你们要圣洁

〈利未记〉19章1-2节     耶和华对摩西说:「你晓谕以色列全会众说:你们要圣洁,因为我耶和华─你们的 神是圣洁的。」 在网路上流行着一个住在北京的小网红,她名叫乔治亚Georgia,父亲是比利时人,母亲是中国人。她才两岁多,却己经会用三个国家的语言流利地沟通。她有两个大大的眼睛,卷曲的头发,十分可爱。她的爸爸经常这样开始:「你今天学到什么了?」 Geo Geo,他这样称呼她,就会开始回想:「不可以把双手放在桌上……吃饭……要洗手……」有时利用小朋友,教大家怎样分垃圾。有一次Geo Geo在公园玩不开心,嘟著嘴找爸爸,因为有几个阿姨看她太可爱,猛拍照。爸爸就问:「Geo Geo不高兴,因为这是不礼貌的,对不对?她们要先问Geo Geo可不可以拍,对不对?」小Geo Geo听了猛点头。 这个连续的影集叫「家有萌娃」,每一次我都觉得这个比利时爸爸好有智慧地在教导,引导他的小女儿,让她知道对与错,建立是与非的观念。我有时就觉得,神也是如此在引导,教导以色列人。在埃及生活了四百年的以色列人,做了四百年的奴隶,除了以色列人一些家传的观念,很多事情都受到埃及人的影响,他们其实非常单纯。 一旦出了埃及,要成立自己的国家,却什么都不懂,神就让摩西一步步地教他们。〈利未记〉19章其实是十诫的引申,看起来似乎东一句西一句,一点章法也没有,实际上稍微分析一下,轮廓就出来了。 神一开始跟会众说:「你们要圣洁,因为我耶和华─你们的 神是圣洁的。」结尾说:「你们要谨守遵行我一切的律例典章。我是耶和华。」所以圣洁的意思不是叫我们活得像一张白纸,通通去当不沾世俗的道人,而是分别为圣,遵守神的律例典章,弃绝外邦人行事为人的做法。

我可以试婚或同居吗?

〈利未记〉 18:4 你们要遵守我的典章,守我的律例,按此而行。我是耶和华你们的神。 读〈利未记〉 18章时,我恍惚有种错觉,这不是时空转移,而是神透过时空,向人类发出的宣告。现代人以为他们要求的性自由是新运动,但是好像在远古就有人在这样做了,日光之下没有新鲜的事。 我们总以为神的诫命是制止人的自由,更正确的说法,应该是神在教导人怎样尊重自己,彼此尊重,也尊重动物和动物的生命。要做回一个神所造的人,就要先找回对自己的尊重,尊重神赐给自己的生命,性别,性情和天份,等等。 性是神赐给人在婚姻里的美好礼物,当人把它用在不当的关系里,就会产生许多问题。它最先会影响健康,有许多疾病都因为滥性而引起;它影响到家庭的和谐,破坏信任,甚至使孩子们成长后对婚姻产生惧怕。它甚至会召来神的审判而至灭亡,像所多玛和蛾摩拉一样;有许多个人的生命或社区都受到相当大的影响。 从一句「只要我喜欢,有什么不可以」,到一夜情,到约炮,同居,试婚,换夫换妻派对,我们可以看到滥性使现代人己经无法彼此信任,他们要偷偷查对方的手机,要跟踪,甚至请私家探,有的甚至在婚前约定彼此都可以有其他的性伴侣。现代人用性取代了对爱的要求,只求情欲的发泄,拒绝任何的责任和义务。 因此试婚和同居便成了时尚的趋势,你不试试看,怎么知道合得来合不来?要试多久呢?不知道。不满意就撤,再试另一个。要试多少次,才能找到一个满意的呢?万一结婚后,你又不满意了呢?你愿意像货物一样,被人试来试去,还退货吗?你可以把对方当货物来试用,不合则退吗?在试用期间,你的心情又如何?要以真面目相待,还是虚以伪情,免得被退货时,太过伤心。在这种情形上,谁敢真心相待?

我可以吃血吗?

利未记 17:14 论到一切活物的生命,就在血中。所以我对以色列人说,无论什么活物的血,你们都不可吃,因为一切活物的血就是牠的生命。凡吃了血的,必被剪除。 我可以吃血吗?冬天来临了,火锅的季节也上巿了,巿面上正流行一样好吃的产品,就是鸭血。听说拿鸭血下火锅,非常好吃。猪血鸡血都有人在吃,而且特别宣传其美味,令人食指大动。令我惊讶的是,有许多牧者都觉得吃血没问题。因为耶稣都说了:「入口的不能污秽人,出口的乃能污秽人。(太15:11) 」 保罗也说过,「凡神所造的物都是好的,若感谢著领受,就没有一样可弃的。(提前4:4) 」神也曾经在异象中,三次叫彼得吃不洁之物和俗物,因为神所洁净的,不可当作俗物 (使10:9-16)。这些都是《圣经》的教导,难道是新约和旧约的不同吗? 那么在〈使徒行传〉的耶路撒冷会议中,耶稣的弟弟雅各为何做了一个总结:「所以据我的意见,不可难为那归服神的外邦人;只要写信,吩咐他们禁戒偶像的污秽和奸淫,并勒死的牲畜和血。」(使15:19-20) 让我们一起来看看这个教导是从何时开始的。这是当年大洪水退去,挪亚一家八口下船向神献祭之后,神对他们说:「你们要生养众多,遍满了地。凡地上的走兽和空中的飞鸟都必惊恐,惧怕你们,连地上一切的昆虫并海里一切的鱼都交付你们的手。凡活着的动物都可以作你们的食物。这一切我都赐给你们,如同菜蔬一样。惟独肉带着血,那就是牠的生命,你们不可吃。」(创9:1-4)

赎罪日Yom Kippur

利未记 16:6-10亚伦要把赎罪祭的公牛奉上,为自己和本家赎罪;也要把两只公山羊安置在会幕门口、耶和华面前,为那两只羊拈阄,一阄归与耶和华,一阄归与阿撒泻勒。亚伦要把那拈阄归与耶和华的羊献为赎罪祭,但那拈阄归与阿撒泻勒的羊要活着安置在耶和华面前,用以赎罪,打发人送到旷野去,归与阿撒泻勒。 根据犹太传统:起初,上帝创造天地 (创1:1) 。创造的第一天是在希伯来提叙黎月(犹太历七月)的第一天。犹太新年(Rosh Hashanah) 字面上的意思是「年头」,今年(2020年)落在阳历9月18日。当天黄昏,便进入了犹太历5781年。犹太历不是从亚伯拉罕被拣选、摩西被呼召或大卫王朝的时候开始,而是在宇宙被造时开始的,因为《圣经》是万物的历史。 对于犹太人,神在《圣经》里有很明确的指示,新年代表审判,因此要自我内省、祷告和悔改。新年也是庄严的节期,用来进行个人灵命反省和思考人类未来的方向,这节日是「敬畏的日子」(Days of Awe),用来检视自己的生活并重新将自己归向神,与神和好。 依《圣经》记载,新年又称作「吹角节」。在这段节期,犹太百姓会在以色列营地四处吹起号角,尖锐剌耳的声音是要唤起人民悔改与出征,是指属灵争战。号角的声音涉及到西奈山的启示(出19:16)、信心(诗81)、聚集犹太子民(赛27:13)、对罪的告诫(赛58:1)、以色列国的复兴和对列国的审判(撒9:14)。最终,号角声预表了主耶稣的复临。祂将回来审判列国(太25),从困苦中释放以色列子民(赛63)、和以色列国立新约(耶31)、为祂将在平安禧年掌权预备道路。

