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菩薩

妙真十問

賢貞女士問

根 據不少對佛法有認識的法師們的意見說,佛教是無神的,因為佛教主張萬法惟心,見性成佛。但在今日中國佛教徒中,卻盛行著各種不同的菩薩崇拜(俗稱拜菩薩) 有人說,這是佛教,有人說,這不是佛教。但大多數的佛教徒都在拜觀音菩薩,地藏菩薩……等菩薩,如說不是佛教,那似乎又不對了。我對這些問題還不太清楚, 但卻希望聽聽你的看法,以作為參考之用。

龔天民牧師答

你的問題說來話長,讓我慢慢地答復如下。佛教原來的確是無神的宗教,因為當她解釋萬物 來源時,是用的緣起觀,主張萬物(諸法)都無非由因緣所生罷了,如確信緣起觀的法師們,當然是無神諭者,不管他主張萬法惟心也好(唯識宗),見性成佛也好 (禪宗),往生淨土也好(淨土宗),在他們的思想上都沒有神的概念的。例如中國佛教學者張澄基博士在他攻擊基督教的長文章上說:「世界上大多數宗教都相信 宇宙間有一個主宰萬物的神,神是創造這個宇宙和萬物的最初因,是全知全能的造物主。佛教對這一個為一切宗教普遍接受的基本信仰完全否認。在這一點講來,佛 教幾乎可以說是無神諭者」(見「佛法、宗教、與今日世界,載「政論周刊」一三○期中。我的反駁文載同刊一四一期)。

我在前幾次已講過,印度人原是多神信仰的,但在元前五百年左右,突然跑出來個釋迦牟尼主張無神的因緣說,當時雖曾哄動一時,從者頗眾,但釋迦死去後,他的 無神教義到底仍舊填不滿印度人心靈上的空虛,於是佛教開始變動,而逐漸產生了一種類似崇神的大乘佛教。大乘佛教的特點是:

注重釋迦佛的精神,輕視教團已有的各種戒律。
反對既有教團所主張的釋迦已是灰身滅智,而強調釋迦肉身雖滅,法身常住,(釋迦已被神格化,成了宇宙的上帝般)

反對避隱深山,而應深入民間布教。
主張先有精神,而後才有物質,一切客觀的對象是藉看主觀的心意作用而超種種變化的。
主張除釋迦外,在宇宙間另有許許多多的佛,以及許許多多的菩薩,他們的數目是無法計算的。

中國大乘佛教的法舫法師,有一次到小乘的錫蘭國去宣揚大乘,但想不到因此眼界大開,回來後竟一反固有的立場,而主張大乘非佛說了。(大乘原非佛說,信大乘 的人只要稍肯虛心加以研究,便會知其不實了,法舫法師即其中一人)他說:「大乘教原系佛教印度教之一融合產物、大乘之盛行、即印度教復興運動之成功。」又 說:「阿輸迦滅後,印度教即開始再抬頭,開始神化佛陀,開始融化佛教,大乘之教因此而興焉」。但印順法師反駁他說:「這一看法,根本是顛倒的﹔應該把他倒 豎過來,即是說:佛教融攝印度教-佛教才轉化為大乘(原因不簡單如此)(原文見印順著「以佛法研究佛法」八六頁。根據我的佛學智識,我是站在印順法師的立 場的,即佛教受容了印度教及其它外來思想,而轉化成了大乘佛教。

據在佛教的傳說,世界第一尊佛教雕像大約完成於元前一五○年左右,當時在西北印度有一個希臘人的國王彌蘭陀(Menada 100-160 B.C.)他信了佛教後困苦無「神像」可拜(當時印度,據說還沒有佛或菩薩的像),於是從希臘國召來了雕刻師,用希臘手法雕刻了第一尊佛像,此像現已無 存。

佛教的繪晝雕刻以後經過了「健馱邏美術」(Gandhara),「印希混合美術」,「馬技拉美術」(Mathara)以及「笈多王朝美術」等數世紀來的磨 琢,佛教遂產生了大量的佛像,菩薩像及各種繪圖雕刻。中國的佛教以後也模仿印度及西域而開始制造佛和菩薩像,供人禮拜之用。有些是完全模仿印度手法造成, 有些則出於中印混合或全部中國手法雕刻而成。因此,如從原始佛教或佛教的精神來看,拜菩薩像確不是佛教﹔但如從大乘多佛多菩薩來說,這何嘗不是標準的大乘 佛教呢?

