贞洁的凭据

〈申命记〉 22:22  若遇见人与有丈夫的妇人行淫,就要将奸夫淫妇一并治死。这样,就把那恶从以色列中除掉。 在古老的社会里对于处理女人是否贞洁的方法,竟然有不约而同之处。这贞洁的凭据指的是在第一天同房的晚上,女人的处女膜破裂所流出来的血,要用一块布接住,作为贞洁的凭据;倘若没有血流出来,就会被怀疑为不贞洁。这当然是很不科学的,因为有时意外或剧烈的运动都会引起处女膜的破裂,以此来鉴定,肯定会有一些冤枉的例子。但对于古时候的人,这是一个唯一的鉴定方法。 从这个试验贞洁与否的方法,我们可以连想到耶稣的母亲马利亚当年的震惊和羞辱。当天使向马利亚宣布她要从圣灵怀孕时,马利亚的头会不会吓得嗡嗡作响,因为未婚而有孕在当时是何等可怕的事,是要被石头打死的。这也是为何约瑟得知后不想宣扬,而想暗暗把她休了。因而马太说约瑟是个义人,因为在他误会时,他依然考虑到马利亚的处境,不愿意明明地羞辱她,或置她于死地。 这也是为何马利亚的回应那样激荡人心:「我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上!」明知前面的道路不好走,明知将会处境艰难,被众人耻笑,却毅然而然地接下神的托付。这就是马利亚的承担。就像被伊斯兰国的恐怖子处死的日本记者后滕建二,他原本不必冒着生命的危险去叙利亚,但是为了营救一名被伊斯兰国关押的日本人质汤川遥菜,而被伊斯兰国拘捕,终于被杀。基督徒的人生是否以得到神的祝福为目的呢?是否只要平安喜乐而其他都不管呢?有承担的人生必然面对苦难,却能因为体会了神的心意,而享受与神共赴使命的神圣感。因此将要面对羞辱的马利亚才能发出赞美:「我心尊主为大,  我灵以神我的救主为乐!」

不可佯为不见

〈申命记〉 22:4 你若看见弟兄的牛或驴跌倒在路上,不可佯为不见,总要帮助他拉起来。 在〈申命记〉22 章1-12节里,神教导我们一些做人的原则。 在第1-4节里,神用了三次「不可佯为不见」,也就是说不可以假装看不到。 在什么情况下不可假装看不到呢?1. 你若看见弟兄的牛或羊失迷了路,不可佯为不见,总要把牠牵回来交给你的弟兄。2. 你的弟兄无论失落甚么,或是驴,或是衣服,你若遇见,都要这样行,不可佯为不见。3. 你若看见弟兄的牛或驴跌倒在路上,不可佯为不见,总要帮助他拉起来。 在今天,牛羊或驴都可以改成别的东西,例如:衣服,手机,儿女,脚踏车,雨伞,等等。只要你看到是弟兄姐妹的东西,就不要假装没看见,在他人的疏忽上,付出你的关心,使他人不遭损失。 这段经文的重点在于:「你的弟兄无论失落什么」,当然也包括姐妹。你若看见有人忘了或疏忽了他的东西,就要把它收好,或是拿去还给他,或是留着等他来取。这里所说的是第十诫的延伸:「不可贪恋。」也是主所教导的:「你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人。(路6:31)」弟兄是指认识的人,不是不认识的人。当时的人所养的牛羊身上都有自家的记号,因此看了记号就知道是哪家走失的牲畜。看到了之后,不可以佯装不见,总要把牠牵回来交给你的弟兄。若是弟兄住得远,或不知道是谁的,就要牵回家,等失主来认领。天父要我们在彼此的照顾上,让爱心有切实的行动。

人若有二妻

〈申命记〉21章 15-17节 人若有二妻,一为所爱,一为所恶,所爱的、所恶的都给他生了儿子,但长子是所恶之妻生的。到了把产业分给儿子承受的时候,不可将所爱之妻生的儿子立为长子,在所恶之妻生的儿子以上,却要认所恶之妻生的儿子为长子,将产业多加一分给他;因这儿子是他力量强壮的时候生的,长子的名分本当归他。 你可能没想到,在《圣经》里居然会谈到一个人同时有两个妻子的事情。可见在神的眼里心中,祂非常清楚人的情欲所带来的罪恶及后果。神也明白人的有限,若碰到无法解决的谋杀案,以色列人应当怎样行。神没有说,祂会帮我们查清命案,但是神要人在神面前自表清白。 你会觉得很可笑,现在的人特爱说谎,上至美国总统下至平民小贩,有谁不说谎?尤其是广告,更是吹牛撒谎无所不用其极。你觉得神的方法管用吗? 有很多人喜欢看侦探片,尤其是像这种横尸在田野里,不知凶手是谁的凶杀案。若是有福尔摩斯出来,细细把那地上查一查,看看尸体身边脚印的深浅,来断定凶手是个左脚或右脚有残缺的人,然后一直追踪下去,让真凶无所遁形,那该是何等引人入胜的小说。只可惜,神并不想满足人的好奇心。 既然不知道是谁杀的,那么就到离死者最近的城里,找头未曾耕地、未曾负轭的母牛犊,把牠的颈项打断,然后在牠上面洗手,表明无辜。其实,神岂有不知道的事吗?祂一定知道是谁干的!为何祂不帮忙把真凶找出来呢?只要祂借着天使把警长或祭司长一直带到那个真凶面前,把他一抓,绳之于法,看有谁还敢做坏事?或是让凶手夜不能眠,日不能食,让他的良心痛苦得不能不去自首,还有谁敢犯罪呢?

战争和植树

〈申命记〉 20:19你若许久围困,攻打所要取的一座城,就不可举斧子砍坏树木。 在〈申命记〉20章里讲到以色列人作战的条例,神先宣告祂的同在,但是也宣告若有人没有准备好,就不要去参战。这是一般人想像不到的。我们以为只要人多就有气势,但是神知道得胜乃在乎耶和华,不在乎人力或军备,因此祂不要心怀二意的人加入祂的军队。 在以色列遭受周围国家的虎视眈眈和不时的挑衅时,以色列人人皆兵。我们实在很难想像,他们能够为了结婚或种葡萄园等等原因而拒绝去作战。但这确实是神的本意,倘若心里没有准备好,就不要去作战;倘若心里有所挂念,也不要去作战。因为不能专心去打战很容易受伤,也会影响到整个团队。因此,曾经有个人想要跟随 耶稣,想先去跟家人告别时;耶稣说:「手扶著犁向后看的,不配进神的国。(路9:62) 」手扶著犁向后看的人,就像心存挂虑的人,别说打仗,连进神国的路也有可能看不清楚而走到歪路上。 在正常情况下,作惯了奴隶的人要学习作战,真的很不容易。首先是心理上的建设。从前都唯唯诺诺,唯命是从的人,怎能拿起刀去杀人呢?不挨打已经很高兴了,哪敢去打人?以色列人在埃及做了四百年的奴隶,一下子变成自由人了,但是他们的心情转变过来了吗?摩西一上山,他们就学埃及人拜牛犊;路上缺水或缺粮或碰到困难,就想回埃及。他们完全不像独立自由的人,心理上一直依附着埃及。所以神要用各种方法去建设他们的心态和思想。 现在神把他们带到迦南地的边界了,摩西带领他们打了几场战争,都打了胜仗。这些战事都是神在为他们「打底」,要让他们学习怎样打仗,让他们不害怕跟人交锋。因为进了迦南之后,还有更多的战事。

