「病弱残疾者的诗歌」系列介绍(2):一个盲眼诗人《有福的确据》

导言

她人到中年才开始创作赞美诗,却为后人留下了八千多首诗歌,让教会史上所有其他诗人难以望其项背;她擅长于填词创作,甚至能够一听到他人所谱的旋律即可配上非常适宜的诗句,使后代的许多诗人只能望尘莫及;她所有的诗文都要通过他人之笔才能记录下来,但却有众多作品成为经典,实在堪称传奇。

而她,却是一个从小就因庸医误治而失去了视力的盲人。上帝偏偏使用了这位盲人的诗歌给世上无数的人送来了光明和祝福。 她就是被誉为摘下圣诗皇后桂冠的芬妮•克罗斯比(Fanny Crosby 1820-1915)。下面我们就来讲她的故事。

01 失明女孩

1820年3月24日,芬妮•克罗斯比生在美国纽约州的普特南( Putnam)一个普通的清教徒农夫家庭。出生后的六星期,家人发现她的眼睛有点不对劲,却苦于无法在当地找到合适的医生。正在家人发愁的时候,来了一个自称是医生的人,他给芬妮的眼睛敷了一种热药膏,说可以清除感染并不会伤害眼睛。未料敷药后芬妮眼睛就开始出现白瘢,数月后对眼前景物完全失去反应;后经大医院医生诊断,她的视觉神经已被永久性地损坏,从此失去了光明。事发后,芬妮的父母想要控告那位庸医,可是那位没有执照的庸医早就悄然远去,从此再无消息。祸不单行,在此事发生不久之后,又一个灾难临到克罗斯比一家。在当年十一月的一个寒冷凄雨日子,芬妮的父亲约翰•克罗斯比因冒雨在田间劳作而得寒病,几天后便离开了人世。

▲上图为当年芬妮出生时住宅的照片

父亲死时,芬妮的母亲才21岁。失去了家庭的主要依靠,为了维持家计她不得不去附近的一户有钱人家当女佣,并将小芬妮交给自己的母亲尤妮斯•帕德克来照料。外祖母是一个虔诚的基督徒,她对芬妮童年的成长影响甚大。除了经常教导芬妮《圣经》经文和如何祷告外,她还用自己的眼睛向芬妮描述神创造的种种大自然之美。对那段时期的经历,芬妮成人后有过这样的回忆:

「白天外婆把我抱在怀里,一边摇晃,一边告诉我日出和日落时太阳的美丽,及午间太阳的壮丽。到了夜里,她所描述的美丽的月光,以及夜空中闪烁星空的美景是如此的生动,让我至今难以忘怀,甚至还引致我至今仍对天文学产生了一份特殊的喜爱。有一天下午,在雷电和暴风雨之后,她带我到一座小山的坡顶,向我描述那跨越克罗顿河上空的彩虹。我记得那时她说:“芬妮,这是多么美丽的彩虹,它有七种颜色,我真希望你能看得见, 这是神向世人所立的怜悯之约的记号!”」

另一位对芬妮的童年甚至一生有重大影响的是霍利夫人。那是芬妮九岁时,母亲因为新找了一份外地的帮佣工作而带她一起搬到了康州,并在那里把她委托给一户人家的女主人照看,她就是霍利夫人。霍利夫人是一位虔诚的加尔文派长老会的清教徒。她非常关心小芬妮的灵命成长,知道芬妮无法像常人那样阅读,于是就一边朗读圣经给她听,一边要求她把经文背诵下来。通过这种方法芬妮逐渐培养和形成了她超凡的记忆力。到十岁时,她居然已经能背诵旧约《圣经》的前四部,即创世记、 出埃及记、利未记、民数记,和新约圣经的四福音;此外,她还能背诵整本路得记、整本箴言、所罗门的歌中之歌,以及诗篇的许多章节。

时间到1834年。当时芬妮母亲听说纽约成立了全美第一家盲人学校(后改名为纽约特殊教育学校),就下决心让女儿去那里接受正规教育。这家学校是由基督教贵格会的一位信徒塞缪尔·伍德(Samuel Wood)和其他几位慈善家一起投资创办的,是一家非盈利的特殊教育机构,因此很适合像芬妮那样的穷人家孩子申请就读。次年母亲就著芬妮前往纽约报考,并被成功录取。而这一年芬妮已是一位十五岁的少女了。

▲上图为当年的纽约盲人学校,后改为纽约特殊教育学校

02 校园诗人

在纽约盲人学校读书期间,聪明好学的芬妮如鱼得水,不但在各个科目上都取得了十分优秀的成绩,而且还在文学艺术方面充分地展现了她的天赋才华。除了很快学会了钢琴、管风琴、竖琴等乐器演奏方法之外,最让她喜欢和着迷的还是文学,特别是诗歌创作。不久芬妮成了学校里出名的诗人。因为学校教育的特殊性,经常会有社会名流和各界人士来校访问及提供赞助,校方还多次专门让芬妮通过写诗来表达对来宾的感谢和敬意。

到了芬妮18岁那年,她第一次尝试把自己写的一首抒情诗向《纽约先驱报》(New York Herald)投稿, 结果很快被录用刊登。由于该报在发表时特意注明了这首诗是一位年轻的盲眼女学生所作,因此引起了读者的广泛注意。很快的芬妮在社会上赢得了「盲眼女诗人」的称号,到处有人称赞她非凡的才华,许多人慕名从各地到纽约盲人学校拜访她,甚至还包括当时的美国总统詹姆斯·诺克斯·波尔克(James Knox Polk)。

1844年芬妮的第一本诗集《盲眼少女的诗集》( The Blind Girl and Other Poems)正式出版,销路不错(图为是该书的扉页照)。接下来她又陆续出版了四本诗集,有越来越多的读者喜欢上这位盲眼女诗人。到她毕业留校后的第二年,她甚至作为第一位被邀请在国会大厦发言的女性,通过朗诵她写的诗歌,呼吁政府加强对盲人教育的重视。

▲上图为芬妮第一本诗集的扉页照片

那时候的芬妮沉浸在诗歌创作和成功喜悦的海洋中,可是她写的诗歌题材还是局限于抒情诗,以及与爱国、战争和政治有关的内容,并没有体现神的亮光,直到那一年的特殊经历,生命开始改变….。

03 重生蒙召

1846年,一场类似像今日之新冠病毒那样的瘟疫在全球爆发,那就是在那个年代让人谈之色变的霍乱。开始只蔓延在俄罗斯境内,其后传到印度和波斯及欧洲大陆;到了1849年的春天,单是英国一国因霍乱致死的人就高达七万人。1848年霍乱也蔓延到了美国各地,甚至连前文提到过的那位曾经去学校看望芬妮的美国第11届总统詹姆斯·波尔克也在他结束任期后的第三个月因染上此病而离世。

当霍乱在纽约流行时,芬妮已经在纽约盲人学校担任语文修辞和历史学的老师。那时她自愿担任起学校的义务护士。到1949年7月底,因病人众多,学校的隔壁大楼也被征用来作临时医院,为此芬妮和其他医护人员经常昼夜不停地抢救患者,直到有一天她终于累倒了,被迫转移到乡村去休养时日。

在乡间养病期间芬妮开始思考其生命的意义及灵魂的归宿等问题。她回忆起自己亲身经历的,包括她学校里十个学生在内的许多病人被病魔夺去了生命时的痛苦时刻,联想到倘若自己这次也因瘟疫而不幸身亡,她的灵魂将往何处?那时她是否会遇见创造万有的主?她突然醒悟到,虽然一直自认是虔诚的基督徒,每周也按时去教会,但是这些年被「盲眼诗人「」的桂冠荣誉冲昏了头脑,反而忽视忘却了去思考生命中最重要的永生命题….。

残酷无情的疫情终于结束了,芬妮重新回到了纽约。有一天晚上,她做了一个梦,梦境中学校里一位叫开曼的基督徒同事得了重病,在生命垂危前问她一个问题:将来同学们都去世后,是否能在天上重新相聚? 在梦里,那位同事还提醒她不要忘记过去自己曾经向一个垂死的人作过的许诺。梦醒之后她突然回想起在她11岁那年祖母病危前的情景;当时祖母确实问过她同样的问题,她的回答是「 靠神的恩典,我们会的!」 想到这里,芬妮深为自己在灵里面没有那种可以称得上真正重生得救的见証感觉而苦恼….。那时她已经和开曼一起去了一家位于纽约30街的循道会教会参加崇拜和聚会,因此她非常渴望能够在教会通过牧师长老们为她按手祷告而生命得到改变。

1850年11月里的一个星期天,芬妮在教会牧师呼召时走上台前跪下。这次上台的只有她一个人。可是在那一刻尽管台上台下众人都在恳切地为她祷告,但她自己却还是没有感觉到有什么异样….。 然而到了当天敬拜结束前,一件奇妙的事发生了。当会众一齐唱起圣诗《主在十架》(At the Cross ) 的最后一节:「纵我尽流伤心眼泪,难报救主大爱,惟献自己身心与主,一生永不更改」时,突然间芬妮感觉到天上有一道亮光直接射入到她灵魂的深处,那一刻圣灵从天而降浇灌了她,她不禁喜悦至极地喊出:「哈利路亚,哈利路亚!」

▲上右图为芬妮在纽约布鲁克林的教会

被圣灵光照的芬妮这才认识到:以往自己是错在一手抓住世界不放,又想另一手可以抓住上帝;于是她决心悔改,要把自己生命中来自神的恩赐在余生中全部奉献给神。

04 创作传奇

当芬妮下决心将自己的主要精力用于圣诗创作时,神的恩典就始终陪伴着她,构成了一个个美丽的创作传奇故事。

1858年芬妮结婚了,丈夫是三年前学校聘请的一位新教师亚历山大•阿尔斯丁 (Alexander Van Alstyne)。婚后他们先后离开了纽约的学校,并迁移到周边的长岛地区居住。但不幸的是婚后次年他们经历了初生女的夭折,为离开伤心之地,他们又返回了纽约。

▲上图是芬妮与她先生的合照

有一次芬妮到二十三街的荷兰改正派教堂做礼拜,那里的牧师知道她是诗人,又获悉她经历了痛彻肺腑的丧女之痛,就劝她运用她的恩赐在事奉神的事工上。在那次谈话中,牧师告诉芬妮,他认识的威廉•伯莱贝利(William B. Bradbury) 是一位福音音乐的作曲家和出版商,很需要有人能为他所谱的曲调配上歌词。几天后,芬妮见到了威廉•伯 莱贝利,并应邀为他的一首新创作的曲子作词,于是立即完成了《我们正要去》(We Are Going )这首诗:

「我们正要去,我们正要去,到那远在天际的家乡,那里的原野是何等美丽,那里的阳光永不消失。那里喜乐的泉源奔流不息,在山谷中清翠可滴,我们和睦同居在爱里,相处一起永不分离。」

威廉那时已经是十分知名的圣诗作曲家,著名的《祷告良辰》《天父领我》《耶稣爱我》等多首经典圣诗都是出于其手。他看到芬妮有如此诗歌创作的才华恩赐,马上邀请她加入自己的出版社,专门从事填写圣诗歌词的创作。可惜芬妮这位重要的合作伙伴英年早逝,两人的合作只进行了短短的4年,1886年威廉因病去世,享年才52岁。在威廉的追思会上,按逝者的遗愿,诗班合唱的就是他和芬妮第一次合作的那首圣诗:《我们正要去》。威廉逝世后,出版社的继承人仍然继承威廉过去的承诺,请芬妮继续为出版社创作诗歌。芬妮一生为该出版社总共写了五千多首圣诗,其中正式出版的就有两千首。

▼下图是由威廉.伯莱贝利谱曲的两首经典圣诗作品

 

芬妮诗歌创作中的另一位重要伙伴是圣诗作曲家 威廉•霍华得•杜恩(William Howard Doane )博士(右图为他的雕塑像),两人的认识经历也颇为传奇。

杜恩生于1832年,十几岁就少年得志成为成功的企业家。多恩平时也非常热爱音乐和作曲,30岁时曾得了一场大病,差点丧命;痊愈后他认定这是神的管教,要他以更多的时间来撰写圣诗音乐,把自己的恩赐用来事奉神。后来他成为音乐博士,一生编辑了43部赞美诗集,个人创作了数百首圣诗音乐。

1867年11月,已成为知名福音作曲家的杜恩应约要为纽约一家主日学学校的周年庆纪念作一首歌,却苦于没有好的歌词。他为此跪下祷告,祈求神赐下合适的歌词,并重申他以前曾多次向神的祈求,差遣一位诗人来帮助他为他所作的歌曲配上好的歌词,使诗歌能在灵性上帮助到各弟兄姊妹。 当杜恩正跪在地上祷告的时候,有人敲门;一打开门,一个小童递上一张字条,上面写着:「杜恩先生:我从未见过你,但我内心里面催促我送这首诗给你,愿神祝福这首诗。芬 妮•克罗斯比」。纸条后所附的诗歌写到:

「我愿意更像耶稣,让我恩主与我同住,以平安和爱充满我魂间,令我如鸽子般温柔。我愿意行走更像耶稣,在这尘世如旅客奔前路,我更愿意灵里贫穷,好让救主常与我同住。…..」

这首定名为《我愿意更像耶稣》(More like Jesus, would I be)歌词内容竟然完全适合此时杜恩所要的主题。当杜恩将完成填词后的诗歌交给那家学校后,那里的牧师惊叹道:「你从哪里找到这么感人肺腑的歌词!」从此之后芬妮成了杜恩的好友和圣诗创作的合作者,直至俩人在四十八年后的1915年同年逝世。他们一生中合作完成的诗歌多达1500首,包括传世至今的 《荣耀归于天父》(To God Be the Glory)、《近 主十架》(Near the Cross)、《恳求救主格外垂听》(Pass Me Not, O Gentle Saviour)、《主,我是属你》(I Am Thine, O Lord)、《救主比生命更宝贵》(Saviour, More Than Life to Me)、《 安稳在耶稣手臂》(Safe in the Arms of Jesus)等 一系列著名赞美诗歌。

▼下图是美国俄亥俄州丹尼森大学专门以杜恩名字(William Howard Doane )命名的图书馆照片

 

芬妮另一首著名经典赞美诗歌《主凡事领引》(All the Way My Saviour Leads Me )的写作背景也非常感人。那年芬妮已经54岁,还住在纽约布鲁克林的一幢老旧公寓里。当时她早已从学校辞职,虽然可通过为出版社填词写诗获得稿费,但每首才1美元的稿费收入(后来提高到2美元)仍然使得她常常捉襟见肘。有一天无钱交房租,她跪下来祈祷,祈求神的施恩。这时有一个素来不认识的人推门进来将美金十元塞到她手里,而这正是她房租所需的数目。在满怀感恩中芬妮创作了以下著名的诗句:

