超自然研究的沉寂與復興

〈馬太福音〉六章13節     不叫我們遇見試探;救我們脫離兇惡(惡者)。因為國度、權柄、榮耀,全是你的,直到永遠。阿們! 二十世紀初期有一些人已經不再相信有鬼魔的存在,他們已不再相信超自然的存在。二十世紀中葉,德國斯圖加特大學(University of Stuttgart)有一位重要的神學家寫了一本關於精神病與鬼附的書,專門研究《聖經》記載被邪靈附著的事蹟。超自然的研究在當時並不是顯學。 一九一七年,美國神學家饒申布士(Walter Rauschenbusch, 1861–1918)寫一本名為《社會福音的神學基礎》(Theology for the Social Gospel)的書,書中說:「歷史上根本不存在《聖經》記載的鬼附事蹟。四卷福音書之所以講論鬼附的事,是因為福音書的作者不明白所謂的鬼附其實是精神失常者會有的表現」。 饒申布士的思想與奧地利佛洛伊德(Sigmund Freud, 1856-1939)的心理學同出一轍。佛洛伊德用很現代化的字眼重新解釋《聖經》,既不相信良心的存在,也不相信魔鬼的存在。兩人都用精神衰弱、精神失常、精神病等病理特徵詮釋耶穌時代的鬼附現象。當這些所謂的新學術出來時,許多神學家追隨時代的潮流,趕緊將神學改頭換面,深怕自己被認為是落伍的思想家。 饒申布士走了一條不需悔改的信仰道路。他不相信耶穌的死是代替性的死,不相信耶穌的寶血能洗淨人的罪,也不相信鬼魔會附在人的身上。他用心理學解釋這些現象。但諷刺的是,就在饒申布士寫那本書的時期,中國山東出現了一位名叫古約翰的人(Jonathan Goforth, 1859-1936;編按:著名加拿大長老會宣教士、奮興佈道家,先後在中國的山東、河南、河北和東北宣教長達四十八年之久,曾為中國東北教會帶來福音大復興。摘自:《華人基督教史人物辭典》)。

設立逃城的愛

〈申命記〉 19:2-3 要在耶和華─你 神所賜你為業的地上分定三座城。要將耶和華─你 神使你承受為業的地分為三段;又要預備道路,使誤殺人的,都可以逃到那裡去。 從該隱殺亞伯開始,人類就不斷地自相殘殺。在挪亞生了三個兒子之後,神看到世界敗壞,地上滿了強暴。就像該隱的子孫拉麥,對他妻子說:「壯年人傷我,我把他殺了;少年人損我,我把他害了。」因為人屬乎血氣,終日思想的盡都是惡,因此神說:「我的靈就不永遠住在他裡面,然而他的日子還可到一百二十年。(創6:3)」從那時開始,人類的壽命就越來越短了。神的靈雖然不要永遠住在人的裡面,但是神的靈依然要住在人的裡面一百廿年。假如你討厭一個人時,就會想盡辦法不要和他在一起;但是即始年日縮短,神的靈依然要和祂所賜予生命氣息的人在一起一百廿年。當然,為了某些原因,我們不能活到一百廿歲,那也沒有辦法。 神的愛是如此堅定。即使看到人心裡思想的盡都是惡,也要想辦法幫助他。猶太人的拉比認為,逃城的用意不是為了庇護,而是為了贖罪。因為在〈出埃及記〉廿一章13節說:「人若不是埋伏著殺人,乃是神交在他手中,我就設下一個地方,他可以往那裡逃跑。」拉比Philo認為,神不會挑選一個無罪的人去執行奪取他人性命的任務,因此在神把某人的性命交在肇事者手中時,肇事者之前很可能已犯了某些罪,所以神才會挑選他成為取他人性命的「工具」。例子:「就如人與鄰舍同入樹林砍伐樹木,手拿斧子一砍,本想砍下樹木,不料,斧頭脫了把,飛落在鄰舍身上,以至於死。」因此,肇事者的流亡就是他的贖罪祭。 倘若肇事者在未到逃城之前就死掉,他們的屍體還是要送到逃城,埋在那裡。倘若肇事者比大祭司早死,那麼他的屍身也必須葬在城,直到大祭司死掉才可搬走。即使肇事者能活到當時的大祭司死去,得到自由,此後也不可以作官。

像摩西的先知

〈申命記〉 18:15  耶和華你的神要從你們弟兄中間給你興起一位先知像我,你們要聽從他。 在《聖經》裡,這是一句很重要的預言。因為這句預言,伊斯蘭教(回教)認定穆罕默德就是摩西預言的那位先知,但事實上是否如此? 在以色列人要進迦南之前,摩西有太多話要交待。他帶領以色列人四十年,有時生氣,有時憤怒,有時委屈,有時焦急。但是他最害怕的還是以色列人進迦南後忘記神的話,得罪神。因為他明白神的心意,也明白百姓的反覆無常。人對神的信心不足,往往是因為自己的短視,以及不相信神對他們的愛。其實從神的教導裡,就可以明白耶和華是一位怎樣的神,從而產生信心。在這章裡摩西講到三方面的事,第一方面是照顧利未人。 在舊約裡,神要求利未人服侍祂,也要求以色列人供應利未人的需要;在新約裡,神呼召人事奉祂,也要求信徒供應那些蒙召之人的生活需要。因為他們都是放下了地上的工作,不再為自己積存產業,都是在世界上無份無業之人。現在有一些教會也注意到傳道人退休之後的問題,因為教會沒有退休金的作法,有些傳道人退休之後,生活十分困苦。在舊約裡,當猶大王離開神去拜偶像時,往往神的祭司就會缺乏供應;要等到有敬畏神的王重修聖殿後,祭司的生活才又得到供應。 從神對祭司的預備,我們可以看到神對服侍祂之人的關懷。「凡獻牛或羊為祭的,要把前腿和兩腮並脾胃給祭司; 初收的五穀、新酒和油,並初剪的羊毛,也要給他。」倘若每個百姓都這樣做,祭司們的生活何用愁呢?神並沒有向我們要求很多,祂只要我們「將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧,以此試試我,是否為你們敞開天上的窗戶傾福於你們,甚至無處可容。(瑪3:10)」

耶和華所憎惡之事

〈申命記〉 17:15 你總要立耶和華─你 神所揀選的人為王。必從你弟兄中立一人;不可立你弟兄以外的人為王。 在〈申命記〉 17章裡,摩西談到了一些神所憎惡的事。今年的四旬節從2月17日開始。四旬節的意思是從聖灰日星期三開始算40天,共六個星期,到復活節的前一天的一段時間,一同來思想和記念耶穌受難的意義。在這段時間內思考耶穌為何要受難,以及我們當如何遠離神所憎惡之事,實在很合適。 神最憎惡的事就是祂的子民或兒女遠離神去敬拜事奉別神,以及審判中要按神的律法,並聽從神的判語。比較特別的一點,便是教導以色列人要怎樣立他們的王。 有位在查經班學習了一段時期的慕道友問過一個問題:「假如神設定了一夫一妻制,那為什麼以色列人的王都娶了那麼多老婆?」他從大衛開始到所羅門,如數家珍。可見有很多慕道友對《聖經》的知識並不差。 在這章經文裡,神提到以色列人立王和做王的規矩。 1. 立王的時候,要立神所揀選的人為王,這人必定是以色列人,他們的弟兄,而不是外邦人。在美國想競選總統也要在美國本地出生才行。不曉得有沒有哪個國家選領袖時,會去找一個外國人來當?除非是被壓迫,否則大概都不會這樣做吧。 2.神說,這個王不可以為自己加添馬匹;也不可以為要添馬匹而帶百姓回埃及。馬匹只是君王想要的財富之一。有了馬匹可以增強作戰的能力,但是即使為了增強戰鬥力,也不可回埃及。因為馬雖然是為作戰之日預備的,得勝乃在乎耶和華。因此,大衛說:「有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華──我們神的名。(詩20:7)」 神所要求的便是王對神要有信心。

