安息日撿柴的人

〈民數記〉15:40 使你們記念遵行我一切的命令,成為聖潔,歸於你們的神。

假如你昨天(主日)在家裡敬拜後就去超巿買菜,回家後就被抓去關,兩天後執行死刑。你的家人和朋友們會有怎樣的反應呢?

〈民數記〉15章記載了一件事:以色列人在曠野的時候,遇見一個人在安息日撿柴。遇見他撿柴的人,就把他帶到摩西、亞倫並全會眾那裡,將他收在監內;因為當怎樣辦他,還沒有指明。耶和華吩咐摩西說:「總要把那人治死;全會眾要在營外用石頭把他打死。」於是全會眾將他帶到營外,用石頭打死他,是照耶和華所吩咐摩西的。

神告誡百姓,人若誤犯了罪,贖罪後必得赦免;但那擅敢行事的,無論是本地人是寄居的,他褻瀆了耶和華,必從民中剪除。因他藐視耶和華的言語,違背耶和華的命令,他的罪孽要歸到他身上。

安息日撿柴,是為了燒火,可能是為了煮東西。守安息日是十誡中的第四誡,摩西己經告誡以色列人多次,不可干犯安息日。所以這個人在安息日去撿柴,是屬於「擅敢行事的」,也就是「藐視耶和華的言語」,「違背耶和華的命令」,所以必須接受用石頭打死的死刑。

這也是為何在耶路撒冷會議上,彼得說:「現在為什麼試探神,要把我們祖宗和我們所不能負的軛放在門徒的頸項上呢?」所以使徒們沒有要求外邦信徒按著律法行事,保羅也強調因信稱義。所以今天我們做完禮拜就去飲茶,買菜,和親友出遊,都不妨事,因為我們是外邦信徒,不在律法之下。我們只要守三件事就行了,就是:「禁戒偶像的污穢和姦淫,並勒死的牲畜和血。」(徒15章)

耶穌為什麼到世上來?

〈約翰福音〉10章10節   耶穌說:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。」

耶穌為什麼到世上來?這是耶穌到世上六次宣言之一。耶穌說祂來,1.為要尋找拯救失喪的人,2.為要呼召罪人而非尋找義人,3.要捨命做多人的贖價,4.並要給人生命且得的更豐盛,這四大宣布就是基督道成肉身最大的目的。除此之外,還有〈詩篇〉與〈希伯來書〉提到耶穌來了為要遵行天父的旨意。這些都是耶穌從天降到地上道成肉身所成就的大事。

耶穌把自己在世上與強盜做一個完全不同的對比,「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛」,這個宣布是所有宗教家沒有人說過的。耶穌說「我來」,而不是「我生出」,表示祂是從另一個地方特地來到世界。耶穌從哪裡來?怎麼說到這個世界來?「我從父出來,到了世界;我又離開世界,往父那裡去。」(約16:28)祂來是從父那裏出來,祂去世回到父那裡去,父把偉大的使命交給祂,把偉大的差遣賜給祂,耶穌到世上來是要遵行天父的旨意,成全天父的計畫,祂是帶著使命到世界上,為了遵行上帝的計畫來到世上,祂成全了這個計劃之後回到天父那裡去。

這世界太多盜賊了,盜賊來是來偷東西、毀壞世界、殺害人的生命,耶穌說祂不是,祂乃是要叫人得生命。生命是上帝永遠的旨意,永生是上帝對人所定的最大計畫,所以〈約翰一書〉第二章告訴我們:「主所應許我們的就是永生」(約一2:25),這才是從神而來的生命。你說:「我會吸呼、會聽、會行動,難道沒有生命嗎?」我們每個人都有生命,我們的生命是被造的生命,我們的生命是會死、是暫時的、靠著肉體存活的生命,這不是〈約翰一書〉所說的生命。

摩西遣探子窺迦南地

〈民數記〉13:30  迦勒在摩西面前安撫百姓,說:「我們立刻上去得那地吧,我們足能得勝!」

離開西乃山之後,沒有用很多時間,以色列就到達迦南地的邊境巴蘭的曠野,加低斯。這是西乃半島中最肥沃的一塊綠洲。雖然神曾經再三跟摩西介紹迦南地,但是為了讓以色列人更放心,神叫摩西派人去窺探迦南地。每個支派要派出一個首領,要窺探三件事:一,要看那地所住的民是強或弱;二,所住之地如何,是營盤是堅城(camps or strongholds帳棚或堡壘);三,看那地土是肥美是瘠薄,有沒有樹木,有的話就帶些果子回來。

