• 雅各的天梯
    約翰福音14章16節  我要求父,父就另外賜給你們一位保惠師,叫祂永遠與你們同在。 這次新冠疫情帶給大家最大的痛苦,大概就是隔離效應了。許多人都覺得很孤單。特別是為了保護老人,兒孫輩不准探訪祖輩;在老人院的不准出門,只能關在自己室內,每天三餐送到門口。獨居的每天獨來獨往,生病的更不准探視,進了醫院的就等於世隔絕,很多人都在孤獨中死去。人人都好像在坐監牢。有人開玩笑說,等疫情過後大家都可以去幹一兩件壞事,因為我們都己經提早服刑了。 孤單,是這個時代的特色,只是在這次的疫情中更加地突顯出來。在舊約裡有個人曾經也很孤單。因為他的母親叫他去偷了他父親給哥哥的祝福,所以他哥哥氣得想殺他,他的母親只好叫他快快離家,避避風頭。這就是雅各的故事。 雅各要從現在的巴勒斯坦/別是巴走到大約土耳其的哈蘭,那時稱為巴旦亞蘭,又稱米索波大米,大約需要走一個多月。這是一條很孤單的旅途,聖經記載,雅各累了只能枕石而睡。沒有汽車旅館,也沒有住家可以借宿,也沒有僕人跟著幫他打點。他就這樣一個人默默地走,默默地睡覺。他心裡的徬徨可想而知。 有一次溫哥華的巴士罷工,有個朋友在餐館打工,凌晨一點下班,自己沒有車。一直走回到家裡,己是凌晨四時。她回憶那時的心情十分恐懼,半夜三更路上無人還好,萬一有壞人,她都不知要往哪裡逃。她說就是一路禱告,不停禱告,直到回到家裡。
  • 挪亞與方舟
    創世記6章22節 挪亞就這樣行。凡神所吩咐的,他都照樣行了。 我們都知道神給了我們許多應許,但是我們卻常常覺得禱告得不到回應?這當中有什麼地方出錯了嗎? 最近外甥女婿摩西在我家後院開闢了一個菜園,因為是工程系畢業的,特別喜歡挑戰,做了好幾個泥床,拉水管自動澆水,放各樣的肥料,忙得不易樂乎。我們就揀現成的,做三明治時就出去拿幾片菜葉,做沙拉時也去抓一些baby green,最嫰的生菜葉。從他下種後,沒有人擔心過菜會長不出來,只擔心來不及吃。因為我們的頭腦裡從來沒有懷疑過,菜會長不出來。 我們對摩西有信心。我們對天氣也有信心,溫哥華的四.五月,時雨時晴,要陽光有陽光,要雨有雨,神的恩典十分充沛。即使在疫情當中,我們也相信生活終會恢復正常,疫情將會過去。這種信心很難解釋,就是一種相信每天都在神的手中,知道神掌管明天的坦然,所以我們可以開心地迎接神給我們的每一天。 但是在摩西種蕃茄時發生了一點小小的挫折,因為Google說五月才可以種蕃茄,他在三月就迫不及待地種了。雖然是先放在室內,但有兩棵在搬到室外時凍死了。Google還是經驗老到的。萬物都有時機,搶先是不行的。神藉著萬物來訓練人的順服,也讓人看到順服的重要性,順服和信心之間的關係。
  • 神的形像
    彼得前書2章13節 你們為主的緣故,要順服人的一切制度,或是在上的君王。 這個星期一(5月4日)的中午,在美國猶他州的一條高速公路上,警察發現有輛汽車開得歪來歪去的,疑心有人醉酒開車,便上前阻攔。沒想到在方向盤後面,坐著一個五歲的小男孩。原來小男孩和他母親吵架,他要母親買一輛Lamborghini蘭博基尼跑車給他。母親不答應,他就偷偷拿了父母的車匙,自己想要開車到加利福尼亞州去買蘭博基尼。警察很幽默,說他可能帶不夠錢,因為他的口袋裡只有三塊錢。 昨天我們談到順服和信心,信心帶出順服的行動,不信也會帶出不順服的行為。信心帶出的順服行動會榮耀主名,榮神益人;不信的行動所帶出的不順服行為卻是相反的。 據新聞報導,美國弗吉尼亞州里士滿附近一個社區裡,有位著名福音派牧師杰拉爾德·格倫主教不肯關閉教堂,後因與新冠肺炎COVID-19有關的疾病去世。加州也有牧師控訴政府阻止信徒到教堂敬拜,其中的薩克拉曼多Sacramento區,有71人因為參與聚會而被感染。當牧者說,神比任何病毒都偉大時,信徒能反對嗎? 最近因為新冠肺炎傳染力強,政府要求大家開始戴口罩。在美國俄亥俄Ohio州有位共和黨的官員說,因為人是按著神的形像造的,這形像大部份彰顯在人的臉上,戴口罩會遮住神的形像,所以他拒絕戴口罩。
  • 以撒的三個等待
    創世記26章22節b   他說:「耶和華現在給我們寬闊之地,我們必在這地昌盛。」 今年五月中,再一個星期,溫哥華的政府決定要開始放鬆對疫情的控制了,從一點一點開始:五月中,六月,七月,九月,至於想觀看溫哥華的熱門運動冰上曲棍球Canuck,就要等到疫苗研發出來。可能球迷會很失望,但是對一般人而言,我們己經沉浸在回復自由的喜悅中。感覺這兩個多月的等待實在值得,因為不僅幫助自己,也幫助別人,讓疫情得到控制。 在《聖經》中最會等待的人莫過於以撒了,亞伯拉罕一百歲才得到的應許之子。照理來說,一般老年得子的人都會把這個老來子竉上天,可是在《聖經》裡,這個老來子似乎被調教得非常好。當以撒在等待時,他十分安靜。他的一生中有三個比較顯著的等待。 亞伯拉罕住在迦南,迦地不是沒有女人,但是當亞伯拉罕差遣老僕去他的老家為以撒擇妻時,以撒就非常順服地在家等候。事實上,《聖經》告訴我們,在以撒等到老僕人帶利百加回來,並娶她為妻後,他的心才得了安慰。在這之前因為母親去世,使他一直處在悲傷的情緒裡,直到利百加來,他才得了安慰。他迫切需要有人安慰,但是他寧可順服等待,也不肯像他兒子以掃一樣,就地找迦南女人結婚或鬼混。這是他的第一個等待。 第二個等待是妻子的懷孕。身為應許之子,怎能沒有後裔?若是利百加不孕,會不會有第二個夏甲呢?當年亞伯拉罕的妻子撒拉,就因為自己不孕,強迫老公和侍女同寢,沒想到造成中東直到現在爭戰不停的局面。
  • 你在這裡做什麼
    列王記上19章13節c  以利亞啊,你在這裡做什麼? 今年4月底傳來一個令人震驚的消息。有位在紐約醫院急診室的醫生自殺。Dr. Lorna M. Breen,這位曾救治了上百個新冠狀病毒肺炎的醫生,自己也被傳染上這個肺炎。我有朋友是她的同事,說她心裡著急醫院裡的病人需要救治,兩次試著回到醫院工作,兩次都被醫院婉拒。她回到她父母的家中調養,沒想到卻自殺了。消息傳來,她醫院的同事都感到非常痛心,在工作的壓力之外,更因此事而十分沮喪。 從新聞裡,我們也看到還有其他人因為受不了這次疫情的壓力而自殺了。壓力是我們的時代病,因為壓力而產生的憂鬱症比比皆是,而憂鬱症又往往讓人產生自殺的念頭和行為。在《聖經》裡也曾經有兩個人向神求死,你知道是誰嗎? 第一個你可能猜到了,就是約拿。因為神沒有滅掉尼尼微城的人,給他遮蔭的蓖麻又被蟲子咬死,因此他向神發怒,向神求死說:「我死了比活著還好!」 第二個人你想到了嗎?就是以利亞。你想過以利亞會求死嗎?他可是《聖經》裡行了許多神蹟的大先知,並且是沒有經過死亡,直接被接上天的大先知。神如此重用的僕人怎麼會這麼軟弱呢?而且他求死不是因為事業失敗,工作沒有成績,而是因為工作做得太好了。他不久前才在迦密山上打敗450個巴力的先知,讓以色列人看到耶和華是真神,巴力是假神,叫以色列人把那些假先知全都殺了。 然後神又應允他的禱告,讓三年半乾旱的以色列重獲甘霖;接著他還跟亞哈王的馬車賽跑,從迦密山一直跑到亞哈王的行宮所在的耶斯列,他居然奔在亞哈的前頭,先抵城門。這時的以利亞充滿靈力。
  • 我相信上帝的旨意,不相信運氣
    「起初上帝創造天地」(創世記 1:1) 學生問道:「老師,什麼是『運氣』?運氣是不是上帝的旨意?」 「運氣」是人類以自己的聰明,創造出最高明的詞。每一種語言,都有運氣對等的字,例如英文是fortune。 運氣是以朦朧的詞句,作事情的結論,不討論原因,不看過去產生的因素,不看後來的發展,不管真實如何,不用驗證,就歸於「歹運」或「好運」。更可怕的是,在這含糊的語詞裡,有些人可用「改運」來操控人心,賺取許多的錢財。 「上帝的旨意」與「運氣」,完全是兩回事。上帝說祂創造世界,已經在告訴人世界的形成在祂,宇宙的法則在祂,不是運氣。 我們教學生「實驗課」,有物理實驗、化學實驗與生物實驗,在讓學生知道物理作用,化學有反應,生物有代謝,是有法則,不是運氣。因此,沒有運氣實驗課。 我們教學生,數學的證明題、計算題。證明與計算,都在培養學生的專心、解析與努力,不是運氣。我們教學生天文學,例如太陽系,系是系統,不是運氣。我們教學生水的循環,這循環幫助地球所有的生物,不是運氣。
  • 亞伯蘭的第一步
    創世記第12章 1-3節耶和華對亞伯蘭說:「你要離 開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。 我必叫你成為大國,我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。 為你祝福的,我必賜福於他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」 在思想神的應許時,我往往會想起亞伯拉罕。亞伯拉罕的原名是亞伯蘭,他當時住在迦勒底的吾珥城,今天它的遺址位於伊拉克的內地,屬伊拉克濟加爾省。在那個時代,就像許多傳說中提到的,人們因為生活的豐富而逐漸地自大起來,忘記了神的恩典,不再敬拜神,所以受到神的懲罰。但是洪水之後,巴別塔的分裂之後,人自大的心性是否有改變呢?根據猶太人的傳說,人並沒有歸向神,反而開始為自己製造偶像,拜偶像,而亞伯蘭的父親他拉,就是以製造和販賣偶像為生。當他拉必須出門時,會要求亞伯蘭為他看店。亞伯蘭是一個好的推銷員嗎?今天要跟您介紹一些亞伯蘭的小故事。 根據阿卡族及蘇美族泥版記載,“迦勒底的吾珥”在公元前廿世紀已是一個富麗、忙碌又拜多神的都城,主要是拜日、月和女神。有個傳說提到,為何神會揀選亞伯蘭這個人。有一個夜晚,亞伯蘭睡不著就外出散步,他看到夜空中星光閃爍,甚為美麗,因此興起拜星星的念頭。可是再看月亮,月亮比星星更好看,要拜星星倒不如拜月亮;這麼一想,卻又想起日出時太陽的萬丈光芒,那麼更應該拜太陽。但是接下來,他想到陰天時遮住太陽的雲,那麼雲是否比太陽厲害?但是風又會把雲吹走?難道該拜風嗎?是誰造了日月星辰和大自然的一切?他忽然之間想通了,那位創造了這一切的造物主,才是他要敬拜的對象。從此他就決定只要敬拜那位創造萬物的真神。
  • 亞伯蘭的第二步