以色列的三個大節日

〈申命記〉 16:15在耶和華所選擇的地方,你當向耶和華─你的 神守節七日;因為耶和華─你 神在你一切的土產上和你手裡所辦的事上要賜福與你,你就非常地歡樂。 我們剛過完春節,再來就過元宵,華人過節和以色列人過節有何不同呢?為何我們必須認識這些節日,這些節日對華人信徒有何意義? 華人過節,除了吃,還是吃,主題就是:吃,聚在一起,吃! 可能有時候小朋友會問過春節的意義,吃元宵,吃粽子的意義,對於那些故事和傳說,很可能每個人都有不同的故事,也都是當成故事。 但是以色列人的節日很特別,是神定的,不是人訂的。所以每一個節日都有不同的歷史意義,使以色列人記得他們和神的關係。 逾越節、七七節(五旬節)、住棚節,是耶和華神指定以色列成年男子要上耶路撒冷的三大重要節日之一。 逾越節,本是神定的以色列的新年,一年之首,因為神在這個月帶領以色列人出埃及,脫離為奴的生涯。後來因為以色列國和猶大國都被滅亡,被擄到巴比倫的猶太人回到耶路撒冷後,加上好幾個原因,逐漸把新年和吹角節放在一起了。 逾越節的隔天便是除酵節的開始,除酵節一共有七天。以色列人進入應許之地後,除酵節的第二天定為初熟節。初熟節便是耶穌復活的日子,所以復活的主耶穌成為睡了之人初熟的果子 (林前 15:20),第一個從死裡復活、不再死的人。在《聖經》裡,從舊約到新約都有人從死裡復活,包括先知以利亞、以利沙救活的童子,耶穌救活的拉撒路,這些人的肉體都從死裡活過來,但後來又都死了。唯有耶穌是從死裡復活,不再死亡的第一個。耶穌的復活使我們明白了永生的真實,也使人脫離死亡的轄制,所以這些節期都表明神和人相互的關係,不只是和以色列人的關係。

耶和華的豁免年

〈申命記〉 15:10   你總要給他,給他的時候心裡不可愁煩;因耶和華─你的 神必在你這一切所行的,並你手裡所辦的事上,賜福與你。 在〈申命記〉第15章裡,摩西一共用了五次的「賜福與你」,來強調神要我們「鬆開手」的重要性。 每逢七年末一年的意思就是安息年,安息年又叫做「耶和華的豁免年」;安息年的條例,主要是指著土地的休耕,此處則是債務的免除。 神說,我們若遵行祂的命令,在我們中間就沒有窮人了(申15:4)。這是一句很嚴厲的話,轉過來說,就是:因為我們沒有遵行神的命令,所以在我們當中才會有窮人。 所以人的貧窮不是因為神不公平,而是人不肯遵行神的命令而造成的差距。 因為人的自私和沒有安全感,對神缺乏信心,因此我們把錢抓得緊緊的,不敢鬆手。 所以摩西說:「在耶和華─你 神所賜你的地上,無論哪一座城裡,你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心、揝著手不幫補你窮乏的弟兄。總要向他鬆開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。(申15:7-8)」 「總要向他鬆開手」。對需要幫助的人鬆開手,表達的是一種對神的信心,相信神己經供應,並且會繼續供應。 在安息年,也就是第七年,以色列人要考慮四方面的事:一是債務的豁免,二是幫補窮人,三是怎樣對待賣身為奴的人,四是怎樣對待牛羊群中頭生的牛羊。

從預定論看苦難的意義

〈腓立比書〉一章29節    因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為祂受苦。 上帝預定我們與耶穌基督一同受苦,這一點是很多人談預定論時沒有提到的事。上帝預定我們成為祂的兒女,預定我們領受耶穌基督的生命,預定我們得著兒子的名分,上帝也預定眾子要效法長子,這長子因受苦進入榮耀,因順從得著完全,「他雖然為兒子,還是因所受的苦難學了順從。他既得以完全,就為凡順從祂的人成了永遠得救的根源」(來5:8-9)。「苦難」、「順從」、「完全」是基督道成肉身成全上帝旨意必經的三個步驟,祂在苦難中學習順從,進入完全,基督在受苦的事上成為我們的榜樣。 當我查考《羅馬書》第八章的時候,我發現論到預定的經文竟夾在前一段受苦的經文和後一段受苦得勝的經文中間,這讓我深受吸引,相當感興趣。保羅提到預定、救贖和得兒子的名分後,接著提到上帝預定我們效法耶穌基督的樣式,並讓我們看見預定在前一段和後一段的受苦中間有一個堅固的位置。上帝揀選人不是為了讓人驕傲,不是為了讓人自義、誇口、輕看他人。上帝揀選人,要人在苦難中與主一同承擔重擔,與主一同承受苦難,不但如此,也要人在苦難中見證上帝所揀選的人是能夠受苦的。 為此之故,保羅提到:「因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為祂受苦」(腓1:29)。福音派傳福音的時候講「信基督」,培靈造就的時候講「順服基督」、「跟隨基督」、「效法基督」,卻很少提到上帝在苦難中為教會所定的旨意。沒有受苦的傳道人,很難釋放出能力;沒有受過苦煉的傳道人,很難懂得什麼叫做順從上帝的主權;沒有得勝過苦難的傳道人,很難用豐盛的生命把上帝的道變成人所需要的信息。兩千年的教會歷史一直不斷啟發我們受苦的重要性,但歷經兩千年的神學研究卻沒有使這個課題得到當有的地位。

生活和飲食上的潔淨

〈申命記〉14章1-2節「你們是耶和華─你們 神的兒女。不可為死人用刀劃身,也不可將額上剃光;因為你歸耶和華─你 神為聖潔的民,耶和華從地上的萬民中揀選你特作自己的子民。」 神把以色列人放在歌珊地四百卅年,現在要讓他們進迦南地,神有太多的不放心。在歌珊地時,以色列人以蓄牧為主,是埃及人所厭惡的;以色列人被奴役,也是埃及人所輕賤的。以色列人在埃及自成一族,沒有和他外族混和,非常單純。但是在迦南地有很多外邦民族,他們的生活習慣都是神所厭惡的。因此神要以色列人把迦南民族趕出迦南,免得以色列人受到影響。但是神也知道以色列人的信心有限,無法達成神的願望。因此祂只能一再教導,多方教育,希望他們進了迦南還能記得並遵行神的話。 為死人用刀劃身,或將額上剃光,是古代中東及巴勒斯坦各族的異教風俗。當家人離世或遭遇災禍時,他們便用這種方式來表示極大的哀傷。有時候他們也會用刀槍自割自刺,直到流血,以表示他們對所事奉的偶像之虔誠。好像台灣廟裡的乩童,也經常在邪靈附身時,用各種方法自殘,有的吞玻璃,有的用刀亂砍己身,等等。神不想以色列人學傚這些風俗習慣而受害,因此提醒以色列民,既是神聖潔的兒女,便要過分別為聖的生活。 我們的生活也會受到異教和民俗的影響,例如廣東人在安息禮拜之後要派發糖果和有硬幣的白包,有的說那個糖要當場吃掉,不可帶回家。糖果是為了讓親友吃了去掉他們的「苦」,硬幣是以前足夠搭一程(單程)車的錢,取其「不回」之意,希望不會再碰見這種悲哀的事。基督徒在主裡的死亡是回天家,實在不要學外邦人才好。有的人擔心去參加喪禮的也有非信徒,但這不是我們讓他們知道信主和不信主的不同,正好跟他們傳福音的機會嗎?