在迦南地,葡萄初熟時是大約陽曆七月,以色列人從西乃山走到此地,大約是兩個月的時間。所以他們真正走曠野的時間不是很長。到目前為止,最長的時間就是在西乃山下的裝備,神不僅頒佈律法,並且讓以色列人造了會幕,設立了軍隊。神讓以色列人從埃及的奴隸,變成一個獨立自主的民族,不僅有了法律,還有自己完整的軍隊體系。即使在現今,要成立一個國家,也沒有這樣的速度吧!現在我們回頭看,會覺得當時以色列人只要再多忍耐一下,那麼就不必再多走曠野38年。但是設身處地的想,若換成我們天天在乾燥無比的曠野行走,前不見村,後不見店,日復一日是荒涼的沙漠和曠野,我們是否也會失去盼望?我們有沒有可能相信,迦南就快到了?我們有時形容自己在困境時,好像在曠野行走,那麼就要相信,神必然領我們到迦南地,只要再忍耐一下就好了,迦南就快到了。

「他們上去窺探那地,從尋的曠野到利合,直到哈馬口。」尋的曠野是位於死海南端與地中海之間直線以南,又稱為南地,是迦南地的南界;利合經常被認為是地中海和夏瑣中間的巴拉特伯利合遺址;哈馬口在迦南的北界。當時探子們探查了約但河和地中海之間,整個南北全長三百五十哩的地區,幾乎概括了以色列全地。共花了四十天的時間。

米利暗患大痲瘋

民數記 12: 7-8   我的僕人摩西不是這樣,他是在我全家盡忠的,我要與他面對面說話,乃是明說,不用謎語,並且他必見我的形像。你們毀謗我的僕人摩西,為何不懼怕呢?

摩西的古實妻子是指誰?解經家有三種解釋:一,就是摩西在米甸娶的妻子西坡拉。二,是摩西在埃及地當將軍時娶的妻子。三,西坡拉死後,摩西另娶。「Cush」古實,是希伯來文;在希臘文則稱為「Ethiopian」依索匹亞,是挪亞兒子含的後裔之一。每一種解釋都有說法,所以我們不用在這事上多費心。問題是,為何摩西的古實妻子會給米利暗和亞倫有毀謗的理由?

根據百度百科:「誹是背地議論,謗是公開指責。毀謗,指以言語相攻擊或嘲諷醜化,將不好的事誇大化,故意捏造事實,以詆毀和破壞他人名譽。」摩西有何事可以讓他們毀謗呢?若是因為他的妻子,這其中有什麼利害關係?摩西是當時以色列人的領袖,摩西的年記越來越大了,年記大了會讓人關心何事?既然神揀選亞倫做大祭司,亞倫的兒子是大祭司的接班人;那麼,誰是摩西的接班人?摩西的妻子既是古實人,不是以色列人,她生的兒子有沒有資格接摩西之位呢?除了這件事,還有何事讓摩西會因為妻子的緣故被毀謗?

因此米利暗和亞倫說:「難道耶和華單與摩西說話,不也與我們說話嗎?」在這裡「摩西為人極其謙和,勝過世上的眾人。」,在英文聖經裡都用括弧(摩西為人極其謙和,勝過世上的眾人。),表示不是摩西自己寫的,是後人加上去的。摩西謙和到一個怎樣的程度呢?他寧願讓兄姐罵他,也不把此事拿去跟神講,他默默忍受下來,把所有的委屈往肚子裡吞。米利暗和亞倫的挑釁顯露出他們追根究底,心裡極深的嫉妒。神跟米利暗說話了嗎?神跟亞倫說話了嗎?沒有,從來神都是通過摩西傳話。

