防備希律的酵

馬太福音 2:16-18

16 希律見自己被博士愚弄,就大大發怒,差人將伯利恆城裡並四境所有的男孩,照著他向博士仔細查問的時候,凡兩歲以裡的都殺盡了。 17 這就應了先知耶利米的話說: 18 「在拉瑪聽見號啕大哭的聲音,是拉結哭她兒女,不肯受安慰,因為他們都不在了。」

希律是以東人,又稱為大希律(Herod the Great),與羅馬帝國王室的政治關係良好,西元前40年被封為猶太王,管理猶太、以土買、加利利等地。

他是猶太歷史上最著名的建設者,擴建耶路撒冷的第二聖殿(又稱希律的聖殿),修建凱撒利亞的港口,建立馬薩達與希律宮的城牆。希律為了掌握政權而犧牲了許多人,連自己的子女都殺害,也因尋索耶穌而屠殺嬰孩(太2:16-18)。

大希律總共娶了五個妻子,生了七個兒子,前三個兒子在家族鬥爭中慘死,老四逃往羅馬遠避傷害。大希律西元前4年去世,羅馬皇帝亞古士督按照他的遺囑,將其所統治的土地,分封給五子亞基老、六子安提帕和七子腓力二世。

亞基老作猶太、撒瑪利亞、以土買地區的分封王,所管理的大多是猶太人。由於亞基老暴虐無道,只做王十年,就被羅馬政府罷黜流放。

隣舍百分百

路加福音 10:30-37

30 耶穌回答說:「有一個人從耶路撒冷下耶利哥去,落在強盜手中。他們剝去他的衣裳,把他打個半死,就丟下他走了。 31 偶然有一個祭司從這條路下來,看見他,就從那邊過去了。 32 又有一個利未人來到這地方,看見他,也照樣從那邊過去了。 33 唯有一個撒馬利亞人行路來到那裡,看見他,就動了慈心, 34 上前用油和酒倒在他的傷處,包裹好了,扶他騎上自己的牲口,帶到店裡去照應他。 35 第二天拿出二錢銀子來,交給店主說:『你且照應他,此外所費用的,我回來必還你。』 36 你想,這三個人哪一個是落在強盜手中的鄰舍呢?」 37 他說:「是憐憫他的。」耶穌說:「你去照樣行吧。」

成為鄰舍

好撒馬利亞人的比喻(路10:30-37)裡有兩個提問值得我們比較與深思。耶穌說比喻前,律法師問耶穌說:「誰是我的鄰舍呢?」耶穌說完比喻,問律法師說:「你想,這三個人哪一個是落在強盜手中的鄰舍呢?」

「鄰舍」的原文意思是朋友,與自己有交往的人,但是猶太人加上了傳統、信仰的因素,認為「鄰舍」不包括與他們敵對的撒馬利亞人及外邦人。律法師問耶穌說:「誰是我的鄰舍呢?」他想要先定義「鄰舍」,篩選「鄰舍」,再履行「愛鄰舍如同自己」。

賜給我們今日的飲食

馬太福音 6:11 我們日用的飲食,今日賜給我們。

雅各書 4:3 你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。

這是第二次世界大戰後的一個故事。有位婦人進入一家商店,想要為子女採購一些食物。她在店裡東看看、西摸摸,停駐好久,卻躊躇不知該買些什麼東西。於是店主人便過來問她:「您打算買甚麼食物?」

婦人很難為情的說:「老實講,自從我丈夫死在戰場後,留下我們一家人經常三餐不繼,現在我身上一毛錢也沒有,我唯一能給你的代價,就是為你祈禱,求上帝恩待你。」

店主人並不相信上帝,但為了打發她走,就諷刺的笑著說:「為我祈禱?好吧,把妳的祈禱拿出來秤一秤,看它有多重,就讓妳換多少食物回去罷!」店主人不經意的說,沒想到婦人竟然真的從口袋掏出一張紙,放到天平上說:「謝謝你,昨晚我剛好寫了一篇祈禱文。」