预言彼得跌倒

马太福音26: 30_35_预言彼得跌倒 30 他们唱了诗,就出来往橄榄山去。31 那时,耶稣对他们说:「今夜你们为我的缘故都要跌倒,因为经上记着说:『我要击打牧人,羊就分散了。』 32 但我复活以后,要在你们以先往加利利去。」 33 彼得说:「众人虽然为你的缘故跌倒,我却永不跌倒。」 34 耶稣说:「我实在告诉你:今夜鸡叫以先,你要三次不认我。」 35 彼得说:「我就是必须和你同死,也总不能不认你!」众门徒都是这样说。 橄榄山位于旧城耶路撒冷的东边,现在去以色列旅游的人大概都不会放弃橄榄山半日游或一日游的行程,因为橄榄山是耶稣升天的地方,又包括了客西马尼园,还有主祷文教堂、主泣教堂、万国教堂、观景台等等 ; 还有全以色列最昂贵的犹太墓,因为犹太人相信当弥赛亚来的时候,埋在橄榄山的人会首先复活!有人说站在橄榄山的观景台看耶路撒冷,除了能够捕捉美丽的风景,那种感动更是说不出来的!当然那里还有免费厕所,是不能错过的。 当然,在耶稣的时代一切都很纯朴,晚上也没有路灯,耶稣和门徒向着客西马尼园走去,还要经过汲沦溪谷,只有月亮照着他们一行人的身影,带着寒意的春风不时吹着他们,那飘起的衣角似乎想拂去随风带来的一些水珠。耶稣边走边对门徒说:「今夜你们为我的缘故都要跌倒,因为经上记着说:『我要击打牧人,羊就分散了。』 32 但我复活以后,要在你们以先往加利利去。」

超自然研究的沉寂与复兴

〈马太福音〉六章13节     不叫我们遇见试探;救我们脱离凶恶(恶者)。因为国度、权柄、荣耀,全是你的,直到永远。阿们! 二十世纪初期有一些人已经不再相信有鬼魔的存在,他们已不再相信超自然的存在。二十世纪中叶,德国斯图加特大学(University of Stuttgart)有一位重要的神学家写了一本关于精神病与鬼附的书,专门研究《圣经》记载被邪灵附着的事蹟。超自然的研究在当时并不是显学。 一九一七年,美国神学家饶申布士(Walter Rauschenbusch, 1861–1918)写一本名为《社会福音的神学基础》(Theology for the Social Gospel)的书,书中说:「历史上根本不存在《圣经》记载的鬼附事蹟。四卷福音书之所以讲论鬼附的事,是因为福音书的作者不明白所谓的鬼附其实是精神失常者会有的表现」。 饶申布士的思想与奥地利佛洛伊德(Sigmund Freud, 1856-1939)的心理学同出一辙。佛洛伊德用很现代化的字眼重新解释《圣经》,既不相信良心的存在,也不相信魔鬼的存在。两人都用精神衰弱、精神失常、精神病等病理特征诠释耶稣时代的鬼附现象。当这些所谓的新学术出来时,许多神学家追随时代的潮流,赶紧将神学改头换面,深怕自己被认为是落伍的思想家。 饶申布士走了一条不需悔改的信仰道路。他不相信耶稣的死是代替性的死,不相信耶稣的宝血能洗净人的罪,也不相信鬼魔会附在人的身上。他用心理学解释这些现象。但讽刺的是,就在饶申布士写那本书的时期,中国山东出现了一位名叫古约翰的人(Jonathan Goforth, 1859-1936;编按:著名加拿大长老会宣教士、奋兴布道家,先后在中国的山东、河南、河北和东北宣教长达四十八年之久,曾为中国东北教会带来福音大复兴。摘自:《华人基督教史人物辞典》)。

设立逃城的爱

〈申命记〉 19:2-3 要在耶和华─你 神所赐你为业的地上分定三座城。要将耶和华─你 神使你承受为业的地分为三段;又要预备道路,使误杀人的,都可以逃到那里去。 从该隐杀亚伯开始,人类就不断地自相残杀。在挪亚生了三个儿子之后,神看到世界败坏,地上满了强暴。就像该隐的子孙拉麦,对他妻子说:「壮年人伤我,我把他杀了;少年人损我,我把他害了。」因为人属乎血气,终日思想的尽都是恶,因此神说:「我的灵就不永远住在他里面,然而他的日子还可到一百二十年。(创6:3)」从那时开始,人类的寿命就越来越短了。神的灵虽然不要永远住在人的里面,但是神的灵依然要住在人的里面一百廿年。假如你讨厌一个人时,就会想尽办法不要和他在一起;但是即始年日缩短,神的灵依然要和祂所赐予生命气息的人在一起一百廿年。当然,为了某些原因,我们不能活到一百廿岁,那也没有办法。 神的爱是如此坚定。即使看到人心里思想的尽都是恶,也要想办法帮助他。犹太人的拉比认为,逃城的用意不是为了庇护,而是为了赎罪。因为在〈出埃及记〉廿一章13节说:「人若不是埋伏著杀人,乃是神交在他手中,我就设下一个地方,他可以往那里逃跑。」拉比Philo认为,神不会挑选一个无罪的人去执行夺取他人性命的任务,因此在神把某人的性命交在肇事者手中时,肇事者之前很可能已犯了某些罪,所以神才会挑选他成为取他人性命的「工具」。例子:「就如人与邻舍同入树林砍伐树木,手拿斧子一砍,本想砍下树木,不料,斧头脱了把,飞落在邻舍身上,以至于死。」因此,肇事者的流亡就是他的赎罪祭。 倘若肇事者在未到逃城之前就死掉,他们的尸体还是要送到逃城,埋在那里。倘若肇事者比大祭司早死,那么他的尸身也必须葬在城,直到大祭司死掉才可搬走。即使肇事者能活到当时的大祭司死去,得到自由,此后也不可以作官。

像摩西的先知

〈申命记〉 18:15  耶和华你的神要从你们弟兄中间给你兴起一位先知像我,你们要听从他。 在《圣经》里,这是一句很重要的预言。因为这句预言,伊斯兰教(回教)认定穆罕默德就是摩西预言的那位先知,但事实上是否如此? 在以色列人要进迦南之前,摩西有太多话要交待。他带领以色列人四十年,有时生气,有时愤怒,有时委屈,有时焦急。但是他最害怕的还是以色列人进迦南后忘记神的话,得罪神。因为他明白神的心意,也明白百姓的反复无常。人对神的信心不足,往往是因为自己的短视,以及不相信神对他们的爱。其实从神的教导里,就可以明白耶和华是一位怎样的神,从而产生信心。在这章里摩西讲到三方面的事,第一方面是照顾利未人。 在旧约里,神要求利未人服侍祂,也要求以色列人供应利未人的需要;在新约里,神呼召人事奉祂,也要求信徒供应那些蒙召之人的生活需要。因为他们都是放下了地上的工作,不再为自己积存产业,都是在世界上无份无业之人。现在有一些教会也注意到传道人退休之后的问题,因为教会没有退休金的作法,有些传道人退休之后,生活十分困苦。在旧约里,当犹大王离开神去拜偶像时,往往神的祭司就会缺乏供应;要等到有敬畏神的王重修圣殿后,祭司的生活才又得到供应。 从神对祭司的预备,我们可以看到神对服侍祂之人的关怀。「凡献牛或羊为祭的,要把前腿和两腮并脾胃给祭司; 初收的五谷、新酒和油,并初剪的羊毛,也要给他。」倘若每个百姓都这样做,祭司们的生活何用愁呢?神并没有向我们要求很多,祂只要我们「将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户倾福于你们,甚至无处可容。(玛3:10)」