    創世記12章7節   耶和華向亞伯蘭顯現,說:「我要把這地賜給你的後裔。」 吾珥Ur,現在叫做烏爾法Urfa,是三教聖城,也稱為先知之城,只因為那是亞伯蘭的出生地。舊約聖經裡用了十五章的篇幅來講述亞伯蘭(亞伯拉罕)的生平,新約裡也有多處提及他的事蹟。他是基督教、回教和猶太教公認的先知,是猶太人和阿拉伯人的共同祖先,也是所有相信耶穌基督者的信心之父。神在世人最敗壞的時候,看見了挪亞,揀選了挪亞,拯救了挪亞和他的一家;在一個敬拜偶像的世代中,神看見了亞伯蘭,一個非常清楚偶像之虛假和不可靠的人,神揀選他,並且要祝福他和他的後裔。 在古蘭經和猶太人的經典裡,記載著挪亞曾孫寧錄,於大洪水之後,建造了巴比倫和巴別塔,並且開始多神偶像的崇拜。當亞伯蘭出生時,寧錄的星相家預言亞伯蘭將砸碎所有的偶像,與寧錄對抗。於是寧錄下令殺死所有男嬰,以免預言應驗。亞伯蘭的父親為了救他,把他藏在某個山洞裡,直到七歲。亞伯蘭長大後,果然砸碎所有的偶像。寧錄王很生氣,便把他關在一個城堡裡,用騾子運木材運了三個月,將木材起火後,又用巨大的石孥要把他丟到火裡燒死。沒想到熊熊烈火化為清水,木柴變成鯉魚,而亞伯蘭則掉到玫瑰花叢裡。另一傳說,因為亞伯蘭長得很俊美,被選上為祭物要獻給月神。亞伯蘭因而逃到哈蘭。寧錄王追殺亞伯蘭時燃起大火,但天神來救亞伯蘭,烈火化為清水,木柴變成鯉魚。所以現在吾珥的清真寺裡的鯉魚是聖魚,只可餵食,不可捕釣;那裡的鯉魚因食料過多而不斷繁殖,也沒有人敢吃聖魚,清真寺的水池只好不停地擴建。
  • 亞伯蘭的第三步
    創世記12章17節  耶和華因亞伯蘭妻子撒萊的緣故,降大災於法老和他的全家。 我常常在想,耶和華神是何等有憐憫的神;若不是有豐盛的憐憫和慈愛,有誰能站在祂面前呢?若不是祂知道人的本性,憐憫我們的軟弱,我們早就被消滅了。因為我們是如此地不完全。 好像亞伯蘭,一個頭腦如此清楚,在眾人皆睡我獨醒的情況下,可以分析出真神假神,以確定自己信仰的人,在面臨問題時,也不免按著人的思路去解決。有饑荒,就去找水草豐盛之地;有生命危險,寧可出賣別人,也不惜說謊來保全自己。 為什麼神允許祂所揀選的亞伯蘭在南地碰上饑荒呢?祂難道不保護他,不賜福給他了嗎?在這裡,我們看到饑荒是世情的必然,而愛美是人的天性。在南地的饑荒,神有沒有辦法解決呢?不請神解決,而自行下埃及,好像羊入虎口,帶著美麗的妻子太引人注意,甚至可能遭來殺身之禍。亞伯蘭都知道,所以想了個保命之法,說謊。希望自己不死,至於妻子會遭到何事,他就不管那麼多了。 亞伯蘭的失敗,在於不仰望神,自尋出路,所以失去心裡的平安,只好選擇說謊來保護自己。他帶著妻子撒萊下埃及,要求妻子說是他的妹妹,所以他的妻子就被送到法老那裡。但是神降大災於法老和他的全家,法老因而送回撒萊,責備亞伯蘭,還送他很多禮物。
  • 亞伯蘭的第四步
    創世記13章14-17節   羅得離別亞伯蘭以後,耶和華對亞伯蘭說:「從你所在的地方,你舉目向東西南北觀看,凡你所看見的一切地,我都要賜給你和你的後裔,直到永遠。我也要使你的後裔如同地上的塵沙那樣多,人若能數算地上的塵沙,才能數算你的後裔。你起來,縱橫走遍這地,因為我必把這地賜給你。」 昨天的紐約每日新聞報導,說有位下班了的警員在長島的家外面和一位從小一起長大的好朋友發生爭執,開了五槍,把對方殺死了。從小一起長大,這樣的友誼不能說不堅固了,可是讓堅固的情誼受到挑戰的因素很多,其中有一個很大的因素便是利益衝突。 就像亞伯蘭和羅得這對伯侄,他們也可以說在一起很久了,羅得才會離開父親,跟著亞伯蘭伯伯出吾珥,又跟著他到迦南。他們一起下埃及,又一起出埃及,在這樣數年的時間裡,羅得也逐漸成長,獨當一面。他們各有自己的財產和僕人,各有自己的牲畜和需求。 當他們從埃及回到迦南地後,大家住在一起,伯侄相安,僕人卻時有爭執。同在一地共飲一井,誰的牲畜先喝水,誰的牛羊先到哪塊草地上吃草,大家都要搶先機,免得吃虧。日子一久,這些爭執就傳到了兩個伯侄的耳中。
  • 四王與五王之戰
    創世記15章1節  這事以後,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」 當你看到亞伯蘭因為怕死,而叫他的妻子說謊,以致於撒萊被帶到法老宮裡,差點成了法老的妃嬪;因為不想和羅得相爭,所以放棄了迦南的美地,任羅得選擇,以致於上好的地段都成了羅得的;是否會覺得他是一個不折不扣的懦夫?今天要看的故事可能會讓你對他的印象改觀。 這事要從亞伯蘭那時的13年前說起,在示拿地有個四王聯盟,來自米所波大米區的下游,且同為閃族的後裔。老大是以攔王基大老瑪,其他三王是示拿王暗拉非、以拉撒王亞略、戈印王提達。他們結盟的目的是為了擴張領土,鞏固霸權。他們東征西討,行弱肉強食的生存之道。 那時在鹽海(死海)旁也有五個王,便是所多瑪王比拉、蛾摩拉王比沙、押瑪王示納、洗扁王善以別和比拉王。13年前四王聯盟來攻打鹽海五王,把他們打敗了,五王只好稱臣,每年進貢。但是過了12年,他們不想再稱臣進貢,背叛了基大老瑪。 因此在羅得搬到所多瑪不久之後,四王聯盟便再度來打迦南,五王再次被打得落花流水,把所多瑪和蛾摩拉所有的財物並一切的糧食都擄掠去了,又把亞伯蘭的侄兒羅得和羅得的財物擄掠去了。(換了你是亞伯蘭,你會不會額手稱慶?)
  • 永約
    創世記15章13-16節  耶和華對亞伯蘭說:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。但你要享大壽數,平平安安地歸到你列祖那裡,被人埋葬。到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。」 當亞伯蘭勇敢地擊敗米索波大米的四王,救回羅得之後,神再次向亞伯蘭顯現,重述祂的應許。這次亞伯蘭不再沉默,他說:「主耶和華啊,我既無子,祢還賜我什麼呢?並且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。」這是當時的風俗,因為以利以謝是他家最老的僕人。說完,又說:「你沒有給我兒子,那生在我家中的人就是我的後嗣。」他的意思是,這不是我的錯,錯在你不給我兒子。 神沒有為自己辯別,只說:「這人必不成為你的後嗣,你本身所生的才成為你的後嗣。」然後領他到帳棚外看天上的星星,應許他的後裔要如天上的眾星之多,又應許將迦南地賜給他。從吾珥出來到迦南,經過那麼多年,亞伯蘭依然無子無地,他相信神,但是不知道事情要怎樣成就,只好問:「主耶和華啊,我怎能知道必得這地為業呢?」 我們都很羨慕亞伯蘭和神的關係,神願意和亞伯蘭對話,祂也願意和我們對話。我們也必須敢和神對話。對神的話有懷疑時,不要找人,要找神,因為那是神的應許,你找人解釋是沒用的,反而給自己更多的煩惱。《聖經》上說耶穌是以馬內利,與人同在的神;祂又賜下保惠師聖靈,在我們的心中教導帶領我們,所以我們有事就要問祂,有不明白就要問祂,不要去廟裡抽籤,不要去看星座,不要去找算命或看風水的,直接去找神。
  • 看顧人的神
    創世記16章13節a  夏甲就稱那對她說話的耶和華為「看顧人的神」。 今天我們要來看一個有點可悲的故事,因為亞伯蘭聽從妻子撒萊的話,接受使女夏甲為妾。夏甲是個埃及女人,看見自己懷孕了,就看不起撒萊。撒萊很覺委屈,上訴於亞伯蘭,亞伯蘭跟撒萊說,夏甲是撒萊的使女,所以撒萊可以隨意待她。 這下子不得了,為了反擊這個無知傲慢的埃及女人,撒萊全力反攻,苦待夏甲,全然忘了她是找夏甲來幫忙生小孩的,現在夏甲有孕在身了,她卻失去理智地苦待一個孕婦,全然忘了母子的安全。可見當一個女人失去理智時是很瘋狂的,最好不要讓女人失去理智。 為了保護自己,夏甲逃走了。有句話說:「人在做,天在看」,你還別不信。因為就在夏甲跑不動了,坐在一個水泉旁喘氣時,耶和華神的使者就出現了,對她說:「撒萊的使女夏甲,你從哪裡來?要往哪裡去?」夏甲說:「我從我的主母撒萊面前逃出來。」 耶和華的使者對她說:「你回到你主母那裡,服在她手下。」 又說:「我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數。」 並說:「你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。他為人必像野驢,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。他必住在眾弟兄的東邊。」 這時的夏甲非常感動,也許她正在擔心何去何從。她既然是在亞伯蘭家做使女,很可能從小就被賣到他家,她可能己經沒有自己的家了,即使有家也不一定找得回去,即使找得回去,家人會不會又把她送回來?但是神的使者出現了,給絕望的她指出了一條路,而且把將來的事給她指明了。
  • 割禮之約
    創世記17章1-2節 亞伯蘭年九十九歲的時候,耶和華向他顯現,對他說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。 我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」 夏甲生下以實瑪利時,亞伯蘭86歲。當亞伯蘭99歲時,神再度向亞伯蘭顯現,這當中有多少年神保持沉默?有的人說13年,因為以實瑪利那年13歲;有的人說14年,因為從亞伯蘭和夏甲同床後,神就靜默了。不過,我們若不算99 歲那年,就是13年吧。 最近川普說他目前不要再跟習大大說話了,聽起來有點孩子氣,不過也讓我們明白,當A不想跟B說話時,很可能因為A對B有所不滿或生氣了。神為何對亞伯蘭保持了13年的沉默呢?你能想像神氣到不想跟亞伯蘭講話的樣子嗎?祂曾經想過,亞伯蘭會用自己的方法去生孩子嗎?祂知道亞伯蘭心裡等待的煎熬嗎?日子一天天過去,他和撒萊一天天變老,生理上也不再年輕,相信有許多人都感受過亞伯蘭在等待中的絕望。 但是神期望亞伯蘭對祂是完全的相信,一百分之一百的相信,沒有一點點的懷疑。在神對亞伯蘭說的話裡,我們可以感受到神的失望和期待,祂說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」意思是,不管你怎樣想,要知道世界上沒有我做不到的事,因此你要全然信靠我。我不是己經和你立約,我也必使你的後裔極其繁多(所以你不應該自作主張)。
  • 亞伯拉罕的代禱