店主人無可奈何之下,連瞧都不瞧那紙一眼,心想區區一張紙能有幾兩重,便順手拿起一條土司,往天平的另一端放上去,沒想到天平一動也不動。

財主進天國

馬太福音 19:16-22

16 有一個人來見耶穌說:「夫子,我該做什麼善事才能得永生?」 17 耶穌對他說:「你為什麼以善事問我呢?只有一位是善的。你若要進入永生,就當遵守誡命。」 18 他說:「什麼誡命?」耶穌說:「就是不可殺人,不可姦淫,不可偷盜,不可作假見證, 19 當孝敬父母,又當愛人如己。」 20 那少年人說:「這一切我都遵守了,還缺少什麼呢?」 21 耶穌說:「你若願意做完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。」 22 那少年人聽見這話,就憂憂愁愁地走了,因為他的產業很多。

今世得百倍

有一個富有的少年人來問耶穌要做什麼善事才能得永生,他告訴耶穌他從小就遵守了一切的誡命,耶穌看著他,就愛他,對他說:「你還缺少一件:去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。」少年人聽見這話,就憂憂愁愁地走了,因為他的產業很多(太19:16-22,可10:17-22,路18:18-23)。

耶穌接著對門徒說:「…財主進天國是難的。…駱駝穿過針的眼,比財主進神的國還容易呢!」(太19:23-24)我想這句話讓門徒傻眼了,因為他們中間有人是船主、稅吏,有財富、產業,他們說:「這樣誰能得救呢?」聰明的彼得馬上想到投資報酬率,他問耶穌:「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得甚麼呢?」(太19:25-27)

芥菜種的成長

馬太福音 13:31-32

31 他又設個比喻對他們說:「天國好像一粒芥菜種,有人拿去種在田裡。 32 這原是百種裡最小的,等到長起來,卻比各樣的菜都大,且成了樹,天上的飛鳥來宿在它的枝上。」

耶穌用芥菜種的成長(太13:31-32,可4:30-32,路13:18-19)來比喻神國的福音,起初宛如一粒不起眼的芥菜種,在眾信徒的努力宣道下,不斷成長如同一棵大樹,天上的飛鳥來宿在它的枝上。

芥菜種並非最小的種子,香柏樹的種子就比它小,現在所知最小的是斑葉蘭的種子;但在東方諺語中,常把芥菜種喻為最小的種子。芥菜種雖微小,但在妥善照料下,能夠成長,高過其他的蔬菜,甚至可長到十至二十呎高,枝葉繁茂,宛如一棵樹。

芥菜屬於葉菜類,能供人食用,但它成了樹,樹葉就不再可作為食用,使人得到好處,反而被天空的飛鳥來宿在樹枝上,搭了巢,佔有了這樹。

西羅亞池

約翰福音 9:1-11

耶穌過去的時候,看見一個人生來是瞎眼的。 2 門徒問耶穌說:「拉比,這人生來是瞎眼的,是誰犯了罪?是這人呢,是他父母呢?」 3 耶穌回答說:「也不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出神的作為來。 4 趁著白日,我們必須做那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能做工了。 5 我在世上的時候,是世上的光。」 6 耶穌說了這話,就吐唾沫在地上,用唾沫和泥抹在瞎子的眼睛上, 7 對他說:「你往西羅亞池子裡去洗。」(「西羅亞」翻出來就是「奉差遣」。)他去一洗,回頭就看見了。

約9:1-7描述生來瞎眼的從聖殿到西羅亞池的歷程中,憑著信心眼睛得醫治,接著約9:8-41則述說他如何從肉體眼睛「得看見」(眼睛得醫治,約9:7)到屬靈眼睛「看明白」(與主面對面,約9:38),讓我們學習如何從「目盲」到「跟隨」,體驗一個「看見、知道、思想、明白」(賽41:17-20)的天路歷程。生來瞎眼的得醫治以後,他面對三群眼睛看得見的瞎子,開始尋索「得看見」的真相…