耶和华所憎恶之事

〈申命记〉 17:15 你总要立耶和华─你 神所拣选的人为王。必从你弟兄中立一人;不可立你弟兄以外的人为王。 在〈申命记〉 17章里,摩西谈到了一些神所憎恶的事。今年的四旬节从2月17日开始。四旬节的意思是从圣灰日星期三开始算40天,共六个星期,到复活节的前一天的一段时间,一同来思想和记念耶稣受难的意义。在这段时间内思考耶稣为何要受难,以及我们当如何远离神所憎恶之事,实在很合适。 神最憎恶的事就是祂的子民或儿女远离神去敬拜事奉别神,以及审判中要按神的律法,并听从神的判语。比较特别的一点,便是教导以色列人要怎样立他们的王。 有位在查经班学习了一段时期的慕道友问过一个问题:「假如神设定了一夫一妻制,那为什么以色列人的王都娶了那么多老婆?」他从大卫开始到所罗门,如数家珍。可见有很多慕道友对《圣经》的知识并不差。 在这章经文里,神提到以色列人立王和做王的规矩。 1. 立王的时候,要立神所拣选的人为王,这人必定是以色列人,他们的弟兄,而不是外邦人。在美国想竞选总统也要在美国本地出生才行。不晓得有没有哪个国家选领袖时,会去找一个外国人来当?除非是被压迫,否则大概都不会这样做吧。 2.神说,这个王不可以为自己加添马匹;也不可以为要添马匹而带百姓回埃及。马匹只是君王想要的财富之一。有了马匹可以增强作战的能力,但是即使为了增强战斗力,也不可回埃及。因为马虽然是为作战之日预备的,得胜乃在乎耶和华。因此,大卫说:「有人靠车,有人靠马,但我们要提到耶和华──我们神的名。(诗20:7)」 神所要求的便是王对神要有信心。

以色列的三个大节日

〈申命记〉 16:15在耶和华所选择的地方,你当向耶和华─你的 神守节七日;因为耶和华─你 神在你一切的土产上和你手里所办的事上要赐福与你,你就非常地欢乐。 我们刚过完春节,再来就过元宵,华人过节和以色列人过节有何不同呢?为何我们必须认识这些节日,这些节日对华人信徒有何意义? 华人过节,除了吃,还是吃,主题就是:吃,聚在一起,吃! 可能有时候小朋友会问过春节的意义,吃元宵,吃粽子的意义,对于那些故事和传说,很可能每个人都有不同的故事,也都是当成故事。 但是以色列人的节日很特别,是神定的,不是人订的。所以每一个节日都有不同的历史意义,使以色列人记得他们和神的关系。 逾越节、七七节(五旬节)、住棚节,是耶和华神指定以色列成年男子要上耶路撒冷的三大重要节日之一。 逾越节,本是神定的以色列的新年,一年之首,因为神在这个月带领以色列人出埃及,脱离为奴的生涯。后来因为以色列国和犹大国都被灭亡,被掳到巴比伦的犹太人回到耶路撒冷后,加上好几个原因,逐渐把新年和吹角节放在一起了。 逾越节的隔天便是除酵节的开始,除酵节一共有七天。以色列人进入应许之地后,除酵节的第二天定为初熟节。初熟节便是耶稣复活的日子,所以复活的主耶稣成为睡了之人初熟的果子 (林前 15:20),第一个从死里复活、不再死的人。在《圣经》里,从旧约到新约都有人从死里复活,包括先知以利亚、以利沙救活的童子,耶稣救活的拉撒路,这些人的肉体都从死里活过来,但后来又都死了。唯有耶稣是从死里复活,不再死亡的第一个。耶稣的复活使我们明白了永生的真实,也使人脱离死亡的辖制,所以这些节期都表明神和人相互的关系,不只是和以色列人的关系。

耶和华的豁免年

〈申命记〉 15:10   你总要给他,给他的时候心里不可愁烦;因耶和华─你的 神必在你这一切所行的,并你手里所办的事上,赐福与你。 在〈申命记〉第15章里,摩西一共用了五次的「赐福与你」,来强调神要我们「松开手」的重要性。 每逢七年末一年的意思就是安息年,安息年又叫做「耶和华的豁免年」;安息年的条例,主要是指著土地的休耕,此处则是债务的免除。 神说,我们若遵行祂的命令,在我们中间就没有穷人了(申15:4)。这是一句很严厉的话,转过来说,就是:因为我们没有遵行神的命令,所以在我们当中才会有穷人。 所以人的贫穷不是因为神不公平,而是人不肯遵行神的命令而造成的差距。 因为人的自私和没有安全感,对神缺乏信心,因此我们把钱抓得紧紧的,不敢松手。 所以摩西说:「在耶和华─你 神所赐你的地上,无论哪一座城里,你弟兄中若有一个穷人,你不可忍着心、揝着手不帮补你穷乏的弟兄。总要向他松开手,照他所缺乏的借给他,补他的不足。(申15:7-8)」 「总要向他松开手」。对需要帮助的人松开手,表达的是一种对神的信心,相信神己经供应,并且会继续供应。 在安息年,也就是第七年,以色列人要考虑四方面的事:一是债务的豁免,二是帮补穷人,三是怎样对待卖身为奴的人,四是怎样对待牛羊群中头生的牛羊。

从预定论看苦难的意义

〈腓立比书〉一章29节    因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为祂受苦。 上帝预定我们与耶稣基督一同受苦,这一点是很多人谈预定论时没有提到的事。上帝预定我们成为祂的儿女,预定我们领受耶稣基督的生命,预定我们得着儿子的名分,上帝也预定众子要效法长子,这长子因受苦进入荣耀,因顺从得着完全,「他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。他既得以完全,就为凡顺从祂的人成了永远得救的根源」(来5:8-9)。「苦难」、「顺从」、「完全」是基督道成肉身成全上帝旨意必经的三个步骤,祂在苦难中学习顺从,进入完全,基督在受苦的事上成为我们的榜样。 当我查考《罗马书》第八章的时候,我发现论到预定的经文竟夹在前一段受苦的经文和后一段受苦得胜的经文中间,这让我深受吸引,相当感兴趣。保罗提到预定、救赎和得儿子的名分后,接着提到上帝预定我们效法耶稣基督的样式,并让我们看见预定在前一段和后一段的受苦中间有一个坚固的位置。上帝拣选人不是为了让人骄傲,不是为了让人自义、夸口、轻看他人。上帝拣选人,要人在苦难中与主一同承担重担,与主一同承受苦难,不但如此,也要人在苦难中见证上帝所拣选的人是能够受苦的。 为此之故,保罗提到:「因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为祂受苦」(腓1:29)。福音派传福音的时候讲「信基督」,培灵造就的时候讲「顺服基督」、「跟随基督」、「效法基督」,却很少提到上帝在苦难中为教会所定的旨意。没有受苦的传道人,很难释放出能力;没有受过苦炼的传道人,很难懂得什么叫做顺从上帝的主权;没有得胜过苦难的传道人,很难用丰盛的生命把上帝的道变成人所需要的信息。两千年的教会历史一直不断启发我们受苦的重要性,但历经两千年的神学研究却没有使这个课题得到当有的地位。