    創世記 19章29節   當神毀滅平原諸城的時候,祂記念亞伯拉罕,正在傾覆羅得所住之城的時候,就打發羅得從傾覆之中出來。 在舊約裡,猶太人有接待陌生人的習俗,據說就是從亞伯拉罕開始的。因為亞伯拉罕接待三個陌生人,卻沒想到是接待了神和祂的使者,因為大家都希望也有這樣的福氣,因此這習俗便流傳下來了。 神向亞伯拉罕說明,應許之子要從撒拉出生;這次神再來跟他們確定此事:「到明年這時候,我必要回到你這裡,你的妻子撒拉必生一個兒子。」我在想,為何神要三番四次地告訴他們?是否因為亞伯拉罕和撒拉在這事裡也有當盡的責任?假如他們都沒有同房,神又沒有預備讓耶穌那時降生,那麼神豈不為難?所以神是在暗示明示,你們兩個不要拖拖拉拉的。 上次聽到這個宣告,亞伯拉罕在心裡偷笑;這次聽到宣告,撒拉在那人身後的帳篷門口偷笑。因為兩人都覺得不可能,不合邏輯。不過,這次他們兩個人總算明白了神的暗示明示。當他們完成此行的任務要離開時,亞伯拉罕就送他們一程。
  • 耶和華以勒
    創世記 22章14節 亞伯拉罕給那地方起名叫耶和華以勒,直到今日人還說:「在耶和華的山上必有預備。」 聖經裡給我們看到的亞伯拉罕,並不是像一般人想的,一直都是信心滿溢。相反地,亞伯拉罕之所以成為信心之父,是經過了許多的考驗和失敗。神讓我們看到亞伯拉罕跟隨祂的點點滴滴,讓我們明白,祂知道我們不過是人,祂知道我們的軟弱和不足,即使我們失敗,祂仍然願意陪伴我們,等待我們,牽著我們的手一直到永恒。所以,明白這事之後,我們若再看到有人沒有信心的表現,也就不用太憤怒了,這就是人的本相,神允許我們慢慢成長,我們也要容忍別人的不足,讓他們慢慢成長。 在神和亞伯拉罕討論過所多瑪和蛾摩拉的存亡之後,你可能會想,有過與神面對面的經歷,這個人應該不會再犯錯了。你一定沒想到,他真的又說謊了。當他們搬到非利士地的基拉耳時,他又騙人說撒拉是他的妹妹。結果基拉耳王亞比米勒來把撒拉取去,結果全家遭天譴,婦女都不能生育了。亞比米勒知錯後向亞伯拉罕道歉,又賠他一筆錢,亞伯拉罕又賺了。神真的很憐憫恩待亞伯拉罕。 在亞伯拉罕一百歲,撒拉九十歲時,以撒出生了。大家都高興得不得了,撒拉更是欣喜若狂。在以撒斷奶後,亞伯拉罕擺設豐盛的筵席之際,撒拉看到以實瑪利在逗以撒,中文是寫戲笑,英文是mocking /poking fun,兩者都有不懷好意的成份在內。因此她即刻要求亞伯拉罕把他們母子趕出去。
  • 如睡一覺
    創世記24章26-27節      那人就低頭向耶和華下拜, 說:「耶和華我主人亞伯拉罕的神是應當稱頌的!因祂不斷地以慈愛、誠實待我主人。至於我,耶和華在路上引領我,直走到我主人的兄弟家裡。」 摩西說:「祢叫他們如水沖去,他們如睡一覺。早晨他們如生長的草,早晨發芽生長,晚上割下枯乾。(詩90:5-6)」他們是指世人,摩西形容人的一生如生長的草,你同意嗎?撒拉在127歲時,息了地上的勞苦。最近有兩位神重用的僕人都安息主懷了,一個是大衛.鮑森牧師;另一位是拉維.撒迦利亞牧師。前者90歲,後者74歲。所以撒拉活到127歲,在世人的眼中算是很長壽了;那麼亞伯拉罕呢?你猜猜看,待會告訴你。 撒拉死時,以撒37歲,未婚。亞伯拉罕終於想到該幫以撒娶個妻子了,以撒的性情可能有點內向,所以也沒有出去和當地的迦南女子鬼混。亞伯拉罕希望找個本家的孩子,但是又不想讓以撒遠行,所以就找了一個老僕人去美索不達米亞,也就是亞伯拉罕的原居地,到了亞伯拉罕的兄弟居住的拿鶴的城。 亞伯拉罕在老僕人臨走前囑咐他,要把女子帶回來,不可把以撒帶回去。因為,「耶和華天上的主曾帶領我離開父家和本族的地,對我說話,向我起誓說:『我要將這地賜給你的後裔。』」,此時亞伯拉罕雖然還沒有看到神的話應驗,可是他皂信心己經非常堅定。 堅定到一個地步,他向僕人說:『祂必差遣使者在你面前,你就可以從那裡為我兒子娶一個妻子。」所以當他的僕人到了拿鶴的城,就開始禱告。
  • 神把光和暗分開
    創世記一章3節    神說:「要有光」,就有了光。 在疫情依然無法控制的今天,以及彌漫著鬼月氣息的時節裡,特別讓人想到在〈創世記〉一章二節裡記載著:「地是空虛混沌,深淵上面一片黑暗」,這樣的黑暗讓任何活物都無法生存。幸好在那片黑暗之上,還有神。祂的靈運行在水面上,當祂運行時,很可能就己經在思考,在計劃,創造天地的作為就如此開始了。 有一位牧師去拜訪他父母親的墓地時,回想他的父母出生於第一次世界大戰和西班牙流感的十年裡。 在大蕭條期間,爸爸無家可歸,媽媽採摘棉花為生。他們在1930年代中倖存下來,接著又度過1940年代的第二次世界大戰。 每十年都帶來一個新的挑戰:韓戰,冷戰,越戰,等等。雖然有些痛苦的回憶,但是他們都存著感恩的心度每一天。 因此,當他覺得現在到哪裡都要戴口罩很不方便時,就彷彿聽見他爸爸的聲音:「你會沒事的。」 「你會沒事的。」,正好像耶穌在最後的晚餐上對門徒說:「我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。我所賜的不像世人所賜的,你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。(約14:27) 」雖然耶穌被釘十字架會帶來一些恐慌和憂傷,但是他們都會沒事,一切都會好起來。保惠師會來,把最美好的聖靈澆灌給門徒。門徒們雖然遭到逼迫,但是卻讓福音廣傳;雖然背著十字架,卻都踏上回天國的美好歸程。 在一切的空虛混沌和黑暗裡,神說:「要有光」,就有了光。這就是基督教的信仰帶給人最大的恩典。在黑暗之處看見光明,在絕望之時得到希望。在神的恩典裡,每一個人都能因著信心,而脫離黑暗進入光明。這就是神在創造的第一天,給人的啟示。
  • 穹蒼
    創世記一章8節     神稱穹蒼為「天」。有晚上,有早晨,這是第二日。 你還記得「起初 In The Beginning」是怎樣的嗎?起初是一塌糊塗?什麼都沒有,什麼都看不見,對不對?因為那時只有黑暗,沒有光。神說要有光,才有了光。但有了光,看到的依然是一片深淵,地在深淵下面。神的靈只能在水面上繼續運行。 於是神說:「眾水之間要有穹蒼,把水和水分開。」 穹蒼是什麼呢?一般的解釋是:地球上空巨大的圓拱或穹窿,宇宙之中的空間。英文就簡單多了:the sky, the firmament, the vault of heaven(天堂的穹頂)。有時我們就直接說:天空。 你知道天空是什麼顏色嗎?每天早上起床後,我都要先到窗口看看今天的天空是什麼頻色,因為它的顏色會告訴我那天是晴天或陰天,或雨天。假如是晴天,心裡就很快樂,因為出去走路不用帶傘;但若是有森林大火,看到雨天也很感恩。但你猜得到天空的顏色嗎?藍色?不對。白色?也不對。你可能會奇怪,天空明明是藍色的,怎麼不對? 神在第一天說要有光,就有了光。這個光的作用無比強大,在沒有日月星球時,這宇宙就己經有光的存在。現代科學家也告訴我們:宇宙中存在著兩種光,即可見光和不可見光。甚至連宇宙學也證實《聖經》的正確,因為大爆炸理論的爆炸也需要光,不然無法爆炸,所以它支持先有助大爆炸產生的光,然後才有發光的星體。 科學家也因而發現在靠近光譜的中心有一處有很多的放射線,科學家們把它們歸為「可見光」,這部份又被稱為「顏色」,包含紅,橙,黃,綠,藍和紫。研究結果發現,藍光和紫光的波長正好可以快速進入大氣層中微粒中的長度,這就使得它們能成為大氣層中的一部分。當光線穿過大氣層,藍光和紫光被大氣粒子上散射,從而使得天空看起來是藍色的。所以,天空本來是什麼顏色,
  • 地和海
    創世記一章10 節    神稱乾地為「地」,稱聚集在一起的水為「海」。神看為好的。 當你讀〈創世記〉第一章時,你會有什麼感覺呢?我總是覺得,神好像在預備迎接新生嬰兒的父母,精心地從嬰兒房開始,一樣樣地把東西放進去。所以,最重要的是光,因為沒有光,什麼都看不見;其次是穹蒼,有人譯為空氣,那也實在是人的需要。神把深淵的大水分開,有了穹蒼,天下面的水聚在一起為「海」;水一退,乾地就露出來,稱為「地」,神看為好的。因為有「地」,人才有落足之處,原來神並不打算讓人用飛的。 神如此向約伯形容當時的情景:「海水衝出,如出胎胞,那時誰將它關閉呢? 是我用雲彩當海的衣服,用幽暗當包裹它的布,為它定界限,又安門和閂,說:「你只可到這裡,不可越過,你狂傲的浪要到此止住。」(伯38:8-11)。讓我們閉起眼睛,想像自己站在沙灘上,海浪不斷地衝上來淹過你的腳,然後退去,又衝上來,又退去。何等美好的感覺! 當你站在沙灘上回頭一望時,往往不遠處就有樹林。無論是太平洋或是大西洋的海岸邊,都有紅樹林,千百年來默默的矗立在海岸,擔任捍衛陸地的第一道保護線。紅樹林是一些滑稽樹種的組合,世界上約有55種。它們喜歡長在海灘與河口的感潮處,那裡有高度的鹽分和強勁的海風,但是它們能緊密地相互依附,成為海濱最好的防風牆。這只是神在地面上種植的奇妙植物之一種。 當神說:「地要長出植物,就是含種子的五穀菜蔬,和會結果子、果子裏有種子的樹,在地上各從其類。」很少人會想到神的大手筆和想像力之豐富。在溫哥華有座原始森林,有許多人每天去那裡運動。每一次在那裡健行,都會因為樹林之美而深深著迷。從冬季的酷寒裡,逐漸看到冒出新芽的枝葉,紅色的小花也代表夏季漿果的成形;夏季裡路邊的野花瘋狂地蔓長,每天熱情相伴;夏季的紅莓果結束了,黑莓的花就開了,
  • 神創造日月星辰
    創世記一章14-15節    神說:「天上要有光體來分晝夜,讓它們作記號,定季節、日子、年份,它們要在天空發光,照在地上。」事就這樣成了。 在神創造的第一天就有了光,分了晝夜:但是在第四天時,神造了光體,就由這些光體來分晝夜,讓它們作記號,定季節、日子、年份了。根據何仲柯醫生的說法,「發光體」原是器皿而已。就如一個水壺,它自己並不會產生水,但是如果從水源,把水放在它裡面,它就可以供應人的需要,只是它在供應時,它的水量會越來越少。當初在第一天分晝夜的光,如今已經歸到太陽身上;而現在地球上之分晝夜,是因為太陽光照和地球自轉所形成的。 有的人覺得《聖經》很不科學,怎麼可能先有植物再有太陽?怎麼先有晝夜,才有太陽月亮?但事實就是如此。神可以用其他的光去分晝夜,這光也可以使植物行光合作用,又使霧氣升起滋潤萬物。因為祂是神,祂可以用各種方法使造物活下去。假如祂什麼事都要按人的邏輯,那祂就不是神了;就因為祂超乎人的邏輯、智慧和權能,所以祂是神。 根據地球的運轉,月亮和其它星象的變化規律,我們就因此計算出月份(作記號)。根據月亮和其它星際的關係,以及地球在運轉中產生的氣候變化、季節差異,而確定了不同的季節--春、夏、秋、冬(定節令)。又由於地球繞太陽公轉一周所用的時間,我們因此用來確定一年為365天(日子)。也因為地球繞太陽公轉一周所花的時間,我們用它來計算人類的壽數(年歲)。你看,《聖經》很科學吧,從創世到現在,時令節期就這樣傳下來了。
  • 飛鳥與魚的出現
