〈民数记〉25: 12 因此,你要说:我将我平安的约赐给他。

以色列人在当时并不知道摩押王请了术士巴兰去咒诅他们。因为这事是摩押王偷偷去做的,为了削减以色列人的力量,以便将来和他们打仗时,可以一举把他们赶出摩押平原。

此时以色列人安营在约旦河东大约廿多里外之地,那里有一片数里宽的平原,也是一个低洼的山谷,因为是热带气候,那里的皂荚树很多,又长得十分茂盛,因此那地又称为什亭谷。什亭是皂荚树原文的发音。什亭亦称亚伯什亭,与耶利哥城隔着约旦河遥遥相对。先知约珥曾说:「到那日,大山要滴甜酒,小山要流奶子,犹大溪河,都有水流,必有泉源从耶和华的殿中流出来,滋润什亭谷。(珥3:18)」表明神至终要祝福以色列人,连他们停留的地方也要祝福和供应。

在犹太人的记录里,巴兰咒诅以色列人失败,回家后耶和华神的灵也离开他了。他越想越不甘心,不仅名利双失,并且失去了摩押王的恩竉。他的贪念一起,便回去向摩押王献计,因为他已经从神的祝福中得知,只要以色列人犯罪,便会失去耶和华神的祝福和护佑。摩押王依照巴兰的计谋,为他们的神明举办了一个盛大的庆祝,并私下由巴兰去引诱以色列人去参加这个庆典。

以色列人以为巴兰是上帝的先知。假如巴兰把上述的经历告诉以色列人,以色列人当然觉得,耶和华神都把祝福以色列人的话给了巴兰,让巴兰祝福以色列人,那他肯定是从耶和华神来的先知了。巴兰只要隐瞒他自己要害以色列人的心意就行了。所以百姓中有人随着巴兰去参加摩押神明的庆典。

以色列人去参加摩押的盛典,有何反应呢?「他们受了音乐和舞蹈的蛊惑,为异教妓女的美色所引诱,就放弃了他们对耶和华的忠贞。当他们参加狂欢宴乐时,因纵饮而麻痺了知觉,拆毁了自制的藩篱。于是情欲完全控制了他们;他们的良心既因淫乱而麻木,就被引诱跪拜偶像巴力毗珥。于是他们在异教的祭坛上献祭,并参加了最败坏的仪式。」(此段解释节录自路光网站)

接着有许多摩押的妇女以友谊为名,跟以色列人来往。她们私底下引诱以色列人去拜他们的偶像,不守以色列人的律法。不久,这腐化的影响像可怕的瘟疫一样,蔓延到以色列全营。那些在战场上能战胜仇敌的勇士,反被异教妇女的诡计所胜。百姓受了蛊惑,甚至连官长和一些领袖更率先犯罪。以色列人在旷野和沙漠中走了四十年,几时听见淫秽的靡靡之音和看见煽情的舞蹈,一下子把持不住,沦陷了。

神的审判立即临到,瘟疫开始发作,所有犯罪的族长都被杀了,尸体对着日头悬挂。百姓们正在为自己的罪哭泣悲伤时,有一个西缅宗族的首领心利,还当着众人面前,带着一个米甸女人哥斯比,是米甸一个宗族首领的女儿,去他的弟兄那里。亚伦的孙子非尼哈跟着他们过去,拿着长枪,把心利和哥斯比杀了。这时,很奇妙的,以色列人中的瘟疫就止息了。

神的审判公义吗?以色列人都知道自己犯罪了。非尼哈也懂得忌邪了。神的心就得到满足了。因为非尼哈有忌邪的心,神就将祂平安的约赐给他,并给他和他的后裔,作为永远当祭司职任的约。在亚伦的孙子当中,他被拣选为大祭司,跟着约书亚进迦南。

米甸人因为用诡计害以色列人,神就成了他们的敌人。米甸人其实是和摩押人一起来害以色列人的。在〈民数记〉31章里,神吩咐摩西在米甸人身上报以色列人的仇。摩西就打发每支派的一千人去打仗,并打发大祭司以利亚撒的儿子非尼哈同去。非尼哈手里拿着圣所的器皿和吹大声的号筒。他们就照耶和华所吩咐摩西的,与米甸人打仗,杀了所有的男丁。在所杀的人中,杀了米甸的五王,就是以未,利金,苏珥,户珥,利巴,又用刀杀了比珥的儿子巴兰

彼得形容不敬虔的人:「他们离弃正路,就走差了,随从比珥之子巴兰的路。巴兰就是那贪爱不义之工价的先知(彼后2:15)」。人要犯罪,归咎于他人的引诱很容易,但是神却明白我们心中的意念。正如同神对巴兰的内心那般清楚。是因为他自己离弃正路,不听神的话,才会被引诱。魔鬼只能引诱我们,但是让我们吞下饵的,是我们自己的心。我们若不张口,不吞饵,魔鬼也无可奈何。

巴兰的例子是我们的鉴戒,神知道万人的心。神也按着我们的意念施行审判,因为意念带出动机,动机产生行为。神几次临到巴兰,他却毫无警戒,以为可以暗中行事,所以最后被杀。求神赐给我们有忌邪之心,保守我们行在祂平安的约中。