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南無阿彌陀佛

妙真十問

妙蓮法師問

有許多不懂佛教的人隨便批評佛教說,佛教徒全靠自力吃苦修行,那裡能得解脫呢?但是,在 佛教中也有類似基督教的他力拯救教義,這就是淨土宗所講的阿彌陀佛。淨土宗信徒相信,在往昔,法藏菩薩曾經五劫思惟,後在世自在王佛前立下四十八個大願, 要教人脫離苦海,一同成佛,他在兆載永劫之間努力修行,積下了無數功德,在十劫前終於成了阿彌陀佛,現在他住在西方極樂淨土世界,我們信他的人只要相信他 的代修功勞,並不斷口念他的名號,將來都要往生西方成佛。

既然我們無需再要自己吃苦修行,人只要信阿彌陀佛,他的功德便能轉給我們,這叫做回向,他已代我們吃苦修行了。所以我們都能往生西方淨土成佛。這樣,何必再要改信耶穌呢?不知你以為如何?

龔天民牧師答

是的,有許多人因為沒有詳細研究過佛教各宗教義,所以竟以為佛教各宗都是自力信仰,殊不知在佛教中還有一條旁支,此即主張只有完全依靠阿彌陀佛,罪惡凡夫自己不能修行成佛的淨土宗信仰。從「依靠他力」才能獲救一事來看,淨土宗的確和基督教太相像了。

你好象很相信所謂法藏菩薩曾立下大願苦修,後來成為阿彌陀佛的故事。你的信仰雖好,但可惜只是一種盲信,也許你聽了盲信這話心中或會不樂,但我不得不全盤告訴你盲信的問題點在那裡?揭開真相後,你自會恍然大悟了。

大家都知道,原來,釋迦牟尼是一個澈底的不折不扣的自力修行者,今天真正的禪宗行者大致承受了他的苦修精神。但是,當 釋迦去世後,他的這一套苦修方法,使那些原信多神的印度群眾,到底沒法接近佛教,那個所謂「無」的涅盤境界,也滿不了一般向往去天國(梵天)的大眾庶民。 因此,在印度的佛教不得不開始變動,在教義上予以改革,並且再吸收各種外來思想予以調和,以適應一般大眾的需要。這就是大乘佛教的起頭,釋迦牟尼已被尊為 像上帝一樣的地位,許許多多的菩薩名號也產生了。佛教徒從那時開始已不愁沒有「神」可拜了。就在那個時候,約當紀元前後,和耶穌同時代左右,淨土宗奉為三 部正典之一的「無量壽經」由無名作者寫成,在西北印度出世了。(佛教的經都由無名作者寫成。但在經首都冠以「如是我聞、一時佛在」……,而擬加增其權威 性)不過,這部經的內容和其它大乘經典一樣,最初是很少的。

根據這部「無量壽經」所載,據說在往昔,(不知其年代)有一個國王,他經過了五劫的思惟(一大劫是十三萬四千四百萬年)後在「世自在王」佛前立下救人及自 己必須要成佛的四十八個願(世自在王佛亦無歷史可查)其中第十八願據說是最重要的:「設我得佛,千方眾生至心信樂,欲生我國,乃至十念,若不生者不取正 覺。唯除五逆,誹謗正法」。(一般佛教徒都不講最後八字,以強調彌陀不願系絕對無條件,但按原文,殊不知犯五逆者與批評淨土宗者(正法)則不能往生淨土, 五逆罪1.殺父,2.殺母,3.殺阿羅漢,4.令佛身出血,5.攪亂佛教教團)據說法藏比丘以後修功到家,而成了阿彌陀佛云云。

