一杯涼水

馬太福音10: 40_42 一杯涼水 40 「人接待你們,就是接待我;接待我,就是接待那差我來的。 41 人因為先知的名接待先知,必得先知所得的賞賜;人因為義人的名接待義人,必得義人所得的賞賜。 42 無論何人,因為門徒的名,只把一杯涼水給這小子裡的一個喝,我實在告訴你們:這人不能不得賞賜。」 我有一個侄兒在保利維亞做宣教士,今年要回加敍職一年。昨晚在臉書上看到他登了一則消息,詢問誰有多餘的汽車可以租借用。我的心裡有點酸,同時也為他感到驕傲。這個侄兒非常聰明,在做宣教士之前有一個很好的工作,上司都很欣賞他,正準備給他升遷。沒想到天父更欣賞他,徵召他去全時間服事。 從平常人轉為宣教士,是一個很考驗人的經歷。因為原來可以支付自己的生活費綽綽有餘,還可以這裡奉獻那裡捐助,心裡上自覺不錯,有點驕傲,因為「我是幫助人的」。一旦成為宣教士之後,不但自己賺不了生活費,所有需求全憑信心,全靠他人的奉獻和捐助。這種轉變對於一個意氣風發的年輕人真是很冷酷的考驗,你不再高高在上了,你變成需要幫助的人。我想,這也是主耶穌的經歷,從天上被尊崇的寶座上下來,成為一個窮苦人家的孩子;出來傳道後,也要接受他人的供應,而且還有些來自女人。祂放棄君王的榮耀,甘心成為卑微。

得著生命

馬太福音10: 34_39 得著生命 34 「你們不要想我來是叫地上太平,我來並不是叫地上太平,乃是叫地上動刀兵。35 因為我來是叫『人與父親生疏,女兒與母親生疏,媳婦與婆婆生疏; 36 人的仇敵就是自己家裡的人』。 37 愛父母過於愛我的,不配做我的門徒;愛兒女過於愛我的,不配做我的門徒; 38 不背著他的十字架跟從我的,也不配做我的門徒。 39 得著生命的,將要失喪生命;為我失喪生命的,將要得著生命。 在這段經文裡耶穌向我們展現了一個出乎我們意料之外的情景。我相信很多人信主都是為了得到從主來的平安和喜樂,沒有人期望生活裡會有更多的紛爭和不安。尤其是耶穌的門徒,其中有不少是當時的奮銳黨,也就是當時的革命黨。他們希望脫離羅馬的統治,再一次恢復馬加比時代,猶太人自治的時期。 但是耶穌說,你們不要想得太美,以為祂來是要叫地上太平。耶穌從來不給人假的希望,祂把一切會發生的事告訴我們,讓我們知道當門徒要付上代價,不當門徒也要付上代價。當門徒雖付上代價,卻會得到永遠的生命;不當門徒也要付出代價,就是失去一切,包括現世的生命和永恒的生命。 從歷史來看,耶穌的話何等真實。歷代的宗教戰爭,有多少假基督之名而行?而在家庭裡,因為跟隨耶穌,也有許多人付出父子生疏,母女生疏,婆媳生疏的代價,因為信仰不同,價值觀不一樣,為了和平共處,不能不生疏,彼此敬而遠之。

面子

馬太福音10: 32_33 面子 32 凡在人面前認我的,我在我天上的父面前也必認他; 33 凡在人面前不認我的,我在我天上的父面前也必不認他。 上個星期天我們小組聚會,請了一位宣教士鄭伯海牧師來分享他們在厄瓜多爾的事工。厄瓜多爾是一個位於南美洲西北部的國家,北與哥倫比亞相鄰,南接祕魯,西濱太平洋,與智利同為南美洲不與巴西相鄰。鄭牧師在分享時,我心裡浮起一個問題,為什麼有的人可以放棄自己的事業或工作,還有大半生的青春,去一個遙遠,生活習慣背景文化都不一樣的地方宣揚耶穌基督的福音,而有的人連邀請朋友來參加教會聚會的勇氣都沒有? 有的人可以站出來為福音爭戰,為福音入獄,為福音犠牲性命,有的人連在大眾前做飯前禱告都不敢? 當保羅說,「我不以福音為恥,這福音本是神的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希臘人。(羅1:16)」為何他會特別提到他不以福音為恥?因為在當時的社會上,保羅放棄了他在社會上的地位,為了福音甘願成為階下囚,被人丟石頭,被人驅逐,經過船難,逃過謀殺,等等。福音彷彿成了他的生活裡的咒詛,讓他不能享受平凡人追求的安逸生活、聲名地位,以及榮華富貴。而這正是一般人所逃避的,因為他們不想失去保羅所丟棄的。

你們比許多麻雀還貴重

馬太福音10: 26_31 你們比許多麻雀還貴重 26 所以不要怕他們,因為掩蓋的事沒有不露出來的,隱藏的事沒有不被人知道的。 27 我在暗中告訴你們的,你們要在明處說出來;你們耳中所聽的,要在房上宣揚出來。 28 那殺身體不能殺靈魂的,不要怕他們;唯有能把身體和靈魂都滅在地獄裡的,正要怕他。 29 兩個麻雀不是賣一分銀子嗎?若是你們的父不許,一個也不能掉在地上。 30 就是你們的頭髮,也都被數過了。 31 所以,不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重。 在這短短的六節經文裡,你能找出幾個「怕」字?讀這段經文時,覺得耶穌好心疼跟隨祂的人。好像明知山有虎,偏向虎山行,其實主耶穌也捨不得跟隨祂的人受苦,所以祂要讓我們不要怕。 第一個不要怕,是不要怕那些罵主和門徒的人。他們罵主趕鬼是靠著別西卜(魔王),當然也會罵耶穌的跟隨者,甚至因而陷害他們。就像罵引用聖經的人是製造仇恨的人,等等。但是他們在背地裡所說的話,所設計的壞事都會顯露出來,證明他們才是別西卜的跟隨者。 第二個不要怕,是不要怕只能傷害我們肉體的人,該怕的是能把身體和靈魂都滅在地獄裡的,那便是耶和華神。世人或撒旦多只能害死我們的身體,但是主會給我們一個復活的身體和永遠的生命,誰也不能奪去。