戒受引誘從侍他神

〈申命記〉13章1-3節: 「你們中間若有先知或是做夢的起來,向你顯個神蹟奇事,對你說:『我們去隨從你素來所不認識的別神,事奉它吧。』他所顯的神蹟奇事雖有應驗,你也不可聽那先知或是那做夢之人的話;因為這是耶和華─你們的 神試驗你們,要知道你們是盡心盡性愛耶和華─你們的 神不是。」 去年的美國總統大選讓我們感受到這段經文的真實和警戒。這場歷時了兩個月才塵埃落定的選舉,在它開始以前就己經沸沸揚揚了。引起我觀注的是世界各地靈媒的預言,其中也包括了天主教的神父和基督教的牧師。印度神童觀天象,耶穌半夜造訪牧師,每一個人都言之鑿鑿:川普歷經艱難後,必贏得大選。可是今年1月6日的宣佈,讓這些預言都落空了。 我突然連想起耶利米當年的情景。巴比倫王大軍來襲,而以色列裡許多先知都預言: 「你們必不看見刀劍,也不遭遇饑荒;耶和華要在這地方賜你們長久的平安。(耶14:13)」但是耶和華神告訴耶利米:「定為死亡的,必致死亡;定為刀殺的,必交刀殺;定為饑荒的,必遭饑荒;定為擄掠的,必被擄掠。(耶15:2)」事情的發生果然如耶利米的預料,因為那才是出於神的帶領。 人對於神蹟奇事總是特別好奇,即使信主後,聽到有些預言或看到有些特異功能還是會被吸引。所以有許多人特別喜歡讀〈啟示錄〉,總是想要知道將來會如何,其實不是真的想因為知道將來而好好把握現在,只是想滿足對於未來的好奇。也有許多人迷惑於特異功能,想藉著一些超自然的力量來達到某些目的,因而被邪靈所制。

宰牲食肉之例

〈申命記〉 12:25    不可吃血。這樣,你行耶和華眼中看為正的事,你和你的子孫就可以得福。 在非常推崇素食的時代裡,看到〈申命記〉12章19-32節,會不讓你連想到昨天讀的經文:「各人行自己眼中看為正的事」?今天這段經文給了我們一節對照的經文:「行耶和華你神眼中看為善、看為正的事(申12:28)」。在人的一生裡,經常在這兩節經文的掙扎之中做選擇,究竟要行自己眼中看為正的事好,還是要行耶和華神眼中看為正的事?前一陣子我也一直在思考這個問題,一定要吃素食才健康嗎?雖然現在的肉食有太多的抗生素等等因素,但是有些肉店還是有品質不錯的肉,我們必須放棄嗎?在不斷地思考中,我幾乎不知如何下廚了。 在神起初創造這個世界時,神把蔬菜和水果賜給亞當和夏娃作為食物;在大洪水之後,神又把動物賜給挪亞和他的後裔作為食物。然後在以色列人出埃及之後,神正式宣告,哪些是不潔的動物,哪些是潔淨可食的動物。潔淨的肉食,表示是適合人吃的肉食,也表示是乾淨、完整、無瑕的肉;不潔淨的動物包括自死的或是被野獸撕裂的,當然也有人吃,但是吃了不一定對健康有益。例如,現在有一些地方流行豬瘟疫,有的生意人把病死的豬也拿去做香腸,醃肉,等等,不知內情的人吃了生病都不知道是怎麼回事,十分可怕。 這段經文給我們一個很清楚的引導,肉是神給人的一個恩賜。是人說不可以吃肉,不是神說不可以吃肉。「在你各城裡都可以照耶和華你神所賜你的福分,隨心所欲宰牲吃肉(申12:15)」,不管是潔淨的人或是不潔淨的人都可以吃。只是不可吃血。摩西說得非常清楚,肉是神賜給人的福份。但是不可將血與肉同吃,要先把動物的血放掉,如同倒水一樣倒掉(申12:24)。

在耶和華面前歡樂

〈申命記〉 12:18 要在耶和華─你的 神面前吃,在耶和華─你 神所要選擇的地方,你和兒女、僕婢,並住在你城裡的利未人,都可以吃;也要因你手所辦的,在耶和華─你 神面前歡樂。 讀了這段經文,你有什麼感想嗎?我讀了這段經文之後,心裡有一種很深的感動。摩西在前面幾章講到神為以色列人做的事情,神給他們的律法,神為他們預備的美地,但是都不如這裡的信息那麼令人感動。神為了和以色列人建立關係,的確做出了許多無可倫比的神蹟奇事,又給他們最完備的建國方略(律法等),但是都不如這裡的信息來得直接,神要選民在神的面前歡樂度日。 神不是包青天,準備了龍頭鍘、虎頭鍘和狗頭鍘,專門等那些犯法的人上前來,就給他鍘一下。祂是希望以色列人,祂的子民都因為手所辦的一切事蒙神祝福,因而在神面前歡樂。你可曾想過,神不要你憂愁,祂希望你歡樂?倘若你在神的面前活得很憂愁,祂看了會很難過。以前孩子小的時候,有時早上動作慢,被我斥責了幾句,小臉蛋扯得長長地去上學。等他一出門,我心裡就開始難過了,就開始禱告,求天父讓他開心起來,不要再難過。往往要等他放學時,看到他那飛揚的笑容,我的心才會再度開朗起來。 天父也希望我們喜樂地活在祂面前。主耶穌在最後的晚餐時,為門徒禱告,其中有一句:「我還在世上說這話,是叫他們心裡充滿我的喜樂。(約17:13b)」即使在面對酷刑和死亡之際,主仍然有喜樂在心裡,祂也不想門徒們失去喜樂,祂求神使門徒的心裡充滿祂的喜樂。當以色列人從巴比倫回去耶路撒冷建殿築城時,尼希米鼓勵他們:「你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。(尼8:10)」不是因為環境很美好,不是因為生活舒服,而是在任何景況之下,神都希望我們有祂的喜樂在心裡,因為靠耶和華而得的喜樂是我們的力量。

遵守誡命必蒙福祉

〈申命記〉 11:11-12你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華─你 神所眷顧的;從歲首到年終,耶和華─你 神的眼目時常看顧那地。 在前一章摩西說以色列人曾是悖逆的百姓,但是他希望百姓進迦南之後,記念神的作為,效法神,好像蒙慈愛的兒女一樣。 今天是農曆新年初四,但是在疫情的管制下,大家都被限制不可群聚,所以聚餐及各樣活動都得取消。為了以後有更多的歡聚,大家都要忍耐,今年保持距離,以策安全。為了將來,眼前的忍耐是值得的。 對以色列人而言,也是如此。神所有的作為,包括使埃及人的車輛全軍覆沒,以色列可拉族反叛的人被地吞噬,都是為了讓以色列人知所依歸,知所事從。 所以摩西告誡以色列人:「所以,你們要守我今日所吩咐的一切誡命,使你們膽壯,能以進去,得你們所要得的那地,並使你們的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們和他們後裔的地上得以長久;那是流奶與蜜之地。」(申11:8-9) 以色列人守誡命,正如我們今天守政府條例。誡命裡的限制,都是為了使以色列人在神所賜的地上得以長久;政府的條例也是希望我們能安然而健康地活下去。 神給以色列人的地不是荒蕪的野地,摩西如此形容:「你要進去得為業的那地,本不像你出來的埃及地。你在那裡撒種,用腳澆灌,像澆灌菜園一樣。你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華─你 神所眷顧的;從歲首到年終,耶和華─你 神的眼目時常看顧那地。」(申11:10-12)

何謂真福?