    創世記一章20節    神說:「水要滋生眾多有生命之物;要有鳥飛在地面以上,天空之中。」 根據地質生物學家的說法:在距離大約六億年前的寒武紀之前,沒有發現任何生物的化石,但是一到了寒武紀,大量海洋動物門類同時突然出現,顯示出地球生命大暴發的突變,而在此前卻無任何痕跡可尋。也就是所謂的「寒武紀地球生命大暴發」。科學家們說:「寒武紀地球生命大暴發」是地球生命演化史上突發性的重大事件,現代生命多樣性起於此。科學家誠證說,面對這「寒武紀生命大暴發」,人們不禁會問:「是什麼神奇力量使生物多樣化、大型化如此突然暴發的呢?為什麼門類繁多的生物會如此整齊地出現在同一起跑線上呢?究竟是什麼神奇的力量從簡單的海藻之類微生物突變出現在地球上幾乎所有生物門類的原始物種的呢?」對此,信仰真神的人只有一個回答:此乃出於真神大能的創造。 神在創造天地時,希伯來文是bara(巴拉),指從無生有;在這裡用的「造」字,希伯來文是「asah(阿撒)」,是指用已經有的材料,塵土,做成的。神造的大魚有好幾種譯法,有的說是the great sea-monsters/ great sea creatures/ great whales/ magnificent marine creature,不管是大海怪、鯨魚、大魚,都給我們一個清楚的認知,就是水裡的生物不論大小都是神所造的。在前四天的創造裡,都是神的器皿,植物或礦物只有體而沒有生命,從水裡的生物和空中的飛鳥才開始具有生命。 當摩西和法老的術士在法老面前各行神蹟和法術,從杖變蛇、水變血、使青蛙跳上埃及地,這些事情埃及的術士都沒有問題。但是當摩西擊打塵土變成蝨子時,行法術的就對法老說:「這是神的手段。」唯有神,才能使塵土變成蝨子,使生命進入塵土之中。所以當神說:「水要多多滋生有生命的物」時,並不是水有滋生生命的能力,而是神賜下生命進入水中。這裡的「水」,從英文可以看出它是複數「waters」 ,意為諸水,包括江河、湖沼、海洋等等。
  • 生命之物各從其類
    創世記一章24節    神說:「地要生出有生命之物,各從其類,就是牲畜、爬行動物、地上的走獸,各從其類。」事就這樣成了。 昨天的新聞報導,因為新冠肺炎疫情的關係,溫哥華的水族館在9月4日又要暫時關閉了。今年三月中也因為新冠疫情,水族館關閉了,大家都很擔心館內約七萬隻動物不知如何處理。還後後來有募款,終於可以再開,但是現在疫情一上,就又不得不關閉了,有兩百多人即將失業。 我們都很愛喜歡這間水族館,帶著小孩來,一家都開心,因為可以欣賞神奇妙的創造。動物園也是一樣,我比較喜歡野生動物園,雖然有的動物還是被局限在特定範圍裡活動,但總是好過被關在籠子裡好。我們喜歡觀看不同的動物,欣賞牠們不同的生活方式,去感覺造物的奇妙。 但是我很難想像,一隻恐龍進化成雞的樣子。多年前有人爭議先有雞還是先有蛋的謎題時,竟有人認為是恐龍的蛋進化成雞而產出雞來,所以說先有蛋後有雞。當然,這是非常牽強的說法,誰見過恐龍的蛋進化成雞蛋?那是一種沒有事實根據的推測。 幸好英國科學家發現,蛋殼的構成仰賴一種僅能在雞的卵巢中找到的蛋白質,換言之,必須先有雞,蛋才可能存在。ovocledidin-17(OC-17)的蛋白質是作為加速蛋殼發展的催化劑,硬殼保護蛋黃與蛋白,讓雞胚胎得以發育。所以在雞蛋形成前,必須先有OC-17,而OC-17只能在雞的卵巢中發現。長久以來學界料想是蛋先於雞,然而現在有科學證據,證明事實上是先有雞才能有蛋。
  • 神照著自己的形象造人
    創世記一章26節    神說:「我們要照著我們的形象,按著我們的樣式造人,使他們管理海裡的魚、空中的鳥、地上的牲畜和全地,並地上所爬的一切昆蟲。」 在創造的第六天,神造了許多動物。你覺得那時的動物會不會動,有沒有生命的跡象呢?在〈創世記〉第二章19節,神說:「耶和華上帝用土所造成的野地各樣走獸和空中各樣飛鳥都帶到那人面前,看他叫甚麼。那人怎樣叫各樣的活物,那就是牠的名字。」所以我們知道,神用土造成各樣的活物。 神造出野獸,各從其類;牲畜,各從其類;地上一切昆蟲,各從其類。神看著是好的。現在這個世界看起來很圓滿了,有穹蒼大海,有陸地和各樣樹木菜蔬,有晝夜,有日夜星辰,有沉魚飛雁,還需要什麼呢?假如你把嬰兒房都預備好了,你覺得還需要什麼?是的,需要一個可愛的嬰兒來享受這一切的精心預備。 神造大地豈是沒有目的嗎?在〈啟示錄〉第四章第11節裡,寶座周圍的24位長老俯伏在坐寶座的面前,敬拜那活到永永遠遠的,又把他們的冠冕放在寶座前,說: 「我們的主,我們的神,祢是配得榮耀、尊貴、權柄的,因為祢創造了萬物,並且萬物是因祢的旨意被創造而有的。」萬物是因神的旨意被創造而有的,包括人。所以我們不是隨意被造的,我們是神精心的創造。神預定我們來享受祂所創造的一切,身為人,我們必須知道,神造萬物都是為了我們。 唐崇榮牧師說:「在〈創世記〉第一章裡面,希伯來原文有三個不同的字,都被翻譯為『造』字。第一個是 bara 這個字。第一節提到『上帝創造天地』的時候,用的是 bara 這個字。到了26、27節時說到:『我們要按照自己的形像樣式造人』的時候,用的也是 bara 這個字。 bara 這個字是什麼意思呢?它有雙重的意思。第一個的意思是: 本來沒有的現在有了,這是神旨意中的一種特殊行動 -- 創造之工。第二個意思是:人本來是沒有的,從這一刻開始,人才被造出來。
  • 蛇引誘我
    創世記二章16-17節  耶和華神吩咐他說:「園中各樣樹上的果子,你可以隨意吃;只是分別善惡樹上的果子,你不可吃,因為你吃的日子必定死。」 這是一個耳熟能詳的故事,蛇引誘夏娃吃善惡果,夏娃雖然記得神說不可吃,也不可摸,不然必死;但是當蛇說:「你們不一定死!因為神知道你們吃的日子眼睛就明亮了,你們便如神能知道善惡。」不一定會死,不一定會被發現,說不定吃了就會變得更聰明,如神一般,能知善惡。當夏娃想到「不一定」時,她就想試試神的底線,她把神說的「必定死」換成「不一定」,很顯然的,這就是罪的開始。 當我們把人的話取代神的話時,那就是罪了。因為不信神的話就是渺視神了。神對祂的話是非常看重的,創造宇宙的神所說的每一句話,都不徒然返回,總要成就(賽55:11)。當我們經歷天道循環,四季輪換,晝夜不息時,就可以體會祂是一個非常信實,從不誤時的神。祂不容許人對祂的懷疑,因為天地要廢去,祂的話卻絕不廢去(太24:35)。偉大如摩西,與神如此貼近的摩西,也只因為一次沒有完全聽神的話,以擊打代替吩咐磐石出水,便得罪神,而不得進迦南地。一次! 所以假如你說你相信神,那就最好相信到底,不要腳踏兩條船,又要信又要懷疑,這兩者本不相容。 你還記得在神創造的六天裡,哪一天沒有說「神看是好的」?就是第二天,當神把深淵的水分開,穹蒼出現時。因為那時被囚禁在水中的惡魔也被釋放出來,成為空中掌權者的首領,就是現今在悖逆之子心中運行的邪靈(弗2:2)。而伊甸園裡引誘夏娃的古蛇是誰呢?就是〈啟示錄〉20章2節說的:「他(天使)捉住那龍,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒旦」。為何神容許牠的存在,而且讓牠當空中掌權者?
  • 神在第七天歇了一切創造的工
    創世記二章1-3 節   天地萬物都造齊了。 到第七日,神造物的工已經完畢,就在第七日歇了他一切的工,安息了。神賜福給第七日,定為聖日,因為在這日神歇了祂一切創造的工,就安息了。 守安息日乃是記念上帝創造之奇工,所當永矢咸遵的永遠的責任-守安息日的命令,乃遠在十誡之先,乃為上帝道德律的一部分。因為六日之內,耶和華造天,地,海,和其中的萬物,於此可見安息日之重要與價值。此乃記念並慶祝上帝創造之工及其位格,必然與超越性。所以在十誡的第四誡規定:「當記念安息日,守為聖日。六日要勞碌作你一切的工。」 「七」乃是一個神聖的字,乃是從亞加底亞(Accadian)先祖傳給閃族的,病人要在每週第七日用洗罪油在自身膏抹,以求早日痊癒。考古學家在米所波大米發現石版上的日曆,寫的是每週七日,證明安息日在古巴比倫早已風行。在石版上,第七日,第十四日,第二十一日,第二十八日,都稱安息日,並且加寫:「歇工的日子」,而其所用的字句,乃與摩西相同。這種限制,也和摩西法典一樣嚴格。這些制度乃遠在亞加底亞時代即已製定,還在亞伯拉罕之前。考古學家又發現一塊石版,上面寫的是乃是「心靈歇息的日子」。這乃是因為上帝裡面有一個永遠安息,以及永不止息的創造力的「活水的泉源」(耶二13),所以神命告我們要遵守祂安息的律法,又要守工作的律法。我們的安息,只是上帝安息的「縮型」之表徵而已。況且上帝的創作和安息,乃是神聖的,我們的工作和安息,乃是世俗的,稱為模仿上帝。 在新約時代,主耶穌和門徒都未廢除安息日。摩西律法時代以後,雖已廢除守安息日的法令和規律,但同時卻又宣告因為人性的需要,不可忘記安息日神聖的淵源,仍應謹守勿渝。在主耶穌基督裡面,並沒有廢除摩西法典的任何一點。我們雖不拘泥死的字句,但為了我們的靈命與聖潔,仍應虔誠與敬拜。
  • 該隱和亞伯
    創世記四章1-2節    有一日,那人和他妻子夏娃同房,夏娃就懷孕,生了該隱,便說:「耶和華使我得了一個男子。」又生了該隱的兄弟亞伯。亞伯是牧羊的,該隱是種地的。 離開了伊甸園,亞當和夏娃開始用自己的勞力換取食物。他們或許生了很多孩子,只是沒有一一記載;在這章裡該隱所說的其他人,也有可能是他們的後裔。亞當活了930歲,不可能只生下三個孩子,那時還沒有生育計劃。其他的孩子可能陸續長大後就出外獨立了。在第五章都只用一個兒子作為代表,所以該隱和亞伯算是代表作吧。 該隱是種地的,亞伯是牧羊的。當時神給人類的食物還是以蔬菜水果為主,該隱的工作是為了民生;亞伯牧羊是為了有羊皮給人作衣服,並不是拿來吃的。神看中亞伯的獻祭,不看中該隱的獻祭,並不是神愛吃葷或素,因為在〈利未記〉裡,不管是燔祭,贖罪祭或是素祭都是神聖的祭。 當然,獻祭給神不是為了要給神吃,而是為了解決人的罪的問題,好讓人依然有機會可以和神溝通。所以〈希伯來書〉九章22 節說:「按著律法,凡物差不多都是用血潔淨的,若不流血,罪就不得赦免了。」 〈希伯來書〉11章4 節說:「亞伯因著信獻祭於神,比該隱所獻的更美,因此便得了稱義的見證,就是神指他禮物作的見證。」亞伯為何蒙稱讚呢?因為亞伯將他羊群中頭生的和羊的脂油獻上。他所獻的合乎神的教導和神的心意,他特地選了羊群中頭生的,還有羊的脂油。
  • 都死了?