僕人不能高過主人

馬太福音10: 24_25 僕人不能高過主人 24 「學生不能高過先生,僕人不能高過主人。 25 學生和先生一樣,僕人和主人一樣,也就罷了。人既罵家主是別西卜,何況他的家人呢? 24-25 “A student doesn’t get a better desk than her teacher. A laborer doesn’t make more money than his boss. Be content—pleased, even—when you, my students, my harvest hands, get the same treatment I get. If they call me, the Master, ‘Dungface,’ what can the workers expect? (MSG) 畢德生牧師把這段經文翻譯得很容易理解,他說:一個學生不能月比他的老師更好的桌子我想是指在學校裡)。一個僕人再怎樣賺錢也沒有主人賺得多。但是要懂得滿足,甚至當你,我的學生,與我共同收穫的同工,也會得到與我相同的待遇。假如他們叫我這個主人是別西卜,那我的同工能期望他們叫你們什麼? 我們一般不介意在做錯事時受到懲罰,但是為了做對的事卻受到惡待,就很難理解和接受了。最近有位在美國一間私校讀書的女學生因為看到同性戀的標誌和旗幟到處飛揚,她覺得身為基督徒應該把神的話語讓世人知道,於是在學校裡張貼了一些聖經裡的經文。不料被老師發現後,不但撕下那些經文,還勒令她退學。

忍耐到底,必然得救

馬太福音10: 21_23 忍耐到底,必然得救 21 「弟兄要把弟兄,父親要把兒子,送到死地;兒女要與父母為敵,害死他們。22 並且你們要為我的名被眾人恨惡,唯有忍耐到底的,必然得救。 23 有人在這城裡逼迫你們,就逃到那城裡去。我實在告訴你們:以色列的城邑你們還沒有走遍,人子就到了。 耶穌在兩千多年前的預言,一一應驗在我們的眼前。尤其是在資訊發達的今天,我們更可以通過新聞或網路,快速得知世界各地基督徒的情況。自今年2月以來,尼日利亞卡杜納州已造成至少120人死亡的大屠殺,在本周一(3月18日)最近一次發生的襲擊事件中, 再次造成50多人死亡, 140多間房屋被毀。 2018年基督徒因信仰而被殺的有4,136人。當人們意識到基督徒所宣告的是一位真神,而不是讓他們感覺良好的偶像,讓他們任意妄為的信仰時,他們就群起拒絕,因為撒旦在他們的生命中做王。我們看到在猶太人的家庭中若有人信耶穌,就要遭到和家人斷絕關係的痛苦,被社會拒絕的無奈。在回教或印度教的家庭也是如此,有時甚至把信主的家人送上法庭,要他們死。

防備人

馬太福音10: 17_20 防備人 17 你們要防備人,因為他們要把你們交給公會,也要在會堂裡鞭打你們, 18 並且你們要為我的緣故被送到諸侯君王面前,對他們和外邦人作見證。 19 你們被交的時候,不要思慮怎樣說話或說什麼話,到那時候必賜給你們當說的話; 20 因為不是你們自己說的,乃是你們父的靈在你們裡頭說的。 遠志明牧師說過一個比喻,主耶穌是羊羔,進入世人當中被宰了,那些把耶穌送上十字架的人,好幾個後來都跟隨主,變成忠心的僕人。那些跟隨主的人,因為有了主的生命也變成羊,進入世人(狼群)當中,又被吃掉了;那些吃了羊的狼因為有了羊的生命,就變成羊了。就這樣循環下去,逐漸地,羊越來越多,被吃掉,就有更多的羊變出來,福音就這樣傳遍了全世界。 仔細思想,他的話是有幾分道理。主耶穌此時己經開始培訓門徒,祂沒有給門徒一個富貴美滿的遠景,而是實話實說,十字架的道路上滿是荊棘坎坷,要遭遇很多世人眼中的不幸。但是主要我們知道,不管在何時,祂都與我們同在;甚至在我們受逼迫時,父的靈,聖靈也會賜給我們當說的話。 記得聽過一個文革時的見證:有位基督徒被抓去審問,他們問他:「你是不是罪人?」他一想,沒錯啊,立刻回答:「是,我是罪人。」他們問他犯了什麼罪,全招出來。他就開始如數家珍,把心裡以前有的嫉妒、苦毒、怨恨,等等,一直說。那些審他的人一聽沒辦法,就停了審訊。他因而逃過了許多酷刑。那位弟兄說,他相信當時認罪的靈感是來自聖靈的引導。

靈巧如蛇,馴良如鴿

馬太福音10: 16靈巧如蛇,馴良如鴿 16 看哪!我差你們出去,如同羊進入狼羣,所以你們要機警如蛇,純真如鴿。  16 我差你們去,如同羊進入狼群,所以你們要靈巧像蛇,馴良像鴿子。 16 現在,我差派你們出去,好像羊進到狼群中間;所以你們要像蛇一樣機警,像鴿子一樣純潔。 16 “I am sending you out like sheep among wolves. Therefore be as shrewd as snakes and as innocent as doves.(NIV) 16 “Stay alert. This is hazardous work I’m assigning you. You’re going to be like sheep running through a wolf pack, so don’t call attention to yourselves. Be as cunning as a snake, inoffensive as a dove.(MSG) 這段經文有幾種翻譯,都很接近。但我仍然覺得「馴良」如鴿最為貼切。因為純真給人有一種不懂世故的誤解;純潔又好像太標榜了,誰不犯罪?誰能純潔無瑕?「靈巧」或「機警」如蛇,您覺得哪個形容得更貼切?可能要找對蛇比較有認識的人來分析才行。我覺得「靈巧」是一種變通的能力,「機警」是對危險的查覺。英文裡譯為shrewd精明或cunning狡滑,您以為呢?