論物資的多寡與人生的奮鬥力   上帝將豐富的資源給予某些地區,將較少的物資給予另一些地區。這使我發現人掙扎求存的潛在能實在大的不得了。擁有最少自然資源之人的奮鬥力往往遠遠超過那些擁有最多自然資源的人。在自然資源特別豐盛的地區,有著許多懶惰、缺乏奮鬥精神的民族或人種。這些社會現象都使我們重新思考上帝待人的方式究竟是如何。 一、以加拿大機場為例   我幾次冬天時到加拿大講道。我住在接近赤道、氣候炎熱的印尼,卻要在冬天到靠近北極、冰天雪地的加拿大講道,來來回回要換好幾套衣服,辛苦的不得了。當地籌委會向我解釋:「唐牧師,加拿大人夏天的時候都出去玩,聖誕節沒有地方去,比較容易來聽道。」   紐約冬天時冰天雪地,紛飛的大雪使機場運作停頓、飛機停飛。但同樣的情況、同樣的天氣在多倫多就不會發生這種情形。即使天氣再壞,陸地被冰雪封住,多倫多的機場照樣運作、飛機照飛。多倫多比紐約地處更北、氣候更冷,為什麼機場仍不受影響呢?經過一番查問,原來加拿大政府在冰雪覆蓋的多倫多機場底下,提供千萬瓦電力的傳熱設備,使落下的冰雪得以自動溶解。但一般的道路沒有這種設備,只有飛機場是如此。   我再問當地人:「那麼,該怎麼解決路上的積雪呢?」他們傻眼,說:「多倫多每天要用二百多萬美金的鹽解決陸地的積雪問題」。我更感到奇怪了。我小時候在中國廈門買冰,為了使冰不容易溶解,人們把鹽撒在冰上,冰就會冷、不容易溶解。但加拿大放鹽,雪就溶掉了。我才知道冰與雪不是表兄弟。冰遇到鹽就凝結起來,雪遇到鹽就溶解了。

為要叫你得福

〈申命記〉 10:12 以色列啊,現在耶和華─你 神向你所要的是甚麼呢?只要你敬畏耶和華─你的 神,遵行祂的道,愛祂,盡心盡性事奉祂,遵守祂的誡命律例,就是我今日所吩咐你的,為要叫你得福。 以色列人是悖逆的百姓,神卻因為祂的恩召而不忍棄絕他們。我們也都是活在過犯中不知悔改的人,神的慈繩愛索卻也未曾棄絕我們。 神依然賜下十誡,吩咐摩西:「你起來引導這百姓,使他們進去得我向他們列祖起誓應許所賜之地。」祂也依然賜下獨生子耶穌基督,為我們的過犯被釘上十字架,使我們的罪得赦免;又為我們復活,使我們得永生。又賜下聖靈,把神的話語放在我們心中, 使我們的石心變為肉心。 那麼,神向我們要的是什麼呢? 摩西說:以色列啊,現在耶和華─你 神向你所要的是甚麼呢?只要你敬畏耶和華─你的 神,遵行他的道,愛他,盡心盡性事奉他,遵守他的誡命律例,就是我今日所吩咐你的,為要叫你得福。 你們要將心裡的污穢除掉,不可再硬著頸項。 你們要憐愛寄居的,因為你們在埃及地也作過寄居的。 敬畏耶和華─你的 神,事奉祂,專靠祂,也要指著祂的名起誓。 摩西說,天和天上的天,地和地上所有的,都屬耶和華─你的 神;並且祂單單揀選以色列人。現在,祂也單單揀選那些肯接受耶穌完成的救恩之人。

自從我認識你們以來

〈申命記〉 9: 5 你進去得他們的地,並不是因你的義,也不是因你心裡正直,乃是因這些國民的惡。 有一位猶太人的拉比說,他很喜歡聽他的祖父母講以前的故事。他的祖父母是二次大戰後的倖存者,他們做了一個家譜,並且告訴子孫們,那些長輩和親戚的名字有何特別的意義。他從不認識那些親人,但是在回憶那些親人時,他的祖父母彷彿就因而得到很大的安慰。他自己也因而得到很奇妙的鼓勵,因為他終於有「家族的故事」,可以讓他的兒女或子孫們知道他們的先祖是哪些人,是怎樣的人。他說,猶太人的習俗教導他們要知道過去的歷史,才能明白前面要走的方向。因此他們在過節時,往往有一段述史的時間,提醒他們和神的關係。 有的人問,神為何揀選以色列人,不揀選中國人?在這一章裡,神提到祂為何揀選了以色列人,並把迦南地賜給他們。不是因為以色列人比別人好,而是因為迦南人的罪惡滿盈,以及神要堅定向以色列人的列祖所起的誓。換句話說,我們有可能是輸在起跑點。人家的祖先亞伯拉罕可以拒絕偶像崇拜,我們的祖先卻去拜女神女媧。傳說中,她與伏羲為兄妹,也有說是配偶,他們曾煉五色石以補天,並摶土造人,制嫁娶之禮,延續人類生命,造化世上生靈萬物。女媧據傳是人首蛇身。因為天穹如傘,女媧善於補天,因此女媧亦成為台灣雨傘和繡補業者所祀奉的職業神。伏羲據說是龙身人首或蛇身人首,因為製造八卦,人奉之為神,尊其為八卦祖師。我們的祖先放棄了原先尊崇的一神論裡的一神,耶和華神,轉而去拜人首蛇身的女媧和伏羲,所以不蒙揀選的原因就在此吧。所以,知道我們的過去,對我們將來要走的方向也很有幫助啊! 摩西說:「自從我認識你們以來,你們常常悖逆耶和華。」(申9:24)

得貨財的力量

〈申命記〉 8:18  你要記念耶和華─你的 神,因為得貨財的力量是祂給你的,為要堅定祂向你列祖起誓所立的約,像今日一樣。 曾有一則新聞說到在廈門有座橋上,有許多人跪在那裡低頭認錯。在這些人面前有一張紙,上面寫著他們的姓名、年記,以及做了什麼錯事。有一個43歲的男人說,他沒有達到銷貨的目標;有一個39歲的男人寫:我必須在橋上跪一個小時,因為我沒有完成我的工作。這些紙上沒有說明他們來自哪個公司。但是用這樣羞辱的方法來懲罰員工還真是少見。幸好我們的神不因為我們不守祂的誡命,就羞辱我們。聖靈的管教總是在個人的生命裡進行,以建造為目的。當然,神也會把隱藏的罪顯露出來,免得我們犯罪之後還洋洋得意。但祂的目的是管教,不是羞辱。 在本章的第十節,摩西說:「你吃得飽足,就要稱頌耶和華你的神,因祂將那美地賜給你了。」但是事實上,當我們生活平穩,不愁吃穿時,是否記得稱頌我們的神?神為何要以色列人時時刻刻記得祂呢?有的人覺得不好意思在人前做飯前禱告。但是摩西告訴我們,當我們有飯吃時,就要稱頌神,因為神把這美地賜給我們了。 唐朝李紳寫了一首〈憫農詩〉:「春種一粒粟,秋收萬顆子;四海無閒田,農夫猶餓死。 鋤禾日當午,汗滴禾下土;誰知盤中飧,粒粒皆辛苦。」後半段大家都很熟,不過全詩都是在說明農夫種田之不易,但若不是神賜時雨甘露,農夫再辛苦,也無法有收成,所以我們當存感恩的心。每餐前做飯前禱告,就是感恩的表達。 在過聖誕節之前,有一首歌是唱給孩子們聽的:「你要小心囉,你最好別亂叫,也別亂脾氣。讓我告訴你為什麼,因為聖誕老人要進城了。他在寫聖誕禮物的單子,不管你是睡著或醒著,他都知道你乖不乖,所以你要做個好小孩….」所以過完聖誕節,這首歌就不靈了。禮物已經到手了,不是嗎?可以重新頑皮,讓爸媽頭痛了。