两种光—「外面的光」与「里面的光」   

箴言3章6节  在你一切所行的事上都要认定祂,祂必指引你的路。 两种光——「外面的光」与「里面的光」 圣经给我们看见我们身上有两种的光,一种就是眼睛看得见的「外面的光」,一种是照明我们心肠肺腑、代表上帝对我们进行道德审判的「里面的光」,这是良知所发出来的光,这两种光能使一个人的生命产生非常大的价值。 人看人的时候,一定先看人的眼睛,因为眼睛是人的面孔中唯一能反照出光的地方。眼睛是人身上的灯,人看你,就从你绽放光彩的眼睛建立他对你的印象。如果你的眼睛明亮,人看见你,就看见你美丽的外表与光彩。里面的光,使人从里面看见自己,这一点是许多宗教都注意到的。 没有光,就无法显明事物的模样与真实的情况。以弗所书5章13节告诉我们:「一切能显明的就是光。」你到仓库找东西,一定要先打开灯,因为光能显明仓库里有什么。人的心也需要光,才知道什么当存留、什么当去除,诗篇139篇24节说:「看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路」。 「眼睛」是「外面的光」,「良知」是「里面的光」。箴言告诉我们:「人的灵是耶和华的灯」(箴20:27),上帝把光放在你的里面,照亮你的内在,使你有自知之明,知道你的心存著什么。人之所以遮住他里面的光,是因为他不愿意听良心对他所说的话,也不愿意听良心对他所做的见证。 里面的光——「良心」 挪威神学家哈列斯比(Ole Kristian Hallesby, 1879-1961)的论文「良心论」说:「人之所以为人,因为人有一个向上帝负责的良心。良心是上帝的代表,是上帝的光,是上帝的声音,照明我们,指责我们,使我们自知我们里面有什么。」

患漏症的处理

利未记15章11节   患漏症的人没有用水涮手,无论摸了谁,谁必不洁净到晚上,并要洗衣服,用水洗澡。 可能有的人看到这章经文的主题会觉得很不自在,怎么在这样神圣的一本书里,会出现这样的主题呢?这种事情不是都隐秘不宣的吗?但是当我们再读下去时,就会发现原来只有造人的神才知道人的每一层需要;也相对地发现,耶稣所讲的:「从人里面出来的,那才能污秽人。」这句话何等真实。原来人的里面是那样地藏污纳垢,从亚伦的两个儿子取凡火献祭,到人长大痲疯,以及屋子长大痲疯如何洁净,让我们充份体会到人的本质是何等地肮脏悖逆。也让我们明白,原来罪的本质,非用血不能得以洁净。 英文比较能表达这一章所要说的,有关人身体产生的分泌物discharge,一旦到了体外便是不洁,需要注意如何去洁净,以免细菌到处感染,使人生病。因为分泌物包括的不只是男女性器官流出的东西,分泌物也包括口里吐出的痰。只要我们思想一下,便会承认凡是从肉体里出来的东西,都是不洁的。以前有些老祖母把食物在嘴里嚼烂了,再放到婴儿或小孩嘴里,虽是一番好意,但是给现代母亲看到,一定会大叫,「不要这样,太脏了。」为什么口水在自己嘴里不觉得脏,一旦到了嘴巴外面就变脏了?以前的华人比较没有卫生的概念,上至君王,下至贩夫走卒,走到哪儿就吐痰吐到哪儿。有的人还洋洋得意,练得一口吐痰的痰功,一口飞痰可以把人打晕。但我想,也有可能是被吓晕的,想到一口脏兮兮的痰向你飞来,能不先吓晕吗?

染疾之宅洁净之例

利未记 14: 34 -36    你们到了我赐给你们为业的迦南地,我若使你们所得为业之地的房屋中有大痲疯的灾病,房主就要去告诉祭司说:『据我看,房屋中似乎有灾病。』祭司还没有进去察看灾病以前,就要吩咐人把房子腾空,免得房子里所有的都成了不洁净;然后祭司要进去察看房子。 这一段经文是神给以色列人的预备,让他们知道进了迦南地之后,若是碰到屋子有问题时,应该如何处理。因为以色列人在旷野住帐蓬,到迦南地居住的情况就会不一样。因为在旷野里经常有太阳在晒,帐蓬里十分干燥,而且经常移动,比较不会有发霉的问题;但是屋子不一样,屋子住久了就会有问题,因为屋子是不移动的,例如浴室或卫生间若是一直很潮湿,墙壁和天花板缝隙便会逐渐产生霉菌,影响到居住者的健康。有人说,霉菌和潮湿的墙壁是孪生兄弟,因此神把处理房子的一些问题事先教导他们,免得他们的健康受影响。 但是神既然带领以色列人进迦南,又应允他们所得为业之地房屋,为何会领他们到发霉的屋子里去住呢?在〈申命记〉六章10-11节,摩西说:「耶和华你的神领你进祂向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许给你的地,那里有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,装满各样美物,非你所装满的;有凿成的水井,非你所凿成的;还有葡萄园、橄榄园,非你所栽种的,你吃了,而且饱足。」就像以色列人出埃及时,神让埃及人因为惧怕,而把所有的美物都给了以色列人;神也应许,不仅把迦南地赐给以色列人,就连迦南人的房屋和美物也都要赐给以色列人。 因此当以色列人战胜赶走一些迦南人之后,便顺理成章住进迦南人的房屋里,但是神知道那些房屋有的有问题 ,可能连迦南人住了生病,自己都不知道是怎么一回事。有许多洁净的概念和作法都是从《圣经》最先开始的,例如洗手再吃东西的概念。