服侍的信心

馬太福音10: 9_15 服侍的信心 9 腰袋裏不要帶金銀銅錢; 10 途中不要帶行囊,不要帶兩件內衣,也不要帶鞋子和手杖,因為工人得飲食是應當的。 11 你們無論進哪一城、哪一村,要打聽那裏誰是合適的人,就住在他家,直住到離開的時候。 12 進他家時,要向那家請安。 13 那家若配得平安,你們所求的平安就臨到那家;若不配得,你們所求的平安仍歸你們。 14 凡不接待你們,不聽你們話的人,你們離開那家,或是那城的時候,要跺掉你們腳上的塵土。 15 我實在告訴你們,在審判的日子,所多瑪和蛾摩拉地方所受的,比那城還容易受呢! 耶穌對門徒的教導一直影響著每個真心服侍祂的人。現在我們若在公司上班要出差,就可以領車馬費,伙食費,甚至住旅館的錢,等等福利。因為是公司派我們出去,所以公司要負責我們的食住和行。但是耶穌的作法何等不同,祂說:「腰袋裏不要帶金銀銅錢;途中不要帶行囊,不要帶兩件內衣,也不要帶鞋子和手杖,因為工人得飲食是應當的。」 我不知道你如何,但是叫我出門不帶錢,我是不敢出門的。萬一車子壞了,萬一要買菜,萬一…….,我會有很多顧慮。當然信用卡也要帶著,萬一現金不夠。現在有些地方不用現金,只要用信用卡;可是也不太保險,聽說一停電,還是只有現金才能交易。總之,不帶錢不敢出門。那麼,耶穌叫門徒什麼都不要帶,甚至不帶替換的內衣,鞋子和手杖;然後來一句:「因為工人得飲食是應當的。」不是很奇怪嗎?

事工的方向和內容

馬太福音10: 5_8 事工的方向和內容 5 耶穌差這十二個人去,吩咐他們說:「外邦人的路你們不要走,撒馬利亞人的城你們不要進, 6 寧可往以色列家迷失的羊那裡去。 7 隨走隨傳,說『天國近了』。 8 醫治病人,叫死人復活,叫長大痲瘋的潔淨,把鬼趕出去。你們白白地得來,也要白白地捨去。 這是耶穌門訓的摘要,也是可以讓我們學習的。在門徒跟了耶穌一段時間後,耶穌開始做栽培的工作。第一就是裝備,給他們趕污鬼和醫治各樣病症的權柄。這就是很實際的能力。所以宣教士不能只會傳福音,還要具備一些服侍人的能力。趕污鬼需要有信心和權柄,醫治病症在以前是主給的權柄,現在有些醫生就做醫療傳道。這兩樣對人都有實質的意義。 主要他們工作的範圍只在以色列。那時門徒算是實習吧,主不要他們去外邦人或撒瑪利亞人的城。這就給了我們一個很確實的概念,想做主工,要從自己的家裡做起。先在自己的家裡,自己的教會學習,失敗了也沒關係,都是自己人好說話。不要好高鶩遠,第一步都要從腳下走起。 第三是工作的內容,隨走隨傳:「天國近了」。這也是主耶穌傳福音的主要內容。這簡單四個字,含有幾個深意:1,有個天國,人死不是百了,有得永生上天國的機會,人是有盼望的。2,要上天國,要知道上天國的律。就像移民到哪個地方,都要按著那個地方的律和要求。所以要先與神和好,因為那是神的所在。

耶穌差遣十二使徒(下)

馬太福音10: 1_4耶穌差遣十二使徒(下) 1 耶穌叫了十二個門徒來,給他們權柄,能趕逐污鬼,並醫治各樣的病症。 2 這十二使徒的名:頭一個叫西門,又稱彼得,還有他兄弟安得烈,西庇太的兒子雅各和雅各的兄弟約翰, 3 腓力和巴多羅買,多馬和稅吏馬太,亞勒腓的兒子雅各,和達太, 4 奮銳黨的西門,還有賣耶穌的加略人猶大。 馬太又名利未,在跟從耶穌之前,原任羅馬帝國猶太行省的稅吏長,在迦百農工作,代表羅馬政府向希伯來人抽稅。有一個古老的傳說藉著一幅很著名的畫流傳下來,就是馬太在晚年時受到天使的啟示而寫下〈馬太福音〉。 在義大利畫家Guido Reni這幅圖中,年老的馬太似乎受到天使的啟發,通過幾乎是催眠的凝視而不是任何口頭的語言向他傳達福音的經文,但是天使的手勢又似乎表達了直接的語言。馬太則用羽毛筆快速地在他的書上記錄下天使提示的每一句話。主升天後,他在猶太各地傳道達九年之久,後來前往埃提阿伯,又赴帕西亞傳道,當他重返埃提阿伯時,在乃旦巴城被戟刺死,時約主後六十年。 多馬,又名底土馬或猶大·多馬·迪迪摩斯,皆為「雙胞胎」之意。聖經中提到多馬三次發言,三次都顯出他的疑惑不信。第一次是在拉撒路死了的時候,多馬對其他門徒說:我們也去和他同死吧(約11:16)。第二次是在最後的晚餐席上,多馬說:主啊!我們不知道你往哪裡去,怎麼知道那條路呢(約14:5)?

