約翰福音五章17節    耶穌就對他們說:「我父做事直到如今,我也做事。」

這是目前耶路撒冷的旅遊景點之一,讀過福音書的人都會想去看看這個畢士大池是怎樣的,因為耶穌曾經在這裡醫治了一個癱了38年的患者。

在20世紀初,考古學家White Fathers 開始在離聖殿山北牆100米的地方發掘。他發現了兩個相連的大池,池分成南北兩部份,南池(向南)面積約為71米x 51米,北池(向北)面積約有58米x 43.5米,兩池之間有一道橋,池的四邊與中間共有五條走廊,供求醫的人在此等候醫治,這與約翰的描述,有五個廊子的說法相符。

畢士大的意思是「憐憫之家」或「雙泉之家」或「善堂」,是為一些患病者設立的慈善場所。此池底下有間歇性的硫磺噴泉,每隔若干時候會噴射一次。因為硫磺泉水有醫病功能,所以許多病人到此治病。也有天使下來攪動池水,第一個下水的人便可得到醫治的傳說。據現存的遺跡所見,現在的畢士大池是在一個廢墟的大坑中,坑內有石砌的牆壁、大柱子及拱頂等,因為原來的地面不斷地填高,以致比水池高出約十米之多。不過,水池仍保留原狀,一個「日字形」的建築物,四周所見,有許多柱廊、柱頭、鼓形石塊等。

在主前一世紀時,這兩個水池東面的天然洞穴曾改為小浴室,作為希臘醫神阿斯克勒庇俄斯廟的一部份,其中也供奉幸運女神。醫神廟由羅馬軍所建,原在舊城之外;到了第一世紀中期,希律安提帕擴建耶路撒冷城牆,便將醫神廟圈入城內;在拜占庭帝國時期,醫神廟被改為教堂。在舊約時代,猶太人表面敬拜耶和華神,其實有許多人受到迦南俗的影響也去拜巴力和亞舍拉及其他偶像;被希臘統治時,因為安提奧古四世大力推行希臘化,猶太人難免受到影響,也去拜希臘的神祗。

從其地理環境,我們不難想到耶穌來此地的用意。此人與耶穌非親非故,耶穌為何會特別注意到他?正如撒瑪利亞婦人,與耶穌有什麼關係,竟然耶穌會為她繞路而行?人看人都是非親非故,但是耶穌看人,每一個都是神所賜的生命,每一個都是神所揀選的子民。當我們像癱子一樣看自己,覺得自己軟弱無用時,別忘了我們在耶穌眼中何等珍貴。

這個癱子對自己很絕望,因為他動不了。即使有人幫他來到了這個神奇的畢士大池旁,只要水一攪動就下去,即可痊癒,他卻連這點小事也辦不到,只能任憑自己衰老死去。一個非常無可奈何的人生,原是充滿希望來的,卻每天都讓絕望吞噬。就這樣耶穌來到了他的身邊,問他:「你要痊癒嗎?」他向耶穌訴說他的絕望,耶穌卻叫他:「起來,拿你的褥子走吧!」 他立刻覺得身體有力量,果然可以站起來了,立刻拿他的褥子走了。

接下來的發展可嚴重了。醫治癱子本是一件好事,可是那天是個安息日。猶太人看到被醫好的癱子拿著褥子走路就責備他,猶太人問他誰醫好他,他也說不出所以然。感覺上這個被醫好的人是個沒心沒肺的,這樣大的恩情,不僅沒有感謝,連誰幫他都搞不清楚。後來的發展又覺得耶穌是有意的,耶穌先是躲了,後來又出現告訴癱子:「你已經痊癒了,不要再犯罪,恐怕你遭遇的更加厲害。」意思是癱子之前有犯罪,以致癱了,現在醫好了,但是他若繼續犯罪,以後會遭遇更厲害的病。癱子立刻去告訴猶太人,指證耶穌。

耶穌一點都不怕,祂說:「我父做事直到如今,我也做事。」 這話激起了猶太人的殺機,因為認為一來耶穌觸犯安息日,二來耶穌將自己和神當做平等。假如猶太人接受耶穌與神平等,那他們的腦袋可能要錯亂了。不可能也不可以! 雖然他們明裡暗地去拜別的神,但耶和華神就像家裡的祖先牌位,不可以取代的。

耶穌說:「你們查考聖經,因你們以為內中有永生。給我作見證的就是這經, 然而你們不肯到我這裡來得生命。」耶穌在耶路撒冷宣稱自己的神格,並且就像對尼哥底母說的,假如他們相信摩西的話,就會相信祂是基督。耶穌的意思是,你們根本不相信神。我們相信神嗎?相信耶穌嗎?祂都知道。