长大痲疯得洁净的日子

利未记14章8-9节     求洁净的人当洗衣服,剃去毛发,用水洗澡,就洁净了;然后可以进营,只是要在自己的帐棚外居住七天。第七天,再把头上所有的头发与胡须、眉毛,并全身的毛,都剃了;又要洗衣服,用水洗身,就洁净了。 《圣经》里的大痲疯包括了不同种类的皮肤病,因此当我们读到「长大痲疯得洁净的日子」时,就明白有的皮肤病会因为自身抵抗力或免疫力的增强而痊愈;但是真正的大痲疯(韩森氏病Hansen's Disease)因为是由麻风杆菌引起,则必须接受治疗才会痊愈。根据维基百科,目前确诊痳疯病在吃药的一周内就有99%的病菌能被消除,并切断传染性,持续吃药两年,病情能基本治愈。那么在没有药物治疗,又没有神蹟的情况下,患者怎么能够得到洁净呢? 一般的疾病得到医治后,我们称之为痊愈。但是长大痲疯的人被称为不洁,若有人不小心与之接触到,那人也会变为不洁,需要隔离观察一段时间,确定没有被感染。因此若有长大痲疯(会传染的皮肤病)的人痊愈,《圣经》称之为洁净了,就需要让祭司检查,才能回到社区生活。 在检查痲疯病时有一种现象,「全身的肉若长满了大痲疯,就要定那患灾病的为洁净,全身都变为白,他乃洁净了。但红肉几时显在他的身上,就几时不洁净。」以前希腊的医学家把这种现象称为痲疯的鳞状皮肤疾病(lepra for the scaly skin disease),现代人称之为银屑病(psoriasis),华人称为干癣。 银屑病(干癣)是一种自体免疫系统失调,并不是传染病,是一种常见的慢性皮肤病。临床表现为边界清楚的隆起红色斑块,表面有层状银白色鳞屑。皮损好发于头皮和四肢伸侧,尤其在肘和膝关节附近。局部盖有多层银白色鳞屑的丘疹或斑片,刮去鳞屑及下面发亮薄膜后有点状出血,感觉痒,夏季常减轻或自愈,冬季又恶化复发(节录自维基百科)。

不洁净了!不洁净了!

利未记 13:9人有了大痲疯的灾病,就要将他带到祭司面前。 当祭司很不容易,除了要学习怎样维持圣所的供奉,献祭时宰牛宰羊,还要学习诊断大痲疯,真是十八般武艺样样都要会。但是真正的大痲疯和《圣经》里讲的大痲疯不大一样,真正的大痲疯是「韩生氏病Hansen’s Disease」,由癞杆菌(又称痲疯杆菌)所引起,主要侵犯人体的皮肤、粘膜以及周围末梢神经,有时也侵犯人体器官,若不治疗会造成知觉麻木,最后 丧失肌肉控制力和手脚残障。但是癞杆菌一遇到空气极易死亡,到目前尚无法在实验室培养,且95%的人都有自然的免疫力,因此并不像人们传言的那么恐怖。 《圣经》里所讲的大痲疯,包括了许多种皮肤病,例如癣、疖和白斑;就如中国的传统医书也把疠、癞、大风、痲疯、天刑等,都称为癞病(即痲疯病)。真正的大痲疯虽不易传染,但有很多种皮肤病都会传染。古代没有什么公共卫生的知识,若不把会传染的皮肤病加以隔离,那必然很难控制疾病的蔓延。因此皮肤若有异样,隔离一段时间,加以观察,再确定是否留在社群中或予以隔离,不但可以保护健康的百姓,也可以保护有病的患者,让他们有足够的时间和空间去疗养和康复。神定的「七天」,正是大部份病毒或病菌发展的时间,也是看看患者是否能自己产生抵抗力而自行痊愈的一段时间。 一旦人被祭司诊断身上有长大痲疯灾病,他要撕裂衣服,也要蓬头散发,蒙着上唇,喊叫说:「不洁净了!不洁净了!」然后要独居营外。这是患者最可怜之处,想想看一个人要高声大叫自己不洁净,免得被别人不小心碰到,那种羞耻感会何等地深;而独居营外不仅是肉体的孤独,更是灵魂上的孤单,仿佛被这个世界遗弃了。家人不能再跟你拥抱,朋友不能再找你一起做事,没有人要你靠近,你变成这世界上没有人要的「孤魂野鬼」。

不洁的源头

利未记 12:6满了洁净的日子,无论是为男孩是为女孩,她要把一岁的羊羔为燔祭,一只雏鸽或是一只斑鸠为赎罪祭,带到会幕门口交给祭司。 当我们思考洁净不洁净的动物时,有的人会从实际的情况去理解神的条例。例如,有人研究分蹄的动物不洁,是因为蹄一旦分开比较容易有病毒或病菌进去动物的身体;也有人认为因为某些动物专吃死尸或腐肉,人若没有把牠的肉煮熟,就会被那些病毒或寄生虫所害。但是从犹太人的眼光来看,这不洁还不止是指作为食物,即使连妇人怀孕时也要避免看不洁净的动物,免得胎儿受到影响。犹太人认为人的灵魂是洁净的,因为是神赐下的灵,所以每个人出生时都是纯洁的。 〈利未记〉12:1-8耶和华对摩西说:「你晓谕以色列人说:若有妇人怀孕生男孩,她就不洁净七天,像在月经污秽的日子不洁净一样。第八天,要给婴孩行割礼。妇人在产血不洁之中,要家居三十三天。她洁净的日子未满,不可摸圣物,也不可进入圣所。她若生女孩,就不洁净两个七天,像污秽的时候一样。要在产血不洁之中,家居六十六天。」 但是从这段经文里,我们看到《圣经》指出人类生命源头的不洁。根据犹太人的说法,产妇不洁的日数是从生产时见到第一滴血,或是感到即将分娩时开始算起,直到洁净,这称为niddah的阶段。女人产后流血需要一段时间才会洁净,所以在这不洁净的日子里,她需要休息,使身体各方面都能恢复。 根据犹太拉比的解释,男孩子生下来第八天受了割礼,就可以正式成为以色列人,神的选民;在割礼之前,他不能算是以色列人。受了割礼,他就是从原来的罪中之民,因着神的恩典,跨过罪的横沟,成为神的选民,所以他和母亲的原罪没有相连,因此母亲只需要洁净40天(7+33)。但是女孩不必受割礼,她和母亲的原罪没有割礼的洗濯,各需要(7+33) 40天的洁净,因此加起来要(14+66) 80天的洁净。

你心灵的眼睛看见什么?

马太福音6章22-23节  「眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!」 一个人意念的趋向,在于他受什么价值观影响   我们要把这两段串联起来,耶稣先提到钱财与我们的心的关系,接着看外面的光与里面的光的关系。一个人注重什么,与他里面的看法无法分开;一个人心里所注重的,他就在外竭力追求。我们有一个生命的方向是无法与里面的意念分开的。一个人意念的方向决定于我们看重什么,这个趋向受你的价值观影响。   中国人用「耳聪目明」(编按:形容脑筋灵敏,听觉既好,视力也强),形容一个人听得明白、看得准确。一个聪明的人是否照着自然本能发展下去?不一定,有的人小时候耳聪目明,大了却怎么听也听不懂,看也看不明白。圣经说有一群妇女终久学道,却不明白(参:提后3:6-7)。   教会有些人终久听道,却不明白,耳不聪、目不明,这种人很难被改正,因为他自以为懂。保罗不断追求却不认为他已经得着了,这是一种谦卑的态度——学无止尽,虚怀若谷。骄傲的人则反之。同样做基督徒,你看一些基督徒永远停在那个阶段,没有进一步的灵性,他所知道的、所祷告的,与几十年前一样。永不止息追求认识真理,会使我们明白这真理是超越人所想、超越人所知的。 成功的布道,在于使对方产生正向的心理变化   有一次我在美国对硕博士讲道,一位姊妹把物理学博士带来聚会,你一看就知道他很不愿意来,看起来他是为了陪太太不得不参加聚会的,我很敏感发现这应该是一个很聪明,却不一定对基督教有好感的人。

洁净和不洁净之动物(下)