耶和華的膀臂豈是縮短了

〈民數記〉11:23 耶和華對摩西說:「耶和華的膀臂豈是縮短了嗎?現在要看我的話向你應驗不應驗。」

在西乃山下,神的軍隊秩序井然地向著迦南地走去。神的雲彩白天為他們遮蔽炎陽,夜裡變為火柱,給他們保暖,並且防止野獸的侵襲。清晨有嗎哪降下,日復一日。以色列人才走了三天,離西乃山不遠,興奮感卻在面對「大而可畏的曠野面前」而消失了,取而代之的可能是失望、懊惱、不舒服……等等,無論甚麼樣的情緒,引出的是對神的埋怨而非感謝。

百姓在此發怨言,耶和華聽到後怒氣發作,使火在他們中間焚燒,直燒到營的邊界。經摩西一再哀求,火才熄滅。該地因此得名「他備拉 Taberah 」,意思是 「耶和華的火在燃燒」。(民11:1-3;申9:22)

有一股怨氣在他們中間蔓延開來。除了嗎哪,還是嗎哪,以色列人開始哭號:「誰給我們肉吃呢?我們記得,在埃及的時候不花錢就吃魚,也記得有黃瓜、西瓜、韭菜、蔥、蒜。現在我們的心血枯竭了,除這嗎哪以外,在我們眼前並沒有別的東西。」

記得我母親年幼時,因為日本人統治台灣,戰爭連年不斷,大家生活非常貧困,以蕃薯(地瓜)充饑。每天都是吃蕃薯,他們翻來覆去地變花樣,吃到最後還是怕了,長大後,聽到蕃薯,不管人家說有多好吃,怎樣也不肯嚐一口了。

再好吃的食物,若給你連續吃上三天九餐,你可能也會生厭;何況以色列人是日以繼月,月以繼年地吃。百姓裡有閒雜人,也就是非以色列人。因為在埃及地時,有的埃及男人和以色列女人結婚了,當埃及人因為鉎的兒子和牲畜被殺死,因而急著要把以色列人趕出埃及時,可能也把那些和以色列人通婚的埃及人也趕了出來;還有一些埃及人或其他人種看到神的權能,因此也跟著以色列人出埃及。

有神同行

〈民數記〉10:36約櫃停住的時候,他就說:「耶和華啊,求祢回到以色列的千萬人中!」

在以色列人離開西乃山之前,神給摩西下了最後的一個指示,就是做兩支銀號。想想看,在曠野和沙漠地帶,兩三百萬人要同時行動,何等困難。即使有麥克風,也很難把領隊的意思表達得很清楚。神設立銀號,教導百姓聽聲而動,何等有效率!據史學家約瑟夫記載,銀號為直筒形,長約45公分,末端張開如喇叭,吹時可發出大、小、長、短信號。依猶太人傳統,吹長聲召集人到會幕敬拜;短而急的聲音用於起營與作戰。不同場合用不同號音,有祭司專司其職。

神的雲彩指示起行和安營,銀號指揮軍隊的行動,兩支銀號配搭來吹,如此以色列民便可行動如一人。〈民數記〉講神子民如何編組、配搭、和行動,再次讓我們看到神是一個有計劃有秩序的神。神不著急。我們做事都想一蹴而就,不想等待,但是神做事想得很遠,想到整體。即使大家在西乃山下都很想離開了,祂還是不慌不忙地叫他們先造兩支銀號。可能有的人會說,唉啊,還造銀號有啥用啊?但是這銀號造好了,對以色列人的行動可真有極大的幫助。若沒有銀號,行動時就費勁了。這邊叫了,那邊聽不到;那邊叫了,這邊還在打包!銀號一吹,大家都上路了!值不值得花一點做銀號的時間呢?更何況吹這號要成為世世代代的定例,那就更值得了。

當以色列人往前行時,他們的心裡該是何等快樂。神與他們同行,神引領他們。曠野的路雖然崎嶇險峻,但是在神的帶領下,他們終於可以向迦南地出發了。一切都按著神的安排,神的指示:猶大營先行,然後革順的子孫和米拉利的子孫拆卸帳幕,抬著帳幕往前行;再來是魯本營。哥轄人抬著聖物先往前行,他們未到以前,革順的子孫和米拉利的子孫已經把帳幕支好;等他們到了,就可把聖物一一擺進會幕裡。再來是以法蓮的營,但營壓後。軍隊和利未子孫相互交叉,有保護,也有順序,一點都不紊亂,有條有理。