    創世記五章28-29節 拉麥活到一百八十二歲,生了一個兒子,給他起名叫挪亞,說:「這個兒子必為我們的操作和手中的勞苦安慰我們,這操作勞苦是因為耶和華咒詛地。」 〈創世記〉第五章的前幾節是很有盼望的:「當神造人的日子,是照著自己的樣式造的,並且造男造女。在他們被造的日子,神賜福給他們,稱他們為人。(創5:2-3)」所以人可以肯定,自己的形象來自神,而不是猿猴。 但是接下去的經文讓人看了就很沮喪:亞當共活了930歲就死了。塞特共活了912歲就死了。以挪士共活了905就死了。該南共活了910歲就死了。瑪勒列共活了895歲就死了。雅列共活了962歲就死了。以諾共活了365歲。 以諾與神同行,神將他取去,他就不在世了。瑪土撒拉共活了969歲就死了。拉麥共活了777歲就死了。 記得在新冠肺炎流行以前,在媒體或網路上經常看到有某人因為長壽而被採訪的新聞,那時有一種感覺,只要我們也照著做,說不定可以活得更長。 巿面上也流行養生長壽之道,大家都希望能夠一直活下去。目前宣稱最長壽的,是一名居於印尼爪哇的老人說自己146歲,是世上最長壽的人。但是他也死了。 但是新冠肺炎一來,再長壽的也死了。有很多經歷過第一次和第二次世界大戰的老人,也靜靜地走了。因為一開始最多染病的多在老人院,美國有些老人院的屍體堆到無處可放,那情形十分恐怖。許多地方連屍袋都不夠用,焚化爐也日夜不停地燒。那一個時期的新聞真的是慘不忍讀。 我們開始明白,生命的主權不在我們手裡。吃再多靈芝也會死,經常運動也會死,飲食節制吃七分飽會死,不節制吃十二分飽也會死;放縱會死,不放縱也會死。
  • 耶和華神的後悔
    創世記六章3節    耶和華說:「人既屬乎血氣,我的靈就不永遠住在他裡面,然而他的日子還可到120年。」 現在我的孫女很小,才一歲半,很可愛,整天都想親她抱她。在散步時看到許多小小孩,也有這樣的感覺。有一天看到新聞,說有一個七歲的小男孩因為太調皮,被親娘送去給一個會功夫的師傅管教。因為小男孩經常說謊,被功夫師傅打得七零八落,被人發現打抱不平而上了新聞。找到親娘,親娘竟說記者大驚小怪。這則新聞讓我沉思好久。 有誰不愛自己的孩子呢?我是講一般正常的父母,那些不正常的不在這裡討論了。通常父母一知道懷上孩子,就開心得預備一切來迎接嬰兒的來臨。嬰兒時期的一舉一動都是父母眼中喜樂的來源。我有個年輕的朋友生了第一胎,天天把孩子的相片放上臉書,天天幾十張。看來看去好像都是一個姿態,但是在她眼裡,每一張都有不同的趣味。幾個月了,這個小模特兒還是她母親臉書上的主角。而且不是只有她如此,其他好幾對父母也是如此比拚,祖父母或外祖父母也是不停地張貼那些小可愛的一舉一動。 但是當孩子再大一點之後,父母對孩子的期望提高了,就不再像孩子小時候那麼有耐心。以前是又抱又親,大一點就是:「你再不乖,我就不愛你了! 」再大一點惹得老師不開心或考試成績不好:「我怎麼會生了你這樣的孬種?」「我上輩子一定欠了你的,才會生出你這樣的孩子」,很多難聽的話不斷地轟炸小孩。那個抱著嬰兒的慈父愛母好像變臉似地,找不回當初那種愛了。 我有時在想,神的後悔是否也是如此?神後悔造人在地上,心中憂傷,以致於祂決定要將所造的人和走獸並昆蟲,以及空中的飛鳥,都從地上除滅。這是一種怎樣的後悔呢?有個父母生了個兒子,長大後原本進了牙醫學院,相當有前途,可惜後來吸毒販毒又同性戀,後來也查出患了愛滋病。他販毒被抓後,他的父母決定讓這個兒子留在監牢裡,希望他在監牢裡有改過的機會。他的母親不停地為他禱告,最後他在獄中悔改回轉,提早獲釋,成為神學教授和青年人工作者,在世界各地分享從絕境到蒙福的經過。這就是袁幼軒教授的見證。
  • 為祢癫狂
    創世記6章14-16/22節    神就對挪亞說:「你要用歌斐木造一隻方舟,分一間一間地造,裡外抹上松香。 方舟的造法乃是這樣:要長三百肘,寬五十肘,高三十肘。方舟上邊要留透光處,高一肘。方舟的門要開在旁邊。方舟要分上、中、下三層。」 挪亞就這樣行。凡神所吩咐的,他都照樣行了。 最近有人在臉書上分享,他的牧師叫他們要為主癫狂。當然這主要的意思是要他們去傳福音,可是我發現為主癫狂的最佳例子是挪亞。因為神要他做的事,當代人一定都覺得這人真的是癫狂了,大晴天在高山上建方舟,逢人就說有滅世的大洪水要來。大家都活得好好地,又娶又嫁,日子過得好緊湊,只有他不幹正事,去蓋什麼方舟?蓋了方舟賣給誰?有錢賺嗎?一點錢途也沒有,盡幹儍事! 但是挪亞排除眾議,開始按著神的吩咐去搜集歌斐木和松香,然後像現代人蓋房子一樣,根據神給的藍圖,一層層一間間地建。在大陽光下,挪亞帶著三個兒子搬著一棵棵的大樹,削掉樹皮,抹上松香,不停地忙碌。 張文亮教授說,根據《聖經》的記載,有一些專家認為歌斐木應該是大樹,是在當地森林裡常見的樹種,且材質堅硬,又能夠自樹中提取松香油;並且古人早己知道,樹幹底部的黑色膠油,塗在木頭表面,是防水與防腐的上好材料,這些膠油與近代的瀝青相似,皆稱為松香類。 張教授也指出,方舟尺寸的長寬比是6:1,長高比為10:1,是船隻在水中穩定航行的最佳比例,表示方舟的重心較低,乘客較為舒服。方舟分上、中、下三層,可能使較重的生物住在下層,體重中等的在中層,體重較輕的大概住上層,這可以增加方舟的穩定度。
  • 永遠的彩虹之約
    創世記九章12-16節   神說:「我與你們並你們這裡的各樣活物所立的永約,是有記號的。我把虹放在雲彩中,這就可做我與地立約的記號了。我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中,我便記念我與你們和各樣有血肉的活物所立的約,水就再不氾濫,毀壞一切有血肉的物了。虹必現在雲彩中,我看見,就要記念我與地上各樣有血肉的活物所立的永約。」 因為神看世界敗壞了,人思想的盡都是惡,地上滿了強暴,所以祂決定除滅祂造的各種活物,只留下挪亞一家和有限的活物。經過四十晝夜的大雨,大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了,在山上蓋的方舟也飄浮起來。人以為不可能的事終於發生了,大水淹沒了世界上最高的山,人想要進方舟逃難,方舟的門卻己經被神關閉,連挪亞也打不開。 滅世洪水水勢浩大,在地上共150天。今年長江流域洪水肆虐,也有幾個月的時間,加上暴雨,在兩個月裡淹沒了莊稼和眾多社區,中國防汛抗旱總指揮部秘書長周學文說,至少有6300萬人受到影響,5.4萬座房屋被毀。他說至少有219人死亡或失蹤。最近美國西岸大面積森林慘遭焦燒,以加州為主的沿岸城市,多日來被數百公里之外飄來的大火煙霧籠罩,導至數千人疏散。即使這些天災人禍十分慘烈,也不及當時滅世洪水的幾分,因為人無處可躲,無地可逃。
  • 巴別巴別
    創世記11章4節      他們說:「來吧!我們要建造一座城和一座塔,塔頂通天,為要傳揚我們的名,免得我們分散在全地上。」 有人說挪亞在五百歲生兒育女之後,就開始做起方舟的總工程師;六百歲時變成方舟遊輪的船長;約601歲時,挪亞全家離開方舟,他轉行作農夫,而且做得很好,不僅栽了一個葡萄園,而且還能用葡萄釀酒。可能太興奮了,他一下喝太多,醉了。還好,他是在自己的帳篷裡喝的;不幸的是,他那時沒穿衣服。 本來,在自己的睡房裡有沒有穿衣服,實在跟別人沒關係。國外也有很多人睡覺時不穿衣服的習慣。偏偏小兒子不知為何事闖進父親的帳篷,看到了父親的祼體,覺得很好笑,便跑出去告訴兩個哥哥。哥哥們比較懂事,他們拿件衣服搭在肩上,倒退著進去,給父親蓋上,他們背著臉就看不見父親的赤身。這裡就是一個心態上尊重和不尊重的分別,尤其是對長輩。 挪亞也是有脾氣的人,當他知道小兒子含那樣輕浮的心態時,他咒詛含的兒子迦南,必給他弟兄做奴僕的奴僕。做奴僕己經很可憐,還要做奴僕的奴僕。這事提醒我們,凡事要尊重別人,尤其是對長輩。有人說,老人家說話有時都帶有預言的成份,像雅各,摩西的遺言何等有份量。話說回來,在我們看挪亞的三子之後裔的分佈情形時,先來看看分散之前的世界是怎樣的。
  • 挪亞的後裔
    創世記十章1節   挪亞的兒子閃、含、雅弗的後代記在下面。洪水以後,他們都生了兒子。 創世記十章32節   這些都是挪亞三個兒子的宗族,各隨他們的支派立國。洪水以後,他們在地上分為邦國。 挪亞的後裔是誰呢?就是我們囉! 洪水之後。全世界的人都是挪亞的後裔。再往前推的話,就是塞特的後裔,亞當和夏娃的後裔。該隱的後裔消失在大水的洪流之中了。所以我們不要輕看神的話,神最後要保留怎樣的人呢?一定是屬祂的人。 挪亞三個兒子的後裔各隨宗族、方言而各聚成族或國,分散到世界各地,這是指在巴別塔之後的分佈。看族諎有時會讓人覺得很無聊。但是從後面往前看,比較有趣。例如,非利士人是誰的後裔?我們都知道大衛和歌利亞巨人打仗的故事,為何非利士人比以色列人高大強壯呢?你找得到非利士人是誰的後裔嗎?他們是從迦斐托出來的。迦斐托是一個很美麗的名字,代表「串珠」,串起來的珠子,多美啊!原來迦斐托是一個海島,有人說那就是革哩底島(又譯:克里特島),也就是新約保羅去傳福音的居比路,今名塞浦路斯。那麼,迦斐托人又是誰的後裔呢?是閃、含或雅弗的後裔?你猜中了嗎?這樣去讀,你就會記得很清楚,原來非利士人是含的後裔。非利士人的名字含有「打滾」之意,在士師的時代,他們已經懂得怎樣治鐵製造武器,成為以色列人最直接的敵人。在大衛王之後開始沒落。 因為篇幅有限,所以只能簡單地舉一些例子。先來看看這三兄弟的名字有何特別?這三兄鈟的順序有很多種說法,在這裡說閃是雅弗的哥哥,有解經家認為含不是老大,所以含和雅弗誰比較大就成了個謎。閃的意思是「名聲」,含的意思是「熱與黑」,雅弗的意思是「擴張、美好」。迦南是指「低窪地、鄙陋、商人」。他們的名字會讓你聯想到什麼?
  • 神呼召亞伯蘭
    創世記12章1-3節     耶和華對亞伯蘭說:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成為大國,我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福於他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」 基督教論壇報報導:美國時間2020年9月15日下午,以色列總理納坦雅胡(Benjamin Netanyahu)與阿拉伯聯合大公國(阿聯)外長阿布杜拉(Sheikh Abdullah bin Zayed Al Nahyan)、巴林外長薩亞尼(Abdullatif al-Zayani)正式簽署歷史性的《亞伯拉罕協議》,正式向世界宣告,以色列與兩個阿拉伯國家建交。此項儀式由美國川普總統在白宮南草坪主持。 以色列總理納坦雅胡說:「這天是歷史的轉折點。它預示著和平的新曙光。數千年來,猶太人民一直為和平祈禱。幾十年來,猶太國家一直為和平祈禱。」納坦雅胡認為,這項協議「已經提出了實現以色列與巴勒斯坦人之間和平的現實構想。」納坦雅胡感謝阿聯國王和外長「擴大了和平圈」,也感謝巴林的國王和外長, 與以色列「一起為亞伯拉罕的所有子孫帶來希望。」 從這則新聞來看神對亞伯拉罕的呼召,令人感到無比的震撼。那是大約主前兩千年,神呼召亞伯蘭。在〈使徒行傳〉七章2節,司提反說:「諸位父兄請聽!當日我們的祖宗亞伯拉罕在美索不達米亞,還未住哈蘭的時候,榮耀的神向他顯現,  對他說:『你要離開本地和親族,往我所要指示你的地方去。』 他就離開迦勒底人之地,住在哈蘭。
  • 亞伯蘭為何要說謊