「救世主凡事引导我,我何需别有所求,主爱怜我何用多疑,我一生蒙主眷佑,我凭信在主里安居, 享天上平安喜乐,我深知无论遇何事,主为我安排稳妥。」 

「救世主凡事引导我,弯曲路祂赐喜乐,遇试 炼主赐恩相助,生命粮日日赐我,我步履虽疲乏欲跌,我心灵干渴无力,幸我见灵磐现我前,喜乐泉涌流不息。」

该诗全文有三段,由著名作曲家罗伯特• 劳力(Robert Loary)作曲。今天我们唱这首歌时仍然能够感受到诗歌中所反映出来作者内心对主的无限敬虔、感恩和信心。

05 有福的确据

在芬妮创作的数千首诗歌中被公认最有名、最具代表性的一首应属创作于1873年的《有福的确据》(Blessed Assurance),许多介绍芬妮诗作的文章都把这首诗歌放在第一位;在她的墓碑上也特地刻着这首诗歌的诗句。然而这首代表作的创作经过看上去却似乎是那么的“随意“和”偶然”。

芬妮在纽约教会有一位教友叫菲比•纳普(Phobe. P. Knapp),有一天她专程前去拜访,因为菲比家里有一架出色的管风琴,而芬妮从自从在学校读书起就非常喜欢管风琴弹奏。

▼下图分别为菲比和芬妮两人的历史照片

菲比的丈夫约瑟夫•纳普(Joseph F. Knapp)在纽约是一位充满传奇的创业名人。他16岁时才进入开一家平版印刷和雕刻公司当学徒,但到22岁时他已经为该公司的总经理和合伙人,公司也发展成为整个行业中的翘首。通过这家公司积累了财富后,他又开始涉足金融业务,投资了几家保险公司。其中一家初创资本才十万美元的保险公司在1886年通过重组成为纽约大都会人寿保险公司(Metropolitan Life Insurance Co.),约瑟夫成为该公司的第二任董事长。在他的领导之下这家公司迅速发展成为全美最大的人寿保险公司,他本人也成为一名不折不扣的超级富翁。因为妻子爱好音乐,在他那所极具豪华的住宅里收藏着许多大型名贵乐器,其中包括这台通常只适合于安置在公众场所的管风琴。

▼下图是设置在德国萨克森弗莱堡大教堂内的管风琴,为现存世上最大的六架管风琴之一

 

可是如此不巧的是,芬妮来到菲比家的那天,主人家的管风琴正好坏了。于是感到十分内疚的菲比就专门用家里的钢琴为芬妮弹了一首自己新谱写的曲调。一曲奏罢,菲比问一旁倾听的芬妮对这首曲子是在表达什么?没想到后者竟毫不犹豫地回答:「有福的确据 (Blessed Assurance) 」,并马上根据刚才的旋律创作出了完整的诗句。一首传世的经典圣诗就这样诞生了!

「有福的确据,耶稣属我;我今得先尝,天堂的荣耀;为父神后嗣,已得救赎;从圣灵得生,宝血洗净。」

「完全顺服主,快乐无比;天堂的荣耀,显在我心里;天使带信息,由天降临;传报主怜悯,述说主爱。」

「完全顺服,万事安宁;我在救主里,喜乐满心怀;时刻仰望主,儆醒等待;满得主恩惠,浸于主爱。」

(副歌)这是我信息,我的诗歌,赞美我救主,昼夜唱和;这是我信息,我的诗歌,赞美我救主,昼夜唱和。

创作创作这首诗歌时,芬妮已经是53岁了。在以往的岁月中,她的生活过得并不富裕,即使住在那座老旧公寓楼里,也还有交不起房租的时刻。而眼下她却身在教友菲比这位超级豪华的住宅里,与后者相比,两人的生活环境和条件有天壤之别;然而在那一刻,她在菲比弹奏的钢琴旋律中所听出的强音却是「有福的确据」!

她们两人为什么会有这种被常人看来似乎应该是如此“不对称” 和“不协调”的互动?芬妮从菲比旋律听出的究竟什么样的“有福确据“?” 答案就在这首诗歌的文字里。这个「有福的确据」就是「耶稣属我」!信徒因为有了耶稣,知道自己已被「宝血洗净」,并且因成了「神的后嗣」而先尝了「天堂的荣耀」;为此愿意「完全顺服」主,「时刻仰望」主,并用自己一生的「资讯」和「诗歌」去歌颂赞美主。正因为菲比和芬妮是同信一个耶稣,两人才会有共同的有福「确据」,所以才能够如此默契地一起创作出这么美好的诗歌。

06 归回天家

芬妮一生一共写了八千四百多首圣诗。毫不夸张地说从西方到东方,世界上凡是有教会的地方就一定有人唱她的诗歌。她的诗歌在一代代岁月中改变了无数人的生命历程。多少次,人们在主日教会诗歌崇拜时高唱《荣耀归于父神》;在大型布道会呼召时,齐唱《近我十架》;在追思亲人安息时,唱起《安稳在耶稣手中》;在前往不可知的土地宣教前,唱响《速兴起传福音》;在迫切祷告后低吟《恳求救主格外垂听》;而她的那首代表作《有福的确据》,更是安慰。激励了无数正在受病魔或各种苦难折磨的信徒,给他们带来了心灵的喜乐和盼望…..。

1915年2月12日,高龄95岁的芬妮•克罗斯比在美国南部港口布列治港(Bridgeport)逝世。在她去世前一个月,她写下了她生命中的最后的诗句:「在那美好的日子,你将达到河的彼岸。」

当地民众为芬妮举办有史以来最隆重和最大规模的葬礼,成千上万的居民上街目送她灵柩的经过,向她作最后的告别。 葬礼聚会上,诗班和会众一起歌唱芬妮生前所喜爱的诗歌和她自己创作的诗歌。芬妮生前所属的教会牧师在追思致辞说:「你们诸位来到这里向一位朋友献礼、加冕;当这位圣诗皇后挣脱死亡的捆锁,进入天上荣耀的境界时,那里必有一场隆重的、壮丽的欢迎会!」

在为芬妮设立的墓碑上,刻有马可福音14章第8 节的话:「她所作的,是尽她所能的。」这句如此简朴的经文是上帝对她一生的最高评价。

​07 结束的话

亲爱的朋友,当您了解了芬妮的一生,您有什么想法?也许在常人看来,她的人生是不幸和悲惨的,因为她从小就失去了视力,这个世界所有美的东西对她来说都是一片黑暗或者是虚无。但我们从她的诗歌中却丝毫没有看到悲伤、绝望和抱怨,反之还充满了感恩和喜乐,那是因为神的光占满了她的心间,驱散了所有的黑暗。这光就是主耶稣基督!两千多年前祂就向世人宣告:「我来到世上,乃是光,叫凡信我的,不在黑暗里」(约翰福音12:46);「跟从我的,必要得着生命的光。」(约翰福音8:12)这生命的光就是永生!

是啊,圣经告诉我们:「神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的不至灭亡,反得永生!」(约翰福音3:16) 芬妮之所以因为信了祂,跟从祂,顺服祂,才写出《有福的确据》这首传世的诗歌,才有了她一生美好的见证和故事。亲爱的朋友,您愿意和所有信祂的一样,得到这宝贵的福份吗?

后记:本文曾以“林杉”的笔名首发于2015年春季版《追求》杂志;这次作为「病弱残疾者的诗歌」系列文章之一收录到本公众号前重新做了较多的修改和补充。

「病弱残疾者的诗歌」系列介绍:《照我本相》──史上呼召人信主人数最多的诗歌

导言

圣诗历史上有许多著名的传世诗歌都是出自身体有特别疾病甚至残疾的作者。这一现象使我早就有将他们中间有代表性的人物及作品通过写成一个系列来介绍给大家的设想。但促使我开始动笔进入这个系列写作的直接原因是一首原本我并不熟悉,但却是被人称之为史上呼召人信主影响最大的赞美诗歌,而这首诗歌的作者恰恰是一位大半生瘫痪在床的女性。

这位作者的人生经历不仅深深地感动了我,就连我将这个系列定名为《病弱残疾者的诗歌》也是出于这位女诗人曾经写过一本有着同样书名的诗集而给我带来的启发。她就是与美国著名圣诗皇后–芬妮 .克罗斯比 (Fanny Crosby 1820-1915) 和瑞典的莉娜·桑德尔(Lina Sandell 1832-1903)并列齐名,同被称为十九世纪圣诗歌杰出女诗人的夏洛蒂·艾略特(Charlotte Elliott 1789-1871)。她的那首代表作就是今天我要介绍的「照我本相」。

一、大家闺秀、社交明星

夏洛蒂·艾略特1789年出生在那个时代英国大名鼎鼎的富人住宅区克拉珀姆(Clapham)。对这个地名也许有些读者会并不太陌生,因为写过《东方快车谋杀案》《尼罗河凶杀案》等著名悬疑推理系列作品的英国文学大师阿加莎·克里斯蒂(Agatha Christie)笔下的一篇小说就叫《克拉珀姆厨师奇遇记》;1989年英国根据这篇小说改编的同名电影,其许多镜头也反映了这个地区的历史风貌。

然而在夏洛蒂出生时克拉珀姆之所以出名是因为当地所住的居民中间产生了一批热衷于宣教、社会改革和慈善事业的著名基督徒,如英国废奴运动的领袖人物威廉.威尔伯福斯和和他在国会中的密友威廉.史密斯等。因为他们都是在当地同一个教堂 – 圣三一教堂聚会,逐渐形成了一个在英国颇具影响力的基督教信仰群体,被人称之为「克拉珀姆派」

▲上图是英国克拉珀姆今日之街景照片

夏洛蒂的父亲查尔斯.艾略特是英国一名家具制造商,其家族几代以为英国王室提供各种御用家俱和装饰物而出名。到了她父亲手里家族已经积累的财富已高达50万英镑之巨,按十九世纪金本位制时1英镑等于7.32238克纯金计算,50万英镑相当于3,611公斤纯金,是英国当时不折不扣的超级富翁。但她父亲又是一名虔诚的基督徒,曾担任过英国圣公会教会宣教协会的委员,也是「克拉珀姆派」的活跃成员;平日里他热心于各项行善事业及大力捐助教会,生活中也常以基督仆人的名义在家里招待来自远方来的传道人。夏洛蒂的母亲艾灵·维恩(Eling Venn)出生于英国名门之家,其父亲不但担任过英国圣公会的主教,是英国福音派运动重要的领导人之一,而且还是「克拉珀姆派」的创始人。

▼下图是英国王室白金汉宫内的会客室

我们可以想像出生在这样的一个家庭,夏洛蒂的人生应该会怎样的丰富多彩。事实上她也确实如此。在优越环境下长大的她不但在音乐和绘画上有着很高的天分,而且在年轻时就成了一名才气横溢的诗人。因着她的美丽优雅和才华,夏洛蒂也很自然地成为当时伦敦上层社会及文化圈各种社交场合的明星和宠儿。

▼下图是夏洛特年轻时的自画像

二、一日瘫痪、终生在床

然而夏洛蒂那种在众人眼里招人羡慕妒忌恨的大好人生突然在1821年发生逆转。那年她得了一场连医生也说不出病因的怪病,最终竟然导致全身瘫痪只能终日在床,而那时她才32岁。这样的结果对像她这样爱美自恋、生性活跃、情感细腻的女性来说实在是一个难以承受的致命打击,让她每时每刻都沉浸在身心煎熬的痛苦之中。从那时起从小就是基督徒的她开始抱怨上帝为什么会允许这样的不幸在她身上发生….。

就在夏洛蒂得病第二年五月初的一天,她的家中来了一名宾客,那是来自日内瓦的亨利 亚伯拉罕塞萨尔.马伦博士((Henri Abraham Cesar Malan 1787 -1864)。马伦曾经是法国归正派教会的一名牧师,也是一位著名的圣诗诗人及作曲家。在其一生他总共写过一千多首圣诗,部分诗歌很早就被介绍到中国,特别为闽南语和台语教会喜爱,如「敬拜恩主」「献己与主」「天地创造都完备」「耶稣爱人恩典格外」「愿主上帝掌权」等。马伦不当牧师后经常前往欧洲各国旅行,这次就是在他利用英国停留期间来到夏洛蒂家里探访她的知名父亲。

“有朋自远方来”,爱好文学的夏洛蒂自然少不了和马伦交流,可那天两人的交谈结果却不是“不亦乐乎”。当晚大家坐在一起聊天时,马伦把话题转到每个人和上帝的个人关系上来,问夏洛蒂她是否真正知道自己是一个基督徒。正在受瘫痪疾病折磨的夏洛蒂闻之色变,她失态地冲著马伦说,“你想要讨论什么都可以,但就是不要和我讨论上帝!”作为客人的马伦受到夏洛蒂的抢白却即没有尴尬也没有生气,反而温和地回应道,他不会继续讨论一个让她不高兴的话题,但会为她能够把自己的心交给基督而祷告。

▼下右图是反映夏洛蒂和马伦交谈的一幅历史画作

话说如此,回到自己房间后夏洛蒂的心却无法平静下来。她回想起自己虽然很小就受虔诚的父母亲的影响,意识到人有罪的本性,需要自觉地抵制罪的诱惑,但是在成为“名人”之后,又常常觉得自己难以去面对一个圣洁、正直、完美的上帝,因而逐渐远离了神。如今听了马伦的话,她一方面觉得需要上帝的眷顾,很想让自己的心重新回到上帝那里,但同时又为上帝竟然允许让她一辈子成为床的囚徒而难以释怀….。

三、照你本相、砍断绳索

经过几天内心的挣扎和痛苦,到了5月9日这一天夏洛蒂忍不住还是找到了马伦博士。在为自己那日的行为向他道歉后,她接着说,“我承认我的软弱,也盼望能够得救,只是我不知道怎么做才能来到耶稣面前。马伦回答她说:“你为什么不直接到祂那里去呢?” “只要照你的本相来到主面前,主一定会接纳妳。”过了几天马伦又在给她一封信上写道: “亲爱的夏洛蒂,剪断绳索吧,若要把它解开需要很长时间,而剪掉它只不过是一个小小的损失; 风正在吹,海洋就在你面前——那就是上帝和永恒的灵魂。”

5月9日这一天,按夏洛蒂姐姐的说法,一直被她视为“灵魂和精神生活得到真正安宁的生日。”从那日起她的生命开始反转;她知道无论她如何软弱,她都可以照自己的“本相”来到主的面前,从主那里得到力量和帮助。她和马伦这位精神导师的友谊也因此延续了她一生。

尽管马伦对夏洛蒂说的这句话改变了后者的生命,但是最终成为夏洛蒂笔下的诗歌却又整整等了十二年。而这十二年里她的身体状况依然没有改变,仍然还一个时刻被疾病折磨瘫痪在床上的残疾人,因此身心还是常常有软弱和抑郁的时刻,特别是当她看到她周围的人正在热心地事奉上帝,而自己在这方面却似乎是毫无用处之时。

时间到了1834年。那年位于伦敦布莱顿的圣玛丽教会(Chapel of St Mary)计画要创办一所女子学校,专门为那些传教士的孩子提供只需收取少量费用的高等教育。那所教堂是夏洛特的父亲在1826年以一万英镑买下来的,现在由她的哥哥亨利.艾略特(Henry V. Elliott)担任牧师。显然由教堂创办学校这是一项极具挑战的事工,因此教会还需要得到社会的支持和赞助。

