當審判的日子

馬太福音11: 20_24當審判的日子

20 耶穌在諸城中行了許多異能,那些城的人終不悔改,就在那時候責備他們說:21 「哥拉汛哪,你有禍了!伯賽大啊,你有禍了!因為在你們中間所行的異能,若行在推羅、西頓,他們早已披麻蒙灰悔改了。 22 但我告訴你們:當審判的日子,推羅、西頓所受的比你們還容易受呢! 23 迦百農啊,你已經升到天上,將來必墜落陰間!因為在你那裡所行的異能,若行在所多瑪,它還可以存到今日。 24 但我告訴你們:當審判的日子,所多瑪所受的比你還容易受呢!」

在每一個世代,人們都希望神按著他們想要的來改變。例如在我們這個世代,同性戀者強調神也愛他們,這句話沒有錯,但問題是,他們愛神嗎?願不願意為神而持守而改變?人只要神的愛和祝福,卻不要神的原則和律法。神卻不因為人的自私而改變祂的律法和教導,因為祂知道什麼對人才是好的。

耶穌在自己的家鄉附近的城鎮行了許多神蹟奇事,那些人都高興地領受了醫治和幫助,但是對於耶穌所要求的悔改卻不理會,讓耶穌十分地懊惱。耶穌豈不愛他們嗎?但是耶穌絕不溺愛,祂要求我們在接受了祂的救恩之後也要有相對的回應。

推羅是古時候一個很大的地中海海港城巿,也是大商埠,因為十分繁華,犯罪甚多,神藉先知預言這兩個城巿必被毀滅。後來果然被巴比倫所破,又被希臘催毀,重建後又被回教軍攻擊,終於完全消失。今天的古推羅仍是一塊供漁夫曬網的凈光盤石。聖經的預言完全應驗。

智慧之子總以智慧為是

馬太福音11: 15_19智慧之子總以智慧為是

15 有耳可聽的,就應當聽! 16 我可用什麼比這世代呢?好像孩童坐在街市上招呼同伴說: 17 『我們向你們吹笛,你們不跳舞!我們向你們舉哀,你們不捶胸!』 18 約翰來了,也不吃也不喝,人就說他是被鬼附著的。 19 人子來了,也吃也喝,人又說他是貪食好酒的人,是稅吏和罪人的朋友。但智慧之子總以智慧為是。

耶穌在這段經文裡談到傳福音的辛苦,主要是因為人對福音莫不關心。說實在話,每個人最關心的還是自己的事。所以說事不關己,關己則亂。人們關心的大多是物質上的需要,而不是對永生的盼望。耶穌所形容的世代其實跟我們現在的世代也很像。

耶穌用當時的孩童在巿集玩遊戲做為比喻,當猶太人結婚時就會吹笛跳舞,但是當孩童招呼同伴玩遊戲時,他們吹笛,朋友卻不理睬,不肯隨著音樂起舞,讓人很掃興!孩童看大家不喜歡玩結婚的遊戲,就邀請大家玩舉喪出殯的遊戲,在舉哀時人們都要捶胸痛苦哭,可是還是沒有人理他,也不捶胸。

畢德生牧師用一個現代家庭的例子來解釋,他說:那些人就像小孩跟父母吵著要跳繩,但是父母說太累了,不能陪他們玩;當孩子們想跟父母談心時,父母又總是太忙。耶穌用這樣的比喻來說明社會的麻木不仁,沒有反應。

他們看到施洗約翰不吃不喝地禁食,就說他被鬼附著;而看到耶穌與門徒又吃又喝,就說他們貪食好酒,是稅吏和罪人的朋友。這就是人的本相,總喜歡批評,卻不去尋求事實和真相,看到表面就很自大地說東道西,眨低別人,以致於永遠浮游在真理週圍,自絕於福音的門外。