生活和饮食上的洁净

〈申命记〉14章1-2节「你们是耶和华─你们 神的儿女。不可为死人用刀划身,也不可将额上剃光;因为你归耶和华─你 神为圣洁的民,耶和华从地上的万民中拣选你特作自己的子民。」 神把以色列人放在歌珊地四百卅年,现在要让他们进迦南地,神有太多的不放心。在歌珊地时,以色列人以蓄牧为主,是埃及人所厌恶的;以色列人被奴役,也是埃及人所轻贱的。以色列人在埃及自成一族,没有和他外族混和,非常单纯。但是在迦南地有很多外邦民族,他们的生活习惯都是神所厌恶的。因此神要以色列人把迦南民族赶出迦南,免得以色列人受到影响。但是神也知道以色列人的信心有限,无法达成神的愿望。因此祂只能一再教导,多方教育,希望他们进了迦南还能记得并遵行神的话。 为死人用刀划身,或将额上剃光,是古代中东及巴勒斯坦各族的异教风俗。当家人离世或遭遇灾祸时,他们便用这种方式来表示极大的哀伤。有时候他们也会用刀枪自割自刺,直到流血,以表示他们对所事奉的偶像之虔诚。好像台湾庙里的乩童,也经常在邪灵附身时,用各种方法自残,有的吞玻璃,有的用刀乱砍己身,等等。神不想以色列人学傚这些风俗习惯而受害,因此提醒以色列民,既是神圣洁的儿女,便要过分别为圣的生活。 我们的生活也会受到异教和民俗的影响,例如广东人在安息礼拜之后要派发糖果和有硬币的白包,有的说那个糖要当场吃掉,不可带回家。糖果是为了让亲友吃了去掉他们的「苦」,硬币是以前足够搭一程(单程)车的钱,取其「不回」之意,希望不会再碰见这种悲哀的事。基督徒在主里的死亡是回天家,实在不要学外邦人才好。有的人担心去参加丧礼的也有非信徒,但这不是我们让他们知道信主和不信主的不同,正好跟他们传福音的机会吗?

戒受引诱从侍他神

〈申命记〉13章1-3节: 「你们中间若有先知或是做梦的起来,向你显个神蹟奇事,对你说:『我们去随从你素来所不认识的别神,事奉它吧。』他所显的神蹟奇事虽有应验,你也不可听那先知或是那做梦之人的话;因为这是耶和华─你们的 神试验你们,要知道你们是尽心尽性爱耶和华─你们的 神不是。」 去年的美国总统大选让我们感受到这段经文的真实和警戒。这场历时了两个月才尘埃落定的选举,在它开始以前就己经沸沸扬扬了。引起我观注的是世界各地灵媒的预言,其中也包括了天主教的神父和基督教的牧师。印度神童观天象,耶稣半夜造访牧师,每一个人都言之凿凿:川普历经艰难后,必赢得大选。可是今年1月6日的宣布,让这些预言都落空了。 我突然连想起耶利米当年的情景。巴比伦王大军来袭,而以色列里许多先知都预言: 「你们必不看见刀剑,也不遭遇饥荒;耶和华要在这地方赐你们长久的平安。(耶14:13)」但是耶和华神告诉耶利米:「定为死亡的,必致死亡;定为刀杀的,必交刀杀;定为饥荒的,必遭饥荒;定为掳掠的,必被掳掠。(耶15:2)」事情的发生果然如耶利米的预料,因为那才是出于神的带领。 人对于神蹟奇事总是特别好奇,即使信主后,听到有些预言或看到有些特异功能还是会被吸引。所以有许多人特别喜欢读〈启示录〉,总是想要知道将来会如何,其实不是真的想因为知道将来而好好把握现在,只是想满足对于未来的好奇。也有许多人迷惑于特异功能,想借着一些超自然的力量来达到某些目的,因而被邪灵所制。

宰牲食肉之例

〈申命记〉 12:25    不可吃血。这样,你行耶和华眼中看为正的事,你和你的子孙就可以得福。 在非常推崇素食的时代里,看到〈申命记〉12章19-32节,会不让你连想到昨天读的经文:「各人行自己眼中看为正的事」?今天这段经文给了我们一节对照的经文:「行耶和华你神眼中看为善、看为正的事(申12:28)」。在人的一生里,经常在这两节经文的挣扎之中做选择,究竟要行自己眼中看为正的事好,还是要行耶和华神眼中看为正的事?前一阵子我也一直在思考这个问题,一定要吃素食才健康吗?虽然现在的肉食有太多的抗生素等等因素,但是有些肉店还是有品质不错的肉,我们必须放弃吗?在不断地思考中,我几乎不知如何下厨了。 在神起初创造这个世界时,神把蔬菜和水果赐给亚当和夏娃作为食物;在大洪水之后,神又把动物赐给挪亚和他的后裔作为食物。然后在以色列人出埃及之后,神正式宣告,哪些是不洁的动物,哪些是洁净可食的动物。洁净的肉食,表示是适合人吃的肉食,也表示是干净、完整、无瑕的肉;不洁净的动物包括自死的或是被野兽撕裂的,当然也有人吃,但是吃了不一定对健康有益。例如,现在有一些地方流行猪瘟疫,有的生意人把病死的猪也拿去做香肠,醃肉,等等,不知内情的人吃了生病都不知道是怎么回事,十分可怕。 这段经文给我们一个很清楚的引导,肉是神给人的一个恩赐。是人说不可以吃肉,不是神说不可以吃肉。「在你各城里都可以照耶和华你神所赐你的福分,随心所欲宰牲吃肉(申12:15)」,不管是洁净的人或是不洁净的人都可以吃。只是不可吃血。摩西说得非常清楚,肉是神赐给人的福份。但是不可将血与肉同吃,要先把动物的血放掉,如同倒水一样倒掉(申12:24)。

在耶和华面前欢乐

〈申命记〉 12:18 要在耶和华─你的 神面前吃,在耶和华─你 神所要选择的地方,你和儿女、仆婢,并住在你城里的利未人,都可以吃;也要因你手所办的,在耶和华─你 神面前欢乐。 读了这段经文,你有什么感想吗?我读了这段经文之后,心里有一种很深的感动。摩西在前面几章讲到神为以色列人做的事情,神给他们的律法,神为他们预备的美地,但是都不如这里的信息那么令人感动。神为了和以色列人建立关系,的确做出了许多无可伦比的神蹟奇事,又给他们最完备的建国方略(律法等),但是都不如这里的信息来得直接,神要选民在神的面前欢乐度日。 神不是包青天,准备了龙头铡、虎头铡和狗头铡,专门等那些犯法的人上前来,就给他铡一下。祂是希望以色列人,祂的子民都因为手所办的一切事蒙神祝福,因而在神面前欢乐。你可曾想过,神不要你忧愁,祂希望你欢乐?倘若你在神的面前活得很忧愁,祂看了会很难过。以前孩子小的时候,有时早上动作慢,被我斥责了几句,小脸蛋扯得长长地去上学。等他一出门,我心里就开始难过了,就开始祷告,求天父让他开心起来,不要再难过。往往要等他放学时,看到他那飞扬的笑容,我的心才会再度开朗起来。 天父也希望我们喜乐地活在祂面前。主耶稣在最后的晚餐时,为门徒祷告,其中有一句:「我还在世上说这话,是叫他们心里充满我的喜乐。(约17:13b)」即使在面对酷刑和死亡之际,主仍然有喜乐在心里,祂也不想门徒们失去喜乐,祂求神使门徒的心里充满祂的喜乐。当以色列人从巴比伦回去耶路撒冷建殿筑城时,尼希米鼓励他们:「你们不要忧愁,因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。(尼8:10)」不是因为环境很美好,不是因为生活舒服,而是在任何景况之下,神都希望我们有祂的喜乐在心里,因为靠耶和华而得的喜乐是我们的力量。