他去一洗,回頭就看見了

主裡親愛的茂X兄和金X姊近日捎來令人振奮的分享:「我女兒莉X今天回診,正子和抽血檢查報告全部正常,三個月後再回診追蹤。感謝讚美全知全能的神,因為有祢的同在和看顧,以及這麼多家人的陪伴、關心、禱告,使我們有信心向前行,謝謝你們的愛(love),在600多個日子,陪我們渡過無數次的難關,也大大感謝讚美神的恩典和幫助。」

「600多個日子」、「無數次的難關」充滿著眼淚、憂愁、無助…,道盡了倚靠信心前行的極大挑戰;讓我們想起約翰福音第九章描述生來瞎眼的人從聖殿到西羅亞(奉差遣)池(約9:6-7)眼睛得醫治的歷程,眼睛抹著唾沫和泥的瞎子,他一步步的從聖殿走到西羅亞池…。

得看見、看明白

約翰福音 9:1-41

耶穌過去的時候,看見一個人生來是瞎眼的。 2 門徒問耶穌說:「拉比,這人生來是瞎眼的,是誰犯了罪?是這人呢,是他父母呢?」 3 耶穌回答說:「也不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出神的作為來。 4 趁著白日,我們必須做那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能做工了。 5 我在世上的時候,是世上的光。」 6 耶穌說了這話,就吐唾沫在地上,用唾沫和泥抹在瞎子的眼睛上, 7 對他說:「你往西羅亞池子裡去洗。」(「西羅亞」翻出來就是「奉差遣」。)他去一洗,回頭就看見了。

約9:1-7描述生來瞎眼的從聖殿到西羅亞池的歷程中,憑著信心眼睛得醫治,接著約9:8-41則述說他如何從肉體眼睛「得看見」(眼睛得醫治,約9:7)到屬靈眼睛「看明白」(與主面對面,約9:38),讓我們學習如何從「目盲」到「跟隨」,體驗一個「看見、知道、思想、明白」(賽41:17-20)的天路歷程。生來瞎眼的得醫治以後,他面對三群眼睛看得見的瞎子,開始尋索「得看見」的真相…

第一群瞎子是他的鄰舍和那素常見他是討飯的(約9:8-13),他們沒有敏銳的心,輕忽神的作為,不願意認真思想他們親眼所看見的事實。生來瞎眼的回應他們的疑惑:他「記得」耶穌的名字和被醫治的過程(約9:11)。

第二群瞎子是法利賽人(約9:13-18),他們受制於遺傳、教條、宗教模式,拒絕承認神的作為(約9:16)。生來瞎眼的思想他們的質疑:祂是從神而來嗎?祂是先知(約9:17)。

第三群瞎子是他的父母(約9:18-23),他們受制於權勢、壓力、環境,避重就輕(約9:20-21),畏懼承認神的作為(約9:22)。

誰是我的鄰舍?

路加福音 10:25-37

25 有一個律法師起來試探耶穌,說:「夫子,我該做什麼才可以承受永生?」 26 耶穌對他說:「律法上寫的是什麼?你念的是怎樣呢?」 27 他回答說:「你要盡心、盡性、盡力、盡意愛主你的神,又要愛鄰舍如同自己。」 28 耶穌說:「你回答的是。你這樣行,就必得永生。」

29 那人要顯明自己有理,就對耶穌說:「誰是我的鄰舍呢?」

耶穌和律法師在路10:25-28中談論承受永生的議題,耶穌肯定他明白「愛神愛人」的律法,且鼓勵他,行出來就必得永生。接下來,律法師又自以為是的再問:「誰是我的鄰舍呢?」(路10:29)於是,耶穌用好撒馬利亞人的比喻回應他的問題。(路10:30-37)