耶穌差遣十二使徒(上)

馬太福音10: 1_4耶穌差遣十二使徒(上) 1 耶穌叫了十二個門徒來,給他們權柄,能趕逐汙鬼,並醫治各樣的病症。 2 這十二使徒的名:頭一個叫西門,又稱彼得,還有他兄弟安得烈,西庇太的兒子雅各和雅各的兄弟約翰, 3 腓力和巴多羅買,多馬和稅吏馬太,亞勒腓的兒子雅各,和達太, 4 奮銳黨的西門,還有賣耶穌的加略人猶大。 耶穌是個言行合一的人,在說完「要收的莊稼多,做工的人少。所以,你們當求莊稼的主打發工人出去收他的莊稼。」之後,就裝備門徒,並打發門徒出去。在這裡我們來看一下耶穌的門徒,每個人的個性和認識主的經過都不一樣。 彼得,原名「西門巴約拿」,意思是「約拿的兒子西門」,(約翰福音稱他為約翰的兒子西門)。「彼得」是希臘文,與亞蘭文的「磯法」同意,是石頭或磐石之意,是伯賽大的漁夫。跟隨耶穌後,承認耶穌是基督,永生神的兒子;後來三次不認主,悔改後成為門徒和初期教會的領袖,後來在尼祿逼迫基督教的時候殉道,官府按照他自己的要求,倒釘十字架而死,因為他認為自己不配像耶穌一樣地釘十字架。著有〈彼得前後書〉。

待收的莊稼

馬太福音9: 37_38待收的莊稼 37 於是對門徒說:「要收的莊稼多,做工的人少。 38 所以,你們當求莊稼的主打發工人出去收他的莊稼。」 當耶穌生活在世人中間時,祂不是坐在家裡享福,等著人來侍候,而是親自走入人群,到各城各鄉去尋找有需要幫助的人。祂採取一種很主動的方式去關心人,表達神對我們的愛。從耶穌的榜樣裡,我們看見愛不是口裡的甜言蜜語,而是實際的行動。 耶穌感受到人巨大的需要,這巨大的需要來自對神的認識,歸向神的迫切。因為需要知道,有一位神愛他們,關切他們,願意俯就,做他們隨時的幫助。因為找不到這位神,所以他們去拜偶像拜假神,希望可以得到心靈的滿足,但是他們失望了。求神拜佛一點不能解決他們的問題,反而使他們更痛苦,甚至家破人亡,財去人空。 走在人群當中,你感受到什麼?能感受到耶穌所看到的嗎?一片待收的莊稼,但是沒有收割的工人。這些莊稼指的是神要贏回的靈魂,這些靈魂在撒旦的桎梏中活得太久太沉痛了,神聽見人心的呼喊,就像祂當年聽見以色列人在埃及當奴隸的哀告。那時祂差遣摩西去拯救以色列人,這次祂道成肉身,親自成為人來到人間。看到人的困苦流離,祂心痛了。

沒有牧人的羊

馬太福音9: 35_36沒有牧人的羊 35 耶穌走遍各城各鄉,在會堂裡教訓人,宣講天國的福音,又醫治各樣的病症。36 他看見許多的人,就憐憫他們,因為他們困苦流離,如同羊沒有牧人一般。  當你看到耶穌當年做的事情,你會有什麼感想嗎?祂走遍各城各鄉,而不是只留在一兩個地方。那時的文通不像現在有汽車,有巴士,有各樣的交通工具,那時就靠著一雙腳,所以每天都會很累。 祂做哪些事呢?一是在會堂教訓人,就是教導,可能類似現在的講道;祂講的內容是天國的福音。法律賽人和文士們也教導,但是他們只懂律法,不知有天國。耶穌說:「 除了從天降下仍舊在天的人子,沒有人升過天。(約3:13)」所以,除了耶穌之外,還有誰更有資格講天國的福音?除了耶穌,誰能告訴我們天國的福音? 因為有天國,所以人有盼望,不是一死百了;因為有天國,所以人有價值,因為神愛我們,我們是有家可歸的人,永恒的家;因為有天國,所以人的價值觀需要改變;因為有天國,我們希望成為可以被神接納的兒女,等等。你可以想到,當我們一旦知道有天國之後,我們生命和生活的目標就完全不一樣了。為什麼說耶穌帶來劃時代的革命,因為祂讓人知道有一個天國。

耶穌趕鬼醫啞巴

馬太福音9: 32_34 耶穌趕鬼醫啞吧 32 他們出去的時候,有人將鬼所附的一個啞巴帶到耶穌跟前來。 33 鬼被趕出去,啞巴就說出話來。眾人都稀奇說:「在以色列中從來沒有見過這樣的事!」 34 法利賽人卻說:「他是靠著鬼王趕鬼。」 這故事是耶穌在傳道時做的一部份工作,醫病趕鬼都是為了讓人能明白救贖主來到人間,因此坐在死蔭地的人看見有大光照著他們。在前面幾個醫治裡,有癱子、患血漏的、病死的,等等,都是生理上的疾病;現在耶穌要醫治另一種病。 這種病本來不是病,卻是因為有鬼在人的身體裡,以致於這個人變成了啞巴,說不出話來。耶穌把鬼趕出去之後,那人就能說話了,可見他的啞是因為鬼作怪,並不是生理上的問題。