要努力進天國

馬太福音11: 11_14要努力進天國

11 「我實在告訴你們:凡婦人所生的,沒有一個興起來大過施洗約翰的;然而天國裡最小的比他還大。 12 從施洗約翰的時候到如今,天國是努力進入的,努力的人就得著了。 13 因為眾先知和律法說預言到約翰為止; 14 你們若肯領受,這人就是那應當來的以利亞。 (和合本)

12從施洗的約翰的時候直到現在,天國不斷遭受猛烈的攻擊,強暴的人企圖把它奪去。 (新譯本 )

12-14 For a long time now people have tried to force themselves into God’s kingdom. But if you read the books of the Prophets and God’s Law closely, you will see them culminate in John, teaming up with him in preparing the way for the Messiah of the kingdom. Looked at in this way, John is the ‘Elijah’ you’ve all been expecting to arrive and introduce the Messiah.(MSG)

在這一段經文裡,主耶穌劃出了兩個時代。第一個時代是眾先知和律法到約翰的時代,第二個時代是從施洗約翰到如今的時代。這裡我摘錄了一段江守道弟兄對這段經文的看法:

主說:“現在時代改變了,律法和先知的時代到施洗約翰己經停止了、已經過去了;從施洗約翰直到如今是另一個時代了。”在這個時代的裡面,神所注意的,乃是天國,我們要進天國裡頭去。但是什麼樣的人纔能進去呢?祂說:“努力的人就進去,努力的人就得著了。”

耶穌論施洗約翰

馬太福音11: 7_10 耶穌論施洗約翰

 7 他們走的時候,耶穌就對眾人講論約翰說:「你們從前出到曠野是要看什麼呢?要看風吹動的蘆葦嗎?8 你們出去到底是要看什麼?要看穿細軟衣服的人嗎?那穿細軟衣服的人是在王宮裡。 9 你們出去究竟是為什麼?是要看先知嗎?我告訴你們,是的,他比先知大多了。 10 經上記著說:『我要差遣我的使者在你前面預備道路』,所說的就是這個人。

耶穌在這段話裡不只是論施洗約翰,更指出人心裡的一種情形。我們都有一種先入為主的觀念,提到富翁就想到為富不仁,看到官員說話就覺得都是官腔,看到生意人就覺得他們沒一句誠實話,都是想把你的錢掏空,等等。我們心裡有很多早己設定的觀點。因此當我們來到耶穌面前時,也會品頭論足一番。

在這裡耶穌談到人們對施洗約翰的看法,指出人們的想法和實際有很大的距離,表示人有智慧上的不足和缺陷。當施洗約翰在曠野呼喊時,竟有人希望他穿著細軟衣服,像心裡想的高貴人一樣?就像很多人看基督教時,也像門外漢,說所有的宗教都一樣,都是勸人為善?當我們讀到耶穌的教導時,你就知道不是那麼一回事。

是祢嗎?

馬太福音11: 1_6 是祢嗎?

1耶穌吩咐完了十二個門徒,就離開那裡,往各城去傳道、教訓人。

2 約翰在監裡聽見基督所做的事,就打發兩個門徒去, 3 問他說:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」 4 耶穌回答說:「你們去,把所聽見、所看見的事告訴約翰, 5 就是:瞎子看見,瘸子行走,長大痲瘋的潔淨,聾子聽見,死人復活,窮人有福音傳給他們。 6 凡不因我跌倒的,就有福了!」

第一節很有意思,因為它簡明扼要地交待了耶穌的工作。耶穌不是把工作分派給門徒後,自己就休息了;相反地,祂仍繼續前進。在沒有門徒的跟隨下,耶穌依然孜孜不倦地去傳道教誨。但是祂的工作有沒有引起很多人的讚賞呢?

