膨脹,跟著會收縮,最後再次爆炸,再次收縮等。也就是說宇宙是循環不息地毀滅、再生;可是,這理論現在被推翻了!原來宇宙是單方向的膨脹,最後是無限地分散。那時,所有星體都會冰冷,至終都會滅亡。換句話說,宇宙是有一個終點的,不會週而復始地循環。這等於說,人類(宇宙)的歷史是單方向的,是有終點的,世界是有一個肯定的末日。

更令人震驚的是,這末日不一定是在數億年後,可以是在不遠的將來;因為配合這三位諾貝爾得獎者的研究成果,大部分科學家同意,人類可知的物質,包括地球上的人、花、鳥、樹木,並天空的星星等,只佔全宇宙物質(matter)的百分之五。換言之,宇宙中還有百分之九十五的東西是我們不知道的。按科學家估計,其中的百分之二十是黑物質(dark matter),百分之七十五是黑能量(dark energy)。所謂「黑」,就是目前人類探測不到的。縱然廿一世紀科技空前先進,而大部分的宇宙原來仍是在上帝奧秘的掌控中,是我們不瞭解的。只要上帝使用一點點的黑能量,或黑物質,人類所知的科學定理,或自然現象都會改變。難怪當耶穌論到「末期」的時候,在提到戰爭以後,祂說有一天:「太陽、月亮和星辰將有異兆出現;在地上,因海洋的咆哮和翻騰,列國的人就驚慌失措,陷入困惑混亂之中。」(路加福音廿一25,中文標準譯本)

「末期」肯定會來到,今天我們要如何生活?五百年前的一個宗教改革家說得好:「在未來,耶穌要再來;今天,我要在我家的庭院前栽一棵樹。」是的,世界甚麼時候末日,主耶穌甚麼時候再來,我們不知道,因為上帝沒告訴我們;但上帝已經把今天放在我們手裡,這是我們知道的。惟願你我在「末期」的亮光下,克盡今天的本分,栽更多的「樹」,榮耀上帝,造福人群。

作者簡介:熊潤榮博士,香港大學理學士,草原神學研究院道學碩士,西敏神學院哲學博士。現任美福神學院院長。著作有《靈程人生—智慧書精粹》、《整全的靈命操練》、《靈程日深—大先知書精粹》等。