利未记11章44节   我是耶和华─你们的 神;所以你们要成为圣洁,因为我是圣洁的。 神的圣洁和以色列人吃东西有关系吗?神的圣洁和基督徒的饮食有关系吗?很想说怎么会有关系,主耶稣不是说:「入口的不能污秽人,出口的乃能污秽人。(太15:11)」又说:「岂不知凡入口的,是运到肚子里,又落在茅厕里吗?惟独出口的,是从心里发出来的,这才污秽人。因为从心里发出来的,有恶念、凶杀、奸淫、苟合、偷盗、妄证、谤讟。这都是污秽人的。(太15:18-20)」 但是入口的真的不能污秽人吗?这里的污秽代表什么呢?我相信旧约和新约的污秽有一字之别。主耶稣的意思是凡入口的不能污秽「别」人,出口的才会污秽「别」人;和旧约的意思是相似的,入口的会污秽「自己」。假如你吃坏了东西,就会拉肚子;假如你长期喝酒,就会伤肝;痛风、糖尿病、高血压、胆固醇,过敏,等等,有许多病多是吃出来的,不是吗? 神造人原是好的,就是不穿衣服也很好看;人犯罪以后,还是同一个肉体,可是因为心灵的眼光不同了,同样的肉体看起来也不一样了,看到的不再是起初的荣光,取代的是情欲和羞耻,因此需要不停地包装。 神要的圣洁,就是不被玷污的本相;用浅白的话说,神希望我们保有祂给人的健康。所以祂希望我们远离对人体有害的东西。洁净和不洁净的动物,就含有合适和不合适食用的意思在内。

洁净和不洁净之动物(上)

利未记11章44节   我是耶和华─你们的 神;所以你们要成为圣洁,因为我是圣洁的。 曾经有位做餐饮业的从业人员,为了要研究知名人物的用餐习性,特别花精神去了解个别人物的爱好。她发现当年的国务卿,犹太裔的季辛吉的习性:「不喝酒,爱喝沛绿雅﹝Perrier﹞ 矿泉水,不吃有壳的海鲜,不吃猪肉。」因而若季辛吉到她服务的餐厅,她总是特别为季辛吉准备沛绿雅矿泉水,并且避免向他介绍有壳的海鲜或猪肉方面的菜单。这就是犹太人在饮食方面的坚持,因为这是神给他们的规定。 在〈利未记〉11章里,神教导以色列人怎样分别洁净和不洁净的动物,洁净的可以食用,不洁净的就不可以食用。其中大部份是为了食用的安全和人体的健康。例如:死了的爬物,掉在甚么东西上,这东西就不洁净,无论是木器、衣服、皮子、口袋,不拘是做甚么工用的器皿,须要放在水中,必不洁净到晚上,到晚上才洁净了。若有死了掉在瓦器里的,其中不拘有甚么,就不洁净,你们要把这瓦器打破了。其中一切可吃的食物,沾水的就不洁净,并且那样器皿中一切可喝的,也必不洁净。(利11:31-34) 现在我们知道因为那些死了的爬物,很可能身上有致病的菌或毒,若沾上了我们使用的器皿,没有洗干净,就会使人生病或死亡。 但是动物倒嚼或分不分蹄,对我们食用真的有影响吗?凡在海里、河里,并一切水里游动的活物,无翅无鳞的,为什么都不可以吃呢?为什么有翅膀用四足爬行的物中,有足有腿,在地上蹦跳的,都可以吃;有翅膀有四足的爬物,却当以为可憎?

大喜大悲的一天

利未记10章3节    于是摩西对亚伦说:「这就是耶和华所说:『我在亲近我的人中要显为圣;在众民面前,我要得荣耀。』」亚伦就默默不言。 那是非常喜乐的一天,万里晴空。在西乃山刚造好不久的会幕前,摩西按著神的吩咐,拣选亚伦和他的四个儿子供祭司的职份。 在〈出埃及记〉28章里,神己经安排一切心中有智慧的人为亚做衣服,胸牌、以弗得、外袍、杂色的内袍、冠冕、腰带。这祭司和大祭司的衣服所用的材料是:金线和蓝色、紫色、朱红色线,并撚的细麻。再用巧匠的手工做以弗得,以弗得就是大祭司胸前的那块布袋,它有两条肩带可以相连,又取两块红玛瑙,在上面刻以色列儿子的名字,六个名字在这块宝石上,六个名字在那块宝石上,都照他们生来的次序; 又用刻宝石的手工,仿佛刻图书,按著以色列儿子的名字,刻这两块宝石,要镶在金槽上。再把宝石安在以弗得的两条肩带上,为以色列人做纪念石。亚伦要在两肩上担他们的名字,在耶和华面前作为纪念。 然后,用金子做二槽;拿精金,用拧工仿佛拧绳子,做两条链子,把这拧成的链子搭在二槽上;再做一个决断的四方型胸牌,分两层。在上面镶宝石四行:第一行是红宝石、红璧玺、红玉;第二行是绿宝石、蓝宝石、金钢石;第三行是紫玛瑙、白玛瑙、紫晶;第四行是水苍玉、红玛瑙、碧玉。这都要镶在金槽中。这些宝石都要按著以色列十二个儿子的名字,仿佛刻图书,刻十二个支派的名字。 以弗得的外袍,颜色全是蓝的。袍上要为头留一领口,口的周围织出领边来,仿佛铠甲的领口,免得破裂。袍子周围底边上要用蓝色、紫色、朱红色线做石榴。在袍子周围的石榴中间要有金铃铛:一个金铃铛一个石榴,一个金铃铛一个石榴,在袍子周围的底边上。亚伦供职的时候要穿这袍子。他进圣所到耶和华面前,以及出来的时候,袍上的响声必被听见,使他不至于死亡。 还要用精金做一面牌,在上面按刻图书之法刻着『归耶和华为圣』。用一条蓝细带子将牌系在冠冕的前面。这就是神为大祭司所预备的一切荣华。

五祭

利未记6章9-13节  你要吩咐亚伦和他的子孙说,燔祭的条例乃是这样:燔祭要放在坛的柴上,从晚上到天亮,坛上的火要常常烧着。祭司要穿上细麻布衣服,又要把细麻布裤子穿在身上,把坛上所烧的燔祭灰收起来,倒在坛的旁边。随后要脱去这衣服,穿上别的衣服,把灰拿到营外洁净之处。 坛上的火要在其上常常烧着,不可熄灭,祭司要每日早晨在上面烧柴,并要把燔祭摆在坛上,在其上烧平安祭牲的脂油。在坛上必有常常烧着的火,不可熄灭。 当神住在人的中间,却因为人的罪,成为了人与神之间的隔阂,有如万丈高墙,难以攀越。因此神设立了五祭,使以色列可以借着这五祭来亲近祂。一般在人所创立的宗教里,都尽量给人不食烟火的感觉,好让人幻想在天界是何等地清静无瑕。但是耶和华神却有不一样的想法,因为祂知道真正的天堂是怎样的,祂更知道谁才能去那里。所以在耶和华的殿里,祭是最原始的敬拜。 神设立了五祭,虽然我们不是犹太人,不必献祭;即使是犹太人,现在也没了献祭的地方。但是理解这五祭,可以帮助我们要怎样敬拜神,亲近神。现在我们要用复习的方法来看这五祭,答案都在《圣经》〈利未记〉1-7章里。这些有的是多选题,有超过一个的答案。 1.(        ) 神设立了那些祭是血祭 : (a.赎罪祭b.燔祭c.平安祭d.素祭e.赎愆祭f.以上皆是g.以上皆非) 2.(        ) 人的供物若以牛为燔祭,就要在(a.约柜前b. 会幕门口c. 祭坛上)献一只没有残疾的公牛。 3.(        ) 哪一种祭要把整只祭牲全部烧在祭坛上?(a.赎罪祭b.燔祭c.平安祭d.素祭e.赎愆祭f.以上皆是g.以上皆非)