祂是信實的神

〈申命記〉 7:9-11所以,你要知道耶和華你的神,祂是神,是信實的神:向愛祂守祂誡命的人守約施慈愛,直到千代;向恨祂的人當面報應他們,將他們滅絕——凡恨祂的人,必報應他們,決不遲延。所以,你要謹守遵行我今日所吩咐你的誡命、律例、典章。 2004年,有一個六歲的美國男孩發生了一宗可怕的車禍。當他從昏迷狀態中醒過來之後,他告訴家人,他去過天堂,見到了耶穌、撒旦和天使,等等。在2009年,他的父親幫他出了一本書:《The Boy Who Came Back from Heaven》(從天堂回來的男孩),這本書被熱賣到上百萬本,成為當時的暢銷書之一。但是在出書後五年,也就是2009年一月13日,他親自寫一封信給美國基督教出版商和書店:「請原諒我因為身體的限制,只能簡略地說明,我並沒有死去,也沒有去過天堂。我說去過天堂,因為我想引起人們對我的注意。當我說我去過天堂時,那時我根本沒讀過《聖經》。 很多人從謊言中獲利,並且還會有更多人這樣做。人們應該去讀《聖經》,因為那就足夠了。《聖經》是真理唯一的來源,任何人寫的東西都不可能萬無一失。唯有悔改和相信耶穌是神的兒子,祂為你的罪死在十字架上(雖然祂並沒有犯罪),你才能夠得到神的赦免。你需要從《聖經》去明白何謂天堂,而不是從人寫的書去明白天堂。我希望全世界都知道,只要有《聖經》就足夠了。賣這類書的人都應該悔改,並且只要有《聖經》就夠了。在基督裡,亞歷斯。 」 亞歷斯在車禍後因為傷到腦部、脊柱和頸而四肢癱瘓,在2009年他接受了一個像克里斯托弗·里夫(演超人的演員,因受傷而四肢癱瘓)那樣的手術,讓他可以自由地呼吸,不必使用助吸器;同年,他開始使用支撐架站起來,並且可以在別人的幫助下,開始在跑步機上走路。從他的信裡,很明顯的,他信主了,也讀了《聖經》,因此才會有這樣的悔過和自白。在他沒有讀過《聖經》時,他可以編謊言編得很自得其樂,但是信主後,讀了《聖經》,聖靈就不允許他繼續讓這個謊言存在了。他希望讓全世界的人知道,《聖經》是唯一真理的來源。人若想要認識天堂,就要明白神說的天堂,而不是人寫的天堂。這也是為何神要摩西一次又一次地,向以色列人復述律例和典章的原因,因為人是何等容易被迷惑啊!

信仰的傳承

〈申命記〉 6:13 你要敬畏耶和華你的神,侍奉祂,指著祂的名起誓。 每次在公路上飛馳,我總忍不住要感謝那些造路的人,以及那些工程師們。不管是不是高速公路,每條公路可以讓大家如此暢通無止地奔馳,實在不容易!尤其細看那些捷運系統的連接,若不是非常細密的計算和謹慎地工作,很容易失之毫釐,差之千里。每一個轉彎和連接都是那麼完美,讓人不能不感謝。否則高速快鐵在上面運行,將是可等危險? 每次看到外子,我也是心裡充滿感謝。憑什麼,我的公婆千辛萬苦把他養育成為一個正人君子,而我就這樣把他接收到我的生活中,讓他成為照顧我的人?上帝很慷慨,在我們尚未懂得種樹時,祂已經讓我們享受到樹的各樣好處;在我們尚未能分辨美醜時,祂已經把閃爍的星星、柔媚的月娘掛在天上,讓玫瑰花芬芳撲鼻,讓悠揚的琴聲使我們在母腹中跳躍,這世上有哪一件美好,是我們的成就呢?有時感到很慚愧,發現自己每天生產最多的,竟是垃圾。天天都要倒垃圾。 耶和華─你的 神領你進祂向你列祖亞伯拉罕、以撒、雅各起誓應許給你的地。那裡有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,裝滿各樣美物,非你所裝滿的;有鑿成的水井,非你所鑿成的;還有葡萄園、橄欖園,非你所栽種的;你吃了而且飽足。(申6:10-11) 因此摩西提醒以色列人,神要帶領他們進去的迦南地,那些城邑,又大又美,但不是以色列人建造的,神卻讓他們享用;有裝滿各樣美物的房屋,那些美物是別人裝滿的,不是他們裝滿的。正如我們在父母家長大,享受父母在屋子裡所裝滿的一切,卻不是我們去賺來的。有鑿成的水井,卻不是他們出力去鑿成的,而是別人的努力。還有葡萄園、橄欖園,非他們所栽種,卻由他們享用其中的果實和一切。所以當他們吃得飽足時,要記得那是耶和華神的恩典。當我在享受生活裡的豐富時,也要記得,都是神的供應。

更豐盛的生命(4b)

從兩件事,你可以看見一個人的量度多少   從兩件事,你可以看見一個人的量度多少:當你結婚的時候,多少人參加你的婚禮,可以看見你的份量;當你死的時候,多少人送你到墳墓,可以看見你的量度。我以後死的時候,多少人到我的墳墓來埋葬我,我現在不知道,但是我結婚的時候,一個只能容納六百人的禮拜堂,來了一千二百人。為什麼?因為太多人曾經聽過我講道,他們從傳道人的身上領受上帝的恩典、感動,傳到他們的生命,他們相當紀念、非常喜歡我,所以當我結婚的時候,他們都來了。   我沒有請他們吃飯,因為我沒有那麼多錢,但我送每位來賓一包巧克力,我要送放很久也不會壞的東西,作為結婚的回禮,每位來的賓客,我們也送一本聖經給他們,聖經內頁有我和我太太的簽字,所以他們帶著一包巧克力、一本聖經回家,可以吃地上的東西,也可以享受上帝的話語。一千多本聖經,在一天之內分完了。以後,我死了,我就不知道來的人有多少,特別如果是在新冠疫情的時代死去,很少人會到墳墓。   青年人在教會結婚的時候,有一種青年人結婚時,一定很多人來,就是那些參加詩班的青年人,他們常常為主獻詩,常常在台上服事上帝,所以很多朋友來看他們。我們的詩班有一、兩百人,有一個人結婚,很多人就來參加。分享自己與人的生命,當有需要的時候,就有很多人供應他們的生命給你,這是人際交往的公義原則。從來不服事別人的人結婚,沒有人理睬。這是生命的原則。   我今天要從另一個方面來看誰的生命是豐盛的生命,成為我們今天重要的信息: 一、 一個人生命豐不豐盛,看他做人在困難中怎樣奮鬥:   在困難中站得住的人,他的生命是豐盛的;在困難中倒下去的人,他的生命不是豐盛的。現在,我要推倒他(編按:唐牧師所指的,是站在旁邊的翻譯員),那麼,他站得好好的,我能夠把他推倒的話,就表示我的生命比他更有力量。現在,我要推倒你,你要怎麼預備?你要站馬步,兩腳要開一點。兩腳太近,很容易跌倒,兩腳分開,不容易跌倒。你看那些爭戰的人,中國人說:站馬步,你兩腳分開來,你的兩個腿就變成你上面的根基了,根基穩固的人,不容易跌倒。