可惜的是這個故事雖然聽來美麗動人,甚至有不少愚夫愚婦會大受「感動」,但是,法藏成為阿彌陀佛一事竟沒有一點點歷史根據可依,只是一個.玄學上的故事而 已。論到阿彌陀佛不足可信的學說實在太多,不克一一引述,但略舉一二如下。前京都帝國大學教授鬆本文三郎博士在他所著的「極樂淨土論」中研究發表說:「阿 彌陀佛乃太陽也,這是由於在淨土三部裡,無量器經上卷中講說十二光佛--在阿彌陀經中說:「彼佛光明無量,普照十方之國無有障礙之故」,其本體乃太陽也。 換言之,阿彌陀佛是由太陽神話轉化而來的。日本淨土系龍谷大學瓜生津隆雄教授說:「關於阿彌陀佛的思想由來如何,有的學者以為這和古代波斯人的禮贊光明思 想有關。有的學者以為是太陽神話的具體化。至於它的發祥地也有種種意見,或波斯,或阿拉伯,或西藏,或西域。再根據特殊的想法,也有人以為是基因於基督教 一派的諾思底派而來。要言之,這些想法都是印度以外的外來思想的影響……,阿彌陀佛是從神話中發達而來的看法幾經一致,由神話發達的阿彌陀佛的事,其形式 和本生譚亦是多種多樣的」。(九五八年十月十五日,日本佛教「中外日報」)。今月大多數的日本佛教學者都以為阿彌陀佛救人的故事,是佛教受容了外來思想而 成立的。因為在主張自力的釋迦思想中,決不可能會跑出相反的道理來的。

其次,論到「無量壽經」這部佛經,也是問題多得很。龍谷大學某教授主張「無量壽經是在釋迦滅後四、五百年時,由無名之天才所寫成者」,意即系人捏造而成的 東西,(恕我忘記此教授名,原文可查一九五八年十月卅日日本「中外日報」)。另有主張大乘非佛說的龍谷大學池本重臣教授,某次曾以「無量壽經」的幾個梵文 原本和中文譯本作了一次詳細的比較(梵本、吳、漢、魏、唐、宋本),証明了各本的內容竟大有出入。例如有的只講阿彌陀佛二十四願,但有的本子卻講三十六 願,更有講四十八願的本子。再如有的本子說阿彌陀佛已入滅,但有的卻說沒有入滅。其它還有許多矛盾沖突之處,詳情在此不論了。(原文很長,見一九五八年一 月十二日「中外日報」),要言之,這部被淨土宗奉為至聖的「無量壽經」,卻是譯本眾多,內容參差不一,所載阿彌陀佛大願竟也缺乏統一,各說各的,真使人不 知所從!「無量壽經」既不可靠,以後晚出的「觀無量壽經」和「阿彌陀經」的非真實性更不必說了。

淨土宗既然不能清楚的告訴人法藏比丘曾在何時何地修道成佛的正確歷史事實,以及解說「無量壽經」譯本間的沖突矛盾問題(我相信永遠不能答復這些問題)那裡 還有理由要信這個被人捏造出來的阿彌陀佛故事呢?說句不客氣的話,今日在中國相信往生西方淨土,口念阿彌陀佛名號的人,大都是沒有什麼智識的人及老人們。 他(她)們只是人雲亦雲簡朴相信而已,此即謂妄信。在淨土寺院或蓮社中當然也有若干位對佛法有較深研究的智識份子僧侶或負責人,但只是寥若晨星而已。

由於淨土的教義太脆弱,一擊即破之故,許多淨土法師及信徒們便主張只念佛而不要研究教義,以免人越研究越明白淨土的弱點,總於拋棄淨土信仰了。佛教徒方倫 氏某次在台中靈山寺的演講「教義的重要性」中說:「主張念佛不必研教的人,也自有其充分理由,這理由便是怕他見異思遷,終至一無所成,所以纔告誡他:老實 念佛。的確,有的念佛的人,看了天台止觀便想修觀,肴了相宗經論,又想學唯識﹔看了禪師語錄,或六祖壇經,又想參禪﹔看了密宗儀軌,又想學密持咒。結果新 的學不成,不能了生死,舊的卻丟了,弄得臨終願行不足,佛不來迎,進步郎當,只得據業受報,再入輪回。犯了這種弊病的人,並不在少數,所以纔主張不必研 究」。不要人研究教義,只要人呆板地念佛,這豈非是「愚民政策」?信淨土的人只要一與外界思想接觸,都會開始向阿彌陀佛背叛,這個宗教的信仰根據豈非都建 筑在沙土之上?方倫居士還特別說:「就我所知所見的行人之中,就發現有左列各種情事,這都是不懂教義所產生的結果,覆轍在前,何可不引為殷鑒。