那天艾略特牧师决定要举办一场义卖的活动来募捐资金,地点选择了当地的韦斯特菲尔德旅馆。义卖的前一天教堂的义工们就提前来到旅馆做各项准备工作;第二天义卖活动正式开始,从早到晚宾客络绎不绝,义工们里里外外地忙个不停。那两天夏洛蒂也随哥哥来到旅馆里,可她却只能整天待在客房的沙发上,一点忙都帮不上。到了义卖结束的晚上,夏洛蒂躺在床上碾转无眠,懊恼自己的百般无用,一时间情绪特别失落,再度怀疑起她整个信仰生活的真实性,所有的一切是否仅仅只是一种感情上的幻觉,随时可能会悲哀地消失…。

然而就在这时刻,她脑海里那个已经成为特定的情感思维反应模式马上开始工作,那就是马伦当年教她的,按你的本相去面对上帝,砍断那条羁绊自己的绳索…。很快她的心灵开始重新聚积起确信;她明白重要的并不是她的身体和情感的感受,而是神对她灵魂得救的保证,是主的力量和应许。圣灵开始在她心里动工,她默默地对主说:“我虽然无法像众人那样来为义卖出力帮忙,但是主啊,我还是可以来到你的面前享受你的恩典….。” 随后她拿起了笔和纸,快速把此时她内心最深处的感动记录了下来,诗歌的每一段都以「照我本相」开始,以「救主耶稣,我来,我来」结束。就这样,一首伟大的赞美诗经过长达十二年的培育和萌芽终于诞生了。

▼ 下图为反映夏洛蒂创作这首诗歌的一幅画作

四、传世诗歌、荣神益人

过了几天,夏洛蒂的嫂子艾略特太太前来看望她时看到了这首赞美诗。她念了一遍后觉得非常喜欢,就当场抄写了一份。于是这首诗开始走出夏洛蒂一人居住的寂静的房间,在社会上逐渐传播开来。之后夏略蒂也在她自己发表的《病弱者的诗歌》一书中收录了这首诗;接着这首诗又通过多家出版社出版的诗集流传到世界各地,受到信徒们的极大欢迎。

这首诗歌的曲谱采用的是美国圣乐家威廉·布拉德伯里(William B. Bradbury 1816-1868)为另一首诗歌所写的曲调,在1849年发表在《悲伤与欢乐的时光》诗集里;之后圣乐家托马斯·哈斯丁斯(Thomas Hastings 1784 – 1872)又在布拉德伯里曲调的基础上做了进一步修改,最终形成了我们今天所唱的这首诗的曲谱。以上这两位作者都是圣诗历史上大名鼎鼎的圣乐家。布拉德伯里是「祷告良辰」、「天父领我」、「耶稣爱我」「坚固磐石」「恳求善牧导我前行」等著名圣诗的作者;而哈斯丁斯在其谱曲生涯中先后创作了约1000首的圣曲,他的创作风格被音乐大师洛厄尔.梅森(Lowell Mason)形容为“简单,轻松,庄重”,对新教的圣诗音乐产生了重大影响。

这首诗歌也陪伴着夏洛蒂走完了她的人生。在她晚年当她谈到自己因身体原因不能参加公众礼拜时,她这样写道: “我的圣经就是我的教堂。它永远是开着的,我的大祭司(神)也在那里等候着迎接我。那里有我的忏悔,我的感恩,我的赞美诗歌,还有一群不愿与这个世界为伴的先知、使徒、殉道者和忏悔者; 总之,我想得到的东西我都能在那里找到。” 

上帝真是一个奇妙的神,祂偏偏使用了像夏洛蒂这样一个重度残疾、完全瘫痪,在世人眼里是如此可怜无望的女性所写的诗歌成为无数人蒙恩得福,灵魂得救信的号角!著名圣诗历史学家肯尼斯·奥斯贝克评价这首诗歌“为基督感动了那么多的人,那么多的心,其影响之大超过了任何一首其他歌曲。” 夏洛蒂的哥哥亨利 .艾略特牧师也这样说过: “我盼望在长久的事奉中能看见我所劳碌得来的果实;但我妹妹所写的这首诗歌所做到的显然要比我多得多。”

五、情有独钟、布道名曲

在这里我想特别一提的是,曾经担任过美国11任总统的信仰顾问,被人称之为二十世纪最有影响力的大布道家葛培理牧师(William Franklin Graham 1918-2018)与这首诗歌的特殊关系。他本人1934年出生的城市名字与夏略蒂一样,也叫Charlotte;他16岁那年在他家乡北卡罗来纳州家乡的一次复兴会上,就是因为听到夏洛蒂的这首诗歌而被神呼召信主;在他成为著名传道人后,每当他举办布道会快结束时,他都会通过这首「照我本相」来呼召听众信主决志。他一生中曾经在全世界185个国家布道,听众多达2亿多人,有将近三百万人在这首诗歌的陪伴下因他呼召而归入主名下; 甚至在他晚年写完自己的回忆录后,就以这首诗歌的名字来作为这本自传的书名:《照我本相 ─ 葛培理自传》(见左图)。

有一位并非是基督徒的犹太人记者在葛培理去世后回忆起他亲身经历的葛培理在北卡州家乡夏洛特市体育场最后一场布道会的盛况:「当他在台上呼召时,他身后上千人的唱诗班开始唱起“Just As I Am”(照我本相)这首歌,接着台下成千上万的人从座位上站起来回应,口中一遍又一遍地唱着“上帝的羔羊啊,我来了,我来了”(中文翻译成“救主耶稣,我来,我来”)走到台前。我是一个犹太人,是一个自由主义者和一个生性持怀疑态度的记者,但在那一刻我仍然被震撼吸引住了。」

▼ 下图为葛培理大型布道会现场的照片,讲台后面的人群就是人数众多的唱诗班:

 

六、“本相”如此、该向何行?

现在让我们一起来领略这首著名诗歌歌词,看看它究竟写了什么以至于能够影响那么多人的生命:

《照我本相》

(一)

照我本相,无善足称,惟你流血,替我受惩,

并且召我就你得生,救主耶稣,我来!我来!

(二)

照我本相,不必等到,自己改变比前更好;

因你宝血除罪可靠,救主耶稣,我来!我来!

(三)

照我本相,反复不定,疑信参半,如浪不平;

内有挂虑,外有恶行,救主耶稣,我来!我来!

(四)

照我本相,贫、瞎、可怜,我真需要你的恩典,

感我恶心,开我盲眼;救主耶稣,我来!我来!

(五)

照我本相,你肯收留,赐我生命,赦我愆尤;

你既应许,必定成就,救主耶稣,我来!我来!

从这首诗中我们可以清楚地看到区别于其他赞美诗歌的一个鲜明特点,那就是夏洛蒂几乎是用非常直白、感性的语言来表述自己信主前人生的真实光景,以及信主之后依然会面临的各种困境和内心冲突彷徨。在她的诗句中我们可以看到作者淋漓尽致地反映了她内心的软弱,如“内有挂虑,外有恶行”,“反复不定, 疑信参半”,“恶心、盲眼”、“贫瞎、可怜”,一句话就是“无善足称”。这样的人有资格来到耶稣面前吗?又怎样去面对耶稣?作者明确地回答了这个问题:“不必等到自己改变比前更好”,就“照你的本相”来到祂的面前;祂必“赐给你新的生命”,并让你看到祂对你的所有应许“必将成就”!

写到这里我不由得想起一幅画,那是一张出现在一本介绍夏洛蒂生平及她的代表作《照我本相》书上使用的封面图片(见下图),采用的居然是一片残旧不堪的废墟照片!我很感佩作者(或出版方编辑)的创意及想像力,敢用这幅照片来体现夏略蒂诗歌中人之“本相”的象征含义,确实给读者的视觉和思维带来了极大的冲击力!(见下图)

 

是啊,圣经告诉我们:“人人都犯了罪,亏缺了神的荣耀”(罗马书3:23)。但这位两千年前来到世上的耶稣却亲自向世人宣告:“我来不是要召唤义人,而是要召唤罪人。”(马可福音2:17)“到我这里来的,我总不丢弃他。”(约翰福音6:37)“我就是道路、真理、生命,没有人是不靠我而可以到父上帝那里去的。(现代译本:约翰福音14:6)

亲爱的朋友,如果您曾经听到过福音但是至今还没有信耶稣,我相信你心里一定有许多看似“真实”的理由,包括自认为还不具备各种成为信徒的“资格”、“条件”和“前提”。可是,夏洛蒂的人生故事和她写的这首诗歌告诉我们:无论此时你对基督教信仰知其多少,无论你此刻心里对基督信仰还有什么疑问,无论你过去和现在是一个什么样的人,无论你当前和未来还面临什么挑战和坎坷,你都可以照着你的本来面目坦然来到耶稣面前,向祂倾述,向祂求助,甚至可以向祂抱怨。只要你相信祂,亲近祂,祂必接纳收留你,用祂的爱安慰你,用祂的宝血遮盖赦免你以往所有的过犯和罪愆;祂必把恩典降临到你的身上,赐给你属天的平安和永恒的生命。这,就是基督信仰中的“恩典”含义,这恩典,是耶稣白白赐给一切信靠祂的人的!

最后,让我们一起来聆听和欣赏这首歌的中英文演唱视频。其中的英文演唱视频,背景照片反映的是葛培理牧师1995年在澳大利亚布里斯班的露天展览馆场地举办的布道会盛况:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

圣诞经典名曲《哦,圣善夜》背后诸多的“非经典”故事

【导读】每年的圣节我们每个人都会在不同的场合听到圣诞歌曲。在众多知名的圣诞名曲中有一首歌我相信你一定会留下很深的印象,那就是「哦,圣善夜」。如果你比较过不同的圣诞经典歌曲,你一定会注意到这首歌的旋律非常「与众不同」;如果你再进一步去了解围绕着这首诗歌的创作、谱曲、流传及翻译的过程,你更会发现许许多多有别于其它经典圣诗的「非典型」故事。欲知各自的精彩详情,请容我慢慢道来。

我们先来介绍该诗歌的诗词作者普拉西德·卡普(Placide Cappeau 1808-1877)。卡普出生法国加尔省的洛克摩尔(Roquemaure)。洛克摩尔是法国历史上最早开始种植葡萄及酿制优质葡萄酒的地区,其酿制的佳酿曾长期列入法国皇家御酒的名列,甚至在1739年法国皇家最高法院还专门发布法令来具体规范该地区所产葡萄酒的酿制、保存以及标识细节,以确保其特有的质量和名声。卡普的父亲就是当地的一名酿酒师及制造酒桶的工匠。出生在这个地方的卡普本来也注定与当地的其他年轻人一样,子承父业一辈子忙碌与酿酒和做酒桶打交道,可是就在他8岁时发生的一场意外让他偏离了这一人生传统轨迹。那天他正在他的玩伴布利格农家里玩耍,小布利格农拿出了家里的一把枪和卡普玩“战争”游戏,可没想到枪是上了膛的,结果不小心走火一枪射中了卡普的右手,导致他整个右手掌被截肢。

Placide Cappeau

事发之后布利格农的父亲为儿子的闯下的弥天大祸再三向卡普家求情道歉,并进一步承诺愿意资助卡普接受教育,从今后起承担卡普读书所需要的一半学费,卡普因此有机会上了学。可万万让布利格尔想不到的是,失去了右手的卡普依靠自己的刻苦努力居然在学校里读的顺风顺水,一路上去最后考上了阿维尼翁皇家大学;不仅如此大学毕业后卡普又去巴黎专门攻读法律,并于1831年获得了律师执业许可证。在这之后卡普衣锦还乡回到了洛克摩尔,成为当地政府专门管理葡萄酒行业机构的一名官员。因为他所读的大学专业是文学,在工作之余他也喜欢写诗作文,虽然未在正规文坛上闯出什么名气,但是在当地这个小地方仍然小有名气,人们还是把他视为诗人。

卡普出生成长在当地一个传统的天主教徒家庭,从小就受洗成了基督徒,可他的信仰之路上却并非那么传统和“典型”。因为长期在巴黎读书,他不可避免地受到当时社会上各种文化和政治思潮的影响。而法国自1789年爆发大革命之后,原政教合一的天主教势力受到极大的冲击,因此很长时间在民间及知识分子阶层中蔓延著「反教权主义」思潮,其中代表性的观点是反对神职人员作为宗教的唯一代表,反对教堂成为土地拥有者和收税者,反对教会势力垄断教育资源等。卡普就是他们中间的一份子。因此原因卡普回到家乡后很少参加当地教会的各种活动。对此他原来所在教会的神父一直耿耿于怀,想方设法想争取他重新回归教会,时间就这样一天天度过到了1847年年底。

那年圣诞节快来临的时候,洛克摩尔镇的圣母教堂刚修复了一架十七世纪留下来的管风琴,准备借举办圣诞节弥撒敬拜之际正式使用;同时教堂还计划在那天请一名知名女歌手前来演唱。在这个时候神父又想到了卡普,想再做一次最后的努力把他拉回到教会。于是他想出一个办法,恭恭敬敬地出面请卡普这位洛克摩尔的「著名诗人」来为全镇信徒写一首庆祝圣诞的新圣诗以便在这次隆重的弥撒敬拜时演唱。这下子卡普被「将军」住了,如此慎重被神父委以重任不仅让他再难以找借口推脱,同时他也觉得这是他个人的很大荣幸,于是就接受了。

那天是12月3日,他正好要去巴黎办事,就在他搭乘马车在通向巴黎长途旅途的一路颠簸中,他通过默想路加福音有关耶稣诞生的有关经文,想像自己在伯利恒的马槽前,见证耶稣诞生的各个神圣情景,想到自己在理念上对主耶稣降世对世界重大影响的理解,圣灵完全充满了他的心,创作灵感不断涌现….;当马车进入巴黎时,一首优美的赞美诗已在他心中成形。

抵达巴黎后的卡普把路上酝酿成的诗歌记录下来,最后他把这首新诗取名为Cantique de Noel(法文:圣诞颂曲)。就这样,一首伟大的圣诞名曲诗作在这位平时不愿意去教堂的洛克摩尔酒政官兼业余诗人的笔下完成了创作。接下来轮到又一位「非典型」的圣诗作曲家登场了。

卡普完成诗词创作后一遍又一遍读著诗稿,觉得非常满意,由此想到必须要为这首诗配上一个优秀的曲谱,可他本人却不懂谱曲,在圣乐界也没有什么名人认识,这时候他想起了他的一位朋友,他就是阿道夫·查尔斯·亚当斯(Adolphe Charles Adam 1803- 1856)。

Adolphe Charles Adam

亚当斯1803年出生在巴黎,父亲是法国音乐学院的著名教授,母亲是医生。他从小就喜欢音乐,可是一辈子教音乐的父亲却偏偏反对儿子走这条路。为此父子俩一直为此互相闹别扭,谁也无法说服谁,直到亚当斯十七岁父亲才让步同意他去巴黎音乐学院学音乐,但依然有一个前提,那就是将来毕业后只能把音乐作为娱乐而不能作为职业。然而父亲的固执却根本无法泯灭儿子从他身上继承而来的音乐天赋,亚当斯大学毕业后很快走上了在音乐界的成名之路,多年下来已经创作了28部音乐作品,主要是歌剧和芭蕾舞剧,其代表作包括著名的《浮士德》、《吉赛尔》和《达努布的少女》等,其知名度之大,甚至到远在圣彼得堡、柏林和伦敦等大都市的剧院都以能够表演他的作品为荣。