神在呼叫

利未记一章1-3节     耶和华从会幕中呼叫摩西,对他说:你晓谕以色列人说:你们中间若有人献供物给耶和华,要从牛群羊群中献牲畜为供物。他的供物若以牛为燔祭,就要在会幕门口献一只没有残疾的公牛,可以在耶和华面前蒙悦纳。 从〈创世记〉一开始,神创造这个世界,赐给人生命气息,然后人犯罪,献祭就开始了。亚当和夏娃吃了善恶果树的果子之后,就看见自己赤身裸体,并感到羞耻,便拿无花果树的叶子,为自己编做裙子。神知道以后,为亚当和他妻子用皮子做衣服给他们穿。哪里来的皮子呢?当然是动物的皮了,这便是献祭的开始,神为他们的罪杀了动物,动物的血遮盖他们的罪,也遮盖他们的祼体。因为罪的工价就是死。 在亚当的家里,孩子们都懂得献祭,该隐献素祭,亚伯献燔祭。为什么他们都知道要献祭呢?因为罪使人与神隔绝,当他们想亲近神时,就要先献祭除罪,才能亲近神。 〈创世记〉结束时,以约瑟的死为结束。一开始是生命的赐予,结束时,神收回生命。人不再享有永生。在〈出埃及记〉的开始,也是一个生命的诞生,原是该死的,却在神的恩典中活了下来。正代表以色列人这个民族,原是该灭亡的,却因着神的大能,起死回生,脱离奴隶生涯,成为神拣选的子民,建立起自己的国度。更美的是,在〈出埃及记〉的结束是神用云彩每天的带领,使以色列人成为一支充满希望的队伍。〈出埃及记〉,是一本从绝望到充满希望的过程。 〈利未记〉的第一章第1节,「耶和华从会幕中呼叫摩西」,会幕己经造好了,神住在以色列人中间,摩西不用再上山下山了。神只要呼叫,摩西即刻就到。这就是〈利未记〉的书名(ויקרא),希伯来文的意思就是「祂呼叫」。当然,神不只是呼叫摩西,祂呼叫以色列百姓到祂面前来亲近祂。神的家立好了,没有人来的话,有什么意思呢?神的会幕在人间就是为要住在人中间,百姓若不来就失去了会幕的功用。

登山宝训:「论祷告」

为何先论「施舍」,后论「祷告」?       《马太福音》第六章一开头将「施舍」与「祷告」连在一起谈。这两件事看似无关,实际上,这两件事有一个很重要的关联,就是:在恩典的事情上,我们先领受了上帝的恩典,然后再把恩典施予别人,所以这两件事其实是一件事。上帝是恩典的源头。当我们蒙恩的时候,我们是被动的;当我们施恩的时候,我们是主动的。耶稣把基督徒怎样蒙恩、基督徒怎样施恩这两件事连起来,上帝怎样把恩典赐给我们,我们要学习怎样把恩典分享与人。但从一到八节,我们看见次序好像是倒过来的——人先施恩,再向上帝求恩。   为什么这个次序是倒过来的呢?世人施舍时常以为自己是恩典的源头,耶稣在这里就是要纠正我们错误的态度。人永远不是恩典的源头,如果我们能够帮助别人,是上帝借着我们来帮助别人,上帝永远是恩典的源头,上帝永远是主动的,但我们记不记得上帝是主动施恩的源头呢?我们常常忘记这个次序,常以为自己是别人的施恩者,在施舍的事情上不够敬畏上帝,好像我们自己有能力帮助世人,把自己当作救世主,夺取上帝的荣耀。这是为什么耶稣先论「施舍」,后论「祷告」。

神的帐幕在人间

出埃及记40章 17-19节     第二年正月初一日,帐幕就立起来。摩西立起帐幕,安上带卯的座,立上板,穿上闩,立起柱子, 在帐幕以上搭罩篷,把罩篷的顶盖盖在其上,是照耶和华所吩咐他的。 摩西用五章经文来描述神所要建立的帐幕,从百姓的奉献到帐幕建成,其中还包括了祭司和大祭司的制服。〈出埃及记〉35-40章,形容以色列人在出埃及后的第二年月初一日,建立了神所要的帐幕,神在以色列人中间终于有了自己的家。原来神是如此盼望和他们住在一起,神所盼望的就是成为以色列人当中的一份子。你能够想像,神也希望成为你家的一份子吗?神盼望成为我们生活中的一份子。耶和华不只是高高在上的神,祂更要成为我们生命中最要好的朋友。 「以马内利」不只是一个说词,那是神最深切的心愿,神要与我们同在,与我们同行。只有当你对某人爱得刻骨铭心,你才会渴望朝朝暮暮和对方在一起,这就是神对我们的爱。有个父亲写信给他的女儿,他说:「女儿,你要记住,天下不会再有男人像我那样爱你。我是天下第一个最爱你的男人,也是最后一个。」当然,他的意思不是要女儿一辈子和他在一起,而是提醒她,不管发生何事,父亲永远等着要帮助她,成为她的力量。父神也是如此,期望我们永远明白祂爱我们,祂对我们的爱永远不会改变。 神的帐幕在人间,摩西记下了神吩咐的每个细节,邀请凡是自觉心里有智慧的,心里受感和甘心乐意的人一起来建造神的帐幕。这三个条件都很重要,因为神给每个人不同的智慧,有的人会纺纱织布,有的人会砍树造型,有的人有手艺做盘子或雕塑,有的人会调香料,神需要不同的人合作,才能制造一个完美的家。也不要外行管内行,越管越凄凉。 其次是要心有所感,心里有感动,明白是出于神的呼召,做事才会有使命感。同样一件事,有使命感的人一定会做到最好才罢休,没有使命感的人可能会觉得,只要做得差不多就可以了。第三,要甘心乐意,不管是奉献或事奉,神都希望我们不是被强迫的。做得不高兴就宁可别做了,免得影响其他人的情绪。