拜菩薩是中國人特有的佛教風俗,在鄰國日本,便看不到這種迷信。它是由佛教和中國民間多神崇拜所融會結合的一種信仰。它既不被正統佛教承認,也不受道教贊成,更不受儒教歡迎了。在信仰上,拜的人已成了各宗教問的一個「孤兒」,實在可憐之極了!

原來,所謂菩薩,由梵文 bodhi-sattva 兩字而成,第一字 bodhi 譯作「覺」,第二字 sattva 譯作「有情」或「眾生」,原句意即「覺有情」。因此菩薩是指上求菩提(道)下化眾生的修大乘佛教的修行者而言的。如我借用這個梵文原意,那末一切的基督徒 都是大菩薩了,因為他們一面在追求聖道,一面又在勸化眾生之故。不過,以後菩薩又被神化了,除了修佛道的活人菩薩外,另外又絡續加添了不少玄學上的菩薩, 這些菩薩都未曾在世做過人,也沒有歷史可查,只是某些意義或人物的理想化罷了。例如觀音是「慈悲」的理想化,(也有人以為是某個人物的理想化),文殊是 「智能」的象徵,地藏則是「誓願」的理想化了的東西。當然,這些菩薩是不足一信,沒有理由值得受人敬拜了,而修佛法的人是不會向他(她)們磕頭下拜的。今 天中國佛教徒的拜菩薩,便是拜著這些象徵性和理想化了的東西,殊不知拜的人自己豈非也是修大乘佛道的菩薩嗎?這就是菩薩拜菩薩了!許多到中國來傳教的印度 和尚以及中國和尚以後也都獲得菩薩的稱號,他們雖不像觀音那樣吃香,但已是夠面子了。例如印度竺法護被稱為「敦煌菩薩」,中國和尚道安(三一四-八五年) 被叫作「印手菩薩」。唐朝的僖宗封大行和尚為「常精進菩薩」。再如近代的已故太虛法師,已被佛教徒廣稱為「太虛菩薩」了。

由此可知稱為菩薩也是一種榮譽,但並不就是成了有求必應的「神」,不過年代一久後,許多活而死去了的佛教徒,也都成了庶民所崇奉的對象(菩薩)了。印度來 的許多菩薩便屬於這一門的。至於關公的被稱為菩薩(關帝菩薩),不過是一種英雄崇拜,但也被佛教吸收到寺院中來了。這是為迎合一般庶民的需要而來。

賢貞女士,你現在大概已明白了中國人所拜菩薩的意義了吧!但說也可憐,在今日仍有許多人跪在這些泥塑木雕前不起來,這不是拜偶像是什麼呢?基督教最反對人 拜偶像,因為天上的真神是看不見的,是無形無像的一種靈的存在,人只有相信耶穌才能和這位真神上帝接近,祂才是我們應用心靈和誠實敬拜的那一位。在今日亞 洲各國之中,已有千千萬萬的人,掙脫了他們的傳統信仰,丟棄了木石的菩薩崇拜而歸依了基督教!在基督教中,這些人的信仰由複雜多端的多「神」菩薩崇拜而變 成了純一無二的敬奉一神,從前他們是東求西拜,不知所從,在靈程上兜圈子,現在都是專心精進於事奉這位宇宙間最高的真神了。這便是基督教給亞洲人民帶來的 最大福氣,惟願你也早日棄邪歸正,在耶穌裡享受真信仰的喜樂與平安!
 

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