兩個瞎子得醫治

馬太福音9: 27_31兩個瞎子得醫治 27 耶穌從那裡往前走,有兩個瞎子跟著他,喊叫說:「大衛的子孫,可憐我們吧!」 28 耶穌進了房子,瞎子就來到他跟前,耶穌說:「你們信我能做這事嗎?」他們說:「主啊,我們信。」 29 耶穌就摸他們的眼睛,說:「照著你們的信給你們成全了吧!」 30 他們的眼睛就開了。耶穌切切地囑咐他們,說:「你們要小心,不可叫人知道。」 31 他們出去,竟把他的名聲傳遍了那地方。 畢德生牧師對這兩個瞎子得醫治有一個很特別的看法。他說,為什麼主耶穌專門醫治那些不聽祂話的人?叫他們不可叫人知道,他們倒把得醫治的事宣揚得人人皆知? 在求醫治時,耶穌問他們什麼都答得很好,又有信心,又稱耶穌為大衛的子孫。耶穌說什麼,他們都同意。一旦得了醫治,就不記得耶穌說過什麼話了。 他這樣說,好像在罵人。因為大多數的人都是如此。有事時求耶穌,拜託這個禱告,拜託那個禱告。等他的問題解決了,你再請他來聚會,他連手機都不接了。 瞎子跟隨耶穌,因為他們希望得醫治;瞎子不聽耶穌,因為他們以為眼睛開了,目的己經達到,所以就我行我素了。

不要怕,只要信

馬太福音9: 18_26不要怕,只要信 18 耶穌說這話的時候,有一個管會堂的來拜他,說:「我女兒剛才死了,求你去按手在她身上,她就必活了。」 19 耶穌便起來跟著他去,門徒也跟了去。 20 有一個女人患了十二年的血漏,來到耶穌背後,摸他的衣裳繸子, 21 因為她心裡說:「我只摸他的衣裳,就必痊癒。」 22 耶穌轉過來看見她,就說:「女兒,放心!你的信救了你。」從那時候,女人就痊癒了。 23 耶穌到了管會堂的家裡,看見有吹手,又有許多人亂嚷, 24 就說:「退去吧!這閨女不是死了,是睡著了。」他們就嗤笑他。 25 眾人既被攆出,耶穌就進去,拉著閨女的手,閨女便起來了。 26 於是這風聲傳遍了那地方。 在馬可福音五章和路加福音八章都記載著同樣的故事,但有不同的細節,這個來找耶穌的是一個管會堂的,名叫睚魯。在猶太人的會堂裡管會堂的和現在教會裡管會堂的定義有點分別。現在教會裡管會堂的是指管理和維持建築物的安全和整齊,當時管會堂的是指有權位的領袖級人物。在路加福音第13章裡記載管會堂的指責耶穌在安息日治病。敢指責拉比的人,必然有一定的權位。傳說中睚魯原先並不怎麼喜歡耶穌,和法賽人和文士一樣覺得耶穌不守律法。但是當他的女兒生病不治時,聽到耶穌救活了拿因城寡婦之子,因而痛改前非,來到耶穌面前,俯伏在祂腳前,再三求祂。人的盡頭,就是神的開始。

新舊難合的比喻

馬太福音9: 14_17新舊難合的比喻 14 那時,約翰的門徒來見耶穌,說:「我們和法利賽人常常禁食,你的門徒倒不禁食,這是為什麼呢?」 15 耶穌對他們說:「新郎和陪伴之人同在的時候,陪伴之人豈能哀慟呢?但日子將到,新郎要離開他們,那時候他們就要禁食。 16 沒有人把新布補在舊衣服上,因為所補上的反帶壞了那衣服,破的就更大了。 17 也沒有人把新酒裝在舊皮袋裡,若是這樣,皮袋就裂開,酒漏出來,連皮袋也壞了。唯獨把新酒裝在新皮袋裡,兩樣就都保全了。」 有一位神學院教授說:「耶穌的學生,跟隨三年,還是聽不太懂老師的話,因為他們被猶太傳統框架,遮蔽了雙眼。而我是第一代基督徒,跟隨耶穌多年,我發現閱讀聖經也是有很多不懂,因為我有華人儒家文化、民間信仰的框架。跨文化成功時,閱讀聖經越來越有趣~」 當施洗約翰聽到耶穌的一些作風時,他也不明白為何耶穌和他們的作法不同。施洗約翰是個內心誠實,十分敬虔的人;法利賽人也是宗教界比較敬虔的人,他們都有共同的價值觀和原則,要常常禁食以表示敬虔。施洗約翰是耶穌的表兄,曾經為耶穌施洗,相信耶穌是神所差來的。可是在他努力觀察之後,他不明白,怎麼耶穌的作風和他們不一樣呢?

我喜愛憐恤

馬太福音9: 10_13我喜愛憐恤 10 耶穌在屋裡坐席的時候,有好些稅吏和罪人來,與耶穌和他的門徒一同坐席。11 法利賽人看見,就對耶穌的門徒說:「你們的先生為什麼和稅吏並罪人一同吃飯呢?」 12 耶穌聽見就說:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。 13 經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,這句話的意思你們且去揣摩;我來本不是召義人,乃是召罪人。」 這段經文是說到在耶穌呼召馬太之後,馬太邀請耶穌到他家吃飯所發生的事情。馬太也邀請了很多朋友一起來跟耶穌吃飯。想當然的,馬太是稅吏,他的朋友大多也是稅吏,或是一些猶太人眼中的罪人,為羅馬政府做事的。 法利賽人是一群很謹守律法的人,他們聽了耶穌的教訓,又看到耶穌行大能醫治各樣的疾病,他們可能覺得耶穌至少要記得自己的身份,最好和稅吏或罪人劃清界線。當然,他們不好意思問耶穌,就問耶穌的門徒,為何耶穌要和稅吏和罪人一同吃飯?沒想到耶穌的耳朵真靈,老遠也聽見,就立刻回答了。 耶穌說:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,這句話的意思你們且去揣摩;我來本不是召義人,乃是召罪人。」