复造法版

出埃及记34章1-3节    耶和华吩咐摩西说:「你要凿出两块石版,和先前你摔碎的那版一样,其上的字我要写在这版上。明日早晨,你要预备好了,上西奈山,在山顶上站在我面前。谁也不可和你一同上去,遍山都不可有人,在山根也不可叫羊群牛群吃草。」 摩西又要上山了,这一次也是四十昼夜。没饭吃,没水喝的四十昼夜(出34:28)。〈阿摩司书〉4章11节,主耶和华说:「人饥饿非因无饼,干渴非因无水,乃因不听耶和华的话。」摩西的经历很可以印证神的话,他两个四十天在山上见神,都是这样过来的,虽然无饼无水,但是他的身体十分健朗,上下山一点无碍。 他的健康不仅没有受到影响,他的脸反而因为亲近神而有了神的光辉。他自己不知道,但是亚伦和以色列众人看见摩西的面皮发光,就怕挨近他。因此,摩西跟他们讲话时,就用帕子蒙上脸;但摩西进到耶和华面前与祂说话就揭去帕子,及至出来的时候,便用帕子蒙上脸,再将耶和华所吩咐的告诉以色列人。 因为亲近神而有了神的荣光,摩西却没有一点属灵的骄傲,自觉高人一等;反而,一旦发现众人因而害怕接近他时,他便用帕子蒙上脸,好让众人可以放心地亲近他。摩西这样的做法很可以帮助我们,教导我们不要有属灵的骄傲。 有的人因为圣灵赐给他(她)讲方言的恩赐,就自觉高人一等,觉得别的信徒都不如他(她):有的信徒得了神某方面的医治,也自觉高人一等,批评起人事,信口开河。这些都是不成熟的表现。不管我们从神领受了什么,都不表示我们高过其他信徒。神恩待你,也恩待别的信徒,为何要表现得有如鹤立鸡群?摩西的谦和很足以让我们学习。 神叫摩西凿了两块石版,祂还是自己亲自在石版上写下十诫和其他的律例。有神亲手写的石版,实在宝贵,本来放在约柜里保存,可惜不知何时弄丢,就再也没有了。摩西带着石版上山后,耶和华在云中降临。

使我得见祢的面

出埃及记33章13节 我如今若在祢眼前蒙恩,求祢将祢的道指示我,使我可以认识祢,好在祢眼前蒙恩。求祢想到这民是祢的民。 从山上下来,摩西就好像被卷入了一个巨大的漩涡里。一边是百姓的悖逆,一边是神的愤怒。他处理了百姓中那些不顺服,不愿属神的人,也拒绝了神给他的建议,他不要神灭绝这些百姓,也谢绝神要为他建立的王国。处理这些事,使摩西筋疲力竭。 然后,神跟摩西说:「我曾起誓应许亚伯拉罕、以撒、雅各说:『要将迦南地赐给你的后裔。』现在你和你从埃及地所领出来的百姓,要从这里往那地去。我要差遣使者在你前面,撵出迦南人、亚摩利人、赫人、比利洗人、希未人、耶布斯人,领你到那流奶与蜜之地。我自己不同你们上去,因为你们是硬著颈项的百姓,恐怕我在路上把你们灭绝。」(出33:1-3) 神说祂不要与以色列人同行了,祂要派使者领以色列人去迦南。神也不满意以色列人,发生了这样得罪神的事,还在身上挂一堆装饰。因此以色列人从住何烈山以后,就把身上的装饰摘得干净。 那时以色列人还没有正式的会幕,因此摩西将他的帐篷支搭在营外,离营甚远,他称这帐篷为会幕。凡求问耶和华的,就到营外的会幕那里去。当摩西出营到会幕去的时候,百姓就都起来,各人站在自己帐篷的门口,望着摩西,直等到他进了会幕。摩西进会幕的时候,云柱降下来,立在会幕的门前,耶和华便与摩西说话。众百姓看见云柱立在会幕门前,就都起来,各人在自己帐篷的门口下拜。摩西转到营里去,唯有他的帮手,一个少年人嫩的儿子约书亚,不离开会幕。(出33:7-11) 摩西进会幕的时候,云柱降下来,立在会幕的门前,耶和华便与摩西说话。 耶和华与摩西面对面说话,好像人与朋友说话一般。

拜金牛犊的后果

出埃及记32章34节     现在你去领这百姓,往我所告诉你的地方去,我的使者必在你前面引路,只是到我追讨的日子,我必追讨他们的罪。 耶和华神在山上告诉摩西,以色列人在山下造了一只金牛犊,向它下拜献祭。摩西求神不要降祸于祂的百姓,神应允了他。当摩西手里拿着两块神亲手写的法版下山时,就看见牛犊,又看见人跳舞,便发烈怒,把两块版扔在山下摔碎了,又将他们所铸的牛犊用火焚烧,磨得粉碎,撒在水面上,叫以色列人喝。 摩西责备亚伦,亚伦却把责任都推给百姓。摩西就站在营门中,说:「凡属耶和华的,都要到我这里来!」于是利未的子孙都到他那里聚集。他对他们说:「耶和华以色列的神这样说:『你们各人把刀跨在腰间,在营中往来,从这门到那门,各人杀他的弟兄与同伴并邻舍。』」利未的子孙照摩西的话行了。那一天百姓中被杀的约有三千。摩西说:「今天你们要自洁,归耶和华为圣,各人攻击他的儿子和弟兄,使耶和华赐福于你们。」(出32:26-29) 这段经文让我们看了不解,摩西为何要叫他们杀自己人呢?只为了拜偶像吗?拜偶像是这么严重的死罪吗?你认为呢? 假如我们把主耶稣的话放在这里,可能可以有更深一层的理解。耶稣说:「人到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母、妻子、儿女、弟兄、姐妹和自己的性命,就不能做我的门徒。 (路14:26) 」不能做主的门徒,意思就是与祂无份了,与耶稣无份的人有什么样的结局呢?

以色列人拜金牛犊

出埃及记32章13节    「求祢记念祢的仆人亚伯拉罕、以撒、以色列,祢曾指著自己起誓说:『我必使你们的后裔像天上的星那样多,并且我所应许的这全地,必给你们的后裔,他们要永远承受为业。』」 当以色列人出埃及后,聚集在西乃山下时,摩西教导他们耶和华的律例典章,又和他们立约,他们说:「耶和华所吩咐的,我们都必遵行。 (出24:3/7) 」但是这样的美好关系能持续多久呢?是什么原因使他们背弃自己的约呢? 耶和华对摩西说:「你上山到我这里来,住在这里,我要将石版并我所写的律法和诫命赐给你,使你可以教训百姓。」摩西和他的帮手约书亚起来,上了神的山。摩西对长老说:「你们在这里等著,等到我们再回来。有亚伦、户珥与你们同在,凡有争讼的,都可以就近他们去。」摩西上山,有云彩把山遮盖。耶和华的荣耀停于西奈山,云彩遮盖山六天,第七天他从云中召摩西。耶和华的荣耀在山顶上,在以色列人眼前,形状如烈火。摩西进入云中上山,在山上四十昼夜。(出24:12-18) 摩西在众人眼前上山,四十昼夜,专心领受神的律法和诫命。他把照顾百姓的责任交给亚伦,其他的长老也上山和神亲近过。百姓也见过神在山上颢的大荣耀,这些,能不能使百姓持守对神的敬畏呢? 百姓见摩西迟延不下山,就大家聚集到亚伦那里,对他说:「起来,为我们做神像,可以在我们前面引路,因为领我们出埃及地的那个摩西,我们不知道他遭了什么事。」亚伦对他们说:「你们去摘下你们妻子、儿女耳上的金环,拿来给我。」百姓就都摘下他们耳上的金环,拿来给亚伦。亚伦从他们手里接过来,铸了一只牛犊,用雕刻的器具做成。他们就说:「以色列啊,这是领你出埃及地的神!」亚伦看见,就在牛犊面前筑坛,且宣告说:「明日要向耶和华守节。」次日清早,百姓起来献燔祭和平安祭,就坐下吃喝,起来玩耍。(出32:1-6) 百姓想要做神像,为他们领路。因为他们看不到摩西。百姓想做神像,因为在埃及都学埃及人拜神像。他们的心只是暂时被神的威荣所震撼,例如雷轰、闪电和密云,当一切都平静下来之后,神就与他们没关系了。眼见为凭,摩西也不见了,他们的信心就找不到地方挂了。我们的信心挂在谁的身上呢?