1.貪名聞利養。2.神佛並拜,扶鸞守竅。3.迷戀榮華富貴。4.信世俗迷傳。5.稗販如來。6.念佛名號,中途而廢。7.由修行至於發狂。(此即精神分 裂症。龔注)8.長齋十余年,忽然開葷,大吃魚肉。9.一向戒殺,最後乃大殺眾狌。10.由信佛而改信外教外道。(指信基督教等,龔注)。11.眼見鬼 怪,或竟與之交談。12.盡破諸戒」。一個原為「虔誠」的淨土信徒,為何會變得如此「墮落」?主要還是由於淨土教義的缺點瞞不了明眼的人,人在這個信仰上 既然得不到真正的得救把握,當然荌拔腳飛跑,在信仰上起革命了。

難怪禪僧震天也要罵淨土宗說:「淨宗人離多,成功的卻很少,禪宗人少而得益頗多呢!據我出家至十多年所知,金山融老,高曼法首座,揚州來果老和尚,廣東虛 雲老和尚等,都是了不起的人。而淨土宗只出印光法師一人。何以做,因彼眾厭棄娑婆苦,貪求西方的樂,乃為死後的希望﹔生無主宰,何況死後麼。……」(一九 五七年,六月一日佛教覺生刊)。這是佛教同道禪宗和尚批評淨土宗徒的話,想必是真!

妙蓮法師,你說信阿彌陀佛的人無需再由己吃苦修行,彌陀的功德能夠回向給人,但這句話並不完全對。淨土宗雖標榜他力信仰,但決非只令信徒坐在家裡不動,靜 候往生淨土而已。信徒們必須要每時每刻不斷地口念南無阿彌陀佛六字名號,這是二個最起碼的信教條件。其它還要實行淨土方面的十六種觀想,如日想觀、水想 觀、寶地觀.……等。阿彌陀經曰:「舍利佛,若有善男子,善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日,若二日,若主日,若四日,若五日,若六日:若七日,一 心不亂……」。黃慶瀾居士編著的「阿彌陀經白話解釋」,解釋這句的意義是:「……所說的七日一心不亂,並不是在壽命快要完的時候,是指平常時候說的。平常 時候,能夠做到這樣的功夫,那末到了壽命完的時候,也自然會不亂了(壽命完的時候,心思若亂了,那個關系大得了不得)所以要勸人天天念佛,時時刻刻念 佛……」。人必需天天念佛,時時刻刻念佛,才能往生西方,這是淨土宗的宗旨,這不是苦行是什麼呢?

在唐朝時有不少熱心念佛的信徒,他們為了要多多念佛並且知道今天一共念了幾遍佛號、而採用了一種苦行的小豆念佛法,行者自晨即始,一面口念南無阿奶陀佛一 句(注一),一面抓一粒小豆放入筐中。這樣從朝至夕,小豆堆積如山,然後由人用斗一量,便知一日所念佛號的大概次數了。(已由人早數過每斗的容豆數目)。 誦念彌陀佛號在淨土宗中是一種變相的積功德辦法,所以人人熱望念的次數越多越好,越快越妙,結果有不少人弄得精神恍惚,成了精神分裂症了(方倫氏稱此為發 狂)。在日本還有人念佛入迷而跳入蓮花池中死去的。此謂「投水往生」。(淨土宗勸人要觀想華座觀,把蓮華描寫得成為大放光明的希罕寶物,見「觀無量壽 經」)。

