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誰能在海底深處走來走去?

張文亮教授

  約伯先生的為什麼(二)--誰能在海底深處走來走去?

你曾進到海源,或在深淵的隱密處行走嗎?」(約伯記三十八:16)

海洋有多深呢?

問魚,魚不知道,

問海龜,海龜不會游到那麼深,

問螃蟹,螃蟹不會在那裡爬,

問海膽,海膽沒有膽到那麼深,

問海草,海草不能生長在那黑暗處。

如果牠們都不知道,

我怎麼會知道?

當上帝問約伯:「你曾進到海源,或是深淵的隱密處行走麼?」,約伯的眼色大概變的幽暗。最會游泳的人,若沒有特殊的裝備,頂多潛到海下40公尺深;最先進的潛水艇,也難以下到5,000公尺深;最新科技製成的深海潛水箱,也不易下到6,000公尺深。那麼約伯怎能下到更深的深淵呢?

海洋的深處

太平洋與大西洋很多地方,都在8,000公尺以下,過去千百年,人類對那裏是完全無知。1951年,英國探測船「挑戰者二號」(Challenger Ⅱ),在「馬里亞納海溝」(Mariana Trench)」測到海深10,924公尺,從此訂下那是世界上最深海洋的地方。這海溝位於太平洋板塊之間,是過去外人未知的隱秘處。那裡海水壓力非常大,凡有氣息的,沒有一種可以在那麼高的水壓下「行走」。根據深海攝影探測,那裡仍有些生命存在,深海的水母在那裡游動,與大型的有孔蟲(xenophyophnes)在那裡爬動。馬里亞納海溝的世界,成為許多探險家夢想前往的地方。

上帝創造許多的空間,直、間接地對生命有益。有些地方人可以到達,有些地方人到不了。長期無人到達,就無人使用;無人使用,是否為無用的創造?不!即使只留給那裡的水母,專作讚美上帝的舞台,也很值得,如同「願這些都讚美耶和華的名……大魚和一切深海。」(詩篇一四八:5-7)。人用不到,絕非大自然的浪費。

海源的探索

更有趣的是,上帝對約伯提到「海源」(the springs of the sea)。這是超越時代的啟示性詞彙,深海之下有泉源嗎?無知的人讀到這名詞,說不定還以為這是「上帝版的科幻小說」。長期以來,許多人以為海洋的水,是陸地的河川、天空的雨水、與大陸棚淺處的地下水等匯合而成。但是上帝提到海洋深處另有水源,在海底深淵之處,仍有泉水自下冒出。而且這種泉水多股,上帝才用「複數」稱海源一詞。這是令人驚嘆的敘述,因為科學界到近代才略知深海的海底,至少有二種泉水:「地殼裂隙水泉」(fissure spring)與「斷層水泉」(fault spring)。

前者是古代封存在地殼的高溫水,經由高溫、高壓,能自海底岩隙冒出;後者受到地殼運動影響,自板塊裂縫中冒出。這兩種水的水溫高,水中帶有高度的鹽分,冒出後不用稀釋就成海水,合稱「深海熱泉」(hydrothermal vents)。深海熱泉的水溫、鹽分、含氣體的成分,仍有很大的差異,未來可能還會再細分。這些水會使深淵之水擾動增大,不會成為永久的停滯水域,以免水質逐漸缺氧而劣化。

在上帝的創造裡,沒有一個陰暗的角落,是祂的視力所不能及,祂的眷顧不能到。即使是在海洋的深處,仍有泉水在更新。何況是陸地上的人呢?我們應該放輕鬆一點,來度客旅的一生。

如果深淵之處有活泉,那麼我們為何經歷不到?也許我們的牽掛太多,會石沉大海的直落下去;或不像水母,那麼柔軟;或不懂有孔蟲的爬動方式,強在海底還行走。即使有些地方深不可測,常不了解,也學習將重擔放在上帝的手中。祂已在十字架上,證明祂對我們愛的長、闊、高、深,有比死亡更深的恩典嗎?耶穌基督已勝過死亡,如同替我們證明深淵之處有活泉。

哦,對我們有能力幫助,

卻不需要我們幫助的人,不要自表多情。

對我們有能力幫助,

需要我們幫助的人,不要自表無情。

對我們沒有能力幫助,

也不需要我們幫助的人,不要以為絕情。

對我們沒有能力幫助,

卻需要我們幫助的人,不要自嘆苦情。

因為,我們都在上帝的手中,

祇有祂,我們才有永遠的愛,與不變的情。