普遍启示与特殊启示

普遍启示与特殊启示 我们自小开始不断看书,完全不知疲倦,得到的知识多的不得了。我这一生买的书有二万多本,因为有太多知识使我深受吸引。我们把世界的知识与《圣经》的真理做一比较,不违背《圣经》的,我们接受;违背《圣经》的,我们要谨慎,不要受引诱。《圣经》把一切属灵、属世重要的原则都告诉我们,我们就要谨慎自己的知识有怎样的来源与内容。 一、普遍启示 世上的学问有些很高超,不一定有罪恶的成分,虽然世上的书都是人写的,人都有犯罪的成分,但上帝把普遍启示给了人,上帝是真理与启示的源头,人可以观察、探讨自然,然后找到一些原理,有些人所找到的原理并没有错,因为是上帝把创造的智慧放在其中,使人发现。有些希腊的思想家专研究自然,因为自然有太多奥秘,太使人好奇,吸引人来观察与思想。这世界上有一个特别的民族,就是希腊人,希腊人一看到什么就思想,一思想就研究原理,一研究原理就写下原则,成为自然科学方面的研究。 我们现在用「逻辑」(logy)这个字,就是与「道」(logos)有相同意义的字。我们应当把logy翻译成「道」,但很多人把logy翻译成「学」,比如生理学、物理学,其实应该改成生理道、物理道,因为万有有一个大道,叫作logos,人心里有一个小道,叫做logigos,人用心里的小道探知宇宙的大道,结果发现真理的道是知识的总源头。上帝用祂的道创造万有,祂的道就隐含在各种知识范围内。我们透过观察与研究明白宇宙的自然之道,透过圣灵的启示明白上帝的超然之道。

人际关系之二

出埃及记20章15-17节     「不可偷盗。16 「不可作假见证陷害人。17 「不可贪恋人的房屋,也不可贪恋人的妻子、仆婢、牛驴并他一切所有的。」 在十诫中的第五诫到十诫里,耶稣用一句话就把它们概括了:「你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人(路6:31)。」 你希望儿女孝敬你吗?那你就要有好榜样,先孝敬你和配偶的父母。你不想被杀吗?或是被人蔑视或看轻,那你就不要恨人,也不要随便骂人。你不想配偶背叛你,那么你就要做个忠实的配偶,做一个手洁心清的人,给对方有安全感。 第八诫:「不可偷盗」。你喜欢人家偷你的东西吗?若是不喜欢自己的东西被偷,那么自己就不要去偷别人的东西。因为:「你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人。」 第九诫:「不可作假见证陷害人」。假见证除了说谎,还包括你知道却不说事实,或是把事情说一半,留一半不说,都是假见证,因为会误导人,间接陷害他人。所以不要以为沉默是金,在该说话时保持沉默,那就是犯了此诫。 第十诫:「不可贪恋人的房屋,也不可贪恋人的妻子、仆婢、牛驴并他一切所有的。」现在还可以加上,不可贪恋人的车子,手机,电动玩具,名牌皮包……等等。别人的就是别人的,不要放在自己的心里。有一次有位朋友告诉我:「你不要以为那些开名车的人都很有钱,大多数是租的或是分期贷款买的。」当然也不要羡慕别人的华屋,除非你有钱请人来打扫,不然住在里面就变成房子的奴仆了。其他的也是如此,别人用好东西背后的责任和代价,不一定是你要的。

人际关系之一

出埃及记20章12-14节「当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上得以长久。13 「不可杀人。14 「不可奸淫。」 在十诫中,5-10诫是神教导人与人之间应当守的法则。我相信这几诫也是一个和平社会必须有的法则。假如人人在社会里可以遵守这几诫,那么人人都可以道不拾遗,夜不闭户了。当然,许多人在表面上都可以达到这些要求,好像我没杀过人,你一定也没杀过人,他也没杀过人,要找出杀过人的人并不是随手可以指出。因为想杀人的,不会在脸上写:「我要去杀人了。」或是,「我杀过人。」小偷也不会告诉你,他是小偷,要偷你的东西了。做假见证的更是口口声声说他说的都是真的,等到对质时,才笑你是大傻瓜。所以我们来看看这六诫里的内容。 第五诫:「当孝敬父母,使你的日子在耶和华你神所赐你的地上得以长久。」孝敬有时很引起争议,因为不信耶稣的父母最不想孩子信耶稣,害怕死后没人烧香或烧纸钱,或是用一些鸡鸭水果拜他们,以致他们在阴间没得吃,他们觉得这就是不孝。但是基督徒强调孝敬父母是要在父母还在人间时,好好地服侍他们,使他们快乐。 因为所罗门王说:「活着的人知道必死,死了的人毫无所知,也不再得赏赐,他们的名无人记念。他们的爱、他们的恨、他们的嫉妒早都消灭了,在日光之下所行的一切事上,他们永不再有份了。(传9:5-6)」所以与其在父母死后大张旗鼓,倒不如趁著父母还在时对他们好一点。

朝见神的时候

出埃及记19章16-20节     到了第三天早晨,在山上有雷轰、闪电和密云,并且角声甚大,营中的百姓尽都发颤。摩西率领百姓出营迎接神,都站在山下。西奈全山冒烟,因为耶和华在火中降于山上。山的烟气上腾,如烧窑一般,遍山大大地震动。角声渐渐地高而又高,摩西就说话,神有声音答应他。耶和华降临在西奈山顶上,耶和华召摩西上山顶,摩西就上去。 这是第一次,以色列全会众一起朝见神的奇妙时刻。那天早晨,在西乃山上有雷轰、闪电和密云,山下的百姓听到雷轰,看到闪电和密云,换了是你,会有怎样的感觉?我在家里听到雷轰,都会想躲到棉被里,亲身在那种场合,一定是种很震撼的感觉。神在山上,那是神的家吗?神的圣地是不可因为起好奇心而去偷窥的,那是死罪。因此神叫摩西下山去警诫百姓。 耶和华对摩西说:「你下去嘱咐百姓,不可闯过来到我面前观看,恐怕他们有多人死亡。 又叫亲近我的祭司自洁,恐怕我忽然出来击杀他们。」摩西对耶和华说:「百姓不能上西奈山,因为你已经嘱咐我们说:『要在山的四围定界限,叫山成圣。』」耶和华对他说:「下去吧,你要和亚伦一同上来,只是祭司和百姓不可闯过来上到我面前,恐怕我忽然出来击杀他们。」于是摩西下到百姓那里告诉他们。(出19:20-25)