遵守诫命必蒙福祉

〈申命记〉 11:11-12你们要过去得为业的那地乃是有山有谷、雨水滋润之地,是耶和华─你 神所眷顾的;从岁首到年终,耶和华─你 神的眼目时常看顾那地。 在前一章摩西说以色列人曾是悖逆的百姓,但是他希望百姓进迦南之后,记念神的作为,效法神,好像蒙慈爱的儿女一样。 今天是农历新年初四,但是在疫情的管制下,大家都被限制不可群聚,所以聚餐及各样活动都得取消。为了以后有更多的欢聚,大家都要忍耐,今年保持距离,以策安全。为了将来,眼前的忍耐是值得的。 对以色列人而言,也是如此。神所有的作为,包括使埃及人的车辆全军覆没,以色列可拉族反叛的人被地吞噬,都是为了让以色列人知所依归,知所事从。 所以摩西告诫以色列人:「所以,你们要守我今日所吩咐的一切诫命,使你们胆壮,能以进去,得你们所要得的那地,并使你们的日子在耶和华向你们列祖起誓、应许给他们和他们后裔的地上得以长久;那是流奶与蜜之地。」(申11:8-9) 以色列人守诫命,正如我们今天守政府条例。诫命里的限制,都是为了使以色列人在神所赐的地上得以长久;政府的条例也是希望我们能安然而健康地活下去。 神给以色列人的地不是荒芜的野地,摩西如此形容:「你要进去得为业的那地,本不像你出来的埃及地。你在那里撒种,用脚浇灌,像浇灌菜园一样。你们要过去得为业的那地乃是有山有谷、雨水滋润之地,是耶和华─你 神所眷顾的;从岁首到年终,耶和华─你 神的眼目时常看顾那地。」(申11:10-12)

何谓真福?

论物资的多寡与人生的奋斗力   上帝将丰富的资源给予某些地区,将较少的物资给予另一些地区。这使我发现人挣扎求存的潜在能实在大的不得了。拥有最少自然资源之人的奋斗力往往远远超过那些拥有最多自然资源的人。在自然资源特别丰盛的地区,有着许多懒惰、缺乏奋斗精神的民族或人种。这些社会现象都使我们重新思考上帝待人的方式究竟是如何。 一、以加拿大机场为例   我几次冬天时到加拿大讲道。我住在接近赤道、气候炎热的印尼,却要在冬天到靠近北极、冰天雪地的加拿大讲道,来来回回要换好几套衣服,辛苦的不得了。当地筹委会向我解释:「唐牧师,加拿大人夏天的时候都出去玩,圣诞节没有地方去,比较容易来听道。」   纽约冬天时冰天雪地,纷飞的大雪使机场运作停顿、飞机停飞。但同样的情况、同样的天气在多伦多就不会发生这种情形。即使天气再坏,陆地被冰雪封住,多伦多的机场照样运作、飞机照飞。多伦多比纽约地处更北、气候更冷,为什么机场仍不受影响呢?经过一番查问,原来加拿大政府在冰雪覆蓋的多伦多机场底下,提供千万瓦电力的传热设备,使落下的冰雪得以自动溶解。但一般的道路没有这种设备,只有飞机场是如此。   我再问当地人:「那么,该怎么解决路上的积雪呢?」他们傻眼,说:「多伦多每天要用二百多万美金的盐解决陆地的积雪问题」。我更感到奇怪了。我小时候在中国厦门买冰,为了使冰不容易溶解,人们把盐撒在冰上,冰就会冷、不容易溶解。但加拿大放盐,雪就溶掉了。我才知道冰与雪不是表兄弟。冰遇到盐就凝结起来,雪遇到盐就溶解了。

为要叫你得福

〈申命记〉 10:12 以色列啊,现在耶和华─你 神向你所要的是甚么呢?只要你敬畏耶和华─你的 神,遵行祂的道,爱祂,尽心尽性事奉祂,遵守祂的诫命律例,就是我今日所吩咐你的,为要叫你得福。 以色列人是悖逆的百姓,神却因为祂的恩召而不忍弃绝他们。我们也都是活在过犯中不知悔改的人,神的慈绳爱索却也未曾弃绝我们。 神依然赐下十诫,吩咐摩西:「你起来引导这百姓,使他们进去得我向他们列祖起誓应许所赐之地。」祂也依然赐下独生子耶稣基督,为我们的过犯被钉上十字架,使我们的罪得赦免;又为我们复活,使我们得永生。又赐下圣灵,把神的话语放在我们心中, 使我们的石心变为肉心。 那么,神向我们要的是什么呢? 摩西说:以色列啊,现在耶和华─你 神向你所要的是甚么呢?只要你敬畏耶和华─你的 神,遵行他的道,爱他,尽心尽性事奉他,遵守他的诫命律例,就是我今日所吩咐你的,为要叫你得福。 你们要将心里的污秽除掉,不可再硬著颈项。 你们要怜爱寄居的,因为你们在埃及地也作过寄居的。 敬畏耶和华─你的 神,事奉祂,专靠祂,也要指着祂的名起誓。 摩西说,天和天上的天,地和地上所有的,都属耶和华─你的 神;并且祂单单拣选以色列人。现在,祂也单单拣选那些肯接受耶稣完成的救恩之人。

自从我认识你们以来

〈申命记〉 9: 5 你进去得他们的地,并不是因你的义,也不是因你心里正直,乃是因这些国民的恶。 有一位犹太人的拉比说,他很喜欢听他的祖父母讲以前的故事。他的祖父母是二次大战后的幸存者,他们做了一个家谱,并且告诉子孙们,那些长辈和亲戚的名字有何特别的意义。他从不认识那些亲人,但是在回忆那些亲人时,他的祖父母仿佛就因而得到很大的安慰。他自己也因而得到很奇妙的鼓励,因为他终于有「家族的故事」,可以让他的儿女或子孙们知道他们的先祖是哪些人,是怎样的人。他说,犹太人的习俗教导他们要知道过去的历史,才能明白前面要走的方向。因此他们在过节时,往往有一段述史的时间,提醒他们和神的关系。 有的人问,神为何拣选以色列人,不拣选中国人?在这一章里,神提到祂为何拣选了以色列人,并把迦南地赐给他们。不是因为以色列人比别人好,而是因为迦南人的罪恶满盈,以及神要坚定向以色列人的列祖所起的誓。换句话说,我们有可能是输在起跑点。人家的祖先亚伯拉罕可以拒绝偶像崇拜,我们的祖先却去拜女神女娲。传说中,她与伏羲为兄妹,也有说是配偶,他们曾炼五色石以补天,并抟土造人,制嫁娶之礼,延续人类生命,造化世上生灵万物。女娲据传是人首蛇身。因为天穹如伞,女娲善于补天,因此女娲亦成为台湾雨伞和绣补业者所祀奉的职业神。伏羲据说是龙身人首或蛇身人首,因为制造八卦,人奉之为神,尊其为八卦祖师。我们的祖先放弃了原先尊崇的一神论里的一神,耶和华神,转而去拜人首蛇身的女娲和伏羲,所以不蒙拣选的原因就在此吧。所以,知道我们的过去,对我们将来要走的方向也很有帮助啊! 摩西说:「自从我认识你们以来,你们常常悖逆耶和华。」(申9:24)