    創世記 20章17節     亞伯拉罕禱告神,神就醫好了亞比米勒和他的妻子,並他的眾女僕,她們便能生育。 亞伯蘭在埃及說謊,25年後,亞伯拉罕在基拉耳說同樣的謊。很多人說這是他的軟弱,其實他真正的弱點跟所有人都一樣,要用自己的方法來保護自己。當危險來臨時,我們想到的一定是自保。所謂夫妻本是同林鳥,大限來時各自飛。但是當神不允許時,神就出手了。 亞伯蘭因饑荒下埃及,這是很不得己的做法,因為迦南地是神給他的祝福,一旦離開神給他的祝福之地,他就害怕了。正如基拉耳是非利士人之地。在神毀滅所多瑪,蛾摩拉之後,亞伯拉罕不知是否有點心驚膽跳,在向南地遷移時,去寄居在非利士人之地基拉耳。也是因為離開神給他的地方,他就害怕了。要用自己的方法來保護自己。 亞伯蘭從哈蘭到迦南示劍,又到伯特利東邊的山,又到南地,到處都有迦南人。但是從來都不用說謊,不用擔心有人會害自己。因為神己經數次告訴他,「我要把這地賜給你的後裔。」所以亞伯蘭在迦南地時很有信心,也很夠膽。去基拉耳之前他己經帶領家丁打敗米索波大米亞來的四王,救回羅得一家和五王(創14),所以亞伯拉罕是很勇猛的,不是膽小沒有見識的人。 有人奇怪,為什麼亞伯拉罕撒了兩次謊,神都沒有懲罰他?這是人的想法,你做錯,你說謊,就是不對,就該打,該受懲罰。但是你有沒有發現,我們每一個人都是在錯誤中成長的,我們每個人都說過謊。你若說你沒說過謊,你就是說謊了。假如按照這個邏輯,我們可能都來不及長大,就被修理得沒頭沒臉了。
  • 亞伯蘭與羅得分離
    創世記 13章8-9節        亞伯蘭就對羅得說:「你我不可相爭,你的牧人和我的牧人也不可相爭,因為我們是骨肉。遍地不都在你眼前嗎?請你離開我。你向左,我就向右;你向右,我就向左。」 我很喜歡這個故事,經常玩味它所帶出來的意境。 你我不可相爭 你的牧人和我的牧人也不可相爭 這是亞伯蘭的原則。 因為,他們是骨肉。是伯侄。 遍地不都在你眼前嗎?請你離開我。 那些都是身外物,不可以讓它們影響我們的骨肉之情。 你向左,我就向右;你向右,我就向左。 你要什麼就拿去吧! 亞伯蘭的原則:我不跟你爭,讓你。 但是當羅得被四王抓去時,亞伯蘭卻拚了命去爭,把羅得和他的家人及財產都救回來。當神說要毀滅所多瑪時,亞伯蘭也跟神爭。他不是不能爭,也不是沒有能力爭,但是他心裡有把尺,他知道何時該爭,什麼該爭;何時該讓,什麼該讓。很多人看到的都是金錢和利益,但是在亞伯蘭眼中,骨肉勝於一切的財產和利益。
  • 亞伯蘭救回羅得
    創世記 14章14節     亞伯蘭聽見他侄兒被擄去,就率領他家裡生養的精練壯丁三百一十八人,直追到但。 亞伯蘭這個故事顛覆了人們對信仰的一種偏見。有很多人認為相信神的人之信仰是以其為人生的枴杖,所以信神的人都是一些弱者。亞伯蘭是基督教的信心之父,但是當示拿地來的四王到死海附近追殺當地的五王,擄掠所多瑪和蛾摩拉所有的財物並一切的糧食,又把亞伯蘭的侄兒羅得和羅得的財物擄掠去,他便就率領他家裡生養的精練壯丁三百一十八人,直追到但。這個信心之父向世界展示了相信神的真實人生,是充滿勇氣的。 這不是一件容易的事。米索波大米的示拿地就是古巴比倫,那裡有聯盟的四王,以攔王基大老瑪是他們的老大。其他三王是示拿王暗拉非、以拉撒王亞略、戈印王提達。他們結盟的目的是為了擴張領土,鞏固霸權。 示拿(巴比倫)在當時包括兩河流域的南部地區,就是巴格達東南至波斯灣口間的地帶,也是西洋史中蘇美文化的發源地。蘇美約在 3500 BC 已達其文明之頂峰,他們發明了楔形文字、車輪、拱門、圓頂、曆法、數學等,也懂得開發水利,耕種田地,並建立城邦,其冶金術及珠寶工藝更是精巧領先。 在死海附近有五個小國。十三年前的一場戰役裡,從示拿來的四王到處向人挑戰,這是古時一種生存的方式,弱肉強食,勝者為王的生存之道。五王輸了,一直向四王進貢。
  • 神與亞伯蘭立血約
    創世記15章6節    亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。 亞伯蘭擊敗四王後,回到迦南地。當衝動過去,一切都安靜下來後,他開始害怕了。四王會不會回頭再來攻打他們,亞伯蘭在夜靜人深時,心裡升起了絲絲寒意,要不要逃?沒有想到,耶和華在異象中對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」 何等的安[慰,神要做亞伯蘭的盾牌,而且要大大賞賜他。因為亞伯蘭拒絕了所多瑪王的賞賜,為的是免得所多瑪王說是他使亞伯蘭富足的。因為亞伯蘭認定他的富足來自於神,任何人都不能誇耀他使亞伯蘭富足,所以神就親自賞賜亞伯蘭,他就可以說是神使我富足。你的富足來自誰呢?是誰使你富足?你倚靠誰得以富足? 亞伯蘭反問神,祢說要給我子嗣,在哪裡?我都老得快死了,得立遺囑把產業留給老僕人以利以謝,祢的應許為何還沒應驗? 亞伯蘭本來要睡覺了,神卻叫他起床,到外面走一走。給他看天上的星星。沒有路燈的希伯崙,滿天星星何等美麗。這時神對他說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?」又對他說:「你的後裔將要如此。」 亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。亞伯蘭有疑問就問,神回答他,他就相信。我們要學亞伯蘭,不要把疑放在肚裡任其爛掉,影響我們對神的信心。神很願意回答我們,為我們解惑。 然後,為了取得亞伯蘭相信他的後裔必取得迦南地為業,神叫他去取一隻三年的母牛,一隻三年的母山羊,一隻三年的公綿羊,一隻斑鳩,一隻雛鴿。每樣劈開分成兩半,一半對著一半地擺列,只有鳥沒有劈開。這是何意呢?
  • 庇耳.拉海.萊
    創世記16章13節     夏甲就稱那對她說話的耶和華為「看顧人的神」,因而說:「在這裡我也看見那看顧我的嗎?」 剛剛經歷了神和他立血約的亞伯蘭,此時很相信神必賜他子嗣。但是妻子撒萊己經年邁,月經也不來了,他的希望在哪裡?他的子嗣從何而來?這是一個人沒有辦法解開的局面。這時,撒萊自作聰明,向他提了一個建議。 這個建議是當時的人的做法,妻子若生不出孩子,丈夫就再娶個妾,問題就解決了。撒萊可能也覺得不孕是自己的問題,因為她和亞伯蘭是同父異母的兄妹,血緣太近,可能影響生育,所以找別的女人試試看。她身邊正好有個埃及來的婢女,年輕可為,她便聳恿亞伯蘭和她的婢女夏甲同床。因為:「耶和華使我不能生育,求你和我的使女同房,或者我可以因她得孩子。」 神都不給我生育了,祂又應許你有子嗣,那我們總要想辦法啊,天助自助者,不是嗎? 亞伯蘭就答應了。 當我們看不到出路,神的供應和應許都遲遲不見時,我們往往會自己想辦法,設法幫神一把。 夏甲果然懷孕了。 正當大家都很高興計劃成功時,夏甲的態度卻來個一百八十度的轉變,開始輕視撒萊,不聽她的話了。夏甲可能想著自己有了兒子,亞伯蘭就可以把她扶正了,因為她是他兒子的母親。母以子為貴啊! 那個不生蛋的母雞,怎麼可以佔著位置不走呢?
  • 肉體上的約—割禮
    創世記17章9-11節      神又對亞伯拉罕說:「你和你的後裔,必世世代代遵守我的約。 你們所有的男子都要受割禮,這就是我與你並你的後裔所立的約,是你們所當遵守的。你們都要受割禮,這是我與你們立約的證據。」 夏甲生以實瑪利時,亞伯蘭年86歲。當亞伯蘭99歲時,神才再度向他顯現。這當中,神靜默了13-14年,亞伯蘭會不會奇怪,為什麼神不來找他了?或是沉浸在以實瑪利成長的喜悅裡,而忽略了神沒有來向他賀喜的怪異?假如娶妾是神要給亞伯蘭子嗣的方法,那麼神豈不應當高興嗎?看來,人和神的想法是不一樣的。當我們不行在神的心意中時,我們也會碰到這樣的「靜默」,聖靈不強迫我們,但是我們會知道神並沒有與我們「同行」了。 但是神究竟還是又來找亞伯蘭了,正如祂不斷地饒恕我們的過犯,用慈繩愛索引領我們回歸。所以保羅說:「不要叫神的聖靈擔憂,你們原是受了祂的印記,等候得贖的日子來到。(弗4:30)」當我們遠離聖靈的帶領時,神在我們身上的計劃就被躭延了,神的計劃一定會完成,但我們若不順服,就無法成為神計劃中的一部分,因而失去了神預備給我們的福份。 神對亞伯蘭說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」神提醒亞伯拉罕,祂是全能的神,不需要亞伯拉罕自作聰明,搞亂神的計劃。因為亞伯蘭自作聰明,在神面前變得不完全了,他用人的方法要完成神的應許。但神是如此愛亞伯蘭,祂終於把自己的計劃向亞伯蘭全盤托出:亞伯蘭要改名為亞伯拉罕,因為神立他做多國之父。這個亞伯蘭還是以為要藉著以實瑪利而出,所以一點問題也沒有。多國之父在此時看來己經應驗,因為從以實瑪利的後裔所建立的阿拉伯國家或伊斯蘭教國家,都還是自認為亞伯拉罕的後裔。
  • 所多瑪和蛾摩拉的命運
    創世記18章20-21節     耶和華說:「所多瑪和蛾摩拉的罪惡甚重,聲聞於我。我現在要下去,察看他們所行的,果然盡像那達到我耳中的聲音一樣嗎?若是不然,我也必知道。」 所多瑪和蛾摩拉曾經是土壤肥沃,水草豐美,適宜放牧耕作的地區,吸引羅得不停地往她遷移。這兩城的地名之意是「淹沒」和「廢墟」,似乎說明了她們命運的趨勢。舊約時期,所多瑪、蛾摩拉與押瑪、洗扁、瑣珥合稱為(約但河的)「平原五城」,他們都是挪亞的兒子,含的後裔。就是這五城裡的五王組成聯盟,反叛米索波大米的四王,後來兵敗,被亞伯拉罕救回。根據考古研究,該處確有五座早青銅時代的古城。 〈創世記〉18章裡,亞伯拉罕看見有三個人,他就跑去迎接他們,不料卻接待了神和祂的使者。這個典故成為以色列人接待陌生人的原由。神和使者(有沒有可能,是三位一體的神,就如此三位一起向亞伯拉罕顯現?)來拜訪亞伯拉罕的原因,是為了讓撒拉知道,她明年必生下一子。 這次輪到撒拉偷笑了,「我既已衰敗,我主也老邁,豈能有這喜事呢?」這時神說了一句最經典的話:「耶和華豈有難成的事嗎?」神對自己的能力有十足的把握,反而是人因為自己的能力有限,所以常常信心不足,懷疑神。 神要做事之前,不僅跟亞伯拉罕說,也要撒拉確實知道。神會讓我們明白祂的呼召,因為祂要我們行在祂的計劃裡。因此,祂忍不住要把滅所多瑪和蛾摩拉一事跟亞伯拉罕說,因為亞伯拉罕是神的朋友。在《聖經》裡有三個地方都提到亞伯拉罕是神的朋友:
  • 耶和華豈有難成的事嗎?
    創世記21章6-7節     撒拉說:「神使我喜笑,凡聽見的必與我一同喜笑。」又說:「誰能預先對亞伯拉罕說撒拉要乳養嬰孩呢?因為在他年老的時候,我給他生了一個兒子。」 神跟亞伯拉罕預言了他必有後裔至少有六次,從大約75歲到100歲,這預言終於應驗了。亞伯拉罕和撒拉等了足足25年。我有朋友為信佛的父母禱告,有的長達30幾年,當然還有更長的。在每一個禱告應驗時,這句話總會不期然地躍上腦海:「耶和華豈有難成的事嗎?」 我記得小時候,父親跟我訂了《少年良友雜誌》,那時我非常仰慕滌然師母,非常喜歡讀她的文章。那時她住在美國紐約,我住在台灣台南,我心想什麼時候才有可能飛到紐約去看她呢?後來我自己都忘記了這個念頭。直到我真的住到紐約,參加了滌然師母和她丈夫史祈生牧師主辦的中宣會後。有一天,聖靈讓我想起我曾經有這樣的想法。那時我真的感動得不得了,神竟然如此無微不至,連一個小女孩的心願,祂都記念。我們在紐約的四年,正好是史祈生牧師伉儷在中宣會的最後四年,後來他們退休,我們也離開紐約,回到加拿大。神的時間是如此地精準。 保羅說:「神的應許不論有多少,在基督都是是的,所以藉著祂也都是實在的」,我們這些在基督裡的人何等有福。
  • 你愛我嗎?