享譽國際間的日本禪宗大家鈴木大拙博土不客氣的批評念佛說:「一日中念三萬遍,至少要十個鐘頭、每日只在嘴上南無阿彌陀,南無阿彌陀,念了三萬遍,肉體也 要疲倦不堪了!同時,也不能做什麼特別的好事或壞事了。這是念佛的機械,所謂一心的「心」根本沒有余地可入了,這樣就算是志願往生淨土嗎?何況連淨土究竟 在那裡還是不知道」!(鈴木大拙選集第一卷一五六頁)再如中國佛教徒王白石最近在「今日佛教」雞志上說:「佛弟子今後如不向五明求法,我大膽地說一句話, 念阿彌陀佛喊穿喉嚨或是拜佛拜穿膝蓋,也還是一個自了漢,無法滅度我們」(見原文「一台隨感」,一九六一年八月份。「五明」即內明、聲明、因明、工巧明、 留方明、龔注)。

人相信一個宗教,其目的是為了要享受內心的安息,俾如日以繼夜、口中喃喃不絕於南無阿彌陀佛,不單肉體疲勞,精神亦會逐漸萎衰下去了,(肉體疲勞,但精神 仍極旺盛者,甚少看到)這樣念佛不是求解脫,而是受捆綁,人人豈非成了念佛的奴隸?何況在二十世紀的今日,人人必需工作才能維持生活,那裡再有閑工夫去 「天天」,「時時刻刻」念佛呢?也許只有僧尼們才有時間去做,(其實,不少僧尼們亦要往施主家東奔西走,或布道或謀生活費)如果有人可以自己不動一個指 頭,專讓別人養活他,而他可專心念佛往生淨土,那,末,淨土宗便不夠公道了。宗教是屬於人人的,應該讓大家得好處,決不是僅屬於一兩個有閑階級者的享受 品!

妙蓮法師,根據以上所提諸人的意見,、阿彌陀佛信仰僅是一種幻想,西方淨土至屬空中樓閣。因此,近年來,在日本有不少淨土宗僧侶毅然拋棄了他們原信的淨 土,而改信了耶穌。例如曾為淨土真宗中興之祖蓮如上人第十八代子孫,真宗有名法師,後改信耶穌的龜谷凌雲牧師說:「……可是,基督的教訓即是不用方便,而 是簡明直截。基督自己乃上帝的兒子,為救人類一切的罪孽而被挂在十字架上,這位靠近我們從最底層體驗了和我們同樣衣食,同樣悲哀和苦痛滋味的上帝之子的拯 救,實遠較十萬億佛土,遙望西方淨土來得確實可靠」(見氏著「從佛教到基督教」)。請注意他的重點是:1.基督親臨拯救,是歷史事實。2.基督受苦而死, 活龍活堄。彌陀淨土,有十萬億佛土遠,不足一倍。另有原為淨土真宗名法師,後在聖公會任牧師的大堀善諦氏說:「……實在說來,完成佛教的是基督教,徹底完 成彌陀本願的是上帝的愛。當我想及這時,不得不決意轉向基督教來了。其實是上帝賜我力量叫我這樣做的」(見氏著「從阿彌陀佛到基督」。見証詳情以及其它中 日佛教見証,均載拙譯「僧侶信主記」)

妙蓮法師,我真佩服這些曾為由己信仰奮鬥,追求真理,由佛歸耶的原為佛教法師的朋友們、在信仰上,他們現在已是苦盡甘來了。他們不單現在都快樂地在教會做 傳道工作,並都有著美滿的家庭生活(我都見過他們)。這些都完全是由於有了正確的信仰而才產生出來的結果,沒有人能奪去的!基督教的真理,既然也受佛教法 師接受,由此可知其客觀性的崇高價值了。因此,對於淨土宗信徒來說,改信耶穌仍是一件何等重要的事啊!但不知你有意思沒有?

注一:南無阿彌陀佛是由以下數字拼成,1.南無-Namas 恭敬、信從、歸禮之意。2.阿彌陀-Amita 無量之意,如將 Amita 變成 Amitabha 成無量光佛之意,如變成 Amitayus 成無量佛之意。.如正確言之,應呼 Amitabha 或 Amitayus 才對。3.佛-覺者。全文,南無阿彌陀佛,意即「歸禮無量壽(光)覮者。」郁穌說,我就是光、我就是生命,亦即無量光,無量壽之意,如用「南無耶穌基 督」,亦何嘗不可!但既然別人已用,我們便無需再模仿了。

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