經文護符匣Tefillin

〈申命記〉 6:5 你要盡心、盡性、盡力愛耶和華你的神。 假如你搬新家,或是新租了一個住處,傢俱和必需品之外,你一定得放什麼東西在新住處呢?對於比較敬虔的猶太人,在搬到新家的卅天之內,一定得在家裡的每一個門上擺設一個Mezuzah,一個放經文的漂亮盒子。當然,洗手間的門和廚櫃的門就不用放了。這個盒子裡裝有依照猶太人的誡律做成的羊皮卷,上面寫著兩處經文〈申命記〉六章4-9節:「以色列啊,你要聽!耶和華我們神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡力愛耶和華你的神。我今日所吩咐你的話都要記在心上,也要殷勤教訓你的兒女。無論你坐在家裡、行在路上,躺下、起來,都要談論。也要繫在手上為記號,戴在額上為經文。又要寫在你房屋的門框上,並你的城門上。」 第二處經文在〈申命記〉11章13-21節:「你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華你們的神,盡心、盡性侍奉祂,祂必按時降秋雨春雨在你們的地上,使你們可以收藏五穀、新酒和油,也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去侍奉敬拜別神。耶和華的怒氣向你們發作,就使天閉塞不下雨,地也不出產,使你們在耶和華所賜給你們的美地上速速滅亡。」 以色列人按著摩西所說的,在他們各人的家裡都擺放了神的話語,聽說這個放經文的盒子價值不菲。因為按著猶太人的誡律作成的羊皮卷已經很耗時,又要請人在羊皮上抄寫經文,那不是一般的手藝。至於放經文的盒子,因為要彰顯神的榮耀,所以都做得十分精美,當然就不便宜了。這個盒子要放在門的右邊,靠近右肩之處,他們每天進出時都要觸摸一下,表示記得神的話。大約從十六世紀開始,有人認為不止要觸摸,還要親吻盒子,以表示對神話語的愛慕。這個經文盒子對以色列人而言,不止有潔淨住處的作用,並且相信它會帶來神的祝福和保護,有的人把它看成護身符。

復述十誡

〈申命記〉 5: 32 所以,你們要照耶和華你們神所吩咐的謹守遵行,不可偏離左右。 有人把對母親的看法做了簡單的註解:「3 歲時: 媽咪,我愛妳。10 歲時: 媽,随便啦。16 歲時: 我媽真的很煩。18 歲時: 想要離開這個家。25 歲時: 媽,妳當時是對的。30 歲時: 我想要去我媽家。50 歲時: 我不想要失去我媽。70 歲時: 只要我媽還能在這,我願意為了我媽放棄一切。」這些過程我都看過了,也經歷了,真是百感交集。難怪古人說,養兒方知父母恩。沒有做過父母,不知道父母的心腸。從思念父母的教導到回想神給以色列人十誡的心情,真有點類似。 神實在是盡其所能地將自己顯現給以色列人,祂讓整座何烈山(西乃山)都著火了。一個非常奇特的景象,摩西看到的只是未被燒毀的荊棘,以色列人看到的是更大更壯觀的奇景。以色列人站在山下,山上有火焰沖天,並有昏黑、密雲、幽暗。神從火焰中對他們說話,他們只聽見聲音,卻沒有看見形象(申5:11-12)。我有時候感到人很矛盾。好像民間信仰,被鬼上身的人又跳又自伐,人就信他的話;但是耶和華神顯這樣大的神蹟,以色列人為何看完就忘了?他們見烈火焚山而懼怕,一轉眼卻會被引誘而去拜偶像。那些信民間信仰的人,你要叫他來信耶穌,並不容易,他們忠於所拜的鬼和偶像。信耶穌的人,卻有時會被引誘去算命或做一些不該做的事。 摩西說:「看哪,耶和華─我們 神將祂的榮光和他的大能顯給我們看,我們又聽見祂的聲音從火中出來。今日我們得見 神與人說話,人還存活。現在這大火將要燒滅我們,我們何必冒死呢?若再聽見耶和華─我們神的聲音就必死亡。凡屬血氣的,曾有何人聽見永生 神的聲音從火中出來,像我們聽見還能存活呢?」(申5:24-26) 在這世界上,有哪一國的神,會如此特別向祂所有的百姓顯現呢?那時,火焰燒山,他們聽見從黑暗中出來的聲音,就因而學會敬畏神了。

除祂以外再無別神

〈申命記〉 4:39   所以,今日你要知道,也要記在心上,天上地下惟有耶和華祂是 神,除祂以外,再無別神。 這句經文是基督教的重心,也是猶太教的中心。世界上有很多人造出來的假神和邪靈,只有耶和華才是創造宇宙萬物,賜人生命的神。 在摩西給以色列人的訓言裡,他強調的就是神和以色列人的關係。神和人的關係,這就是《聖經》的主題。這世界上有一位真正的神,祂要和我們建立關係,免得我們被邪靈所騙,拜錯對象。神跟人的關係,就像神和以色列人的關係一樣,神先來找我們。所以在以色列人被奴役,毫無前途的光景下,神藉著摩西向他們顯現,帶領他們出埃及。但這不是毫無先兆的,神早就向亞伯拉罕預言,神揀選亞伯拉罕和他的後裔做神的子民;以色列人的一舉一動都在神的計劃之中。 曾經作過算命仙的葉明翰牧師說過一個被邪靈揀選的真人真事:陳寶桂女士在四十歲時婚姻失敗,又沒有兒女。在心情非常沮喪的情況下,有一天走過台北蘭州街,無意間看見了一家神壇,她就走進去要問神明,希望從神明得到一些指點。不料,當她在問神明的時候,神壇的主持人對她說:「神明要用你。」結果,邪靈就附在她身上,使她失去意志,開始不停的顫抖。從那時起,她就成為這家神壇的乩童。二十多年來,她一口的牙齒就是在降童(邪靈附身)時,抖得格格作響,一顆顆的抖光了。 廿多年裡,這家神壇因她賺了許多錢,就到台北縣一個礦區附近買地,蓋了一座非常大的廟,她也搬到廟裡去住。後來,附著她的邪靈也許太眷戀她,開始不按規矩來附身,有請沒請想來就來,有時半夜來,有時吃飯時來,上街走路也來,甚至在洗澡時也不放過她,它一來陳寶桂就開始顫抖,有時又跳又叫,使陳寶桂無法過正常人的生活,更糟的是因為她不定時的吵鬧,使廟裡不得清靜,人人都以為她瘋了,三次送她到精神病院,但檢查結果卻完全正常,又把她送回來。

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從兩件事,你可以看見一個人的量度多少   從兩件事,你可以看見一個人的量度多少:當你結婚的時候,多少人參加你的婚禮,可以看見你的份量;當你死的時候,多少人送你到墳墓,可以看見你的量度。我以後死的時候,多少人到我的墳墓來埋葬我,我現在不知道,但是我結婚的時候,一個只能容納六百人的禮拜堂,來了一千二百人。為什麼?因為太多人曾經聽過我講道,他們從傳道人的身上領受上帝的恩典、感動,傳到他們的生命,他們相當紀念、非常喜歡我,所以當我結婚的時候,他們都來了。   我沒有請他們吃飯,因為我沒有那麼多錢,但我送每位來賓一包巧克力,我要送放很久也不會壞的東西,作為結婚的回禮,每位來的賓客,我們也送一本聖經給他們,聖經內頁有我和我太太的簽字,所以他們帶著一包巧克力、一本聖經回家,可以吃地上的東西,也可以享受上帝的話語。一千多本聖經,在一天之內分完了。以後,我死了,我就不知道來的人有多少,特別如果是在新冠疫情的時代死去,很少人會到墳墓。   青年人在教會結婚的時候,有一種青年人結婚時,一定很多人來,就是那些參加詩班的青年人,他們常常為主獻詩,常常在台上服事上帝,所以很多朋友來看他們。我們的詩班有一、兩百人,有一個人結婚,很多人就來參加。分享自己與人的生命,當有需要的時候,就有很多人供應他們的生命給你,這是人際交往的公義原則。從來不服事別人的人結婚,沒有人理睬。這是生命的原則。   我今天要從另一個方面來看誰的生命是豐盛的生命,成為我們今天重要的信息: 一、 一個人生命豐不豐盛,看他做人在困難中怎樣奮鬥:   在困難中站得住的人,他的生命是豐盛的;在困難中倒下去的人,他的生命不是豐盛的。現在,我要推倒他(編按:唐牧師所指的,是站在旁邊的翻譯員),那麼,他站得好好的,我能夠把他推倒的話,就表示我的生命比他更有力量。現在,我要推倒你,你要怎麼預備?你要站馬步,兩腳要開一點。兩腳太近,很容易跌倒,兩腳分開,不容易跌倒。你看那些爭戰的人,中國人說:站馬步,你兩腳分開來,你的兩個腿就變成你上面的根基了,根基穩固的人,不容易跌倒。