呼召馬太

馬太福音9: 9_呼召馬太 9 耶穌從那裡往前走,看見一個人,名叫馬太,坐在稅關上,就對他說:「你跟從我來!」他就起來跟從了耶穌。 根據馬可福音第二章和路加福音第五章,以及本章本節的記載,馬太其實就是利未,亞勒腓的兒子。馬太是希伯來文,利未是希臘文。馬太形容,耶穌看見「一個人」;馬可形容耶穌看見「亞勒腓的兒子利未」;路加形容,耶穌看見「一個稅吏」。 在第一世紀,也就是耶穌的時代,那時加利利湖的沿岸設有多個港口,迦百農就是其中之一。迦百農又位於一條重要的國際交通幹道之間,北達敘利亞、米所波大米,南至埃及,又是個港口,交通非常方便。其次是迦百農位於希律安提帕管轄區的邊緣,過海便是希律腓力的分封地。在這兩個地界的邊界設有稅關,要收出入境稅,馬太,又名利未,那時就在稅關裡做事。 這個稅關是抽猶太人的稅交給羅馬政府,在猶太人眼中是無恥又可惡。所以當路加說耶穌看見一個稅吏時,是說耶穌看見一個當時猶太人眼中的賣國賊,壞蛋! 馬可說耶穌看見亞勒腓的兒子利未,也有隱含的意思,就是那個做稅吏的! 只有馬太說耶穌拿他當人看。你有沒有不被當人看待的經歷?當別人拿你當個人看待時,你有怎樣的感覺?

醫治癱子

馬太福音9: 1-8_醫治癱子 1耶穌上了船,渡過海,來到自己的城裡。 2 有人用褥子抬著一個癱子到耶穌跟前來。耶穌見他們的信心,就對癱子說:「小子,放心吧,你的罪赦了!」 3 有幾個文士心裡說:「這個人說僭妄的話了!」 4 耶穌知道他們的心意,就說:「你們為什麼心裡懷著惡念呢? 5 或說『你的罪赦了』,或說『你起來行走』,哪一樣容易呢? 6 但要叫你們知道,人子在地上有赦罪的權柄。」就對癱子說:「起來,拿你的褥子回家去吧!」 7 那人就起來,回家去了。 8 眾人看見都驚奇,就歸榮耀於神,因為他將這樣的權柄賜給人。 這個故事在馬可福音二章和路加福音五章都有記載。把這三個記載放在一起,我們就有一個很清楚的理解:這件事發生在迦百農,馬太稱迦百農為耶穌自己的城,表示祂和迦百農的關係親密。那時耶穌在一座房子裡教導人,有許多法律賽人和教法師也從加利利各鄉鎮和猶大地,及耶路撒冷而來。 因為房子裡擠滿了人,有四個人拚著一個癱了的朋友要來請耶穌醫治,卻不得其門而入,因此想了一個拆屋頂的方法,把癱子從屋頂正中央送到耶穌面前。當時迦百農的房子屋頂是由泥板及一些竹草合成的,每到冬天泥板濕了,便要用個桿泥棍把屋頂上的泥弄平,壓實,所以要拆下來不是很難。但這事還是有一些危險性,萬一弄不好,四個朋友也會一起跌進去。

鬼入豬群

馬太福音8: 28-34_鬼入豬群 28 耶穌既渡到那邊去,來到加大拉人的地方,就有兩個被鬼附的人從墳塋裡出來迎著他,極其凶猛,甚至沒有人能從那條路上經過。 29 他們喊著說:「神的兒子,我們與你有什麼相干?時候還沒有到,你就上這裡來叫我們受苦嗎?」 30 離他們很遠,有一大群豬吃食。 31 鬼就央求耶穌,說:「若把我們趕出去,就打發我們進入豬群吧。」 32 耶穌說:「去吧!」鬼就出來,進入豬群。全群忽然闖下山崖,投在海裡淹死了。 33 放豬的就逃跑進城,將這一切事和被鬼附的人所遭遇的都告訴人。 34 合城的人都出來迎見耶穌,既見了,就央求他離開他們的境界。 馬太、馬可、路加三本福音書統稱為符類福音或是共觀福音,同觀福音,對觀福音書。因為他們對耶穌生平的記載都很相似,只有少數細節不一樣或缺少。馬太很簡單地描寫這一段耶穌趕鬼的事,但是其他兩部福音書有更精細的描寫。 耶穌所到的加大拉人的地方,名字叫做格拉森,古時候的名字叫做加大拉。第一世紀猶太歷史學家約瑟夫說加大拉位於湖邊,有一些鄉村。這兩人住在墳塋,很可能是城鎮以外的地方,郊外之類的。 因此馬太說那兒是加大拉人的地方,而非加大拉。