撒馬利亞人是散居在猶太與加利利間的混血民族,他們的宗教信仰雖根據猶太傳統和摩西律法,但是滲有異族風俗(王下17:24-33),加上過去南北國的政治糾葛,而且他們相對貧窮,因此不為猶太人所接納,雙方沒有甚麼來往(約4:9)。

耶利哥處於撒馬利亞和猶太交界處,猶太人往返猶太和北邊的加利利,會經由耶利哥繞道,藉以避開撒馬利亞範圍。耶利哥位於耶路撒冷東面的約旦河谷,地勢低窪,兩地高度差超過一千公尺,連結其間的道路極其陡峭荒涼,常有強盜出沒。

誰要來吃飯?

路加福音 14:7-11/12-14/15-24

7 耶穌見所請的客揀擇首位,就用比喻對他們說: 8 「你被人請去赴婚姻的筵席,不要坐在首位上,恐怕有比你尊貴的客被他請來, 9 那請你們的人前來對你說:『讓座給這一位吧!』你就羞羞慚慚地退到末位上去了。 10 你被請的時候,就去坐在末位上,好叫那請你的人來對你說:『朋友,請上坐!』那時,你在同席的人面前就有光彩了。 11 因為凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」

路加福音14章的記載很特別,耶穌藉著眾人熟知「請吃飯」的飲食文化,經由「客人挑選首位」的習慣談「謙卑」(路14:7-11),也透過「主人期望回報」的意圖談「付出」(路14:12-14)。耶穌挑戰主人,為貧窮的、殘廢的、瘸腿的、瞎眼的擺設筵席,同筵席的人有感而發,回應耶穌說:「在神國裡吃飯的有福了!」(路14:15),接著,耶穌用筵席的比喻(路14:16-24)回覆他,感嘆「客人推託出席」神國的邀宴。

「請吃飯」不只是肚腹得飽足,尤重於關係的修復與建立;耶穌所談的「請吃飯」代表愛與接納,帶來歡樂、溫暖、關係的回復,聽見這話的人領受到這是無需「報答」、沒有條件的「請吃飯」,惟有神能給予,這是神國的筵席,因此回應說:在神國裡吃飯的有福了!

舊酵除淨成為新團

馬太福音 13:31-33 /41-43

31 他又設個比喻對他們說:「天國好像一粒芥菜種,有人拿去種在田裡。 32 這原是百種裡最小的,等到長起來,卻比各樣的菜都大,且成了樹,天上的飛鳥來宿在它的枝上。」

33 他又對他們講個比喻說:「天國好像麵酵,有婦人拿來藏在三斗麵裡,直等全團都發起來。」

41 人子要差遣使者,把一切叫人跌倒的和作惡的,從他國裡挑出來, 42 丟在火爐裡,在那裡必要哀哭切齒了。 43 那時,義人在他們父的國裡要發出光來,像太陽一樣。有耳可聽的,就應當聽!

馬太福音第13章記載耶穌用比喻傳講天國的信息,祂在撒種的比喻中,用「飛鳥」比喻「惡者」奪去撒在人心裡的天國福音(太13:4,太13:19);在稗子的比喻中,祂解釋仇敵(魔鬼)來,將稗子(惡者之子)撒在麥子(天國之子)裡,兩者一齊成長,直等著收割時,才將稗子褥出用火焚燒(太13:24-30,太13:36-43)。

耶穌講完稗子的比喻,尚未向門徒解釋,祂就接續用芥菜種(太13:31-32)和麵糰發酵(太13:33)來比喻天國,內容較短且未進一步解釋。耶穌說:天國好像一粒芥菜種,種子雖小,長起來卻成了樹,且讓天上的飛鳥宿在枝上(太13:31-32);又說:天國好像麵酵,婦人拿來,藏在三斗麵裡,直等全團都發起來(太13:33)。