將心比心

〈申命記〉 24:22 你也要記念你在埃及地做過奴僕,所以我吩咐你這樣行。 在〈申命記〉 24:10-22裡,神特別提到對窮人的看顧和幫助。神對窮人的眷顧,為何不賜給他們錢財或好運,讓他們都能脫離窘境,反而是希望別人在他們有需要時去幫助他們呢?神不是沒有能力,為何不讓世界變成一個均富的世界呢?假如這個世界裡,大家擁有的都一樣多,那麼會不會減少很多問題? 回想神起初造伊甸園時,祂的用意是想讓人都能享受祂的創造,但是一旦罪進入世界,人的貪念和罪性就顛覆了神原先的理想。神沒有立刻挪去人的貪念和罪性,但是祂卻讓人在這個充滿貪念和私慾的世界裡學習,讓人看到自己的罪性、神的完美,讓人明白自己的軟弱,若不倚靠神,人終會自己滅了自己。 我想,神要我們明白,人若不彼此幫助,就沒有希望。所以祂允許貧窮的存在。貧窮代表了人的軟弱,人的有限;某些人的貧窮反映出某些人的貪婪和榨取。所以要使人回正常心,就必須讓人學習付出,從別人的需要上去看到自己的責任;並且要使人懂得怎樣活出神的形像。當我們來到神面前時,祂總是憐憫幫助;因此當有人需要我們的幫助時,我們也必須用神的愛去愛他們。 在上一章裡,神說若是取人當頭,不可拿人家的上下磨石,因為那是他們維生的工具。若是沒了磨石,他們連吃飯的工具都沒有了,從何有力氣去賺錢來還你呢?因此憐憫別人,就是幫助自己。你想拿回人家借去的錢,那麼你就幫助他們有賺錢謀生的機會,他們有錢不就可以還你了嗎?

神的話不可加添刪減

〈申命記〉 4:2 所吩咐你們的話,你們不可加添,也不可刪減,好叫你們遵守我所吩咐的,就是耶和華─你們 神的命令。 〈申命記〉是摩西在摩押平原,以色列人進迦南地之前,摩西對出埃及後的第二代以色列人的提醒。因為神在西乃山下把律法賜給出埃及的第一代以色列人,但是他們讓神很失望,他們失敗了。在伴隨各樣神蹟的旅程中,他們無法信靠那帶領他們出埃及的神。 但是神對第二代的以色列人仍抱著希望,希望他們能夠成為遵行祂律法的子民。所以有人說,每一個嬰兒的出生,都代表了神對人類仍然抱有希望。雖然看到今天的社會十分糜爛,撒旦的爪牙無處不在,以致很多人感嘆,生孩子容易,教養孩走在正路上很難。有的人因而不想生孩子,或甚至不想結婚。但是神對人類仍抱著希望,因此撒旦雖然囂張,聖靈依然在掌權。 當然我們也知道,憑著人的意志力,也不可能完全遵行所有613條律法,而一點也不犯錯。這就是彼得說的:「現在為甚麼試探神,要把我們祖宗和我們所不能負的軛放在門徒的頸項上呢?(徒15:10)」神也知道,所以祂說:「我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。(結36:26-27)」 神讓我們看到得勝的密訣,不在於贏在起跑點,不在於有高深的學歷或豐厚的家產,而在於聽從和遵行神的律例和典章。生活在以色列的猶太人,目前幾乎天天都在槍林彈雨中度過,他們怎能有那樣的活力來面對每天的挑戰?便是因為他們回到了神的律例和典章裡,他們大部份人尚未接受耶穌,但是終於拋棄了偶像,開始遵行神的話語,這就是他們能力和祝福的來源。

更豐盛的生命(4a)

〈約翰福音〉5章45節   耶穌說:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。」 人從你身上看見什麼?   耶穌說:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。」(約10:10)有生命的人是活的,沒有生命的人是死的。當人得著屬靈的新生命,就使人活在上帝面前。如果人沒有領受上帝的新生命,就永遠死在罪中。我們有新生命,我們屬靈的生命活了,夠了嗎?耶穌說,不夠,祂要叫我們得著更豐盛的生命。   同樣活著的人,生命的層次是不一樣的,有的活得很辛苦,有的活得很享受,有的活得很貧窮,有的活得很豐富。一個有更豐盛生命的人,是一個怎樣的人呢?是一個感恩的人。有的基督徒天天咒罵、天天埋怨上帝,從早到晚看不見他有喜樂滿足生命的流露,但是有一些人不是如此,他對每件事都感到是上帝的恩典,對每個痛苦都感到主會引導,對每個困難都往好的地方想,如同聖經所說,這樣的人是凡事感恩的人。   一個有豐盛生命的人是分享自己的人,活在世上不是單單為自己,上帝給的恩典福氣,都可以與人分享,像保羅說的:「叫別人與我們一同領受福音的好處」。弟兄姊妹,請問跟你生活在一起的人,從你身上看到什麼?從你生命中分到什麼?你有沒有叫別人與你同得福音的好處?單單「福音的好處」這個題目,我們可以講好幾堂的道理。我活著一天,就是使別人從我身上得到恩典的一天。   我們對別人應當做一個心腸廣大,對別人有包容、有體恤、有愛心。人人都有軟弱,好像我們自己也充滿軟弱,我們對別人的軟弱是挑剔、批評嗎?或者我們是存著寬容、理解、赦免的態度對待別人呢?我們的心地是不是窄小,沒有辦法容納別人的存在呢?或者我們的心地寬大,所有的人都在我們接納的範圍呢?

摩西的最後一程

〈申命記〉3:28 你卻要囑咐約書亞,勉勵他,使他膽壯,因為他必在這百姓前面過去,使他們承受你所要觀看之地。 這裡記載的是摩西的最後一程,他帶領以色列人出埃及,在曠野走了四十年。神終於要讓以色列人進迦南了,但是摩西卻被阻在迦南地之外。摩西祈求神讓他進迦南,神不許,最後摩西順服。就像主耶穌曾經禱告,祈求拿去祂的苦杯,但最後還是順服,願神的旨意成全。這就是我們必須學習的心態,在神面前,神的旨意大於我們的心願,也唯有神的旨意成全,神的大計劃才能完成。我們都是神的大計劃中的一枚小螺絲釘,只要我們在自己的崗位上站好了,發揮了該有的功用,就是完成了神在我們身上的旨意。所以放下自己的渴望和野心,跟隨神的帶領,我們的一生就沒有遺憾。若是強要讓自己的野心得以實現,往往會很失望的。 耶和華對我說:「不要怕他,因我已將他和他的眾民並他的地,都交在你手中。你要待他像從前待住希實本的亞摩利王西宏一樣。」神如此交代,也如此成全。神沒有叫摩西怎樣攻取,神說祂己經把敵人交在摩西手中,所以只管上去拿就對了。假如是出於神的託付,我們就向前進取。因為爭戰的是耶和華。 在希實本的那場戰役已經震驚了它北邊的鄰邦,巴珊的統治者噩,噩決心要和以色列人作戰。巴珊是另一個亞摩利人的王國,因此,而且無疑地認為以色列敵視所有的亞摩利人。無論如何,以色列在這場戰役裏也得了勝利,仇敵不僅被打敗,更被完全消滅。 第二場勝利明顯是特別值得記念的,原因有兩個。主要的原因是它使得整個外約但河都落入以色列人手中;基列和巴珊的名稱包括了從亞捫北邊直到黑門山的整個地區,這一帶至今還是一個主要的地理分界線。另一個原因是被打敗的巴珊王噩,他異常高大的身軀所留給人的回憶。這個異常巨大的身軀可從一件駭人的博物館陳列品中看出,這件珍品後來於亞捫人的首都拉巴出現,拉巴就是現代的安曼。這件遺物,約四米長,一般都認為它不是一個「鐵床架」,而是玄武岩石棺(basalt sarcophagus)──一種「石頭製的棺材」。