平靜風和海

馬太福音8: 23-27_平靜風和海 23 耶穌上了船,門徒跟著他。 24 海裡忽然起了暴風,甚至船被波浪掩蓋,耶穌卻睡著了。 25 門徒來叫醒了他,說:「主啊,救我們,我們喪命啦!」 26 耶穌說:「你們這小信的人哪!為什麼膽怯呢?」於是起來,斥責風和海,風和海就大大地平靜了。 27 眾人稀奇,說:「這是怎樣的人?連風和海也聽從他了!」 從昨天的經文裡,聽到耶穌對文士和門徒的回答之後,你還要不要跟從耶穌?你是不是在心裡掂量,假如跟從耶穌不能發財,連房子也沒有,是否值得走下去?你可曾擔心,為了跟隨耶穌,就要放棄一些傳統的作法,會不會遭到社會或親友的唾罵?這些事,耶穌都留給那兩個想要跟隨祂的人去思考,然後祂就上船了。 忙忽了一整天,耶穌一上船就睡著了。一點也沒有察覺天氣起了變化。這時船上至少有四個老練的漁夫,他們正奮力與灌進船裡的海水戰鬥。情勢越來越緊張,越來越控制不住,船身也開始傾斜。在他們完全沒有辦法時,他們來叫醒耶穌。 加利利海是個淡水湖,是地球上海拔最低的一個淡水湖,也是世界上海拔第二低的湖泊(第一低是死海)。加利利海大多時候是平靜的、美麗的,裡面魚群眾多,有許多好吃的羅非魚,也就是旅客經常要品嚐的“聖彼得魚"。加利利海位於約旦地勢低窪的大裂谷中,這個大裂谷正好是非洲板塊和阿拉伯板塊的分界線,該處地震頻繁,經常突然發生強烈的風暴,即使是老練的漁夫也無法預先測知。

你跟從我吧!

馬太福音8: 18-22_你跟從我吧! 18 耶穌見許多人圍著他,就吩咐渡到那邊去。 19 有一個文士來對他說:「夫子,你無論往哪裡去,我要跟從你。」 20 耶穌說:「狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方。」 21 又有一個門徒對耶穌說:「主啊,容我先回去埋葬我的父親。」 22 耶穌說:「任憑死人埋葬他們的死人,你跟從我吧!」 跟從,英文是follow, 也有跟隨,跟著的意思。當你要跟從一個人的時候,你會有怎樣的選擇和決定呢?大陸有個相親(或新相親)的節目,當女方或男方決定要跟一個人走之前,都要問清楚對方的愛好、家庭、事業,等等,刨底得差不多了,再問幾個問題讓自己安心,才會跟著心儀的人走。有很多男性在表白時,說自己很會煮飯作菜,會一心一意愛未來的伴侶,還要讓雙方父母表白一下,讓女方可以放心地跟隨。總之,就是保證會把她當女兒,會寵她愛她,等等。當你選擇工作時,有可能無法選擇你的上司,但是一旦被錄取,你就得跟隨上司的要求去做事,再無理的要求也得去做。有一位朋友很性格,在考慮要不要當博士生時,認為當博士生都被教授當作工人,所以後來他放棄了。

耶穌醫治彼得岳母

馬太福音8: 14-17_耶穌醫治彼得岳母 14 耶穌到了彼得家裡,見彼得的岳母害熱病躺著。 15 耶穌把她的手一摸,熱就退了。她就起來,服侍耶穌。 16 到了晚上,有人帶著許多被鬼附的來到耶穌跟前,他只用一句話就把鬼都趕出去,並且治好了一切有病的人。 17 這是要應驗先知以賽亞的話說:「他代替我們的軟弱,擔當我們的疾病。」 從前猶太人的家和華人的家庭結構很相似,多是男主外女主內,因此主持中饋一般是母親大人負責。一旦母親病倒了,家裡就會好像停擺了一樣。根據馬可、路加和馬太的記載,當耶穌在一個安息日從迦百農的會堂趕鬼出來後,便跟著雅各、約翰,進了西門和安得烈的家,沒想到彼得的岳母在家裡發高燒,躺著不能起來。 耶穌知道之後,便上前摸她的手,熱就退了。當我們當中若有人感冒,我們最先想到的就是敬而遠之,大家都怕被傳染。耶穌既然可以用一句話就讓百夫長不在場的僕人病癒,祂當然也可以用一句話讓彼得的岳母退燒,祂根本可以不用靠近她,萬一被傳染怎麼辦?

這麼大的信心

馬太福音8: 5-13_這麼大的信心 5 耶穌進了迦百農,有一個百夫長進前來,求他說: 6 「主啊,我的僕人害癱瘓病,躺在家裡甚是疼苦。」 7 耶穌說:「我去醫治他。」 8 百夫長回答說:「主啊,你到我舍下我不敢當,只要你說一句話,我的僕人就必好了。 9 因為我在人的權下,也有兵在我以下,對這個說『去!』他就去,對那個說『來!』他就來,對我的僕人說『你做這事!』他就去做。」 10 耶穌聽見就稀奇,對跟從的人說:「我實在告訴你們:這麼大的信心,就是在以色列中我也沒有遇見過! 11 我又告訴你們:從東從西,將有許多人來,在天國裡與亞伯拉罕、以撒、雅各一同坐席; 12 唯有本國的子民,竟被趕到外邊黑暗裡去,在那裡必要哀哭切齒了。」 13 耶穌對百夫長說:「你回去吧!照你的信心給你成全了。」那時,他的僕人就好了。 在舊約聖經裡有很多信心的偉人,例如:亞伯拉罕、摩西、大衛、以諾、挪亞,等等;新約也有,例如眾聖徒和外邦信徒如路加醫生、亞居拉和百居拉夫婦,等等。但是外邦人又非信徒的信心偉人,這段經文裡的百夫長是第一位,也是很難得被耶穌稱讚到的一位。

我肯,你潔淨了吧!