施洗約翰是耶穌的表哥,曾經為耶穌施洗,也向眾人證明祂是神的兒子。可是此時,他卻打發門徒去門耶穌:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」

約翰此時被希律安提帕關在監裡,希律安提帕是大希律的一個兒子,他在大希律死後承繼了其父加利利和比利亞的四分一領土,成為「分封王希律」。他去羅馬拜訪他的兄弟腓力時,愛上了腓力的妻子希羅底,並且誘騙她離開丈夫成為他的妻子,然後與自己的原配離異。約翰被下到監牢裡,便是因為指責希律王如此作法的不當和不合理。

一杯涼水

馬太福音10: 40_42 一杯涼水

40 「人接待你們,就是接待我;接待我,就是接待那差我來的。 41 人因為先知的名接待先知,必得先知所得的賞賜;人因為義人的名接待義人,必得義人所得的賞賜。 42 無論何人,因為門徒的名,只把一杯涼水給這小子裡的一個喝,我實在告訴你們:這人不能不得賞賜。」

我有一個侄兒在保利維亞做宣教士,今年要回加敍職一年。昨晚在臉書上看到他登了一則消息,詢問誰有多餘的汽車可以轉售。我的心裡有點酸,同時也為他感到驕傲。這個侄兒非常聰明,在做宣教士之前有一個很好的工作,上司都很欣賞他,正準備給他升遷。沒想到天父更欣賞他,徵召他去全時間服事。

從平常人轉為宣教士,是一個很考驗人的經歷。因為原來可以支付自己的生活費綽綽有餘,還可以這裡奉獻那裡捐助,心裡上自覺不錯,有點驕傲,因為「我是幫助人的」。一旦成為宣教士之後,不但自己賺不了生活費,所有需求全憑信心,全靠他人的奉獻和捐助。這種轉變對於一個意氣風發的年輕人真是很冷酷的考驗,你不再高高在上了,你變成需要幫助的人。我想,這也是主耶穌的經歷,從天上被尊崇的寶座上下來,成為一個窮苦人家的孩子;出來傳道後,也要接受他人的供應,而且還有些來自女人。祂放棄君王的榮耀,甘心成為卑微。

得著生命

馬太福音10: 34_39 得著生命

34 「你們不要想我來是叫地上太平,我來並不是叫地上太平,乃是叫地上動刀兵。35 因為我來是叫『人與父親生疏,女兒與母親生疏,媳婦與婆婆生疏; 36 人的仇敵就是自己家裡的人』。 37 愛父母過於愛我的,不配做我的門徒;愛兒女過於愛我的,不配做我的門徒; 38 不背著他的十字架跟從我的,也不配做我的門徒。 39 得著生命的,將要失喪生命;為我失喪生命的,將要得著生命。

在這段經文裡耶穌向我們展現了一個出乎我們意料之外的情景。我相信很多人信主都是為了得到從主來的平安和喜樂,沒有人期望生活裡會有更多的紛爭和不安。尤其是耶穌的門徒,其中有不少是當時的奮銳黨,也就是當時的革命黨。他們希望脫離羅馬的統治,再一次恢復馬加比時代,猶太人自治的時期。

但是耶穌說,你們不要想得太美,以為祂來是要叫地上太平。耶穌從來不給人假的希望,祂把一切會發生的事告訴我們,讓我們知道當門徒要付上代價,不當門徒也要付上代價。當門徒雖付上代價,卻會得到永遠的生命;不當門徒也要付出代價,就是失去一切,包括現世的生命和永恒的生命。

從歷史來看,耶穌的話何等真實。歷代的宗教戰爭,有多少假基督之名而行?而在家庭裡,因為跟隨耶穌,也有許多人付出父子生疏,母女生疏,婆媳生疏的代價,因為信仰不同,價值觀不一樣,為了和平共處,不能不生疏,彼此敬而遠之。

面子

馬太福音10: 32_33 面子

32 凡在人面前認我的,我在我天上的父面前也必認他; 33 凡在人面前不認我的,我在我天上的父面前也必不認他。

上個星期天我們小組聚會,請了一位宣教士鄭伯海牧師來分享他們在厄瓜多爾的事工。厄瓜多爾是一個位於南美洲西北部的國家,北與哥倫比亞相鄰,南接祕魯,西濱太平洋,與智利同為南美洲不與巴西相鄰。鄭牧師在分享時,我心裡浮起一個問題,為什麼有的人可以放棄自己的事業或工作,還有大半生的青春,去一個遙遠,生活習慣背景文化都不一樣的地方宣揚耶穌基督的福音,而有的人連邀請朋友來參加教會聚會的勇氣都沒有?