得货财的力量

〈申命记〉 8:18  你要记念耶和华─你的 神,因为得货财的力量是祂给你的,为要坚定祂向你列祖起誓所立的约,像今日一样。 曾有一则新闻说到在厦门有座桥上,有许多人跪在那里低头认错。在这些人面前有一张纸,上面写着他们的姓名、年记,以及做了什么错事。有一个43岁的男人说,他没有达到销货的目标;有一个39岁的男人写:我必须在桥上跪一个小时,因为我没有完成我的工作。这些纸上没有说明他们来自哪个公司。但是用这样羞辱的方法来惩罚员工还真是少见。幸好我们的神不因为我们不守祂的诫命,就羞辱我们。圣灵的管教总是在个人的生命里进行,以建造为目的。当然,神也会把隐藏的罪显露出来,免得我们犯罪之后还洋洋得意。但祂的目的是管教,不是羞辱。 在本章的第十节,摩西说:「你吃得饱足,就要称颂耶和华你的神,因祂将那美地赐给你了。」但是事实上,当我们生活平稳,不愁吃穿时,是否记得称颂我们的神?神为何要以色列人时时刻刻记得祂呢?有的人觉得不好意思在人前做饭前祷告。但是摩西告诉我们,当我们有饭吃时,就要称颂神,因为神把这美地赐给我们了。 唐朝李绅写了一首〈悯农诗〉:「春种一粒粟,秋收万颗子;四海无闲田,农夫犹饿死。 锄禾日当午,汗滴禾下土;谁知盘中飧,粒粒皆辛苦。」后半段大家都很熟,不过全诗都是在说明农夫种田之不易,但若不是神赐时雨甘露,农夫再辛苦,也无法有收成,所以我们当存感恩的心。每餐前做饭前祷告,就是感恩的表达。 在过圣诞节之前,有一首歌是唱给孩子们听的:「你要小心囉,你最好别乱叫,也别乱脾气。让我告诉你为什么,因为圣诞老人要进城了。他在写圣诞礼物的单子,不管你是睡着或醒著,他都知道你乖不乖,所以你要做个好小孩….」所以过完圣诞节,这首歌就不灵了。礼物已经到手了,不是吗?可以重新顽皮,让爸妈头痛了。

祂是信实的神

〈申命记〉 7:9-11所以,你要知道耶和华你的神,祂是神,是信实的神:向爱祂守祂诫命的人守约施慈爱,直到千代;向恨祂的人当面报应他们,将他们灭绝——凡恨祂的人,必报应他们,决不迟延。所以,你要谨守遵行我今日所吩咐你的诫命、律例、典章。 2004年,有一个六岁的美国男孩发生了一宗可怕的车祸。当他从昏迷状态中醒过来之后,他告诉家人,他去过天堂,见到了耶稣、撒旦和天使,等等。在2009年,他的父亲帮他出了一本书:《The Boy Who Came Back from Heaven》(从天堂回来的男孩),这本书被热卖到上百万本,成为当时的畅销书之一。但是在出书后五年,也就是2009年一月13日,他亲自写一封信给美国基督教出版商和书店:「请原谅我因为身体的限制,只能简略地说明,我并没有死去,也没有去过天堂。我说去过天堂,因为我想引起人们对我的注意。当我说我去过天堂时,那时我根本没读过《圣经》。 很多人从谎言中获利,并且还会有更多人这样做。人们应该去读《圣经》,因为那就足够了。《圣经》是真理唯一的来源,任何人写的东西都不可能万无一失。唯有悔改和相信耶稣是神的儿子,祂为你的罪死在十字架上(虽然祂并没有犯罪),你才能够得到神的赦免。你需要从《圣经》去明白何谓天堂,而不是从人写的书去明白天堂。我希望全世界都知道,只要有《圣经》就足够了。卖这类书的人都应该悔改,并且只要有《圣经》就够了。在基督里,亚历斯。 」 亚历斯在车祸后因为伤到脑部、脊柱和颈而四肢瘫痪,在2009年他接受了一个像克里斯托弗·里夫(演超人的演员,因受伤而四肢瘫痪)那样的手术,让他可以自由地呼吸,不必使用助吸器;同年,他开始使用支撑架站起来,并且可以在别人的帮助下,开始在跑步机上走路。从他的信里,很明显的,他信主了,也读了《圣经》,因此才会有这样的悔过和自白。在他没有读过《圣经》时,他可以编谎言编得很自得其乐,但是信主后,读了《圣经》,圣灵就不允许他继续让这个谎言存在了。他希望让全世界的人知道,《圣经》是唯一真理的来源。人若想要认识天堂,就要明白神说的天堂,而不是人写的天堂。这也是为何神要摩西一次又一次地,向以色列人复述律例和典章的原因,因为人是何等容易被迷惑啊!

信仰的传承

〈申命记〉 6:13 你要敬畏耶和华你的神,侍奉祂,指着祂的名起誓。 每次在公路上飞驰,我总忍不住要感谢那些造路的人,以及那些工程师们。不管是不是高速公路,每条公路可以让大家如此畅通无止地奔驰,实在不容易!尤其细看那些捷运系统的连接,若不是非常细密的计算和谨慎地工作,很容易失之毫厘,差之千里。每一个转弯和连接都是那么完美,让人不能不感谢。否则高速快铁在上面运行,将是可等危险? 每次看到外子,我也是心里充满感谢。凭什么,我的公婆千辛万苦把他养育成为一个正人君子,而我就这样把他接收到我的生活中,让他成为照顾我的人?上帝很慷慨,在我们尚未懂得种树时,祂已经让我们享受到树的各样好处;在我们尚未能分辨美丑时,祂已经把闪烁的星星、柔媚的月娘挂在天上,让玫瑰花芬芳扑鼻,让悠扬的琴声使我们在母腹中跳跃,这世上有哪一件美好,是我们的成就呢?有时感到很惭愧,发现自己每天生产最多的,竟是垃圾。天天都要倒垃圾。 耶和华─你的 神领你进祂向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许给你的地。那里有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,装满各样美物,非你所装满的;有凿成的水井,非你所凿成的;还有葡萄园、橄榄园,非你所栽种的;你吃了而且饱足。(申6:10-11) 因此摩西提醒以色列人,神要带领他们进去的迦南地,那些城邑,又大又美,但不是以色列人建造的,神却让他们享用;有装满各样美物的房屋,那些美物是别人装满的,不是他们装满的。正如我们在父母家长大,享受父母在屋子里所装满的一切,却不是我们去赚来的。有凿成的水井,却不是他们出力去凿成的,而是别人的努力。还有葡萄园、橄榄园,非他们所栽种,却由他们享用其中的果实和一切。所以当他们吃得饱足时,要记得那是耶和华神的恩典。当我在享受生活里的丰富时,也要记得,都是神的供应。

