〈申命記〉 9: 5 你進去得他們的地,並不是因你的義,也不是因你心裡正直,乃是因這些國民的惡。

有一位猶太人的拉比說,他很喜歡聽他的祖父母講以前的故事。他的祖父母是二次大戰後的倖存者,他們做了一個家譜,並且告訴子孫們,那些長輩和親戚的名字有何特別的意義。他從不認識那些親人,但是在回憶那些親人時,他的祖父母彷彿就因而得到很大的安慰。他自己也因而得到很奇妙的鼓勵,因為他終於有「家族的故事」,可以讓他的兒女或子孫們知道他們的先祖是哪些人,是怎樣的人。他說,猶太人的習俗教導他們要知道過去的歷史,才能明白前面要走的方向。因此他們在過節時,往往有一段述史的時間,提醒他們和神的關係。

有的人問,神為何揀選以色列人,不揀選中國人?在這一章裡,神提到祂為何揀選了以色列人,並把迦南地賜給他們。不是因為以色列人比別人好,而是因為迦南人的罪惡滿盈,以及神要堅定向以色列人的列祖所起的誓。換句話說,我們有可能是輸在起跑點。人家的祖先亞伯拉罕可以拒絕偶像崇拜,我們的祖先卻去拜女神女媧。傳說中,她與伏羲為兄妹,也有說是配偶,他們曾煉五色石以補天,並摶土造人,制嫁娶之禮,延續人類生命,造化世上生靈萬物。女媧據傳是人首蛇身。因為天穹如傘,女媧善於補天,因此女媧亦成為台灣雨傘和繡補業者所祀奉的職業神。伏羲據說是龙身人首或蛇身人首,因為製造八卦,人奉之為神,尊其為八卦祖師。我們的祖先放棄了原先尊崇的一神論裡的一神,耶和華神,轉而去拜人首蛇身的女媧和伏羲,所以不蒙揀選的原因就在此吧。所以,知道我們的過去,對我們將來要走的方向也很有幫助啊!

摩西說:「自從我認識你們以來,你們常常悖逆耶和華。」(申9:24)

摩西一一陳列以色列人的不義。以色列人的不義和不正直和外邦人其實沒有兩樣。他們也是硬著頸項的百姓。摩西一離開他們,他們就鑄偶像。摩西為了首兩塊石版,已經不吃不喝四十晝夜;為了第二次的石版,又不吃不喝四十晝夜。我有時心想,神雖是用指頭寫字,為何不能寫快一點呢?神創世才用了六天,這兩塊石版竟寫了四十天,為什麼祂要寫那麼久?假如摩西上山一個星期就下山,百姓可能就不會想鑄偶像了。在曠野地度日如年,摩西又不在,想找個發脾氣的對象都找不到。四十天,才四十天,百姓就已經把帶領他們出埃及的全能神變成一個金牛犢。不需要很久的時間,剛萌芽的信心就已經連根拔起。他們想要去倚靠他們的首飾鑄成的金牛犢。你的金首飾可靠嗎?我的金首飾十幾年前就被小偷拿走了,它都不能保護自己,怎能保護我呢?

以色列人在他備拉、瑪撒、基博羅哈他瓦惹耶和華發怒。他們在他備拉發怨言,抱怨嗎哪的單調和肉食的缺乏。他備拉的意思就是“耶和華的火在燃燒”。瑪撒,又叫米利巴,以色列人因為沒有水而爭鬧。基博羅哈他瓦的意思是貪慾者之墳墓,以色列人說沒有肉吃,神就讓鵪鶉飛到他們的營地四周,他們當中有許多人終日終夜去捕取鵪鶉,最少的也取了十賀梅珥(約220公升),那麼多的肉,他們根本吃不完。神訓練他們拾取嗎哪時要依照自己的份量,現在他們所捕取的鵪鶉全部都超過了他們吃得下的份量。他們的貪慾之心惹動神的怒氣。

以色列人不知恩不圖報,其悖逆的行為使神憤怒到要把他們滅絕!摩西又俯伏了四十晝夜。他幾次犧牲自己,為以色列人代求。我們有這樣的領袖嗎?肯在我們犯錯時,跪一天為我們代求的?所以,以色列人雖然不好,但是他們有好祖先亞伯拉罕,好領袖摩西,為他們在神面前說項求情,直到把他們帶進迦南。我們華人沒有這樣的先祖,沒有這樣的領袖,但是藉著主耶穌,我們也沾到了一點光,主耶穌如今日夜在神面前為我們代求。

假如有個人開始陳述:「自從我認識你以來…….」

你覺得他接下來會怎樣描述你和神的光景?

以色列人進迦南不是因為他們有義,而是因為迦南人惡貫滿盈;我們今天得以藉耶穌基督的恩而成為神的兒女,也不是因為我們有什麼特別比人好的地方,而是因為主耶穌為我們的過犯死了,又為我們活了,賜給我們新的生命。不在於我們有什麼,而在於神肯為我們做什麼;不在於我們會什麼,而在於神要給什麼。

我們和悖逆的以色列人都一樣,但是神饒恕了我們一切的過犯,使我們從該死的人成為有希望的生命。神接納並帶領悖逆的以色列人,祂也接納並帶領我們這些依然活在過犯中的人。聖靈依然在為我們代求,我們不完全,但是神的愛在我們的不完全裡,彰顯了祂自己的榮耀。