一無所缺的四十年

〈申命記〉 2:7「因為耶和華你的神在你手裡所辦的一切事上已賜福於你。你走這大曠野,祂都知道了。這四十年,耶和華你的神常與你同在,故此你一無所缺。」 一無所缺的四十年曠野之旅,想起來真是不可思議。以色列人雖月大火 屢次得罪神,神卻依然眷顧他們;即使是在懲罰之中,依然一無所缺。神的愛是如此深濶,不可測量。當我們思想自己的大半生時,是否也有如此的體會,神給我們的恩典,是否也讓我們一無所缺?2020雖然過得辛苦一點,我們還是一無所缺地走過來了,所以讓我們同心仰望,不管2021將如何,神都知道,也必帶領。 耶和華吩咐我說:「不可擾害摩押人,也不可與他們爭戰。他們的地,我不賜給你為業,因我已將亞珥賜給羅得的子孫為業。」(申2:9) 耶和華吩咐我說:「你今天要從摩押的境界亞珥經過,走近亞捫人之地,不可擾害他們,也不可與他們爭戰。亞捫人的地,我不賜給你們為業,因我已將那地賜給羅得的子孫為業。」(申2:19) 摩西的這段話是指在出埃及後的第四十年,回到摩押平原後的遭遇。受過了卅八年走曠野地的懲罰,以色列人終於得到神的許可,要準備進迦南地了。但是在迦南地的週圍有一些人住著,不經過他們的地,以色列人就得繞道走遠路。在這一章裡,神提到有三族人的地是神賜給他們,以色列人不可去擾害的。那就是以東人,是以掃的後裔;摩押人和亞捫人,是羅得的後裔。以掃是雅各(以色列)的哥哥,羅得是亞伯拉罕的侄子。他們原本都是一家人。

摩西述昔

〈申命記〉 1: 21 看哪,耶和華你的神已將那地擺在你面前,你要照耶和華你列祖的神所說的上去得那地為業。不要懼怕,也不要驚惶。 有一對夫妻的婚姻因為丈夫有了外遇而亮了紅燈。在兩人簽離婚書時,丈夫答應妻子,要成全她最後的要求。妻子想了一下,便說希望丈夫像他們結婚的第一夜一樣,把她從車子抱進屋子裡。丈夫想了一下,答應了。於是在他們回家後,車子停好了,丈夫便把妻子從車子裡抱出來,向著屋子走。起初,丈夫覺得妻子變得比廿年前更重了,然後他注意到她的頭髮有一些變白了,額上也多了一些皺紋。往事一件件浮起,妻子當年與他白手起家的辛苦,有了孩子之後的高興,許多回憶使他的眼眶不知不覺地濕潤了。進到屋子裡,他向妻子認錯,不離婚了。回憶,使人記得自己是誰;回憶,使人明白自己應該感謝;回憶,使人懂得珍惜;回憶,使人更知道如何去走前面的道路。 《申命記》這名字是從英文Deuteronomy直接翻譯的。Deuteronomy的意思是「律法二 讀」,這是根據希臘文舊約《七十譯士本》在此書十七章18節所說的,「當國王登基之後,必須將這律法書自己抄錄一本,要經常誦讀」而來的。中文聖經將這卷書譯 成:《申命記》,就是有「重申」第二次宣佈律法和神的誡命之意。摩西第一次宣讀律法是在他八十多歲時,現在一百廿歲了,他看到的是新一代的以色列男人,這些人對律法的認知有多少呢?他們是蒙福的一代,可以進迦南地,但他們對神的律法記得多少呢?在他離世之前,他必須讓這新一代的以色列人認識神的律法,使他們知道前面的道路該如何走,以免得罪神。 因此,摩西在摩押平原重申出埃及的一段事蹟,在我們看來,似乎是重覆又重覆,卻是不可缺少的;也讓我們明白,要常常記得自己是怎樣得救的,聖靈是如何感動我們歸向神。所以寫得救見證是一個很重要的過程,讓自己明白自己的心路旅程,以備日後軟弱時可以重新再看,重新得力。當然,〈申命記〉的內容遠遠超過回憶,而是重新教導律法,讓以色列人永誌不忘,遵行神的旨意。

利未人的城和逃城

〈民數記〉 35:12 這些城可以做逃避報仇人的城,使誤殺人的不至於死,等他站在會眾面前聽審判。 神所設立的制度實在完美。利未人雖然不能有自己的產業,但是讓其他十二支派來供應利未人的需要,再由利未人去供應其他以色列人靈性的需要,彼此之間互補互相照應,實在很完美。最近看到有篇文章,提到有一些年老的牧者孤苦無依,生活十分艱難,甚至生病時也沒有人照應。不禁讓我想到神的計劃,原本就是要牧者和會眾之間互相照應,若是教會或機構的章程不週全,往往服侍的人在退休之後便感生計困苦。因此在北美的教會已經有想到這方面的需要,有的教會對退休牧者也有一套照顧的章程。 神要以色列人從所得為業的地中把些城分給利未人居住,也要把這些城四圍的郊野給利未人,讓他們可以牧養他們的牛羊和各樣的牲畜,又可以安置他們的財物。。這便是奉獻的教導。奉獻需要操練,因為若不操練,就會越來越執著自己的所有,不肯分享,以致成了堵塞的管道。我們若不奉獻,不把神的恩賜拿出來與人分享,從神而來的祝福之管道就會被塞住,神的祝福也進不來。利未人是神的僕人,他們放棄自己養生的工作,為百姓去服侍神,百姓有義務和責任照顧他們的需要。 雅各臨終前給利未的祝福裡,最後的一句是:「我要使他們分居在雅各家裡,散住在以色列地中。(創49:7)」這句話果然應驗了。雖然他們擁有了服侍神的權柄,卻必須散住在以色列地。讓各個支派為他們訂定居住的地方。在以色列一共有48座城是給利未人居住的,還有每座城的郊野。 神又為以色列人設立逃城。根據俞建霈牧師的解釋:逃城的「逃」這詞在希伯來文原出自“miqlat”這字。 這字字根的意思就是「接納,吸收」,就是「接納逃亡者到自己的地方」或「庇護,藏匿」的意思。因此按照希伯來文,逃城的本意乃是「收容」或「接納」逃亡者的城市,就是「庇護的城市」,或「庇護城」。猶太人把舊約聖經譯成希臘文時, 把這個字譯成「流亡放逐的場所」,「可逃去的地方」。 這可能是翻譯和合本的學者所以譯成「逃城」的原因。 但庇護城乃是比較接近希伯來原文的譯法。