    創世記 22章16-18節    耶和華說:『你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:論福,我必賜大福給你;論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙;你子孫必得著仇敵的城門;並且地上萬國都必因你的後裔得福,因為你聽從了我的話。』 神要試驗亞伯拉罕,便叫亞伯拉罕帶著以撒到摩利亞山上,把他獻為燔祭。燔祭的意思便是全然獻上,要把祭牲殺了,放到柴上,全部燒在祭壇上,只留下一堆灰燼的祭(利1:3-9)。 在亞伯拉罕住的迦南地,便有獻嬰的習俗。為了向天上的神明求助,獻祭者要獻上自己最重要的倚靠,也就是長子,因為長子是人老了以後的倚靠,表明他單單信賴神明。因為在他們的看法裡,兒子是神明所賜,所以神明有權取回。考古學家在巴勒斯坦一帶挖掘,在異教神壇附近的墓地發現大量新生嬰兒的骸骨和骨灰,可見以兒童為祭這種殘酷的宗教儀式十分普遍。可能因為受到當地習俗的影響,因此亞伯拉罕對神的這要求,並沒有作出任何抗議。 〈希伯來書〉11章記載:「亞伯拉罕因著信,被試驗的時候,就把以撒獻上;這便是那歡喜領受應許的,將自己的獨生的兒子獻上。論到這兒子,曾有話說:『從以撒生的才要稱為你的後裔。』他以為神還能叫人從死裡復活,他也彷彿從死中得回他的兒子來。」
  • 麥比拉洞
    創世記 23章19-20節   此後,亞伯拉罕把他妻子撒拉埋葬在迦南地幔利前的麥比拉田間的洞裡,幔利就是希伯崙。從此,那塊田和田間的洞,就藉著赫人定準歸於亞伯拉罕做墳地。 在撒拉出生時,她的父親他拉給她取名「撒萊」,意思就是「我的公主」。相信在許多父親的心中,女兒便是他心中的公主,從小疼愛、呵護著長大的。撒萊跟同父異母的哥哥亞伯蘭結婚,在當時是很平常的事,即使是現在,在阿拉伯人當中堂兄妹結婚也很正常。但是,是否近親結婚的原因,以致撒萊遲遲不育? 不能生育,等於是當時女人最大的失敗。雖然耶和華神應許亞伯蘭的後裔將如星星和海沙那麼多,可是,是經由她嗎?一個不能生育的女人?撒萊以為那應許是給亞伯蘭的,跟她沒有關係;卻沒想到在〈創世記〉時,神就說過男人要離開父母,與妻子聯合成為一體(創2:24),一體就是同命的,自然領受同樣的應許。
  • 利百加和以撒
    創世記 24章63-67節     天將晚,以撒出來在田間默想,舉目一看,見來了些駱駝。利百加舉目看見以撒,就急忙下了駱駝,問那僕人說:「這田間走來迎接我們的是誰?」僕人說:「是我的主人。」利百加就拿帕子蒙上臉。僕人就將所辦的一切事都告訴以撒。以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳篷,娶了她為妻,並且愛她。以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。 在夏天炎炎的大太陽底下,思想亞伯拉罕的老僕人,風塵僕僕地趕到美索不達米亞,毫無線索,不知如何去找到亞伯拉罕的本家本族,不禁令人替他擔心。萬一他找回去的新娘和以撒合不來,那又怎麼辦呢? 亞伯拉罕的條件很簡單:「你要往我本地本族去,為我的兒子以撒娶一個妻子」。沒有說要長多高,要胖的還是瘦的,也沒有要他去探聽女子的性情如何,會不會煮飯縫衣,會不會擠牛奶或羊奶?只要是他本地本族的一個女子就行。比巴西世界杯還容易,巴西世界杯有人找烏龜,有人找章魚去神算哪國會贏。結果巴西的大頭神龜算錯了,巴西沒贏,德國隊贏。 中國騰訊《競彩世界杯》節目裡,竟有嘉賓解惑:「如果我們知道哪邊會贏球,我們就不需要桂孟孟了,我們需要桂孟孟的判斷來引導我們的思路。」桂孟孟是節目主持人桂斌老師的巴西龜,據說測中了很多次,可惜究竟還是龜。若是我們要龜來引導思路,後悔的機會就多了。想提前知道誰會贏球要靠龜測,可惜多有不中。那麼,想要知道將來的路要怎樣走,要跟誰結婚,要靠誰才能測對呢? 亞伯拉罕把找媳婦的事押在耶和華神的帶領上,他押中了。大衛鮑森牧師說:「在《聖經》中每四節經文,就有一節是在預言未來,而《聖經》裡面一共有735件說到未來將發生的事件,已經有596件事確實發生了,也就是超過八成都已經實現。還沒實現的預言,大多跟末日有關。《聖經》上的預言,既然已經應驗了八成,那麼,另外兩成應該也會應驗,尤其是關於歷史和世界末日的事件,因此,我們可以說,到目前為止,《聖經》預言,是百分之百正確的。」所以相信神的帶領還是比較可靠。
  • 和平之子以撒
    創世記 26章22節    以撒離開那裡,又挖了一口井,他們不為這井爭競了,他就給那井起名叫利河伯。他說:「耶和華現在給我們寬闊之地,我們必在這地昌盛。」 亞伯拉罕在迦南地第一次遇到饑荒時,他立刻就去了埃及。以撒這時也碰到饑荒,神很及時地向以撒顯現,叫他不要下埃及。神說:「你不要下埃及去,要住在我所指示你的地。」換句話說,神要以撒留在神要他住的地方,是哪裡呢?是迦南。環境雖然有問題,但是神沒有問題,神要以撒學習在困難中倚靠神。 以撒對神的信心是從亞伯拉罕而來的,他曾經被作為祭物獻給耶和華,他也曾為利百加禱告求子。這些都是他對神的經歷,但是他和神的距離還是很遠,神是高高在上的神,他父親的神。直到神向他顯現,耶和華才成了以撒的神。所以張文亮老師說:「真實的信仰,不是靈驗,而是個人與主的關係。」 神對以撒強調三點:1.基拉耳是他的寄居之地,不是應許之地。雖然如此,他那裡寄居時,神也要賜福給他,與他同在。這是何等的安慰,以撒和亞伯拉罕不同,他是一個和平之子,他不像亞伯拉罕有那樣的勇氣,一聽到羅得被抓,立刻帶領家丁去救人。他一直生活在父親的蔭庇之下,現在卻不能不應對週圍超強悍的異族人。 2.神要堅定向亞伯拉罕所起的誓,要加增他的後裔,也要把迦南地賜給他的後裔。這表示神的恩典不止與亞伯拉罕同在,也要繼續與以撒同在,藉此堅定以撒對神的信心。 3.地上萬國必因以撒的後裔得福。這是指因信稱義的子民,也就是凡是憑著信心相信神所差來的耶穌基督,並且接受祂贖罪的救恩之人,都必為亞伯拉罕和以撒的後裔。
  • 以掃和雅各
    創世記25章23節    耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」 這是舊約裡第一對雙胞胎兄弟的故事,它給了我們很多遐想的空間。第一,當夫妻遇到不孕之事時,要互相代禱,而不是指責。因為以撒禱告,所以利百加懷孕,而且懷了雙胞胎。我有時想,倘若以撒沒有為利百加代禱,利百加真的就不會懷孕嗎?那麼神對亞伯拉罕和以撒的應許怎能應驗?你認為呢?不過不管怎樣,以撒為所有的丈夫立了一個很好的榜樣。 雖然我們也知道,利百加的懷孕是遲早的事,因為這是神的命定,神的應許;但並不是所有不孕的人只要禱告就會有孩子。有的人禱告,神應允;但有的人禱告多年,神還是不給。我們不知道這其中的原因,但是相信以後見了主,一切就都明白了。我們還是要凡事禱告,神喜歡我們凡事仰望祂,但是生育的主權還是在神的手裡。 以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華。耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕。孩子們在她腹中彼此相爭,她就說:「若是這樣,我為什麼活著呢?」她就去求問耶和華。耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」生產的日子到了,腹中果然是雙子。先產的身體發紅,渾身有毛,如同皮衣,他們就給他起名叫以掃 。隨後又生了以掃的兄弟,手抓住以掃的腳跟,因此給他起名叫雅各。利百加生下兩個兒子的時候,以撒年正六十歲。(創25:21-26) 第二,孩子在母腹中時,神早己知道他們的未來。當雙胞胎在腹中相爭讓利百加感到非常辛苦時,她就去求問神。在這時這一對夫妻都有很美好的信仰,不會去找人算命或求神問卜,都把困難帶到神的面前。神就指示利百加,兩個孩子的將來,讓她有勇氣承擔暫時的辛苦。懷胎時己經很辛苦,加上是雙胞胎,好像兩個大球在肚子不停地滾動,觸動五臟六腑,拉心撞肺,只有經歷過的人才知道其滋味。 第三,此時雙胞胎只是胎兒,從人的看法,都不知道自己在幹什麼。但是他們好像己有靈性,雅各的手竟抓住以掃的腳跟出來,好像兩人在搶著做哥哥,以掃贏了。
  • 雅各的天梯
    創世記28章13-15節    耶和華站在梯子以上,說:「我是耶和華你祖亞伯拉罕的神,也是以撒的神,我要將你現在所躺臥之地賜給你和你的後裔。你的後裔必像地上的塵沙那樣多,必向東西南北開展。地上萬族必因你和你的後裔得福。  我也與你同在,你無論往哪裡去,我必保佑你,領你歸回這地,總不離棄你,直到我成全了向你所應許的。」 利百加聳動雅各去騙取以撒的祝福,因為她也像當年的撒萊,要用自己的方法去解決神的問題。撒萊叫亞伯蘭和婢女同房,搞得後來世界大亂;利百加叫雅各去欺騙自己的父親,最後也是落得一家人分散,從此與愛子天人永隔。但是以掃也是她的孩子,她斷然不願見兩個兒子自相殘殺,因此心生一計,要把雅各送走。 最好的理由就是以掃娶了兩個赫人的女子為妻,這赫人媳婦和希伯來婆婆的生活習慣,文化背景都很不一樣,因此以撒也同意了。叫雅各去利百加的娘家找個媳婦回來。以掃直到此時才明白父母親不喜歡他的赫人媳婦,因此立刻去娶了以實瑪利的女兒瑪哈拉,他的堂妹。所以我們可以看到,以掃也很想得到父母的歡心,只是他行事實在太衝動了。 於是雅各踏上了往巴旦亞蘭的行程。巴旦亞蘭,是指亞蘭平原。巴旦,是田地的意思。巴旦亞蘭就是指亞蘭的田地。那裡就是聖經所說的:兩河之間的亞蘭,在幼發拉底河和其支流哈博河以西,區內還有R.Balih河流經其間,因此土壤肥沃,出產豐富,是一交通要道和戰略重地,當時重要的城鎮有哈蘭、歌散、拿鶴等。哈蘭是亞伯拉罕和其父他拉第一次離開吾珥時駐腳之處,拿鶴城則是利百加當年的老家所在。從別是巴到哈蘭大約有五百英哩的路程,從別是巴到伯特利約60英哩的路程。
  • 雅各成家立業
    創世記31章11-13節    神的使者在那夢中呼叫我說:「『雅各! 』我說:『我在這裡。 』他說:『你舉目觀看,跳母羊的公羊都是有紋的、有點的、有花斑的,凡拉班向你所做的,我都看見了。我是伯特利的神,你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧。 』」 77歲的雅各來到哈蘭,看到拉結,知道是自己的表妹,找到親戚了,不禁放聲而哭。雅各在井旁,為他母舅拉班的羊群,把石頭轉離井口,飲他母舅拉班的羊群。他的心從一個流浪者的孤單轉為滿心的歡喜,因為他和拉結幾乎是一見鍾情。但他跟拉結見面時的親嘴是當時人禮貌上的問候。 母舅拉班看到來了個身強力壯的外甥也很高興,終於來了個幹活的;更可喜的是,雅各和拉結眉目傳情,看在老人家眼中,心裡就有了底。才住了一個月,拉班就找雅各談判,問他要什麼工價。雅各也不含糊,直就說我要你女兒拉結,我願為她替你工作七年。 這一說正中拉班心懷,立刻答應,乾杯為證。雅各就這樣努力幹了七年無薪工,心裡只有滿滿的愛情。七年滿了,可以和心上人成婚了,不料新婚的第二天早上,發現新娘不是她,是拉結的姐姐利亞。這下真是滿心懊惱,舅舅買一送一,想退都不行了。七天後,舅舅讓他和拉結成婚,條件是再幹七年無薪工。 短短八天內,雅各有了兩個老婆,兩個妾。因為每個老婆都跟來了一個侍女,後來都變成了雅各的妾。這不僅是齊人之福,也是齊人之禍。因為後來雅各逃走被追上後,跟拉班說:「我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。」牧羊之累,還要輪流服侍四個女人,你說辛苦不辛苦。 中東的人娶了四個妻子,並不像華人想的,四個女人來服侍一個男人;相反的,她們每個人都要有自己的屋子,什麼東西都要公平,各有一份;丈夫與每個女人好合的事都要輪流,不可虧待任何一個。所以有一次輪到雅各和拉結同房時,因為拉結想要利亞的兒子拿回來的風茄,就讓雅各那晚和利亞睡。風茄在古時被認為是一種刺激性慾的藥,有增加生育能力的功效。因為神看到雅各不愛利亞,所以讓利亞在生產一事得蒙祝福;而拉結卻一直不孕,因此拉結希望藉著風茄可以懷孕。