可是亚当斯本人却不是基督徒,也从来没有为圣诗配过乐;更离谱的他还是一个犹太人后裔。众所周知而犹太人虽然和基督徒同信一个上帝,但却因为并不认可耶稣是旧约中预示的救世主(弥赛亚)而与基督教格格不入,甚至在历史上很长的一段时间内还曾经水火不容。但神奇的是当卡普硬著头皮向亚当斯提出这个似乎是不可能的要求后,后者居然被老朋友诗歌中那种敬虔、激情及优美独特的文字内容所感动和折服,答应了卡普的请求,愿意去尝试这一全新的挑战。最后亚当斯花了三周的时间终于完成了卡普的委托,尽管他写的曲谱不可避免地带有他非常擅长的歌剧音律特色,但是他仍然对自己的创作十分满意,这一点从他将这首歌曲调命名为「宗教性的马赛曲」(La Marseillaise Religieuse)即便可知。

1847年的圣诞平安夜,在法国洛克摩尔圣母教堂的舞台上,著名歌剧演唱家艾米丽·劳瑞(Emily Laurey)第一次演唱了这首新歌,她那高亢亮丽极具穿透力的歌声折服了所有的台下的听众,很快这首歌就传遍全法国各地,并且还得到法国的天主教会的肯定。

然而谁也没有想到,就在这首圣歌走红了四年后的某一天却突然又遭到了被法国天主教教会当局官方出面「禁唱」的命运,其原因居然是与政治有关。原来出名后的卡普依然和过去一样积极参加了各种政治活动,最终引起了当局的注意和不满,而诗歌的作曲家是犹太人后裔这一点更被对方找到了所谓的借口,因此这首歌在1851年被冠上「缺乏音乐格调,毫无宗教精神可言,不适合使用于崇拜」等理由将其封杀!然而此时这首歌在民间早已家户喻晓,深入人心,因此仍然继续被广泛传唱。

John Sullivan Dwight

这时候轮到第三位「非典型」的人物出场了,这个人曾经是一名牧师,但人不在法国,而是在大西洋彼岸的美国。有趣的是这首因政治原因在法国被「封杀」圣诗,恰恰是因为政治原因而被这位美国人百般欣赏并将其翻译成英文介绍给民众,从而使这首歌登上了更广泛的世界舞台。他就是毕业于哈佛大学的约翰·沙利文·德怀特(John Sullivan Dwight(1813-1893)。

德怀特出生于马萨诸塞州的波士顿一个望族家庭,父亲是一名医学博士;他于1832年在哈佛大学读完了本科,毕业后又去继续在哈佛神学院深造,取得神学学位。离开哈佛后他去了麻省北罕顿的一家教会做了牧师。可是这位具有哈佛神学院学历的牧师却居然并不擅长台上讲道,到后来还患上了「讲道恐惧症」,甚至发展到每次要上台之前,就把自己关在房间的地步。这可让他自己和教会苦恼和尴尬万分。可他本人却在人文和音乐领域有其专长,特别是对欧洲古典音乐情有独钟,专注古典音乐理论的研究。在众多古典音乐家中他最推崇的是贝多芬,欣赏其音乐作品中所包含的精神力量,认为贝多芬的交响曲是「解决人类冲突和进入普遍和谐的新时代到来的预言和标志。」他十分强调音乐对培养一个人的人格、想像力及表达能力的重要性,并且极力推崇公正,合作与社会和谐的政治理念。

最终德怀特辞去了在那家教会的牧师职务,转去一家具有“公有”性质的农场公社担任学校校长,以身体力行来实践自己的理念。在那里他还教授音乐,组织各种音乐和戏剧活动及撰写有关音乐理论的专栏。到1852年,他专门成立了以自己名字命名的德怀特音乐杂志,并在若干年里把该杂志发展为19世纪中叶美国最受尊敬和最具影响力的音乐类期刊。就在他成立了自己的音乐刊物后的第三年即1855年,他发现并翻译了这首法语圣诞歌曲。

为什么说德怀特喜欢上了这首圣歌是与政治有关呢?后人在评论德怀特时直截了当地引用了他的原话,就是他注意到该诗歌的第三段歌词具有「适时性」,而这适时性就是与美国当时的政治环境密切相关。

我们不妨先来看看这首圣诗的第三段究竟写了什么:

祂教我们,要彼此相爱体谅,和平仁爱,就是祂的典章。挣脱捆绑,奴隶获得了解放,在主爱中,一切压迫消亡。我们一同发出感谢的歌声,万众一心,赞美救主圣名。 」

原来,德怀特牧师非常反对那个时代美国还存在的奴隶制度,而1855年正好是美国南北俩方因奴隶制而发生对立和冲突的时间重要窗口。就在前一年美国的共和党正式成立,而这个新生政党的领袖就是大名鼎鼎,一直坚定反对奴隶制的林肯。几年后林肯因旗帜鲜明地反对奴隶制而在大选中获胜,当上了美国总统,接着马上就爆发了南北战争。 (1860年林肯当选,次年4月内战爆发)

德怀特正是因为在这样的背景条件下发现了这首法国歌曲并为其中的歌词内容所感动而精心翻译了这首歌,他的英译至今仍被认为是圣诗翻译中的杰作。完成翻译后他将其出版在自己的音乐杂志上,并将其正式定名为「O Holy Night」即「哦,圣善夜」。不久这首歌就成为美国人最喜爱的圣诞歌曲之一;在几年后爆发的南北战争期间这首歌更是深深地激励了北方为结束奴隶制而浴血奋战的勇士们!

「哦,圣善夜」成为圣诞名曲也和人类历史上第一次无线广播有关。 1906年的圣诞节,美国匹兹堡大学化学教授雷金纳德·费森登(Reginald Fessenden 1866-1932)运用了当时最新发明的发电机,第一次把人的声音透过电波广播出去。他先通过麦克风读了圣经《路加福音》第二章有关耶稣基督降生的经文,接着播小提琴演奏的这首歌。当时能够收到无线电波还只局限于在少数使用电台收发报机的人,这些人中间有人听到这歌声时甚至还认为那是来自天籁的天使之音!第二天各大报纸纷纷隆重予以报导,不但轰动了全世界,同时也使这首歌一夜之间成为全世界最受欢迎的圣诞歌曲!

在临结束本文的时候笔者不仅思绪万千,感叹莫名!一首圣诞名曲竟然是这样诞生的:法国小镇的一位不知名神父,居然邀请了一位平时不愿意上教堂的业余诗人写了一首重要的圣诞歌曲;这位诗人写成后又居然邀请了一位不信基督教的犹太裔音乐家为其配曲,后者居然创作出了一首具有歌剧风格的圣诞音乐,但却被普罗大众所爱;歌唱耶稣诞生的诗歌在法国出名后居然因政治原因被天主教教会当局禁唱;其后又同样因政治​​原因在大洋彼岸走红,成为美国南北战争中反奴隶制的战歌,而将其翻译成英文者的美国人居然还曾经是一位患「讲道恐惧症」的牧师。

以上种种经历及过程常人看起来一定是如此的不可思议!但是作为基督徒我们明白,这背后有神的美意、大能和权柄,因为圣经告诉我们:耶稣诞生 这件事本身就是「关乎万民的」(路加福音2:10);而且「我们知道,为了爱神的人,就是按祂旨意蒙召的人的益处,万事都一同效力。」(圣经新译本罗马书8:28)阿门!

最后让我们一起重温并思考这首诗歌中的亮光的歌词,我选择的是更能准确地还原了英法原作文字的杨周怀的译本:

                                                                              「哦,圣善夜」

(1)哦,圣善夜!众星照耀极光明,今夜良辰,亲爱救主降生!世界众生,罪恶之中期盼,救主降临,给人带来希望。困倦之人获得了喜乐欢畅,远方黎明,射出一片光芒。齐来跪拜!请听天使在歌唱!神圣之夜!我主今日降生!神圣之夜!平安之夜!

(2)星光引导,透过那明朗穹苍,指引我们,侍立在马槽旁!甜蜜星光,带领着几位博士,跋涉长途,来自遥远东方。万王之王竟降卑施行拯救,战胜试探,成为我们良友。了解我们,知道我们的需求,荣耀权柄,彰显在祂身上!齐来屈身!敬拜君王!

(3)祂教我们,要彼此相爱体谅,和平仁爱,就是祂的典章。挣脱捆绑,奴隶获得了解放,在主爱中,一切压迫消亡。我们一同发出感谢的歌声,万众一心,赞美救主圣名。亲爱救主,荣耀都归于主名!我主荣耀,必将永远长存!荣耀,权柄,永世长存!

以下请分别欣赏(1)世界男高音卢西亚诺·帕瓦罗蒂(Luciano Pavarotti)和普拉西多·多明戈1999年在维也纳耶诞音乐会上演唱的《哦,圣善夜》:(2)由安德烈·瑞欧指挥的约翰·施特劳斯交响乐团女演员演唱的《哦,圣善夜》:

「海难背后的传世圣诗」系列之三:《奇异恩典》诗歌作者背后的奇异人生

【引言】

 亲爱的朋友,您还记得2020年4月12日发生在当时欧洲新冠病毒疫情最严重的国家义大利著名的的米兰大教堂门口空前绝后的那一幕吗?被称之为世界第四男高音的著名盲人音乐家安德烈·波切利(Andrea Bocelli)在那里面对前方空无一人的教堂广场“独唱”了一首歌,而这首歌就是我今天要介绍的著名圣诗《奇异恩典》(Amazing Grace)。

在近现代基督教无以计数的赞美诗歌中,这首《奇异恩典》毫无疑问是影响力最大的一首。许多人都知道这首诗歌的创作背景,是与该诗作者在海上经历了一场凶猛的暴风雨, 最后依靠神的拯救和恩典而得以生还的故事有关。但在真实生活里,作者的人生经历远比这一情节更符合这首诗歌的名字。在正文开始之前先让我们一起听一下安德烈·波切利所唱的这首诗歌。

  ▉01「你们这里有没有一个叫约翰·牛顿的英国人?」

1747年的2月间一一艘名叫「灰狗号」的英国商船正沿着非洲的西海岸行驶在塞拉里昂境内的基塔姆河(Kittam)水道上。突然,岸边有人升起了愿向商船售卖货物的烽烟信号,于是灰狗号就抛锚停下来等待当地人划独木舟过来洽谈。来人兴冲冲地登上灰狗号,没想到迎面而来的船长开口却没有先谈生意,而是找人:「你们这里有没有一个叫约翰.牛顿的英国人?」那位来者听了大吃一惊,回答说「你怎么会问这个人?他就是我的同事!」

他们两人交谈中这位惊奇的巧合之人就是我今天要介绍的诗歌《奇异恩典》的作者:约翰·牛顿(1725-1807)。

这位才22岁的英国人怎么会来到非洲?灰狗号的船长为什么如此急切地要找到他?为何人们说这首《奇异恩典》与他的这段非洲经历有关?要想搞清楚这些问题还是要回到三年前约翰·牛顿在伦敦被强征入伍成了海军「夏威克号」战舰上的水兵那段经历开始说起。

(下图是1765年服役的英国皇家海军战舰「胜利号」,现在还作为一个浮动博物馆停泊在朴次茅斯海军基地)

02 防止他人逃跑的军官却自己先当了逃兵!

本来约翰是可以躲过这场兵役的。虽说那年约翰才19岁,但因为从11岁起就跟着当船长的父亲多次出海,17岁正式入行,此时已经已是一名很有经验的商船水手。入伍前他结束了一趟地中海航行回到伦敦家里已经休息了好久,父亲因为知道近期英法关系紧张,随时有可能爆发战事而赶紧给他联系好去另一艘商船;可是就在临出发前他却执意要去探望他外地的女友玛丽,结果耽误了商船的起航时间,这才被强制征兵入伍成了夏威克军舰上的水手。

战事当前,儿子去当了兵,老父岂能安心。于是在航海界颇有名气的老约翰船长就通过关系疏通到夏威克号的舰长,求他关照自己的儿子。不久后舰长便破格提拔约翰当了一名海军军官候补生。尽管这个军衔只是皇家海军军官中最低的等级,但约翰却因此马上变得得意忘形,不但把他过去在商船沾染上的坏习惯搬到军舰上来,甚至还竟然极力去嘲笑不久前还与他同甘共苦的水手弟兄;之后他又因看了船上书记官米契尔推荐给他的一本无神论书籍,言行变得更加变本加厉。

1745年的春天,约翰所在的舰队进入普利茅斯港维修。此时他听说舰队下一步将调去东印度群岛,这意味着他将可能有数年见不到他日夜思念的女友。正好有一天舰长出于信任派给他一个任务,要他下船去负责监督另一艘补给舰船的水兵,防止他们中间有人逃跑;结果他一到陆地便趁机脚底擦油开溜,自己先当了逃兵。

约翰的计画是尽快赶到50公里外的达特茅斯港,他父亲的船此时正好停泊在那里,找到父亲可以让他帮自己另寻一份商船的工作。可人算不如天算,就在约翰快到目的地时被海军的纠察队抓个正著,将其押回到夏威克舰上。舰长对约翰的背叛大发雷霆,当众对他施行了96下的鞭刑,然后将其贬为普通水手;被约翰嘲笑过水手们也趁机对他百般羞辱。约翰为此痛恨舰长到极点,一度还想谋杀他,幸而被一双无形之手制止。

(下图是历史上英国皇家海军施行鞭刑的图作,其所使用的鞭子称“九尾鞭”,其重370克,由九根绳索组成)

03  幸运如愿又成了商船水手

不久幸运降临到他身上。1745年的5月9日的早上,约翰本来还躲在船舱里睡懒觉,一位副官看见后就逼他上甲板去干活,结果刚好看到一艘叫「柏迦苏斯号」的商船上来了两名船员;他们出示了舰队司令官的手令,要舰长用舰上的两名水手与他俩交换。见此良机约翰马上毛遂自荐,恳求舰长把他作为人选。没想到舰长居然因对其反感还就真的答应了。约翰终于如愿脱下了军服,再次成为一名商船水手。

柏迦苏斯号本次航行的目的地是去非洲。船长彭乐斯也认识约翰的父亲,因此对他极其友善。但是离开了海军严厉管束环境的约翰却本性难改,不但对船长丝毫不领情,反而还编出歌谣在背后羞辱他;同时在船上他还用自己各种放浪不羁的行为带坏了许多水手。

时间到了当年年底。彭乐斯船长不幸染病去世;接替他的是大副伯兰特。约翰深知大副对自己毫无好感,担心迟早会把他遣返回海军,重新去过那不堪回首的日子,于是又想寻机离开。

约翰渴望的“机会”再次来临了。有一天船上来了一位叫阿莫斯·克劳的英国人。他是柏迦苏斯号的船东之一,这次是为了回他在非洲的妻子家。克劳原是靠贩卖奴隶起家,后来又在塞拉里昂娶了一位土著酋长的女儿佩耶公主(Princess Peye)为妻,借着这位酋长的影响力在非洲生意做得风生水起。约翰乘此机会向克劳求一份当助手的工作,而克劳又正好缺少有航海经验的帮手,两人一拍即合。于是当船抵达塞拉里昂后,约翰高高兴兴地地和克劳一起换乘小船在普兰登群岛的主岛登陆,前往克劳在当地的家,然而等待着他的却是此刻他完全无法想像的日子。