我如鹰将你们背在翅膀上

出埃及记19章4-6节    我向埃及人所行的事,你们都看见了;且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中做属我的子民,因为全地都是我的。你们要归我做祭司的国度,为圣洁的国民。 在利非订时,摩西的岳父叶忒罗带着摩西的家小来和他团聚。原来摩西己经有两个儿子了,可能在埃及时,摩西觉得太凶险了,万一法老拿他家人做人质,他就很为难了,因此把他们送回岳父家里。叶忒罗可能听闻以色列人己经出埃及,不用再顾忌,所以就带了他们来见摩西。 当年约瑟离开迦南地,在埃及生了两个儿子,一个叫玛拿西,一个叫以法莲;前者之意是「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」,后者之意是「神使我在受苦的地方昌盛。」 摩西的两个儿子,一个名叫革舜,因为摩西说:「我在外邦做了寄居的」;一个名叫以利以谢,因为他说:「我父亲的神帮助了我,救我脱离法老的刀」。 当你为自己的孩子取名时,会不会跟自己的经历有关系?跟神有没有关系?约瑟和摩西都把神的恩典记在儿子的名字里,所以我们每次读到这些名字时,就知道他们记得神的恩典,因着仰望神,神也祝福他们。

耶和华尼西Jehovah-Nissi

出埃及记17章14-16节   耶和华对摩西说:「我要将亚玛力的名号从天下全然涂抹了,你要将这话写在书上做纪念,又念给约书亚听。」 摩西筑了一座坛,起名叫耶和华尼西,又说:「耶和华已经起了誓,必世世代代和亚玛力人争战。」 汛的旷野位于以琳和西乃中间,是埃及一个主要的防卫站,防范从东边经巴勒斯坦进侵的敌人。神在此赐下吗哪和鹌鹑给以色列人,解决他们缺乏粮食的大问题,也借着吗哪教导他们要听从神的话。神的恩赐使以色列人心里舒畅,那时以色列全会众都遵耶和华的吩咐,按著站口从汛的旷野往前行,在利非订安营。 神满足了他们的要求,他们就都遵耶和华的吩咐,继续前行,来到利非订(Rephidim)。利非订的意思是「休息地」,位于汛的旷野和西奈山之间。再一次,他们碰到了没有水的问题。这己经不是第一次碰到吃喝的问题了,第一次在玛拉,第二次在汛的旷野,现在到了利非订还是有类似的问题。以色列人有没有变得聪明一些,有更好的心态来面对困境呢? 百姓没有水喝,所以与摩西争闹,说:「给我们水喝吧!」摩西对他们说:「你们为什么与我争闹,为什么试探耶和华呢?」百姓在那里甚渴,要喝水,就向摩西发怨言,说:「你为什么将我们从埃及领出来,使我们和我们的儿女并牲畜都渴死呢?」摩西就呼求耶和华说:「我向这百姓怎样行呢?他们几乎要拿石头打死我。」(出17:1c-4) 百姓还是使出老套,像孩子一样,与摩西争闹。摩西说他们是在「试探耶和华」,因为前面几次的困境神都为他们解决了,为什么他们还要用吵闹的方式去表达?好像很幼稚的孩子一样。并且说摩西把他们从埃及领出来,要使他们和儿女及牲畜都渴死!  如此诬蔑摩西的动机,令人伤心。而且还几乎暴动,有人想拿石头打死摩西。他们拿埃及的富足与旷野相比,对现实感到不满。为奴甚久,己成了没有理想的一群人。

生命树与善恶树

生命树与善恶树 上帝一开始对人讲话的时候,提到生命树与分别善恶树。上帝不要人吃分别善恶树的果子,不是上帝不要人知善知恶,因为《圣经》充满分辨善恶的教导,我们由此可知知善知恶原是上帝的旨意。但在什么时间与藉什么权威知道,才是获得知识的重点。就像性的知识,什么时候知道?时间没有到的时候,不需要知道;性的知识,是由具有权威的父母告知,或由不负责任的黄色书刊告知,由谁告知才是重点。我们要有成熟的生命承载这些知识,我们要有权威的源头告诉我们,才能达到上帝所定真正的标准。 历世历代都有对上帝的话或对撒但的话的解释。上帝第一次对人说话,祂提到了生命树,这生命树就是指福音,表示上帝是生命的源头,要把永远的生命赐给我们,这是世人应当走的路。另一条路,是撒但所介绍、所引诱人的。撒但要人吃分别善恶树的果子,这分别善恶树关系到人善恶的成就、自我的傲慢以及不依靠上帝的心。我认为伊甸园的生命树预表上帝永远的生命与福音拯救人的能力,分别善恶树预表人对道德的自我了解、对道德的自我选择,是顺从撒但的告知,在这种源头下获得的知识。人对上帝的话与撒但的话的回应,就形成人类哲学、文化、宗教的体系。 如果生命树预表福音,善恶树预表宗教以及道德,那么我们到底是靠着上帝的恩典领受生命,还是靠着宗教的修养、道德的成就建立自己的功劳?圣经完全否定人的功劳是人得以领受上帝恩典的原因,许多人文主义者很难接受这圣经这种说法。耶稣所成就的救恩关乎生与死,不仅是宗教关乎的善与恶,或哲学所关乎的真与假。

天来之粮

出埃及记16章4-5节      耶和华对摩西说:「我要将粮食从天降给你们。百姓可以出去,每天收每天的份,我好试验他们遵不遵我的法度。到第六天,他们要把所收进来的预备好了,比每天所收的多一倍。」 当日,耶和华拯救以色列人脱离埃及人的手,以色列人在海中走干地,水在他们的左右做了墙垣;水却回流,淹没了那些跟着以色列人下海的法老全军,连一个也没有剩下。以色列人看见埃及人的死尸都在海边,看见耶和华向埃及人所行的大事,就敬畏耶和华,又信服祂和他的仆人摩西。 摩西和米利暗都带领以色列百姓赞美耶和华。但是,现实的生活需要摆在眼前。以色列人在旷野走了三天,到了书珥的旷野,找不着水喝。再走到玛拉,有水了,可是水很苦,喝不了。百姓就开始向摩西发怨言了。他们己经忘了行奇事的神与他们同在,虽然天天都看得到云柱和火柱,他们却不懂得向神求,而是用怒气来发泄不满,说:「我们喝什么呢?」 摩西呼求神,神就指示他一棵树。他把树丢在水里,水就变甜了。耶和华在那里为他们定了律例、典章,在那里试验他们。每个临到我们身上的困难或问题,都在试验我们对神是否有信心。有的人碰到问题就抱怨。抱怨其实是奴隶的心态,以色列人做奴隶时,完全不能自主,端看主人脸色,因此抱怨就成了面对困难的唯一途径。现在他们就用这种心态对应摩西,自己不想负一点责任。 摩西比他们成熟一点,他己经知道自己根本没有能力做这大事,来照顾带领以色列人,但是他懂得向神呼求。摩西进入生命的第二个时期:我不能,神能。