馬太福音8: 1-4_我肯,你潔淨了吧! 耶穌下了山,有許多人跟著他。 2 有一個長大痲瘋的來拜他,說:「主若肯,必能叫我潔淨了。」 3 耶穌伸手摸他,說:「我肯,你潔淨了吧!」他的大痲瘋立刻就潔淨了。 4 耶穌對他說:「你切不可告訴人,只要去把身體給祭司察看,獻上摩西所吩咐的禮物,對眾人做證據。」 猶太人當時所謂的大痲瘋,就是一種會傳染的皮膚病,所以猶太人也從神的教導裡學到了對隔離的認知。一旦有人被認定有了大痲瘋,他就不能再住在猶太人的社區裡,要獨自去隔離的地方和有同樣問題的人住在一起。當他們看見有人走過來時,就要大喊:「不潔淨了,不潔淨了!」警告人們不要靠近,免得被傳染。所以一旦患上大痲瘋,就注定了我們所謂的,一生的漂泊。這種漂泊一點也不浪漫,是很孤獨悲傷的。 所以當耶穌講完登山寶訓後下山時,有許多人跟著祂,這個長大痲瘋的人竟敢跑到耶穌跟前,表示他帶著極大的決心而來。因為他不可以在人多的地方出現,為了趕逐他,人們可以向他丟石頭,讓他受到更大的傷害。為何他會這樣做呢?

帶著權柄的教導

馬太福音7: 28-29_帶著權柄的教導 28 耶穌講完了這些話,眾人都稀奇他的教訓, 29 因為他教訓他們正像有權柄的人,不像他們的文士。 在今年的2月19日,有一位搭機要去昆明的乘客,為求保平安,在登機過程中把兩枚一元硬幣扔向機身方向。結果真的很平安,因為飛機不能起飛了。工作人員在繞機檢查時在左發動機區域附近發現兩枚硬幣,為防有硬幣落進發動機,只好停航檢查幾個小時。在去年也有一位80歲的老婦在飛往廣州之前,朝著飛機引擎狂投擲硬幣,導致引擎內裝滿了異物,必須停下重新檢察,該航班就這樣延誤了5個小時。她投硬幣的原因也是為了祈福。 在一些有水池的地方,人都可看到池底滿是硬幣,因為人都以為這樣做可以祈福保平安,但是主耶穌說什麼是福呢?虛心的人有福了!哀慟的人有福了!溫柔的人有福了! 飢渴慕義的人有福了!真正的福氣和平安,不是到處投擲硬幣可得,乃是要在主耶穌的救恩裡才能得到。所以當耶穌講完登山寶訓時,人人都稀奇祂的教訓,因為祂的教導像有權柄的人。

夢想成真

馬太福音7: 24-27_夢想成真 24 「所以,凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上。 25 雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子總不倒塌,因為根基立在磐石上。 26 凡聽見我這話不去行的,好比一個無知的人,把房子蓋在沙土上。 27 雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子就倒塌了,並且倒塌得很大。」 在這世界上有許多人希望自己的夢想成真。有的人靠著白手起家,有的人想走捷徑發財,有的人天天去買彩票,希望只要有錢在手就可以夢想成真。但是真的有錢就能使夢想成真嗎?輕易得來的錢財雖然可以使一個人的夢想成真,但是那種夢也破滅得特別快。 有一位愛爾蘭婦人在六年前中了彩票,一夕之間搖身一變為三間公司的老闆。但是因為不善經營,不但公司倒閉,之後的她比先前更加潦倒。我有時也夢想一朝醒來,手指彷彿被點了神仙水,可以在鋼琴鍵盤上飛翔奔跑,所過之處都蹦跳出美麗的音樂。幸好我的夢想沒有成真,不然很多鋼琴老師都要氣壞了,沒有學生上門,大家都作夢去了。 神不給我們這樣的滿足,靠著暴財或夢想或短暫的努力就可以夢想成真。祂要我們腳踏實地,經過艱難和持續的努力,才能夢想成真。為何說,小時了了,大未必佳呢?為何說,起初速得的產業,終久卻不為福(箴20:21)?

假牧者和教師

馬太福音7: 15-23_假牧者和教師 15 「你們要防備假先知。他們到你們這裡來,外面披著羊皮,裡面卻是殘暴的狼。 16 憑著他們的果子就可以認出他們來。荊棘上豈能摘葡萄呢?蒺藜裡豈能摘無花果呢? 17 這樣,凡好樹都結好果子,唯獨壞樹結壞果子。 18 好樹不能結壞果子,壞樹不能結好果子。 19 凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裡。 20 所以,憑著他們的果子就可以認出他們來。 21 凡稱呼我『主啊,主啊』的人不能都進天國,唯獨遵行我天父旨意的人才能進去。 22 當那日,必有許多人對我說:『主啊,主啊,我們不是奉你的名傳道,奉你的名趕鬼,奉你的名行許多異能嗎?』 23 我就明明地告訴他們說:『我從來不認識你們。你們這些作惡的人,離開我去吧!』 最近不僅是天主教的神父和聖職人員多有性醜聞,基督教的牧者也不遑多讓。更可怕的是在這些領袖做了惡事之後,其他的領袖知道後不但不嚴懲,反而包庇掩蓋,要求當事人原諒了事。讓受害者承受諸多方面的壓力和痛苦,得不到公義的對待。而那些戴著羊面具的狼就繼續吞噬可憐,不受保護的羊。 耶穌在這裡警告我們,不是每一個牧者或教師都是屬祂的人。有一位性侵教友長達數年的牧者,甚至在受訪時宣稱終止教內性騷擾是他的第一要務。這些牧者或教師都是大聲奉主名傳道,有的還奉主名趕鬼,行異能,表現得很有能力,彷彿是神重用的僕人,使人不敢不聽他的話。但是他們暗中所行的,主都知道。保羅說像這樣的人暗中所行的,提起來也是可恥的(弗5:12)。