        (下图为塞拉里昂在非洲的位置)

04 在非洲竟成了奴隶

约翰对即将开始的新生活充满了期待,他回想起父亲几年前曾经安排他去牙买加去学做生意,只因他去玛丽家探望所待的时间过久才未能成行,如今终于有机会在非洲完成父亲的宿愿。几天后克劳准备带约翰去内陆地区收货,可偏偏此时他染上了热病;克劳无奈只好让他留在家里,让妻子照顾。

克劳前脚一走,厄运就降临到约翰身上。原来那位酋长女儿见克劳身边第一次出现了一名白人,生怕今后有一天约翰在丈夫心里地位过高而影响到她个人的利益和权势,故一开始就对他深具戒心和敌意。因此当克劳一离开,她就趁机百般折磨约翰。她先是以约翰的热病会传染为借口,把他赶到室外的草棚里与自己的黑奴同住,然后故意每日不给他足够的饮水和食物,逼得约翰实在撑不住时只能去野地采集千人掌的球茎来充饥解渴;在女主人的指使下,甚至家里的每个黑奴都争着去使唤、欺负他。那时的约翰真是叫天天不应,叫地地不灵,度日如年。

好不容易熬到克劳做完一趟买卖回来,可是当约翰向克劳诉苦时,老板却单方面只相信妻子的辩解。不久之后更大的打击又接踵而来。一次克劳带约翰去内陆做买卖时,有人诬告他有偷窃行为;结果克劳听信了谗言,对他完全失去了信任。接下来克劳每次要上岸办事,就先把约翰拷上脚镣,用铁链把固定在船上甲板上的铁圈上;若当日克劳不能及时返回他只能独自挨饿…..。此时的约翰已如同奴隶,甚至还不如奴隶;他的遭遇比起圣经《路加福音》里的那位饿到吃喂猪的豆荚为生的“浪子”更是有过之而无不及。

 (下图为在一艘沉没于1794年奴隶船上发现的镣铐,现保存在南非开普敦博物馆)

身陷绝境又举目无亲的他这时候只能偷偷托人捎信向远在英国的父亲求救。几个月之后,信件终于辗转流落到老约翰手里。父亲闻讯后肝胆俱裂,立刻写信给他的好友、利物浦的船东约瑟·孟尼斯提,请他帮忙寻回流落在非洲的儿子。约瑟赶紧联系到一艘马上要前往非洲的商船,拜托其船长到达塞拉里昂时一定要千方百计寻找到约翰的下落,将其带回英国。这艘商船就是本文开始说到的灰狗号,它前来非洲是为了寻购黄金、钻石、象牙、蜂腊、染料等当地重要特产,故有机会到达非洲各地,船长的名字叫史万威。

船长史万威好不容易找到了约翰,但他万万没想到约翰却表示不愿意跟他返回英国。原来此时的约翰因为认识了当地的另一位白人富商,在后者的反复交涉下不但脱离了克劳的控制,还在这位白人手下谋得一份体面的工作,因此又想继续留在非洲。史万威为了不负朋友重托,硬是编造了约翰的女友玛丽继承了一大笔遗产,要他赶紧回英国与她晚婚的谎言,诱骗约翰上了灰狗号….。

05  灰狗号进入了台风的中心

接到约翰后的灰狗号继续在非洲的商业航行直到基本满仓后开始启程返回英国。开始时船长看在约翰是船东朋友之子份上,对他颇为客气。尽管船上因水手不断有人得热病倒下而缺乏劳力,但船长仍然不给约翰安排任何工作,让他吃好睡好。然而约翰好了伤疤忘了疼,在船上又肆意妄为,放纵了起来;更可恶的是他甚至在水手面前毫无顾忌地说亵渎神的话,以各种似是而非的谬论去动摇众人的基督信仰。作为基督徒的船长目睹其恶行后开始感到后悔。

在漫长的航行中,约翰有机会读到一本叫《效法基督》的书籍,里面有许多话对他有所触动。特别是这段:「一个人的性命是何等的短暂和不可测度,你必须正视你的性命。今天,你也许充满了活力,事业兴旺;明天,你可能何等衰微, 一无所有….。啊!可怜的犯罪动物!你来日在审判台前如何站立得住,你一切隐藏的罪在神的光中将无所遁形。 」读罢他不禁为自己以往的行为感到不安,但此时的他仍然不愿意向神降服….。

3月9日的半夜间,熟睡中的约翰被一阵巨大冲击波惊醒。他起身一看,海水已涌进船舱!接着他又听到上面有人在喊:「船快要沉了!」于是他立马就冲上甲板。船长一看到他,马上命令他赶快去找把刀来;可就在约翰转身下船舱的那一瞬间,一个巨浪打来,把甲板上的一位水手卷入海里。约翰若无刚才船长那个命令,此时就在那个位置,必也一样葬身大海。

原来是灰狗号进入了台风的中心,又撞上了礁石!船帆也被狂风撕成了碎片,连船身的横梁都被风浪撞击到脱落,整条船上下四处狼藉,破损不堪;海水不但从甲板上冲进船舱,也从船内的大小破洞中涌入舱内。危急当头,约翰自然无法置身之外。他先按船长吩咐把那些缠绕着船桅的绳子割断,然后和大家一起把船舱里的衣服和被褥搬来去填塞漏水的各个破口,接下来再齐力不停地把涌进的海水舀出船外….。

就这样不停地连续干到第二天的上午,每个人又冷又饿,实在是筋疲力尽了。这时候约翰居然突然脱口而出,说:「如果这样做还不行,但愿主怜悯我们!」他震惊自己此时会想到神,但转眼一想,像他这样亵渎神的人,还能有什么资格得到怜悯呢?

风浪还在继续,每当前方一个巨浪打过来,船头就会随海浪的起伏从浪尖落到浪底,每次都可能是灰狗号的末日。船长看到约翰已实在没有力气继续舀水,干脆安排他到驾驶室去掌舵。

06 暴风雨中的“洗礼”

船长让约翰去“掌舵”并非是因为他的能干,而是此时所谓的“掌舵”只需要简单地保持灰狗号迎著风浪前行而已;但即使如此当事人所面临的风险却不小,因为暴风雨引起的巨大波动和冲击随时可以把他摔出船外。为此当时一个水手还特地用绳子把约翰固定在驾驶位置上,这下子他的命运只能和灰狗号“风雨同舟”和“共存亡”了!

灰狗号在黑压压的暴风雨中前行,时而冲上浪尖,时而沉入浪底,不时还有船体撕裂的声音传来。此时的约翰如同看到了末日,浑身发抖,不由得大喊:「神啊,请宽恕我,怜悯我的灵魂吧! 」这是他虔诚的母亲在他小时候经常说的一句话。接下来他又在心里对神起誓:「如果祢救我安抵陆地,我愿永远成为祢的仆人,从此过不一样的生活!」

当约翰绝望中向神求救时,他脑海里又浮现出以往一幕幕化险为夷的经历。

除了刚才遵船长令下舱去取刀因而侥幸躲过海浪那惊魂一击外,不久前灰狗号在非洲加蓬河航行时他还有过一次险情。那天夜晚他叫上了四名个水手和他一起喝酒取乐,喝醉后便在甲板上乱舞;突然一阵风把他的帽子吹落到海里。醉眼朦胧的他以为帽子就落在船边的小艇旁,转身就想跳入艇中,可其实那艘小艇离灰狗号足有二十英尺之遥,一旦落水定是生死难料。好在那一刻身旁的一名水手及时抓住他,避免了悲剧的发生。

再往前想,他年轻的时候在家乡时曾认识了一名水兵,后者约好带他和几个小伙伴一起上军舰去参观。到了要出发的那一刻,偏偏他外祖父一边吃喝一边教训他个没完,因此耽误了时间。等到他赶到码头时,伙伴们的小艇已在划向军舰的半途中。正在他懊悔之时,突然看到远方的那艘小艇撞上了水面下的一块礁石并顷刻翻转,几个人在海面上挣扎翻腾不久便全部被大海吞没。他因迟到又逃过一劫。

还有一次更早的,那是发生在他12岁那年。有一次他偷偷骑上他外祖父的一匹马,快速通过一条小巷时,突然发现前方路边的灌木林从篱笆上方延伸出来、长满刺钉状的树枝条就横在他眼前,他根本来不及做出反应;可就在那一瞬间,他骑的马猛然一颠,把他从马背上摔了下来,躲过了带刺的树枝对他眼睛的伤害,落地后的身体也安然无恙。

约翰突然领悟到以前的这些经历绝非是偶然和巧合,是神奇异的恩典!他又想起了小时候在母亲的带领影响下曾经是那么的虔诚爱主,那么的喜欢读圣经唱圣诗,但自从7岁时母亲因病去世,两年后继母进门,后来就逐渐变得越来越叛逆;到下海当了水手后更完全被魔鬼所诱惑,沾染了满身的污秽,一直活在罪中而不可自拔。可是尽管自己过去是如此地得罪神,但神却一直在暗中怜悯保守他,并不断在危难时出手拯救他,等待他认罪悔改,真正归主….。

灰狗号终于走出了暴风雨,那位水手前来解开了约翰的绳索,并告诉他灰狗号遇险之所以没有沉没,是因为遇到了神迹:暴风雨带来的冲击,让货舱里的货物移位了,正好神奇地把船舷上的大洞堵住了….。

07 「我们船上有一个“约拿”!」

虽然灰狗号度过了暴风雨的危机,但因风帆已损而失去了动力,只能任凭风向在海面上漂泊。许多天过去了,接下来粮食和饮用水成了新的危机;尽管已经实行了严格的配给,但眼看也逐渐快到到尽头。

终于,一个水手因饥饿而体力不支死了。大家心里都非常害怕和恐惧,甚至有人想到,再继续下去,船上总有一天可能会发生有选择性地杀人,用人肉来充饥的惨剧。

虔诚的船长此时再也无法克制自己。他当众人面盯着约翰说,我们这是受到了天谴,因为在我们船上有一个“约拿”;如果我把他抛进海中,我们全船的人就可能不致于死亡。读过圣经的约翰知道《约拿书》中有约拿因得罪神,所坐之船在海上遇到风暴,最后被人抛进海中,风浪就平静了的情节。他知道船长所说的就是自己,也明白船长说的没错;但他更害怕那时众水手眼里对他露出的凶光,担心有一天真的成为他人的猎物和食物….。

(下图为根据圣经《约拿书》创作的约拿被抛入大海的画作)

就在约翰惶惶不可终日时,因着他的悔改,神的眷顾和怜悯临到灰狗号上。1748年的4月8日,就在全船的人喝完贮存的最后一点淡水那天,前方终于出现了陆地,那是爱尔兰西部的斯威利湖(Lough Swilly)港。上岸后,约翰随即到了当地的教堂,跪下祷告说:「神啊,谢谢祢的恩典和怜悯,把我从海浪中救拔出来。我犯了亵渎和咒骂的罪,顶撞了祢,但祢仍然赦免我,拯救我。在祢的扶持下,我愿将余生奉献给祢,被祢使用。」

约翰一生都永远都不会忘记他在暴风雨中向神求救的那一天,他称其为「扭转命运的那日」。从那天起,他不但归向了神也从此避免了亵渎、赌博和饮酒的不良行为,但在信仰之路上还剩下一个情欲的试探等待着他….。

08  重返非洲的试炼和试探

约翰从非洲回来后为找到工作住在利物浦,因为那里是英国“三角贸易”的主要港口。所谓的三角贸易是指从从英国将货物运往西非去换取奴隶,再将奴隶运往西印度群岛做苦力,从中换得糖、朗姆酒和其他商品,然后再把这些商品运回英国。在那个时代的英国,举国上下并没有把这种贸易当做罪恶和可耻,因为当时的非洲本身就是奴隶制,而整个英国的百分之八十财政收入又是来源于这种贸易。(下图为下图为显示当年英国“三角贸易”的海图)

很快约翰依靠父亲的人脉关系在一艘船叫「布朗洛号」的船上获得了大副的职位,也加入到这种贸易之中。这次的目的地是前往几内亚。当经历了漫长孤躁的海上航行抵达非洲时,约翰一时按捺不住深藏内心的欲火,上岸便找了当地女人鬼混。放纵情欲后他又万分懊悔,哀叹「在神给了我这么大的怜悯之后,这种事竟然还会发生!」

当约翰•牛顿在情欲上无法自拔时,神出手管教了他,把他再次挽回了过来;而这期间发生的“奇事”居然就发生在当年约翰在非洲“为奴”的克劳家!

那天布朗劳号来到塞拉里昂,约翰决定顺便前往普兰登群岛去探望这位前老板。此时的约翰不但已今非昔比,而且还可能给克劳带来生意;所以当他抵达后,克劳夫妇除了热情招待外,当晚还特地提供一个女黑奴给约翰陪睡,意在尽可能弥补过去虐待约翰的“亏歉”。

可是就在当夜,约翰突然发了热病,躺倒在床上浑身无力,肌肉疼痛。他猛然知道这是魔鬼的试探,也是神的试炼和管教。于是尽管他高烧未退,仍然从床上挣扎着起来,外出在黑暗中跪下来流着泪向神认罪祷告,祈求主耶稣的宝血的洁净自己…..。从那天起,他的一生再也没有一次陷入情欲的陷阱,每日的祷告也成为陪伴他终身的习惯。

上帝奇异的恩典再次发生。在布朗洛号准备从非洲转向去西印度群岛之前,约翰带着几名水手登上了一艘补给船,准备上岸去采购木材和饮用水。然而就在即将出发的前一刻,船长突然把他叫回,另派了一人代替他前往。结果第二天一早,有人前来报信,说昨晚那艘船沉了,船上所有人全都溺毙,无一幸免。约翰闻之非常震惊,但他知道这确实是神的保守,因为身旁的那位船长告诉他,昨日他自己都不明白为什么在那一刻会莫名其妙地叫回约翰,另换他人。即使这位船长并不是基督徒,但此时也不得不承认,将来神在约翰的身上定有美好的旨意!