第二個逾越節

〈民數記〉9: 17 雲彩幾時從帳幕收上去,以色列人就幾時起行。雲彩在哪裡停住,以色列人就在哪裡安營。

第二個逾越節在這裡有兩個意思,一是指從第一次出埃及前過逾越節算起,這是第二次的逾越節;另一個意思是指若有人因為不潔淨而不能和大家一起過逾越節,那麼一個月之後可以補過逾越節,是一年之中的第二個逾越節。所以神的意思是,逾越節是一個以色列人非參加不可的節日,若有人找藉口推辭不守逾越節,那人要從民中剪除。在逾越節裡,以色列人要記念神藉著被殺的羔羊拯救他們出埃及,對基督徒而言,也是信徒非記念不可的受難節。因為藉著耶穌的受難,我們的罪得以被遮蓋;藉著祂完成的救恩,我們能與神和好。

逾越節也是一個寄居的、本地人和外人都可以向神守的節日,因為神的救恩屬於萬民,並不局限在以色列人身上。在耶穌的受難節裡,我們更看出這件事的實質,神的救恩屬於萬國萬民。守逾越節必須先潔淨自己,因此沾染了污穢的人不能參加,要延後一個月補過。不潔淨的人不能守逾越節,那麼我們若心裡有罪孽,可否守受難節?所以受難節也是基督徒自我省察的時刻。因為守節是向神守的。

再一次,我被摩西感動。當有特殊的問題出現時,摩西不是說:「讓我想想看」,他說:「你們暫且等候,我可以去聽耶和華指著你們是怎樣吩咐的。」摩西的心何等謙卑,他不是要人的榮耀,也不要做眾人的老大;他寧可等候神的差遣,等候神的回覆,等候神的帶領。他不怕麻煩,只要知道神的心意如何。

不憂慮的秘訣(下)

馬太福音6章33-34節    你們要先求祂的國和他的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。

什麼是上帝的國、上帝的義?

請問你什麼叫做「國」?你說:「我不知道,我知道我住在印尼。」「為什麼你不住在中國,到印尼來?」「這裡比較好生活,比較少掛慮。我們的苦難太多,中國兩千年來內亂不斷,我買了船票,身上帶著一點點產業,就向無限的大海走出去。」很多中國人到印尼,到死的時候不要學印尼文,他只要享受安居樂業的生活,不要顧念當地人民的需要,也不要學習當地的文化風俗,一生一世到這裡只盼望得到別人的好處,這種是很自私的心理,很不公平對待別的民族。我們住在這裡的人,我們要對印尼民族有貢獻,我們才是好的普世公民。

我是生在中國、長在印尼的華僑。既然我們住在印尼,我們在印尼得到的好處是他們給我們的,很多產品是印尼工人做的,我們應當自問:「我對印尼有什麼貢獻?」我要在印尼貢獻基督教偉大的真理的思想、公正的思想、人與人之間關係的思想,把福音的好處帶給他們,使這個民族因為我更明白什麼叫做公正、誠實、殷勤,我就平平安安地好好活在世上。

耶穌基督說你在世界上有一個優先的次序,就是求上帝的國、上帝的義。國是什麼意思?上帝的國在哪裡,世界看不見,但耶穌說:「願人都尊祢的名為聖,願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上,如同行在天上」,這是我們一生最重要的三大禱願,「這世界的國度亂七八糟,這世界的政治很多虛假,這世界的政權爭奪不停,這世界的政局動盪不安,我盼望祢的平安降下來,祢的公義降下來,祢的正直、誠實、慈愛成為統治萬民的總原則,我在其中就享受天國的平安」。

國有幾樣最重要的元素:首先,要有一個管理的君王,天國的君王就是創造天地的上帝,耶穌基督要把食物分給別人的時候,他先禱告:「天地的主啊」,他不是孤苦伶仃,他乃是活在天地的主宰所管理、賜福、帶領的生活中;除了有統治者外,國度一定有百姓,「世界縱然敗壞,我的父、我的主是坐在天上、公平的上帝,我是天國的子民,這位公正的上帝是我的天父」;國的第三方面有法律,沒有國家沒有憲法。