  • 雅各改名為以色列
    創世記32章1-2節    雅各仍舊行路,神的使者遇見他。雅各看見他們就說:「這是神的軍兵。」於是給那地方起名叫瑪哈念。 雅各歸心似箭,但是卻有一個很大的隱憂。廿年前他的離開是因為以掃威脅要殺他,因此父母叫他離開。時隔廿年,以掃還恨他嗎? 聖經上說:和拉班分手後,雅各仍舊行路,神的使者遇見他。雅各看見他們就說:「這是神的軍兵。」於是給那地方起名叫瑪哈念。 根據以色列聖經學者的說法,在翻譯時有些原味不見了。例如講到神的使者(天使)God of angels時,天使angels是多數的。雅各看見他們,就說:「這是神的軍兵。This is God’s camp」「神的軍兵」在原文的意思是 “the two camps” or “a pair of camps.”,指的是兩隊。雅各明白,這是神特地讓他看見神在一路上差遣祂的使者在保護他和他的家人。 正如他當年離開迦南地時,神也在睡夢中特別向他顯現,並且讓他看到天使在一路上的保守。當然,學者也有解釋為何是兩隊,他們說因為在每一個地方都有專門管那地方的天使,因此當雅各離開迦南進入哈蘭時,就有不同的天使來交班;當雅各要離開哈蘭,進入迦南地時,天使也要交班。這樣的說話讓人心裡感到很安慰,原來不管我們去哪裡,都有不同的天使會照顧我們。 雅各為人很有計劃,他雖然擔心,卻也很努力地面對自己的恐懼。他先派人去通知以掃他要回鄉了;沒想到打發去報信的人回來說,以掃帶著四百人向著他們來了。這句話弔起雅各極大的恐慌。以掃帶四百個男人來,是何用意?雅各一家都是女人和小孩,根本不是對手啊? 在恐慌中,他把自己的人口和羊群、牛群、駱駝分做兩隊,又把給以掃的禮物擺在最前面。雅各很聰明,他要藉著前頭去的禮物解以掃的恨,然後再見以掃的面,希望以掃看在禮物的情面上可以容下這個弟弟。〈箴言〉18章16節說:「人的禮物為他開路,引他到高位的人面前」,又說:「暗中送禮物的挽回怒氣」(箴21:14)。雅各深知送禮解仇之道。
  • 雅各家族在示劍
    創世記35章11-12節   神又對他說:「我是全能的神。你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。我所賜給亞伯拉罕和以撒的地,我要賜給你與你的後裔。」 從哈蘭到示劍,雅各經過了三條河:幼發拉底河,雅博河與約但河。每經過一條河就過了一個崁,也更接近伯特利,那個他向神許願的地方。雅各在伯特利作夢後許願,「神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃、衣服穿, 使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神, 我所立為柱子的石頭也必做神的殿。凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。」(創28:20-22) 但是到了疏割時,雅各為自己蓋造房屋,又為牲畜搭棚;後來到了示劍,又買地築壇準備定居。正當一切都順心暢意時,雅各唯一的女兒底拿卻出了問題。這時雅各有十一個兒子,只有一個女兒。家裡有許多兒子,只有一個女兒的人都知道,那個女兒必然是全家的寶貝。她跑出去玩時,被當地地主的兒子示劍看上了,而且立刻與她發生性關係。婚姻之外的性闗係就叫行淫,指其是不當的行為。 這件事在雅各家像一顆炸彈,引爆了全家的憤怒。因為底拿是個處女,卻被示劍當妓女對待了。此時雅各的兒子們都長大了,正是血氣方剛之時,雅各隱忍尚未發作,幾個兒子卻都己經如箭在弦上。當地主的兒子示劍來求婚時,他們便想出了一個詭計,叫他們全城的男人都要受割禮。割禮就是割陽皮,在嬰兒出生第八天時,痛神經尚未長到那裡,因此割禮對猶太人而言就沒什麼。但是對於小孩或成人,割陽皮是要痛上大約一週的事情。
  • 約瑟的美夢和噩夢
    從人的眼光來看,神的應許之子和選民都應該比其他人更興旺才對,但是歷史卻不是如此記載。亞伯拉罕生了兩個兒子,以實瑪利一生就十二個族長,而以撒很辛苦才生出以掃和雅各。以掃的子孫在以東都做王了,而雅各的子孫還在牧羊。神一點都不急,祂也不要我們心急,只要我們專心仰望,事情就會成就。快跑的不一定贏,力大的不一定得勝,因為一切都在神的掌管之中。 雅各一家在迦南定居了,表面看起來一切都安穩了。但是雅各對拉結的一往情深,似乎並沒有因著歲月的流逝而減少,他把對拉結的愛轉移到約瑟身上。拉結生了兩個兒子:約瑟和便雅憫,但是看到便雅憫就讓雅各想到拉結是為了生他而死,所以他對約瑟的愛就更深了。他為約瑟做了一件彩衣,根據當時的習俗,那是給王子或公主穿的,看在其他哥哥們眼中,真的令人生氣嫉妒,因此不跟他說和氣的話,也就是處處和他作對。 約瑟的處境很危險,然而天真的他並沒有絲毫查覺,反而像個小偵探一樣,常常去向父親打小報告,說這個哥哥做了什麼不好的事,那個哥哥又犯了什麼錯,搞得哥哥們也不敢得罪他,有時還得討好他,封他的口才行。 有一天醒來,約瑟很高興地向大家宣佈他做了一個奇特的夢,夢到他們在田裡捆禾稼,他的捆起來站著,哥哥們的捆來圍著他的捆下拜。哥哥們本來己經很討厭他了,這下更恨他了,因為約瑟將來還要管轄他們?受他一輩子的氣? 大家的氣都還沒消掉,約瑟又宣佈他做了另一個夢,夢見太陽、月亮與十一個星向他下拜。這下連雅各都受不了,責備他:「你做的這是什麼夢!難道我和你母親、你弟兄果然要來俯伏在地,向你下拜嗎?」 罵歸罵,雅各卻把這事放在心裡。誰也不知道將來如何,但是有些夢卻是未來之事的預兆。
  • 美夢成真
    創世記41章39-41節   法老對約瑟說:「神既將這事都指示你,可見沒有人像你這樣有聰明有智慧。你可以掌管我的家,我的民都必聽從你的話,唯獨在寶座上我比你大。」法老又對約瑟說:「我派你治理埃及全地。」 約瑟從一個奴隸升到了管家的位置,又從管家跌到了囚犯的地位。問題是,他真的不知道自己究竟錯在哪裡?一個沒有犯錯的人也會被神責罰嗎?他不明白。被兄長們出賣的哀痛還在心裡,又被波提乏不問青紅皂白地下到監牢裡,兄長的絕情無義,波提乏妻子的誣告,主人的黑白不分,讓約瑟哭訴無門。一個沒有身份的奴隸,誰來為你開脫? 有不少藝人被網路覇凌就自殺了,也有人被婆家欺負就自殺了,也有學生在學校被欺負就跳樓了,約瑟比他們都更有自殺的理由,但是他沒有自殺。命運想把他壓榨到社會的最底層,他卻總是努力而爬到最高的地方。 護衛長府裡的監獄都是關王的囚犯,因為神與約瑟同在,他就在司獄的眼前蒙恩,司獄就把監裡所有的囚犯都交在約瑟手下,他們在那裡所辦的事都是經他的手。凡在約瑟手下的事,司獄一概不察,因為耶和華與約瑟同在,耶和華使他所做的盡都順利。(創39:21-23) 因為耶和華與他同在,這是回頭之後的體會。在苦難中,一點恩惠都會給人活下去的勇氣。神就藉著司獄,讓約瑟慢慢又站起來。當我們在逆境時,是否也能體會到神藉著人或環境向我們彰顯的美意?有位在中國被抓的傳道人曾做見證,當他沮喪到覺得無法再撐下去時,神藉著一朵小花讓他體會到神的同在,因而重新有了勇氣。因為耶和華與我們同在,這思想是我們在黑暗中的燈塔。 約瑟在王的監獄裡碰到的都是侍候王的人,因為犯錯所以被關進來。所以他有很多機會可以知道王宮裡的大小事情。接著又有兩個人被關進來,一個是王的酒政,一個是膳長,都是最親近王的人。司獄把這兩個人交給約瑟去伺候,當約瑟看見他們面有愁容時就問候他們。原來他們各做一夢,卻不知何解。
  • 雅各家歡聚一堂
    創世記46章3-4節     神說:「我是神,就是你父親的神。你下埃及去不要害怕,因為我必使你在那裡成為大族。我要和你同下埃及去,也必定帶你上來。約瑟必給你送終。」 自從約瑟的哥哥們把那件染血的彩衣送到雅各手上,雅各的悲哀就一發不可收拾,因為他失去了和拉結的愛情結晶,那個美好的孩子約瑟。約瑟的哥哥們看到老父蒼然隱泣多年,他們的心裡也不好受。一個隱瞞了十四年的秘密,誰也不敢說。若是被雅各知道他們賣了約瑟去做奴隸,雅各會不會就這樣一路下埃及去找他?雅各怎麼捨得讓約瑟去受做奴隸之苦? 十四年,自從約瑟被賣,沒有一個人過得舒暢,被罪轄制的日子實在苦不堪言。幸好,接著有七年穀物的豐收;但是七年的乾旱也接踵而至。豐收時,誰也不知道苦日子在前面;正好像我們在2019年開心的計劃時,沒有人曉得全球的人在下一年會被一隻病毒禁足。豐收時日容易過,饑荒的時候度日如年。埃及的情形代表了她附近地區也都有類似的氣候。雅各家在迦南也開始擔心糧食的不足,因為迦南地也有饑荒。 聽到埃及有糧,雅各便叫兒子們下埃及買糧。但是雅各留下了便雅憫,拉結產難時生的兒子,怕他和約瑟一樣遭到不幸。 約瑟的哥哥們到了埃及,見到約瑟,他們臉伏於地,向約瑟下拜。約瑟認得他哥哥們,他們卻不認得他。約瑟想起從前所做的那兩個夢,這夢真的應驗了。他抑制滿心的激動,預備試試他們,便說他們是奸細,來窺探埃及的虛實。這是很可怕的指控,於是他們招出了家裡還有一個弟弟。約瑟原是要知道便雅憫如何。接著約瑟把他們全部下到監裡,又偷聽他們的對話。
  • 圭必不離猶大
    創世記49章8-12節     猶大啊,你弟兄們必讚美你,你手必掐住仇敵的頸項,你父親的兒子們必向你下拜。猶大是個小獅子。我兒啊,你抓了食便上去。你屈下身去,臥如公獅,蹲如母獅,誰敢惹你? 圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅來到,萬民都必歸順。猶大把小驢拴在葡萄樹上,把驢駒拴在美好的葡萄樹上。他在葡萄酒中洗了衣服,在葡萄汁中洗了袍褂。他的眼睛必因酒紅潤,他的牙齒必因奶白亮。 在〈創世記〉38章裡說了一個有關猶大的故事。猶大是利亞生的第四個兒子。利亞懷孕生流便(魯本)時說:「耶和華看見我的苦情,如今我的丈夫必愛我。」 她又懷孕生西緬,就說:「耶和華因為聽見我失寵,所以又賜給我這個兒子。」她第三子叫利未,因為:「我給丈夫生了三個兒子,他必與我聯合。」 第四次懷孕生子時,她說:「這回我要讚美耶和華。」因此給他起名叫猶大。所以猶大本來是最好的一個名字,意思是「讚美」;可惜被賣耶穌的猶大把這個名字給污染,沒人再敢用此名。 但是當我們看到雅各在最後的祝福裡,他把將來出彌賽亞的支派福份給了猶大。就像神給亞伯拉罕的祝福,亞伯拉罕把祝福傳給以撒,以撒又把祝福傳給雅各,雅各又把祝福傳給了猶大。這條線在舊約裡一直主導下去,直到主耶穌的降生,所以我們來看看猶大的家庭。 猶大年輕時跟一個迦南人的女兒結婚,所以我們可以想見,神若沒有讓雅各把全家人帶到埃及,他們的後代一定都是和迦南人混交的混血兒了。猶大和妻子生了三個兒子,珥,俄南和示拉。猶大為珥娶妻她瑪,但是珥行耶和華眼中看為惡的事,他就死了。在猶太人中有個習俗,哥哥死了若沒留後,弟弟要為了哥哥留後,與嫂子結婚。
  • 神的意思原是好的
    創世記50章19-21節     約瑟對他們說:「不要害怕,我豈能代替神呢?從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是,約瑟用親愛的話安慰他們。 我相信很少有人看到這個故事的結尾而不動容的。在七個荒年未到以前,安城的祭司波提非拉的女兒亞西納給約瑟生了兩個兒子。約瑟給長子起名叫瑪拿西,因為他說:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」他給次子起名叫以法蓮,因為他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」(創41:50-52) 當約瑟看到可愛的嬰兒時,他終於可以忘記一切的困苦和他的父家。神用這個兒子安慰了約瑟,使曾經籠罩他的黑暗和痛苦都像翻過了一頁,給他有力量去面對光明的前景。這就是瑪拿西的意義。翻頁了,人生翻頁了,約瑟的生命裡再度有了歡笑。第二個兒子的來臨,使約瑟深深感受到神的祝福,神讓他在埃及昌盛。他曾在埃及受苦,但是也在此昌盛。這兩個名字都使他想到「神使我…」,他深深體會到神是他生命的主宰,每一步,每一個環境都是出於神的美意。