09  终成神使用的贵重器皿

约翰后来的发展证明船长的预言说的没错。布朗洛号回到英国之后,约翰马上向玛丽求婚。1750年2月1日两人终成眷属,在英国罗彻斯特的一家教堂举行了婚礼。之后的几年里他虽然还为生计先后在「阿盖尔公爵」和「非洲号」船上担任船长,在英国非洲和西印度群岛间从事那种不道德的“三角贸易”,但因自己在非洲曾经曾经有过类似奴隶的悲惨经历,加上作为船长亲眼目睹被贩卖的奴隶在海上所遭受的苦难,他对那份工作日益心生厌恶,期望能够早日脱离。

(下图为反映当年奴隶船上悲惨状况的图作)

神再次怜悯了他。1754年11月初,就在约翰即将作为另一艘叫「蜜蜂号」的船长即将起航驶往非洲的前两天,他毫无先兆地从椅子上掉到地下,不省人事;经医生诊断他的身体不再适合航海。之后不久他就得到了一份岸上的观潮员工作,从此他不但摆脱了奴隶贸易,而且可以和普通人一样每周参加教会的聚会。尽管那时候他还不知道今后神在他身上究竟赋予了什么旨意和使命。

在利物浦的教会期间约翰结识了多名著名传道者和牧师,在他们的影响和鼓励下灵命不断得到成长。若干年后,许多人都希望约翰能够来全职来服事神,他也想起母亲在自己儿时曾经向神许过的愿,让他将来成为一名牧师来事奉神。然而约翰天生却又是一个说话结巴的人,要上台讲道有巨大的心理障碍。但他虽然几经失败,却依靠祷告和圣灵的力量一直坚持不放弃,不断地通过在家练习、在教堂作见証、以及去其他教会分享等方法来提高自己的讲道水准,直至成为一个优秀的传道人。1758年他正式向英国国教圣公会的约克大主教提出担任神职人员的申请,但却因为他只有二年的学校读书记录学历太低而被拒绝。对此约翰毫不气馁,干脆就在家里举办聚会讲道。

时间到了1764年,一本收集了约翰近几年讲道和见证的文集《一篇真实的记述》公开出版并在英国引起了轰动。此后在一名叫达茂斯的伯爵亲自力荐下,圣公会的林肯主教在1764年4月29日终于正式按立约翰•牛顿为国教神职人员,并指派他在英国白金汉郡的一个偏远城市奥尔尼(Olney)担任教会牧师。在隆重庄严的按立仪式中,约翰充满感恩地对到场的观众说,「没有人像我这样如此的不配。因为我长期以来都在顶撞神、亵渎神,过著放荡的、淫佚的生活。今天我得以蒙受这么大的恩典,实在是我所不配得的….。」

因为约翰的精心事奉和讲道的影响力,奥尔尼教会出现了空前的大复兴,人数不断增长,最多时多达二千人。其他城市的许多教堂也纷纷来请约翰前去讲道,无数人因他的讲道和见证而归向神!

(下图为约翰在奥尔尼教会当牧师时期讲道的讲台)

在奥尔尼约翰的家门口挂有一个横匾,上面写着《以赛亚书》和《申命书》的两段经文:「因我看你为宝为尊,又因我爱你,所以我使人代替你,使列邦人替换你的生命」(赛43:44);「你要记住你在埃及作过奴仆,耶和华你的神把你从那里救赎出来,所以我吩咐你要遵行这话。」(申24:18)再没有比这两句经文更合适神在约翰身上的恩典和旨意。

在奥尔尼牧养教会近16年后,神引导约翰回到了他的出生地伦敦,在著名的圣玛丽•邬尔诺(St.Mary Woolnoth)教会事奉。这所有着巴洛克风格的教堂据考证有两千年的历史,1716年经历了它第三次重建,那时已是伦敦城的第一教堂,历史上有许多著名的神职人员曾经在这里事奉。约翰为此感恩道:「一个在非洲过著连奴隶都不如的人,因着神奇异的恩典,竟然成为世界第一大城市的第一教堂的主任牧师。」但此时的他完全没想到,神让他来到伦敦还意味着要他参加一场英国历史上重要的争战:废除奴隶制度!

(下图分别为约翰曾经服事过的伦敦圣玛丽•邬尔诺(St.Mary Woolnoth)教堂在街道改建前的外景照片以及现今保留在改建后建筑物内的教堂内部照片)

 

1785年一名新进下议院的议员威廉·韦伯福斯(William Wilberforce)前来圣玛丽教堂寻找约翰帮助。他从前曾经在奥尔尼听过约翰的讲道,现已成为一个敬虔的基督徒,并决心制止英国罪恶的贩卖黑奴制度,两人因此成了志同道合的战友。1788年约翰应他邀请去英国议院听証会演说,通过亲身的经历公开忏悔自己曾经参与奴隶买卖的历史,痛斥贩卖人口的罪恶和不道德;随后他又出版了一本名为《对非洲奴隶买卖的感想》的小册子,列举奴隶制的种种罪恶;该书发行后销量高达数万本,有力地推动了英国废奴运动的开展。

这场禁止买卖黑奴的争战在历经廿余年之后,1807年由威廉·韦伯福斯提出的《奴隶贸易法案》终于在英国国会获得通过。约翰打完了人生最后这美好的一仗,就在这一年返回天家,享年82岁。

约翰去世之前亲自为自己写了墓志铭,总结了他的一生:「约翰.牛顿牧师,从前是个犯罪作恶、不信上帝的人,曾在非洲作奴隶之仆。但借着主耶稣基督的丰盛怜悯,得蒙保守,与神和好,罪得赦免,并蒙指派宣传福音事工。」

下图是2006年电影《奇异恩典》中威廉·韦伯福斯在英国议院为是否应该废除奴隶制展开辩论时的镜头:

10  奇异恩典

约翰一生写了很多圣诗,《奇异恩典》是他的代表作。这首诗歌是他在奥尔尼教会期间在准备为1773年的元旦讲道时写的,也是作为自己对圣经《历代志上》第17章16至17这两节经文学习的见证。经文内容是:「耶和华神啊,我是谁,我的家算什么,你竟使我到这地步呢?神啊!这在祢眼中还看为小,又应许你仆人的家至于久远。耶和华神啊,你看顾我好像看顾高贵的人。」在讲道中他由衷地说:「神奇异的恩典叫我的心惧怕,但也是这个恩典解除了我一切的惧怕;当我一接受这个救赎的恩典时,我是何等地宝贵这奇异的恩典!」

诗歌写完后首次出版在1797年发行的《奥尔尼赞美诗》诗集中,当时并没有谱曲,因此也没有引起很大反响。然而当诗歌传到美国后,却在十九世纪初的基督教第二次大觉醒运动中大放异彩,经常被浸信会和卫理公会在布道中使用,也特别受到当时美国南方正在追求自由的黑人群体的喜爱,成为他们的「灵歌」。但那时这首歌所唱的曲调却五花八门,多达20多种。最后在1835年,由美国著名的作曲家威廉·沃克(William Walker) 在当时的乡村音乐「新不列颠」(New British)曲调基础上正式改编了曲谱,由此奠定了该诗歌在圣诗历史上的地位,成为一首最为著名的经典赞美诗。

下图为《奥尔尼诗集》第53页中的《奇异恩典》诗歌;右图为谱曲者威廉·沃克的头像:

当我们了解约翰如此不平凡的一生,再来阅读或吟唱他的这首充满敬虔,以生命作为见证的基督教诗歌,更能领略诗歌里所体现的救赎、赦免、感恩、重生、及永生盼望的不朽主题和永恒亮光!

                                                         《奇异恩典》

奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。

如此恩典,使我敬畏,使我心得安慰;初信之时,既蒙恩惠,真是何等宝贵。

许多危险,试炼网罗,我已安然经过;靠主恩典,完全不怕,更引导我归家。

将来禧年,圣徒欢聚,恩光爱谊千年;喜乐颂赞,在父座前,深望那日快现。

亲爱的朋友,也许我们的人生无法像这首诗歌的作者那样奇异,但是约翰所经历的恩典却是每一个愿意信这恩典背后的恩主 – 耶稣就能够白白得到的。无论您有着什么样的过去,无论您现在还有什么苦恼和迷茫,无论您前面的道路还存在什么样的危难和网罗,祂一直在等待着您的归来,并愿意亲自引导您抵达平安喜乐的生命彼岸。这彼岸即是诗中咏唱的“ 将来禧年” – 永恒!

亲爱的朋友,请问:您愿意得到这奇异的恩典吗?

最后请欣赏以下四个精彩的视频:

(1)由著名电影演员孙海英吕丽萍夫妇在悉尼《天歌音乐会》上演唱的《奇异恩典》

(2)全球50个国家用50种语言唱《奇异恩典》

(3)新西兰著名女高音海莉·迪·薇思特拉演唱的《奇异恩典》

(4)由哨笛、风笛和小提琴一起演奏的美妙的《奇异恩典》

 

「海难背后的传世圣诗」系列之二:「泰坦尼克号」上的琴声–《更加与主接近》

徐彬    ▌

【引言】今天我要给大家介绍「海难背后的传世圣诗」系列的第二集「泰坦尼克号」上的琴声 –《更加与主接近》。与第一集我介绍的圣诗《我心灵得安宁》是作者在知道自己的四个女儿全部都死于海难悲剧之后所写的不一样,这首《更加与主接近》的作者其人生和创作经过均非与海难相关,但她写的这首诗歌却因数十年后「泰坦尼克号」邮轮上几个乐手在甲板上的演奏而感动、安慰、激励了无数人的心灵,故在圣诗历史上留下了浓重的后续。

01电影与史实

1912年4月14日深夜至15日凌晨,在北大西洋靠近加拿大纽芬兰省海岸640千米的海面发生了人类和平时期最严重的重大海难,那首号称「永不沉没」的世界级的豪华邮轮「泰坦尼克号」在其首航途中因撞上冰山而不幸沉没,因此造成2224名旅客和船员中有1514人葬身于大海,死者中有三分之二甚至尸骨无存的悲剧。这次海难至今虽然已过百年之久,但因1997年由美国著名导演詹姆斯. 卡梅隆拍摄的好莱坞世纪大片泰坦尼克号而给当代的人们留下了难以磨灭的深刻印象。

  △上图为赶来救援的船只在海难现场拍摄到最大的一座冰山,上面有明显的擦撞痕迹

伴随着同一首乐曲持续的琴声,影片接着出现的是一连串镜头: 船长爱德华•约翰•史密斯上尉独自一人屹立在已经进水了的驾驶舱,手扶著船舵轮盘,等待那最后一刻的来临; 邮轮总设计师托马斯•安德鲁斯安静地走向屋内壁炉,拨开火炉上方的时钟面板,定下沉船的时间; 纽约最大百货公司创始人伊西多•施特劳斯和夫人相拥对视安静地躺在客房的床上,彼此亲吻告别; 一位不知名的年轻妈妈明知大难将至,还对着一双入睡前的可爱儿女喃喃细语,讲述起一个古老童话的美丽传说…。

  上图从左到右分别是施特劳斯夫妇、船长爱德华•约翰•史密斯上尉和总设计师托马斯

萤幕上的些感人的场景将这场海难中的人性光辉表现得淋漓尽致,然而它们却并不是卡梅隆导演为博人眼目而虚构的电影「桥段」,而是取材于发生在海难的真人真事那位留在原地的小提琴乐手,他的的名字叫华莱士•哈特利(Wallace Henry Hartley),生前是「泰坦尼克号」上乐队的指挥兼小提琴手;与他合奏的几位伙伴也是邮轮乐队的成员。而他们最后演奏的那首曲子是一首赞美诗歌,就是我今天要介绍的「更加与主接近」(Nearer, My God, to Thee )

 

△以上为《泰坦尼克号》电影中华莱士拉起《更加与主接近》的视频影像

02 作者与创作

我们先来了解一下这首诗歌的作者。她的本名叫莎拉•弗劳尔 (Sarah F. Flower),婚后随夫姓叫莎拉• 亚当斯(Sarah F. Adams),1805年2月22日生于英国埃塞克斯的哈洛。莎拉的父亲曾是剑桥大学的一名职员,后来成为剑桥一份报纸的记者和编辑。受家庭的薰陶和影响,莎拉在22岁起就在文坛上崭露头角,经常在报刊上发表自己的作品。

相比较文学创作,莎拉其实更喜欢戏剧,而且在声乐上极有天赋。她一直梦想着有一天能够登上舞台,尽情表现自己的表演才华。1834 年她29岁时与约翰•亚当斯(John B. Adams)结婚。丈夫虽然是一名铁路工程师,却非常理解支持她的抱负,鼓励她去实现理想。

1837年,她终于首次公开登台亮相,在伦敦的一家剧院演出莎士比亚麦克白中的主角麦克白夫人。演出一鸣惊人获得巨大成功,接下来她又出演莎翁剧《威尼斯商人》中的女继承人波西亚,以及谢里丹讽刺喜剧《丑闻学校》里的乡下女人蒂则尔夫人,均大受观众欢迎。不少知名剧评家在报刊上发表文章对其表演大加赞美,甚至连那家剧院都因莎拉而“沾光”,被评价为伦敦最好的演员学校。

△上图为当代演出的莎翁剧《麦克白》中的麦克白将军和夫人

然而就在她在戏剧演唱领域打开了一片广阔天地的时候,她的健康却不幸出了问题。也许是因为遗传她六岁时就去世母亲的原因,莎拉自幼就体质偏弱,曾经还得过肺结核。那天她是在家中洗澡时突然跌倒休克,事后经医生诊断,她的身体状况今后不再适合重登舞台。从此之后莎拉被迫告别戏剧,把她的全部精力转回到文学写作。然而正因为有了这一“不幸”,才有了后来她这首佳作「更加与主接近」。

说起来,莎拉这首诗歌还是一篇“应命”作品。那是在1841年,莎拉所在教会的一位牧师已准备好下一周主日的讲道题目,请莎拉创作一首相应的赞美诗。牧师讲道涉及到的经文内容与《圣经》「创世纪」的28章的雅各之梦有关,说的是亚伯拉罕的孙子雅各因得罪了哥哥以扫有被其报复杀害的危险,父母因此安排他去远方的舅舅家入赘避难;在雅各孤身一人前往目的地的途中,在旷野的某地因天色已晚便枕石入睡,梦中见到了直达天庭的天梯,有天使上下,并听到耶和华上帝在天梯之上亲口赐给他的美好应许,第二天醒来后将此地取名为「伯特利」(“神殿”的意思)以作纪念的情节。

 接了这个“任务”后,莎拉花了许多时间反复去研读相关经文,最后写成了这首「更加与主接近」。在诗中莎拉成功地将《圣经》经文中有关旷野、日落、夜深、枕石、做梦、天梯、天使神的应许等一系列场景和动作元素与耶稣基督十字架救恩和永恒等信仰完美地融合在一起,写成了一段段衔接有序,寓意盎然,文字优美的诗句,并且反复烘托出全诗的主题更加与主接近」

△上图为莎拉此诗的手稿和莎拉的肖像画

诗歌写完后由莎拉的妹妹伊莉莎配曲,发表后广受读者欢迎,最后成为一首脍炙人口的经典圣诗歌。(如今我们传唱的已不是莎拉姐姐创作的曲调,而是后来美国圣乐家乐威尔.梅森的作曲版本)                                                     

03 指挥与乐队

也许此时读者会问,在海难的最后时刻,为什么华莱士.哈特利会选择演奏这首特定的诗歌呢?那么让我们一起回到真实的史海中去寻找答案。

华莱士出生于英格兰兰开夏郡的科尔恩,并在那里长大。其父亲阿尔比恩·哈特利(Albion Hartley) 是当地「伯特利独立卫理公会教堂」的唱诗班主任和主日学校校长。没错!这家教会名字中的「伯特利」(Bethel),就是前面我介绍的雅各在旷野中梦见耶和华上帝后给那个地方所取的名字。

华莱士的一家人都在这家教会参加敬拜和服事,他本人很早就参加了他父亲负责的诗班。而「与主更接近」这首圣诗就是在诗班里通过他父亲的带领而学会的;甚至连他开始学小提琴的第一个“师傅”也是这家教会的成员。

华莱士成人后成了一名优秀的音乐人。他是在1912年的4月初刚被所属的演出经纪公司外派到泰坦尼克号邮轮上担任乐队指挥以及小提琴手的,在这之前他在另一家航运公司的船上工作。起初华莱士还一度犹豫过是否要接受这份新职位,因为这意味着他因马上要出发远航而与他订婚不久的未婚妻玛利亚·罗宾逊分别;最后考虑到有了泰坦尼克的处女航的工作经历对他以后找新的工作有帮助,这才下了决心。

泰坦尼克号上的乐队成员其实有八人。平时里他们会分成两个部分在船上表演: 一个是由华莱士带领的五重奏,负责晚餐后音乐会和每周的主日敬拜演奏; 剩下三人组成的小提琴、大提琴和钢琴三重奏则负责在点菜餐厅和咖啡馆里的表演。他们演出的曲目都是出自邮轮公司专门印制的歌集,里面收有314首各类歌曲,也包括每周主日敬拜时所用的赞美诗歌。

△上图是由泰坦尼克号所属邮轮公司「白星航线」发行的乐队歌本目录

海难那夜,华莱士和他的乐队是在船长命令船员们开始下放救生艇安排旅客逃生的时刻来到甲板上演出的。那时众人因为知道船上已有的救生艇远不够满足所有人逃生的需求而出现了极度的恐慌和混乱。因此他们首先选择了演奏舒伯特的「小夜曲(穿过树林」)、小约翰.施特劳斯的「蓝色多瑙河」、爱德华.埃尔加的「爱的礼赞」、巴赫的「圣母颂」等安详轻松的音乐和舞曲,企图借此帮助旅客们安静下来。

接下来就是电影《泰坦尼克号》还原的那一幕了。当邮轮的危急状况到了乐队不得不结束演奏时,乐手们彼此告别准备离开,但华莱士却继续留在原地,拉起这首「更加与主接近」。而此时他的这一决定绝非偶然!

