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神沒有忘記

1921 年一對叫大衛.弗拉德和斯蔚夫婦(David and Svea Flood),帶著他們兩歲的兒子從瑞典來到非洲,當時還稱作比屬剛果(Belgian Congo)(今日的Zaire)的地方。他們遇見了同樣來自北歐斯堪迪納維亞地區(Scandinavian)的埃瑞克森夫婦(Ericksons)。這四位宣教士一同尋求神的旨意,感到主要帶領他們從一個宣教中心出去,將福音傳至邊遠的地區。於是,他們來到一個名叫恩道樂拉(N'dolera)的村莊,可是遭到該村酋長拒絕,不准許他們進入他的領地,因害怕他們會影響村民遠離本地的神。

兩對宣教士夫婦選擇在村莊的半裡之外,蓋了一間小茅屋。唯一與他們有接觸的是一個小男孩,他獲准一週兩次賣雞和雞蛋給他們。身材嬌小的斯蔚.弗拉德(Svea Flood)心想,既然她只能和這唯一的非洲人交往,她就要把他領向基督。事實上,她果真成功了。

此時,瘧疾卻侵襲村莊,亞埃瑞克森一家決定回到宣教中心去。大衛和斯蔚則決定繼續留在恩道樂拉(N'dolera)附近。雪上加霜的是,斯蔚發現她在這原始荒野裡懷孕了。臨盆時,村裡酋長軟下心來,允許一個接生婆來幫助她。一個小女孩平安出生了,他們為她取名艾娜(Aina)。然而斯蔚因數度患瘧疾,身體虛弱,加上生產,更使她耗盡了精力,她在嬰兒出生17天後去世了。

這巨大的打擊使大衛起了驟變,他挖了一個粗糙的山洞,埋葬了他27歲的妻子以後,帶著他的孩子們回到山下的宣教中心。他一面把新生的嬰兒艾娜(Aina)交給埃瑞克森夫婦(Ericksons),一面吼叫著:「我現在就回瑞典去!我失去了妻子,我也照顧不了這個嬰兒。神真毀了我!」大衛留下初生的女兒給埃瑞克森夫婦,帶著兩歲半的孩子回國去了。他從此離開了神。

八個月之內,埃瑞克森夫婦二人都因染上不知名的疾病而相繼離世,那個女嬰轉交到某個美國宣教士的家裡,他們把她的瑞典名字改成了「阿吉雅」(Aggie)。當孩子三歲時,他們把她帶到了美國。阿吉雅在美國南達科塔(South Dakota)長大。

一天,一份瑞典的基督教雜誌出現在阿吉雅的信箱裡。她既不知道是誰寄來,也不認得裡面的任何一個字。在她不經意翻閱的時候,突然一張照片令她瞠目驚舌:原始的背景、一個十字架、十字架上刻著一個名字——斯蔚‧弗拉德(SVEA FLOOD)[就是她去世了的母親名字]。阿吉雅趕緊找人翻譯那篇文章,文章說道:很久以前,宣教士們來到恩道樂拉(N'dolera)……一個白人嬰兒的出生……年輕母親的去世……一個非洲小男孩被領向基督…… 以及所有的白人離開之後,男孩長大了,最後說服酋長允許他在村子裡建起了一座學校。文章講到那男孩最後如何為基督贏得了他的所有學生,甚至連酋長也成了基督徒。今天,那個恩道樂拉村子裡,共有六百名基督徒……完全是因著大衛和斯蔚的犧牲。

阿吉雅後來經過各種努力,找到了已經風燭殘年的親生父親大衛‧弗拉德(David Flood)。原來他又結婚了,生養了四個兒女,卻將生命揮霍在酒精裡。他剛經歷了一次中風,更糟的是,他在家裡設立一條規矩:「不許提神的名字,因為神奪走了我的一切。」

當阿吉雅走進骯髒的公寓,踏過滿地的酒瓶,來到躺在亂七八糟的床上,73歲的父親身邊。

「爸爸?」她試著呼喚著。

他轉過臉,哭了起來。

「艾娜,」他說道,「我從來沒想把你送給人。」

「沒什麼,爸爸。」她說,將他輕輕摟在懷裡,「神照顧我。」

老人一下子倔強起來,他的眼淚也止住了:「神把我們都忘記了,都是因為祂,我們今天才活成這個樣子。」他的臉再次轉向牆壁。

雅吉並不氣餒,趨前去撫摸他的臉,繼續說:「我有一個小故事,一個真實的小故事,要說給你聽。你沒有白白去非洲,媽媽也沒有白白死在那裡。你們為神贏得那個非洲小男孩已經長大了,他信了主,又為基督的緣故,贏得全村的人信主。今天,因著你們的擺上,對神有過忠心,那個非洲村落有六百人信主…。爸爸,耶穌愛你,祂從來沒有忘記你。」

老人聽了,轉過頭來望著女兒,身體開始慢慢的放鬆下來,開始流著淚說話。就在那個下午,他又再一次回到他棄絕了幾十年的神那裡。以後的幾天,這對父女很快樂地享受著天倫之樂。雅吉和丈夫回到美國之後,過了幾個星期,大衛.弗拉德也回到他永恒的天家。

幾年後,赫斯特夫婦在倫敦出席一個大型的「宣教聚會」。會中來了一位「扎伊爾」(前比屬剛果)教會的代表,他表示要為全國11萬基督徒發言,介紹福音是怎樣傳遍整個扎伊爾國家。會後,雅吉迫不及待地跑到台前,問他有沒有聽過「大衛」和「斯蔚.弗拉德」的故事。

「有!女士。」那人用法語回答,旁邊的人替他翻譯成英語:「我就是『斯蔚.弗拉德』帶我信主的那個非洲男孩了。在你出生之前,我為你父母常常送食物。直到今天,你母親的墓和我們對她的回憶,都成了我們的驕傲。」

說罷,這個非洲人流著淚,久久地擁抱雅吉,然後繼續說:「你一定要去非洲看看,因為你母親是我們民族歷史中最有名的人呢!」

雅吉.赫斯特和丈夫果然成行,在那個非洲村落受到村民熱情的歡迎;她甚至看見許多年前,她父親找來用掛籃將她背下山的老人。最叫人注目的時刻,是雅吉被牧師引導,來到母親的墓碑及其上的十字架之前,雅吉跪在地上向上主獻上感恩。

那一天,牧師在教會裡讀出約翰福音12章24節,說:「我實實在在地告訴你們,一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒。若是死了,就結出許多子粒來。

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