利未人的潔淨禮

〈民數記〉8:16 因為他們是從以色列人中全然給我的,我揀選他們歸我,是代替以色列人中一切頭生的。

摩西進會幕的至聖所,聽見法櫃的施恩座以上、二基路伯中間,有與他說話的聲音,就是耶和華與他說話。有了會幕,摩西不必再上山下山了,只要進了至聖所就能聽到神的吩咐,真的方便許多。神跟摩西說了什麼?你想知道嗎?我也想知道。

原來神要摩西教導亞倫怎樣點亮金燈臺。這裡的「燈臺」指的是會幕裡的「金燈臺」,希伯來文是  מְנוֹרָה (menorah, lampstand)。在會幕裡,金燈臺和陳設餅桌  ( שֻׁלְחָ , shulchan, table) 的位置是相對的,陳設餅的桌上排列了12個陳設餅 ( לֶחֶם פָּנִים, lechem panim, bread of the presence), 代表以色列12支派。因此, 當神吩咐「七盞燈都要向燈臺前面發光」,這七盞燈的光就照在陳設桌的陳設餅上面,象徵著神對以色列12支派的持續光照,會幕在以色列人中間, 而金燈臺的光照在會幕的聖所裡面,從會幕外面根本看不見,象徵神在以色列當中隱密的,不止息的眷顧和指引。

神從以色列人當中選出利未人來服侍神和人,這批服侍神的人被分別出來,要守各樣的潔淨之禮,要在會幕裡工作,還要幫助以色列人親近神。在這裡神很清楚讓我們看到,服侍神的人應該要知道的事情。

第一便是要潔淨利未人。潔淨他們的第一步,要用除罪水彈在他們身上。除罪水是指把一隻沒有殘疾、未曾負軛、純紅的母牛和香柏木、牛膝草、朱紅色線焚燒成灰,這叫做除罪灰。把除罪灰放在器皿裡,倒上活水(流動的水),由一個潔淨的人拿牛膝草蘸在這水中,彈在他們身上,利未人才算被潔淨了,才可以服侍。據說以色列人已經準備好了蓋新聖殿的一切事宜,只是還沒有找到一隻全紅的母牛,做不出除罪灰,調不出除罪水,利未人就不得潔淨,不能進去聖殿服侍。

會幕建成族長獻禮

〈民數記〉7:1  摩西立完了帳幕,就把帳幕用膏抹了,使它成聖;又把其中的器具和壇,並壇上的器具,都抹了,使它成聖。

摩西立完了帳幕,就把帳幕用膏抹了,使它成聖;又把其中的器具和壇,並壇上的器具,都抹了,使它成聖。成聖的意思就是指這帳幕(會幕)只能用在屬神的事上,不可以用在別的事情上。

當巴比倫滅了猶大之後,把聖殿的器皿也都擄掠到巴比倫。巴比倫最後的一個王伯沙撒在飲酒作樂之時,吩咐人將他父(或:祖)尼布甲尼撒從耶路撒冷殿中所掠的金銀器皿拿來,王與大臣、皇后、妃嬪好用這器皿飲酒。當時,忽有人的指頭顯出,在王宮與燈臺相對的粉牆上寫字。王看見寫字的指頭,就變了臉色,心意驚惶,腰骨好像脫節,雙膝彼此相碰。王的一切哲士都不能解讀指頭在牆上寫的字。

後來也只有但以理才能解釋牆上的字,但以理對王說:「所寫的文字是:『彌尼,彌尼,提客勒,烏法珥新。』講解是這樣:彌尼,就是 神已經數算你國的年日到此完畢。提客勒,就是你被稱在天平裡,顯出你的虧欠。毘勒斯,就是你的國分裂,歸與瑪代人和波斯人。」所以把神分別為聖的器冊拿去使用,就是一種不敬神,褻瀆的行為。

我相信很少人會把這一章的經文逐字讀完,因為從第一日到第十二日,每個首領所獻的供物內容都是一樣的。全部都是:一個銀盤子,重一百三十舍客勒,一個銀碗,重七十舍客勒,都是按聖所的平,也都盛滿了調油的細麵做素祭。一個金盂,重十舍客勒,盛滿了香。一隻公牛犢,一隻公綿羊,一隻一歲的公羊羔做燔祭;一隻公山羊做贖罪祭;兩隻公牛,五隻公綿羊,五隻公山羊,五隻一歲的公羊羔做平安祭。