更丰盛的生命(4b)

从两件事,你可以看见一个人的量度多少   从两件事,你可以看见一个人的量度多少:当你结婚的时候,多少人参加你的婚礼,可以看见你的份量;当你死的时候,多少人送你到坟墓,可以看见你的量度。我以后死的时候,多少人到我的坟墓来埋葬我,我现在不知道,但是我结婚的时候,一个只能容纳六百人的礼拜堂,来了一千二百人。为什么?因为太多人曾经听过我讲道,他们从传道人的身上领受上帝的恩典、感动,传到他们的生命,他们相当纪念、非常喜欢我,所以当我结婚的时候,他们都来了。   我没有请他们吃饭,因为我没有那么多钱,但我送每位来宾一包巧克力,我要送放很久也不会坏的东西,作为结婚的回礼,每位来的宾客,我们也送一本圣经给他们,圣经内页有我和我太太的签字,所以他们带着一包巧克力、一本圣经回家,可以吃地上的东西,也可以享受上帝的话语。一千多本圣经,在一天之内分完了。以后,我死了,我就不知道来的人有多少,特别如果是在新冠疫情的时代死去,很少人会到坟墓。   青年人在教会结婚的时候,有一种青年人结婚时,一定很多人来,就是那些参加诗班的青年人,他们常常为主献诗,常常在台上服事上帝,所以很多朋友来看他们。我们的诗班有一、两百人,有一个人结婚,很多人就来参加。分享自己与人的生命,当有需要的时候,就有很多人供应他们的生命给你,这是人际交往的公义原则。从来不服事别人的人结婚,没有人理睬。这是生命的原则。   我今天要从另一个方面来看谁的生命是丰盛的生命,成为我们今天重要的信息: 一、 一个人生命丰不丰盛,看他做人在困难中怎样奋斗:   在困难中站得住的人,他的生命是丰盛的;在困难中倒下去的人,他的生命不是丰盛的。现在,我要推倒他(编按:唐牧师所指的,是站在旁边的翻译员),那么,他站得好好的,我能够把他推倒的话,就表示我的生命比他更有力量。现在,我要推倒你,你要怎么预备?你要站马步,两脚要开一点。两脚太近,很容易跌倒,两脚分开,不容易跌倒。你看那些争战的人,中国人说:站马步,你两脚分开来,你的两个腿就变成你上面的根基了,根基稳固的人,不容易跌倒。

经文护符匣Tefillin

〈申命记〉 6:5 你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。 假如你搬新家,或是新租了一个住处,家俱和必需品之外,你一定得放什么东西在新住处呢?对于比较敬虔的犹太人,在搬到新家的卅天之内,一定得在家里的每一个门上摆设一个Mezuzah,一个放经文的漂亮盒子。当然,洗手间的门和厨柜的门就不用放了。这个盒子里装有依照犹太人的诫律做成的羊皮卷,上面写着两处经文〈申命记〉六章4-9节:「以色列啊,你要听!耶和华我们神是独一的主。你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里、行在路上,躺下、起来,都要谈论。也要系在手上为记号,戴在额上为经文。又要写在你房屋的门框上,并你的城门上。」 第二处经文在〈申命记〉11章13-21节:「你们若留意听从我今日所吩咐的诫命,爱耶和华你们的神,尽心、尽性侍奉祂,祂必按时降秋雨春雨在你们的地上,使你们可以收藏五谷、新酒和油,也必使你吃得饱足,并使田野为你的牲畜长草。你们要谨慎,免得心中受迷惑,就偏离正路,去侍奉敬拜别神。耶和华的怒气向你们发作,就使天闭塞不下雨,地也不出产,使你们在耶和华所赐给你们的美地上速速灭亡。」 以色列人按著摩西所说的,在他们各人的家里都摆放了神的话语,听说这个放经文的盒子价值不菲。因为按著犹太人的诫律作成的羊皮卷已经很耗时,又要请人在羊皮上抄写经文,那不是一般的手艺。至于放经文的盒子,因为要彰显神的荣耀,所以都做得十分精美,当然就不便宜了。这个盒子要放在门的右边,靠近右肩之处,他们每天进出时都要触摸一下,表示记得神的话。大约从十六世纪开始,有人认为不止要触摸,还要亲吻盒子,以表示对神话语的爱慕。这个经文盒子对以色列人而言,不止有洁净住处的作用,并且相信它会带来神的祝福和保护,有的人把它看成护身符。

复述十诫

〈申命记〉 5: 32 所以,你们要照耶和华你们神所吩咐的谨守遵行,不可偏离左右。 有人把对母亲的看法做了简单的注解:「3 岁时: 妈咪,我爱妳。10 岁时: 妈,随便啦。16 岁时: 我妈真的很烦。18 岁时: 想要离开这个家。25 岁时: 妈,妳当时是对的。30 岁时: 我想要去我妈家。50 岁时: 我不想要失去我妈。70 岁时: 只要我妈还能在这,我愿意为了我妈放弃一切。」这些过程我都看过了,也经历了,真是百感交集。难怪古人说,养儿方知父母恩。没有做过父母,不知道父母的心肠。从思念父母的教导到回想神给以色列人十诫的心情,真有点类似。 神实在是尽其所能地将自己显现给以色列人,祂让整座何烈山(西乃山)都着火了。一个非常奇特的景象,摩西看到的只是未被烧毁的荆棘,以色列人看到的是更大更壮观的奇景。以色列人站在山下,山上有火焰冲天,并有昏黑、密云、幽暗。神从火焰中对他们说话,他们只听见声音,却没有看见形象(申5:11-12)。我有时候感到人很矛盾。好像民间信仰,被鬼上身的人又跳又自伐,人就信他的话;但是耶和华神显这样大的神蹟,以色列人为何看完就忘了?他们见烈火焚山而惧怕,一转眼却会被引诱而去拜偶像。那些信民间信仰的人,你要叫他来信耶稣,并不容易,他们忠于所拜的鬼和偶像。信耶稣的人,却有时会被引诱去算命或做一些不该做的事。 摩西说:「看哪,耶和华─我们 神将祂的荣光和他的大能显给我们看,我们又听见祂的声音从火中出来。今日我们得见 神与人说话,人还存活。现在这大火将要烧灭我们,我们何必冒死呢?若再听见耶和华─我们神的声音就必死亡。凡属血气的,曾有何人听见永生 神的声音从火中出来,像我们听见还能存活呢?」(申5:24-26) 在这世界上,有哪一国的神,会如此特别向祂所有的百姓显现呢?那时,火焰烧山,他们听见从黑暗中出来的声音,就因而学会敬畏神了。