据海难之后一位过去曾经与他在另一个邮轮公司一起工作过的同事他的同事刘易斯·克罗斯(Lewis Cross)回忆,他清楚地记得华莱士曾经这样对他说过:如果在一条即将沉没的船上,他最后选择演奏的曲子必定是「更加与主接近」或「千古保障歌」Our God, Our Help in Ages Past因此,在泰坦尼克号上的那一刻他只是实践了自己的诺言。

根据一位已坐上救生艇的旅客的见证,邮轮倾覆时华莱士乐队中有三人先被海浪冲走,而华莱士和其他四人则是紧抓着栏杆与巨轮一起沉入大海。他们八人中最小的才20岁,最年长者也不过是40岁,其中五人甚至海难后没有找到遗体。华莱士的遗体在海难后的第10天被一膄船的船员在靠近加拿大新斯科舍省府哈利法克斯附近的海面上发现。他父亲亲自前往加拿大把他的遗体带回英国,安葬在家乡科恩郡的基利路公墓;那天有三万人在街上目送华莱士灵车的经过,在葬礼上人们再次唱起了这首「更加与主接近」。

△上图为乐队的八名成员,位于第一排居中的就是华莱士

04 提琴与主人

在哈特利.华莱士10英尺高的墓碑基座上刻有一把小提琴(见下图),以纪念这位泰坦尼克号上大无畏的英雄。神奇的是这架在泰坦尼克号上拉过「更加与主接近」的小提琴居然并没有成为“绝响”,消失在大海之中。据当时的多家媒体报导证实,当华莱士的遗体被那艘船的船员发现时,人们豁然发现他“还穿戴整齐,背后绑着他的小提琴琴盒!”

这把小提琴之所以被华莱士如此珍重的原因是它是玛利亚送给他的定情礼物,提琴背后刻有「献给华莱士,在我们订婚之际–玛利亚」,因此华莱士在最后一刻将这把对他来说具有特别意义的提琴连琴盒一起捆在身上坠入大海。他的这一遗物经几番碾转最后交到了玛利亚手里。她在1912年7月19日的日记上记录了她打给加拿大新斯科舍省政府的一位部长官员的电文,上面写道:「向所有让我已故未婚夫的小提琴得以归还的人们表达我最衷心的感谢!」

 时间过去了漫长的一个世纪。2013年3月世界各大媒体都报导了一个令人轰动的消息:英国的一家拍卖行郑重宣布,他们即将拍卖一位匿名英国男子在自己家里阁楼上找到的一把德国制的小提琴,而它就是当年华莱士在泰坦尼克号上使用过的原物因为那位提琴的拥有者并非哈特利或玛利亚的后人,所以拍卖行花费了数万英镑,经过相关的科学家、历史学家、法医等多方面专业人士长达七年的调查、研究和考证,最后确定了这把德国制造的小提琴确实是属于华莱士的遗物!

△上图分别为拍卖行准备拍卖的小提琴以及这把小提琴背后由玛利亚定制的订婚纪念文字

原来华莱士的未婚妻玛利亚在1939年去世后,她的姐姐把这把小提琴捐给当地的救世军组织,并把有关这把提琴的故事告诉了该救世军的负责人伦维克少校(Major Renwick)。之后这把小提琴到了当地救世军成员中一位小提琴老师手里,再通过这位老师传给了自己的女儿伊芙(Eve);而在阁楼上发现这把小提琴的男子就是伊芙的后代。

最后这把小提琴最后以90万英镑相当170万美金的价格(含佣金)被一位匿名的泰坦尼克号遗物收藏家买下。在正式进入拍卖前该提琴曾在英国包括华莱士家乡在内的多地展出,吸引了数以万计的观众。展出的物品中居然还包括在这把小提琴琴盒里发现华莱士生前使用过的、满是水渍的乐谱!

 在刚过去的2020年2月8日至6月15日,华莱士这把幸存的的小提琴又再一次出现在密苏里州布兰森的泰坦尼克号博物馆」展厅,让今日的观众再次想起提琴主人当年的故事和这把琴上最后演奏的「更加与主接近」诗歌。

△上图是密苏里州布兰森的「泰坦尼克号博物馆」外景

05 留下和离开

泰坦尼克号邮轮总共有三种类型共20艘救生艇,按其设计的承载人数最多也只可容纳1178人,而船上旅客加船员总共有2224人,这意味着即使救生艇满载船上仍然将有一半的人必葬身于冰海!但在这生与死的选择关头有许许多多的人和华莱士乐队成员一样选择了自愿留在船上,而把上救生艇的机会让给更需要的人。他们都是泰坦尼克号上的英雄,但他们各自决定留下的具体出发点又有所不同。如:

邮轮上的五十多名高级职员,除了负责指挥救生的二副莱托勒因工作需要而登上救生艇外,其余所有人都留在船上的岗位上直至最后。他们的牺牲是出于忠于自己的职责。

当时的世界首富约翰·雅各布·阿斯特四世(按现在的换算他拥有的财富相当于22亿美元)把怀着五个月身孕的妻子送上救生艇时,一旁的一副也命令他上船,结果被他愤怒地拒绝。他说"我更愿意保护弱者!"

 创办纽约梅西百货公司的伊西多.施特劳斯拒绝在“别的男人之前”登上救生艇,他的妻子埃达毅然选择与丈夫一起留下来,并把自己的机会让给她在英国刚招聘了没几天的侍女艾伦.伯德。尽管埃达的遗体海难后一直没有找到,但是他们夫妇的情感就像后人为他们所建纪念碑碑文上引用的圣经经文那样:「爱情,众水不能熄灭,大水也不能淹没。」(雅歌8:7)

著名的银行大亨本杰明·古根海姆在给太太留下的纸条上写着:“这艘船不会有任何一个女性因我抢占了救生艇的位置而被困在甲板上”他的决定是出于作为绅士对“妇女优先”的尊重

一位幸存的无名母亲证实:“当时我的两个孩子被抱上了救生艇,而我由于艇已经超载上不去了;这时一位已经坐上艇的女士立刻起身离座回到甲板上,并把我一把推上了救生艇。她对我这样说:上去吧,孩子不能没有母亲!’”。

△上图为营救船只在海难现场救起旅客乘坐过的救生艇,后被集中在纽约港停放

以上这些人物都是英雄,他们的身影在《泰坦尼克号》电影上也都有所反映。但是有一个在电影中没有还原出来的人却更值得我们回顾和怀;他不但留下来的原因与众不同,而且还与我今天所介绍的这首诗歌直接有关甚至他在入水之后还没有忘记自己传福音的使命他就是约翰. 哈伯(John Harper),一位来自苏格兰的浸信会牧师。

哈伯是因受美国著名布道家穆迪的邀请去芝加哥做三个月的客座讲道牧师而上了泰坦尼克号。因妻子数年前因病去世,所以他还带上了女儿娜娜随行。(左图是哈伯和他的女儿)

邮轮撞上冰山后,按船上的救生艇可容纳的总人数,除去妇女儿童加起来的546人,还有近一半空位可提供给有特别需要的男性旅客上艇;而娜娜当时才六岁,又已经失去了妈妈,因此哈伯作为她唯一的经济依靠和监护人理应有资格陪女儿一起上救生艇。但哈伯却毅然决定留下。他把娜娜交给了救生艇上的船员后,不但把自己的救生衣给了另一位需要的旅客,而且奔走在甲板上,四处召集船上的基督徒,大声鼓励他们「把生的机会让给那些还没有信主得救的人!」当邮轮倾覆到锅炉房发生爆炸,灯光突然熄灭的最后时刻,哈伯带领大家一起唱起了赞美诗歌「与主更接近」,直到邮轮沉没的那一刻。美国1953年拍摄的另一本与邮轮同名的电影中就还原众旅客与船员一起高唱这首歌的场景。

更让人感动的是,当哈伯在坠入大海之后,他仅靠抓住一块船上掉下来的漂浮物,在汹涌起伏的海浪中沉浮;但他仍然利用这一机会,两次向一位被海浪冲到他身边的年轻人传福音,告诉他「当信主耶稣,你必得救!」。最后这位叫阿吉拉·韦伯的年轻人成了海难中被返回的救生艇救起的少数几名幸运者之一;他也因为哈伯生命中的最后一次呼召,成了一名虔诚的基督徒。

06「得救」和「永生」–兼结束语

海难之后一段时间里媒体热衷于探讨邮轮不同的舱位等级所带来的不同的得救比率,并且将其归咎于因阶级差异给人带来的不同命运。确实泰坦尼克号作为当时世界上最豪华的邮轮其船票价格差异极大,当时最便宜的三等舱一个床位价格只要3英镑,而带客厅的头等舱却高达870英镑(相当如今的10万美金),两者差异在数百倍以上。但这并不表示头等舱的旅客有优先逃生的特权;造成三等舱旅客得救比率低于头等舱的客观原因确实存在,包括三等舱所在地离船上存放救生艇位置最远,相当一部分三等舱旅客听不懂船上的英文广播以及逃生引导船员的指挥等。

  △上图为白星公司售出的《泰坦尼克号》邮轮的头等舱船票

尽管如此,在海难发生后,泰坦尼克号邮轮所属的英国利物浦白星航线公司(White Star Line Co.)所公布的旅客资讯只剩下两种人:即已知得救的已知丧生的(Known to be Saved, and Known to be Lost)

 时间又过去了近百年,2009年的5月31日世界各大媒体再次报导了一个与泰坦尼克号相关的新闻,即海难发生时才九个星期大的伊莉莎白·格拉迪斯·迪安女士(Elizabeth Gladys Dean)在英国南安普顿的一家老人护理院去世(见左图);从此之后世上已再无一个泰坦尼克号海难的幸存者。然而此时我却想问大家一个严肃的问题:所有那些曾经得救的幸存者,如今他们的灵魂是否安在?所有那些在海难中的丧生者,如今他们的灵魂又在何处?

让我们再回到这首「更加与主接近」诗歌写作背景中去探讨这个问题。我在前面介绍诗歌创作背景时提到旧约《创世纪》里记载了雅各在旷野里梦到了天梯,有神的使者在梯子上,上去下来创世纪28:12)。顶天立地的「梯子」其实就是预表耶稣基督,因为到了新约的《约翰福音》同样出现了「神的使者上去下来在人子身上」的经文(约1:51)。而耶稣基督又是信徒「到父那里去」的惟一「道路」(约14|:6),也是「神和人中间」惟一的「中保」(提前2|:5)。

我们再看在「天梯」之上的耶和华对雅各的应许是什么?那就是「我与你同在总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。创28:15而主耶稣与耶和华神原为一祂亲自来到世上,在十字架上流血牺牲赦免了世人的罪,恢复了神与人之间的亲密关系,并应许叫一切信祂的不至灭亡,反得永生(约3∶16)

 正因为莎拉明白了《创世纪》雅各伯特利之梦中梯」的寓意,她才能够写出一生蒙主所赐 慈悲充盈喜乐如翼加身向天飞升纵使在十字架高举我身,我心依然歌咏更加与主接近,更加接近这样的诗句!而哈特利和哈伯以及船上那么多的基督徒之所以在生命最后关头都选择演奏或高唱这首诗歌,就是因为他们确信自己因主耶稣十字架上的牺牲已经得救,并因着信主耶稣而得到永生的应许,因此他们才那么坦然地面对即将来到的肉体死亡!

△美国德州艾柏林基督教大学校园内的「雅各伯特利之梦 – 天梯」的雕塑

亲爱的朋友,百年沧海,弹指一挥间!当年号称「永不沉没」的《泰坦尼克号》超级豪华巨轮如今只剩下半截残骸静静地躺卧在大西洋海底,仿佛告诉后人一个严酷的真理:这世上所有的物质财富和成就终究会成为腐朽和过去!

同样的道理,我们每一个人无论一生的生活经历是否精彩辉煌,但我们的肉体无一例外终究有一天死去;而经历了同一个世代的人在肉体死亡后灵魂的归处却有不同的地方圣经告诉我们耶稣以外,别无拯救,因为在天下人间,没有赐下别的名我们可以靠着得救。耶稣本人在两千多年前更明确地宣告:「凡是想救自己生命的,必丧掉生命;但为我牺牲生命的,必得着生命。」这里所说的生命就是与永生」有份的生命!

 亲爱的朋友,在未来的人生旅途中您想买到那艘真正永不会沉没,前方「更加与主接近」的「永生号」生命之舟的「船票」吗?!