有的人可以站出來為福音爭戰,為福音入獄,為福音犠牲性命,有的人連在大眾前做飯前禱告都不敢?

當保羅說,「我不以福音為恥,這福音本是神的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希臘人。(羅1:16)」為何他會特別提到他不以福音為恥?因為在當時的社會上,保羅放棄了他在社會上的地位,為了福音甘願成為階下囚,被人丟石頭,被人驅逐,經過船難,逃過謀殺,等等。福音彷彿成了他的生活裡的咒詛,讓他不能享受平凡人追求的安逸生活、聲名地位,以及榮華富貴。而這正是一般人所逃避的,因為他們不想失去保羅所丟棄的。

你們比許多麻雀還貴重

馬太福音10: 26_31 你們比許多麻雀還貴重

26 所以不要怕他們,因為掩蓋的事沒有不露出來的,隱藏的事沒有不被人知道的。 27 我在暗中告訴你們的,你們要在明處說出來;你們耳中所聽的,要在房上宣揚出來。 28 那殺身體不能殺靈魂的,不要怕他們;唯有能把身體和靈魂都滅在地獄裡的,正要怕他。 29 兩個麻雀不是賣一分銀子嗎?若是你們的父不許,一個也不能掉在地上。 30 就是你們的頭髮,也都被數過了。 31 所以,不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重。

在這短短的六節經文裡,你能找出幾個「怕」字?讀這段經文時,覺得耶穌好心疼跟隨祂的人。好像明知山有虎,偏向虎山行,其實主耶穌也捨不得跟隨祂的人受苦,所以祂要讓我們不要怕。

第一個不要怕,是不要怕那些罵主和門徒的人。他們罵主趕鬼是靠著別西卜(魔王),當然也會罵耶穌的跟隨者,甚至因而陷害他們。就像罵引用聖經的人是製造仇恨的人,等等。但是他們在背地裡所說的話,所設計的壞事都會顯露出來,證明他們才是別西卜的跟隨者。

第二個不要怕,是不要怕只能傷害我們肉體的人,該怕的是能把身體和靈魂都滅在地獄裡的,那便是耶和華神。世人或撒旦多只能害死我們的身體,但是主會給我們一個復活的身體和永遠的生命,誰也不能奪去。

僕人不能高過主人

馬太福音10: 24_25 僕人不能高過主人

24 「學生不能高過先生,僕人不能高過主人。 25 學生和先生一樣,僕人和主人一樣,也就罷了。人既罵家主是別西卜,何況他的家人呢?

24-25 “A student doesn’t get a better desk than her teacher. A laborer doesn’t make more money than his boss. Be content—pleased, even—when you, my students, my harvest hands, get the same treatment I get. If they call me, the Master, ‘Dungface,’ what can the workers expect? (MSG)

畢德生牧師把這段經文翻譯得很容易理解,他說:一個學生不能月比他的老師更好的桌子我想是指在學校裡)。一個僕人再怎樣賺錢也沒有主人賺得多。但是要懂得滿足,甚至當你,我的學生,與我共同收穫的同工,也會得到與我相同的待遇。假如他們叫我這個主人是別西卜,那我的同工能期望他們叫你們什麼?

我們一般不介意在做錯事時受到懲罰,但是為了做對的事卻受到惡待,就很難理解和接受了。最近有位在美國一間私校讀書的女學生因為看到同性戀的標誌和旗幟到處飛揚,她覺得身為基督徒應該把神的話語讓世人知道,於是在學校裡張貼了一些聖經裡的經文。不料被老師發現後,不但撕下那些經文,還勒令她退學。