除祂以外再无别神

〈申命记〉 4:39   所以,今日你要知道,也要记在心上,天上地下惟有耶和华祂是 神,除祂以外,再无别神。 这句经文是基督教的重心,也是犹太教的中心。世界上有很多人造出来的假神和邪灵,只有耶和华才是创造宇宙万物,赐人生命的神。 在摩西给以色列人的训言里,他强调的就是神和以色列人的关系。神和人的关系,这就是《圣经》的主题。这世界上有一位真正的神,祂要和我们建立关系,免得我们被邪灵所骗,拜错对象。神跟人的关系,就像神和以色列人的关系一样,神先来找我们。所以在以色列人被奴役,毫无前途的光景下,神借着摩西向他们显现,带领他们出埃及。但这不是毫无先兆的,神早就向亚伯拉罕预言,神拣选亚伯拉罕和他的后裔做神的子民;以色列人的一举一动都在神的计划之中。 曾经作过算命仙的叶明翰牧师说过一个被邪灵拣选的真人真事:陈宝桂女士在四十岁时婚姻失败,又没有儿女。在心情非常沮丧的情况下,有一天走过台北兰州街,无意间看见了一家神坛,她就走进去要问神明,希望从神明得到一些指点。不料,当她在问神明的时候,神坛的主持人对她说:「神明要用你。」结果,邪灵就附在她身上,使她失去意志,开始不停的颤抖。从那时起,她就成为这家神坛的乩童。二十多年来,她一口的牙齿就是在降童(邪灵附身)时,抖得格格作响,一颗颗的抖光了。 廿多年里,这家神坛因她赚了许多钱,就到台北县一个矿区附近买地,盖了一座非常大的庙,她也搬到庙里去住。后来,附着她的邪灵也许太眷恋她,开始不按规矩来附身,有请没请想来就来,有时半夜来,有时吃饭时来,上街走路也来,甚至在洗澡时也不放过她,它一来陈宝桂就开始颤抖,有时又跳又叫,使陈宝桂无法过正常人的生活,更糟的是因为她不定时的吵闹,使庙里不得清静,人人都以为她疯了,三次送她到精神病院,但检查结果却完全正常,又把她送回来。

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从两件事,你可以看见一个人的量度多少   从两件事,你可以看见一个人的量度多少:当你结婚的时候,多少人参加你的婚礼,可以看见你的份量;当你死的时候,多少人送你到坟墓,可以看见你的量度。我以后死的时候,多少人到我的坟墓来埋葬我,我现在不知道,但是我结婚的时候,一个只能容纳六百人的礼拜堂,来了一千二百人。为什么?因为太多人曾经听过我讲道,他们从传道人的身上领受上帝的恩典、感动,传到他们的生命,他们相当纪念、非常喜欢我,所以当我结婚的时候,他们都来了。   我没有请他们吃饭,因为我没有那么多钱,但我送每位来宾一包巧克力,我要送放很久也不会坏的东西,作为结婚的回礼,每位来的宾客,我们也送一本圣经给他们,圣经内页有我和我太太的签字,所以他们带着一包巧克力、一本圣经回家,可以吃地上的东西,也可以享受上帝的话语。一千多本圣经,在一天之内分完了。以后,我死了,我就不知道来的人有多少,特别如果是在新冠疫情的时代死去,很少人会到坟墓。   青年人在教会结婚的时候,有一种青年人结婚时,一定很多人来,就是那些参加诗班的青年人,他们常常为主献诗,常常在台上服事上帝,所以很多朋友来看他们。我们的诗班有一、两百人,有一个人结婚,很多人就来参加。分享自己与人的生命,当有需要的时候,就有很多人供应他们的生命给你,这是人际交往的公义原则。从来不服事别人的人结婚,没有人理睬。这是生命的原则。   我今天要从另一个方面来看谁的生命是丰盛的生命,成为我们今天重要的信息: 一、 一个人生命丰不丰盛,看他做人在困难中怎样奋斗:   在困难中站得住的人,他的生命是丰盛的;在困难中倒下去的人,他的生命不是丰盛的。现在,我要推倒他(编按:唐牧师所指的,是站在旁边的翻译员),那么,他站得好好的,我能够把他推倒的话,就表示我的生命比他更有力量。现在,我要推倒你,你要怎么预备?你要站马步,两脚要开一点。两脚太近,很容易跌倒,两脚分开,不容易跌倒。你看那些争战的人,中国人说:站马步,你两脚分开来,你的两个腿就变成你上面的根基了,根基稳固的人,不容易跌倒。

将心比心

〈申命记〉 24:22 你也要记念你在埃及地做过奴仆,所以我吩咐你这样行。 在〈申命记〉 24:10-22里,神特别提到对穷人的看顾和帮助。神对穷人的眷顾,为何不赐给他们钱财或好运,让他们都能脱离窘境,反而是希望别人在他们有需要时去帮助他们呢?神不是没有能力,为何不让世界变成一个均富的世界呢?假如这个世界里,大家拥有的都一样多,那么会不会减少很多问题? 回想神起初造伊甸园时,祂的用意是想让人都能享受祂的创造,但是一旦罪进入世界,人的贪念和罪性就颠覆了神原先的理想。神没有立刻挪去人的贪念和罪性,但是祂却让人在这个充满贪念和私欲的世界里学习,让人看到自己的罪性、神的完美,让人明白自己的软弱,若不倚靠神,人终会自己灭了自己。 我想,神要我们明白,人若不彼此帮助,就没有希望。所以祂允许贫穷的存在。贫穷代表了人的软弱,人的有限;某些人的贫穷反映出某些人的贪婪和榨取。所以要使人回正常心,就必须让人学习付出,从别人的需要上去看到自己的责任;并且要使人懂得怎样活出神的形像。当我们来到神面前时,祂总是怜悯帮助;因此当有人需要我们的帮助时,我们也必须用神的爱去爱他们。 在上一章里,神说若是取人当头,不可拿人家的上下磨石,因为那是他们维生的工具。若是没了磨石,他们连吃饭的工具都没有了,从何有力气去赚钱来还你呢?因此怜悯别人,就是帮助自己。你想拿回人家借去的钱,那么你就帮助他们有赚钱谋生的机会,他们有钱不就可以还你了吗?

神的话不可加添删减

〈申命记〉 4:2 所吩咐你们的话,你们不可加添,也不可删减,好叫你们遵守我所吩咐的,就是耶和华─你们 神的命令。 〈申命记〉是摩西在摩押平原,以色列人进迦南地之前,摩西对出埃及后的第二代以色列人的提醒。因为神在西乃山下把律法赐给出埃及的第一代以色列人,但是他们让神很失望,他们失败了。在伴随各样神蹟的旅程中,他们无法信靠那带领他们出埃及的神。 但是神对第二代的以色列人仍抱着希望,希望他们能够成为遵行祂律法的子民。所以有人说,每一个婴儿的出生,都代表了神对人类仍然抱有希望。虽然看到今天的社会十分糜烂,撒旦的爪牙无处不在,以致很多人感叹,生孩子容易,教养孩走在正路上很难。有的人因而不想生孩子,或甚至不想结婚。但是神对人类仍抱着希望,因此撒旦虽然嚣张,圣灵依然在掌权。 当然我们也知道,凭着人的意志力,也不可能完全遵行所有613条律法,而一点也不犯错。这就是彼得说的:「现在为甚么试探神,要把我们祖宗和我们所不能负的轭放在门徒的颈项上呢?(徒15:10)」神也知道,所以祂说:「我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面,又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章。(结36:26-27)」 神让我们看到得胜的密诀,不在于赢在起跑点,不在于有高深的学历或丰厚的家产,而在于听从和遵行神的律例和典章。生活在以色列的犹太人,目前几乎天天都在枪林弹雨中度过,他们怎能有那样的活力来面对每天的挑战?便是因为他们回到了神的律例和典章里,他们大部份人尚未接受耶稣,但是终于抛弃了偶像,开始遵行神的话语,这就是他们能力和祝福的来源。