【海难背后的传世圣歌】系列之一:「我心灵得安宁」

导言

你知道在「泰坦尼克号」海难之前在大西洋同样还发生过一次重大的客轮沉船悲剧吗?你能够想像一个幸福的家庭所有的孩子在一次海难中全部丧生给父母亲带来的痛苦吗?你知道作为失去所有孩子的父亲能够写出这首《我心灵得安宁》诗歌背后的原因吗?你知道为什么这首诗歌诞生近一个半世纪后还仍然吸引了世界上那么多人的目光,甚至连世界三大男高音也一起聚首为之歌唱的理由吗?如果您想了解,请阅读下面的介绍。

01客轮起航

1873年11月15日,一艘名为《威乐杜哈弗尔号》(Ville du Havre)的客轮鸣笛起航(见上图),开始了她的死亡之旅。与后来的「泰坦尼克号」的航线相反,它是从纽约起航,目的地是法国西北岸的著名港口城市勒阿佛尔。

这是一艘属于法国通用运输公司的5065吨位的蒸汽动力螺旋桨推进的客轮,1866年由著名的英国泰晤士钢铁公司建造,并在1871年刚完成重大技术改造和内部装修;客轮最高航速可达13节海里,船上有170个头等舱,100个二等舱,50个三等舱,是那个时代最好的客轮。

本次航行乘客和船员加起来有313人,其中包括本文主人翁哈瑞修.斯彼福的妻子和四个年龄分别为2岁、7岁、9岁、11岁的女儿。下图从左到右分别是安妮、玛姬、贝莎、塔纳塔

哈瑞修.斯彼福(Horatio G. Spafford 1828-1888)是一名芝加哥的著名律师和律师事务所的合伙人,也是当地一名成功的房地产投资人。

作为一家之主的哈瑞修. 斯彼福其实是买了船票要和妻女一起坐这艘客轮前往法国的,可就在他与家人已经到达码头准备登船的前一刻,正好碰到他所参与投资的芝加哥房地产在区域规划(Zoning)上出现问题,必须由他出面来加以解决。于是他毅然决定让妻女先行,自己等到处理完有关事务后再搭乘下一班船与她们汇合。

                                      斯彼福一家在芝加哥的住宅

02夜半悲剧

威乐杜哈弗尔号客轮启程后在一望无际的大西洋航行,一帆风顺。到了航行的第七天即11月22日的凌晨2点,船航行到北纬47°21’西经35 °31′ 的位置,熟睡在梦中的旅客突然被巨大的钢铁撞击声惊醒。大家蜂拥冲出船舱跑到甲板上一看,原来客轮已被一条铁甲船,英国的《洛希尔号》(Lochear)拦腰撞上,主桅杆已经断裂倒下,大量的海水从撞击处涌来,船正在快速地下沉….。

在一片混乱中客轮在被撞的第12分钟那一刻骤然断裂成两半,沉入到漆黑一片的大洋中,并在海面上产生了巨大的海浪漩涡;大多数乘客和船员根本来不及自救就全部掉入冰冷的海水之中。

在这场早于《泰塔尼号》悲剧39年的著名船难中,全船313条鲜活生命只有87人得以生还,其余人均葬身于大西洋。

反映这次船难的画作

哈瑞修. 斯彼福的妻子安娜及四个女儿当时都一起坠入到海里。安娜落水后在汹涌起伏的海浪中艰难地寻找失散了的孩子们,曾经还一度拽住了小女儿塔娜塔的裙边,但即刻两人又被急流冲开;有一条救生艇也一度有希望搭救到快冲到艇附近的另外两个孩子,但仍因海浪过于喘急而未获成功….。

最终四个小女孩鲜活的生命全部都被无情的大海吞没。安娜本人也仅因为在陷入昏迷前抓住了一块漂浮到眼前的木板而侥幸被洛希尔号的一艘救生艇发现救起。

 03「仅我生还」

斯彼福和妻子安娜照片

安娜和其他生还者获救后被转移到另一艘前往英国的美国轮船上继续航行,几天后终于抵达威尔士的卡迪夫港口。

海难发生后斯彼福立刻从报纸上得知了消息,正焦急地等待着妻子和孩子们是否平安的资讯,而此时伤心欲绝的安娜却实在不知道该用什么方法告诉丈夫这一噩耗;最后她在给斯彼福的电报的开头,只用了两个最简单的英文单词“Save Alone ”(仅我生还)来告知四个女儿全部遇难的事实。

这封著名的电报底稿原件作为这次海难的重要见证和文物至今仍然保存在美国国会图书馆。

安娜拍给丈夫的电报底稿,正文中前两个英文单词即是“仅我生还”

收到妻子报丧电报后,斯彼福心如刀割,他立即搭乘最近时间的班船前往英伦,同行的旅客中有不少旅客都是船难死者的家属。当船行驶到《威乐杜哈弗尔》倾覆发生的经纬度地点时,船长特地来到这位失去了四个女儿的父亲的舱房内,告诉他此刻客轮正在越过船难发生的海峡地域….。 

04苦难浪滚 

亲爱的读者,读到此处你可以想像那时的斯彼福会是什么样的心情?痛心?哀伤?沮丧?自责?愤怒?命运对他来说实在过于残酷和不公平,作为基督徒他甚至还可以对上帝呼喊:天父啊,我是那么的爱你,为什么还要让我经受那么多苦难!

确实,无论是作为一位父亲或者一名公民,还是作为一位基督徒,哈瑞修.斯彼福近几年遇到的苦难实在是太多,太重了!他和妻子安娜是在教会的主日学时认识的,当时安娜才15岁,斯彼福大她整整14岁。斯彼福苦等了三年才与她结成美好的婚姻,这才有了两人爱情的结晶:五个孩子,四女一男;然而在三年前他们唯一的男孩却因为得猩红热而死去。

两年前芝加哥发生了美国19世纪史上最大的一次火灾,大火烧掉了城市面积三分之一土地上的一切建筑物,而斯彼福三年前刚购入的沿密西根湖北岸的大片房产物业,包括他的办公室在内,正好位于在火灾地区,因此造成他大半生的积蓄财富毁于一旦!

被芝加哥大火烧毁的城市建筑

灾后的两年中他依然尽其所有,积极参与了城市的重建工作,而造成他客轮出发前临时改期的原因,恰恰就是他作为律师和重要投资人需要紧急处理有关社区重建规划中出现的问题,但却因此导致在海难发生时他未能在现场,尽己之力去救援四个女儿们,哪怕是其中一个!

而作为一名基督徒,他不但一直是当地长老会教会的忠实信徒,而且一直尽心竭力支持赞助教会外各种福音事工;连他选择这个时间点带家人去欧洲度假的原因之一,也是为了能够顺道到英国爱丁堡去支持他的老朋友、著名布道家慕迪筹备的大型布道会,但却因此行而失去了四个天使般可爱的女儿……。

 05 心灵圣歌

然而,面对人生这样如海浪一波接着一波的苦难打击,斯彼福那天却用《我心灵得安宁》这样的主题写下来这首传世不朽的伟大诗歌:

《我心灵得安宁》

有时享平安,如江河又平稳,

有时忧伤来似海浪滚;

无论何环境,我已蒙主引领,

我心灵得安宁,得安宁。

撒但虽来侵,众试炼虽来临,

但有主美证在我心;

基督已看清我乏助之困境,

甘流血救赎我,赐安宁。

回看我众罪,全钉在十架上,

每念此衷心极欢畅;

主担我重担,何奇妙大恩情,

赞美主!我心灵,得安宁。

求主快再来,使信心得亲见,

云彩将卷起在主前;

号筒声吹响,主再临掌权柄,

愿主来!我心灵,必安宁。

副歌:我心灵,得安宁;我心灵, 

          得安宁,得安宁!

在诗中作者虽然用如“海浪翻滚”那样来形容这场海难给他带来的刻骨椎心的“忧伤”和悲痛,但面对这样的苦难打击,他的心灵却依然保持着那份“安宁”,因为他相信他已经得到主耶稣十字架宝血换来的“救赎”和恩典,不但有主的“领引”,而且有主亲自为他担负“重担”,因此无论是处在什么样的“环境”,无论自己是如何的“乏助”,无论遇到了何种的“试炼”,都无法动摇自己坚定的信仰。全诗的最后一节“求主快再来,使信心得亲见”的诗句更反映了他的真切的盼望,即等到“主再临”的这一天,他必将在天上与他亲爱的女儿们重新相见!而这正是他在经历了如此的人生悲剧后,依然保持“我心灵得安宁”的信心来源和写照!

 作者写下《我心灵得安宁》诗歌的手稿

06 船名为调

这首诗歌完成配曲后在1876年正式发表在由著名圣乐家桑迪 (Ira D. Sankey)和贝力斯(Philip P. Bliss)主编的第2期《福音歌曲》一书上,而为其作曲的就是贝力斯本人。诗歌之所以能够很快成为一首震撼人心的著名经典圣诗,实在离不开贝力斯在旋律上赋予它的非凡张力!

贝力斯1838年出生于美国滨州的一个贫穷的基督徒家庭,他虽然从小就喜欢音乐,但因家境原因11岁就被迫离家去农场和林木场打工,靠着断断续续的半工半读才完成基本教育。这样的出身和背景本来很难让一个人在音乐领域上有所作为,但他在成人后却有幸得到了几位“贵人”的帮助,因而走上音乐的成功之路。

第一位是他19岁时遇到的一位音乐老师,后者因为发现他有音乐天赋,而热心训练他如何提高唱歌技巧。第二个是他的妻子,21岁那年他与女友露西结婚,而露西出生在一个音乐世家,具有良好的音乐素养,因而给了他许多鼓励和帮助;露西的祖母甚至还尽其毕生所有给了贝力斯三十美元,从而使他能够去纽约音乐师范学院接受了为期两个月的正规音乐培训,为他后来成为著名的歌手和作曲家奠定了基础。31岁时他有缘结识了大布道家穆迪,并成了穆迪团队主要歌手,几年后成为一名全职事奉福音音乐的歌手及作曲家,在圣乐史上留下盛名。

贝力斯为斯彼福这首诗所创作的曲调调名就用了那首沉船的船名:Ville du Havre。他写下的诗歌旋律与斯彼福的歌词内容彼此相互交融,充满著庄严、恢弘、力量和敬虔;旋律从低沉稳重的声符开始,然后逐渐一层层的升华和渲染,最后反复烘托出“我心灵得安宁”的主题,从而将诗歌的感染力发挥得淋漓尽致!

                                                                                           作曲家贝力斯

07 巨星聚首

《我心灵得安宁》诗歌发表后迅速在世界各地得到广泛的传播,给历代无数经历了苦难的带来了心灵的慰藉和安宁,被誉为至今为止最能感动人们灵魂的圣诗之一。因这首诗歌巨大的影响力,甚至吸引了乐坛上许多著名的歌唱家也为之折服,引吭高歌,其中包括如今已经三缺一的世界三大男高音帕瓦罗蒂、卡雷拉斯和多明戈。

2003年8月7日上述三位巨星再次聚首,一起来到英国唯一列入世界文化遗产城市的巴斯。他们在那里将举办被人称之为三大男高音最后一次连袂演出(见上图)。主办方特地选择了有城市代表性的场地作为演出地点,那就是建于1767年的著名皇家建筑物「新月楼」前面可容纳数万人的圆形广场。(见下图)

本次的演出所产生的全部费用都是来自刚在当地完成一个重要企业收购的马来西亚著名华裔企业家杨肃斌先生。当天总共有4万观众得以免费入场,英国多家广播电视也都全程转播了这场盛大的演出,并在全世界产生了巨大的影响。而演出海报上最醒目的节目就是《我心灵得安宁》!(见下图)

杨肃斌是一名虔诚的基督徒,《我心灵得安宁》是他最喜欢的一首圣诗。当天的演出不但盛况空前,而且观众中还出现了一位神秘嘉宾,她就是诗歌作者斯彼福的曾外孙女!原来杨肃斌演出前一直在联系斯彼福在美国的后人,希望他们中间能够有一人作为代表来英国出席这场盛会,但却因各种原因未能实现;可万万没想到后来得知斯彼福家族后代中居然有一位就住在演出的城市巴斯。她就是杰米拉.蔲普女爵(Lady Djemila Cope)。(下图中的文字说明错将杰米拉写成“孙女”)

在杨肃斌的盛情邀请下,到了演出这一天,杰米拉代表斯彼福家族来到现场,与数万观众一起欣赏世界最著名的三大歌剧明星如何用宏大、震撼的男高音演绎其曾外祖父在一个半世纪前创作的这首诗歌!

在这场盛大演出之后第三年的8月5日,杨肃斌的妻子陈仪罄女士因癌症复发不幸去世,享年才54岁;杨肃斌在之后的一次接受记者访问时,平静地谈到此事,说:「我知道,早在那天的音乐会上帝已经预备了我的心,让我“心灵得安宁”」。

08 苦难天问

在本文即将结束前,让我们再回到本诗歌故事系列的主题:「苦难」。也许有人此时会问这样一个问题:即当斯彼福经历了这么大的苦难时,上帝在哪里?上帝为什么会允许世上有那么多苦难发生在好人身上?

坦率地说,对这个世界无数人苦苦追寻答案而未解的“天问”,我无法给出一个令所有人满意的“正确”答案。甚至我还可以告诉你,诗歌作者斯彼福在海难之后又得了三个孩子,但其中唯一的男孩仍然在四岁时不幸病故,而且死因还是与他前面失去的那个儿子一样,同样是因为猩红热;而斯彼福本人也在他六十岁生日的前四天在以色列的耶路撒冷因患急性疟疾而去世,去世前他一直在当地开拓一项福音慈善事工。至于诗歌的作曲家菲利普.贝力斯,在1876年的11月24日刚在布道家穆迪举办的布道会上第一次唱了这首诗歌,可就在第二个月的29日那天,在他和妻子一起乘火车前往芝加哥的途中,因俄亥俄州阿什塔布拉附近的一座桥梁坍塌所造成的列车出轨、坠落事故,而夫妻双双不幸遇难,贝力斯享年仅38岁!如果再算上赞助了巴斯音乐会的杨肃斌,在演出三年后妻子因癌症而去世,在本文中出现的人物中已经有十个人都因遭遇各种苦难和不幸而死亡!如此一连串的悲剧似乎更让人从心里为那么多厄运降临在好人身上而感到不平!!??

但是,我依然想借用曾经两次获金球奖提名的美国电影演员柯克·卡梅隆(Kirk T. Camerron, 其代表作品有《消防员》《末世迷踪》等)说过的一段话,来回答这个困惑了无数世人的“天问”。那是卡梅隆2013年拍完由他编剧和主演的一部名为《永不止步》(Unstoppable) 的福音纪录片后,在记者采访时针对苦难发生原因问题的回答:

关于「上帝在哪,为什么他允许苦难发生在好人身上?」这个问题,如果我们只是从个人的视角看待那些痛苦和悲剧,是我们所爱的人正在遭受痛苦,我们被击垮,我们从中看不到其理由或目的。但是如果我们上升到10万英尺高的角度重新去看待历史,上帝其实是一直使用疼痛和痛苦,为这个世界带来了伟大的事。

我们看看十字架,无辜的神的儿子耶稣承受了痛苦,但却为这个世界带来了拯救。因此,当我们明白更大的背景,从天上的视角看待这些悲剧,我们对于神的工作会有更广的认识和清晰的视角。我们知道,事实是上帝强于邪恶,生命战胜了死亡,信心胜过了怀疑!

上帝是一位有旨意的神,他的旨意不可阻挡。一个人无论是动作敏捷还是身体残疾;无论是有生理缺陷还是一个世界级的运动员;无论是因为患有癌症只活到5岁,还是像旧约时期那样活到500 岁,上帝都在掌管着所有的事情;他在兑现他的承诺,并有一天会翻转这些诅咒,使一切成为新的!

柯克. 卡梅隆主演的《消防员》电影海报

我完全赞同卡梅隆的上述观点。是的,信基督者在主里有平安和喜乐,但早在两千多年前主耶稣在即将被钉十字架前,就明确告诉他所有的追随者:

在同一篇圣经中,他更明确坚定地告诉他的门徒们:

我想,这,就是这首诗歌故事中所有的人物,以及世世代代的基督徒,面对“苦难”这个“天问”的庄严回答!

下面的视频是世界三大男高音在英国巴斯音乐会上演唱的《我心灵得安宁》