我喜爱怜恤

马太福音9: 10_13我喜爱怜恤 10 耶稣在屋里坐席的时候,有好些税吏和罪人来,与耶稣和他的门徒一同坐席。11 法利赛人看见,就对耶稣的门徒说:「你们的先生为什么和税吏并罪人一同吃饭呢?」 12 耶稣听见就说:「康健的人用不着医生,有病的人才用得着。 13 经上说:『我喜爱怜恤,不喜爱祭祀』,这句话的意思你们且去揣摩;我来本不是召义人,乃是召罪人。」 这段经文是说到在耶稣呼召马太之后,马太邀请耶稣到他家吃饭所发生的事情。马太也邀请了很多朋友一起来跟耶稣吃饭。想当然的,马太是税吏,他的朋友大多也是税吏,或是一些犹太人眼中的罪人,为罗马政府做事的。 法利赛人是一群很谨守律法的人,他们听了耶稣的教训,又看到耶稣行大能医治各样的疾病,他们可能觉得耶稣至少要记得自己的身份,最好和税吏或罪人划清界线。当然,他们不好意思问耶稣,就问耶稣的门徒,为何耶稣要和税吏和罪人一同吃饭?没想到耶稣的耳朵真灵,老远也听见,就立刻回答了。 耶稣说:「康健的人用不着医生,有病的人才用得着。经上说:『我喜爱怜恤,不喜爱祭祀』,这句话的意思你们且去揣摩;我来本不是召义人,乃是召罪人。」

呼召马太

马太福音9: 9_呼召马太 9 耶稣从那里往前走,看见一个人,名叫马太,坐在税关上,就对他说:「你跟从我来!」他就起来跟从了耶稣。 根据马可福音第二章和路加福音第五章,以及本章本节的记载,马太其实就是利未,亚勒腓的儿子。马太是希伯来文,利未是希腊文。马太形容,耶稣看见「一个人」;马可形容耶稣看见「亚勒腓的儿子利未」;路加形容,耶稣看见「一个税吏」。 在第一世纪,也就是耶稣的时代,那时加利利湖的沿岸设有多个港口,迦百农就是其中之一。迦百农又位于一条重要的国际交通干道之间,北达叙利亚、米所波大米,南至埃及,又是个港口,交通非常方便。其次是迦百农位于希律安提帕管辖区的边缘,过海便是希律腓力的分封地。在这两个地界的边界设有税关,要收出入境税,马太,又名利未,那时就在税关里做事。 这个税关是抽犹太人的税交给罗马政府,在犹太人眼中是无耻又可恶。所以当路加说耶稣看见一个税吏时,是说耶稣看见一个当时犹太人眼中的卖国贼,坏蛋! 马可说耶稣看见亚勒腓的儿子利未,也有隐含的意思,就是那个做税吏的! 只有马太说耶稣拿他当人看。你有没有不被当人看待的经历?当别人拿你当个人看待时,你有怎样的感觉?

医治瘫子

马太福音9: 1-8_医治瘫子 1耶稣上了船,渡过海,来到自己的城里。 2 有人用褥子抬着一个瘫子到耶稣跟前来。耶稣见他们的信心,就对瘫子说:「小子,放心吧,你的罪赦了!」 3 有几个文士心里说:「这个人说僭妄的话了!」 4 耶稣知道他们的心意,就说:「你们为什么心里怀着恶念呢? 5 或说『你的罪赦了』,或说『你起来行走』,哪一样容易呢? 6 但要叫你们知道,人子在地上有赦罪的权柄。」就对瘫子说:「起来,拿你的褥子回家去吧!」 7 那人就起来,回家去了。 8 众人看见都惊奇,就归荣耀于神,因为他将这样的权柄赐给人。 这个故事在马可福音二章和路加福音五章都有记载。把这三个记载放在一起,我们就有一个很清楚的理解:这件事发生在迦百农,马太称迦百农为耶稣自己的城,表示祂和迦百农的关系亲密。那时耶稣在一座房子里教导人,有许多法律赛人和教法师也从加利利各乡镇和犹大地,及耶路撒冷而来。 因为房子里挤满了人,有四个人拼著一个瘫了的朋友要来请耶稣医治,却不得其门而入,因此想了一个拆屋顶的方法,把瘫子从屋顶正中央送到耶稣面前。当时迦百农的房子屋顶是由泥板及一些竹草合成的,每到冬天泥板湿了,便要用个杆泥棍把屋顶上的泥弄平,压实,所以要拆下来不是很难。但这事还是有一些危险性,万一弄不好,四个朋友也会一起跌进去。

鬼入猪群

马太福音8: 28-34_鬼入猪群 28 耶稣既渡到那边去,来到加大拉人的地方,就有两个被鬼附的人从坟茔里出来迎着他,极其凶猛,甚至没有人能从那条路上经过。 29 他们喊著说:「神的儿子,我们与你有什么相干?时候还没有到,你就上这里来叫我们受苦吗?」 30 离他们很远,有一大群猪吃食。 31 鬼就央求耶稣,说:「若把我们赶出去,就打发我们进入猪群吧。」 32 耶稣说:「去吧!」鬼就出来,进入猪群。全群忽然闯下山崖,投在海里淹死了。 33 放猪的就逃跑进城,将这一切事和被鬼附的人所遭遇的都告诉人。 34 合城的人都出来迎见耶稣,既见了,就央求他离开他们的境界。 马太、马可、路加三本福音书统称为符类福音或是共观福音,同观福音,对观福音书。因为他们对耶稣生平的记载都很相似,只有少数细节不一样或缺少。马太很简单地描写这一段耶稣赶鬼的事,但是其他两部福音书有更精细的描写。 耶稣所到的加大拉人的地方,名字叫做格拉森,古时候的名字叫做加大拉。第一世纪犹太历史学家约瑟夫说加大拉位于湖边,有一些乡村。这两人住在坟茔,很可能是城镇以外的地方,郊外之类的。 因此马太说那儿是加大拉人的地方,而非加大拉。

平静风和海

马太福音8: 23-27_平静风和海 23 耶稣上了船,门徒跟着他。 24 海里忽然起了暴风,甚至船被波浪掩盖,耶稣却睡着了。 25 门徒来叫醒了他,说:「主啊,救我们,我们丧命啦!」 26 耶稣说:「你们这小信的人哪!为什么胆怯呢?」于是起来,斥责风和海,风和海就大大地平静了。 27 众人稀奇,说:「这是怎样的人?连风和海也听从他了!」 从昨天的经文里,听到耶稣对文士和门徒的回答之后,你还要不要跟从耶稣?你是不是在心里掂量,假如跟从耶稣不能发财,连房子也没有,是否值得走下去?你可曾担心,为了跟随耶稣,就要放弃一些传统的作法,会不会遭到社会或亲友的唾骂?这些事,耶稣都留给那两个想要跟随祂的人去思考,然后祂就上船了。 忙忽了一整天,耶稣一上船就睡着了。一点也没有察觉天气起了变化。这时船上至少有四个老练的渔夫,他们正奋力与灌进船里的海水战斗。情势越来越紧张,越来越控制不住,船身也开始倾斜。在他们完全没有办法时,他们来叫醒耶稣。 加利利海是个淡水湖,是地球上海拔最低的一个淡水湖,也是世界上海拔第二低的湖泊(第一低是死海)。加利利海大多时候是平静的、美丽的,里面鱼群众多,有许多好吃的罗非鱼,也就是旅客经常要品尝的“圣彼得鱼"。加利利海位于约旦地势低洼的大裂谷中,这个大裂谷正好是非洲板块和阿拉伯板块的分界线,该处地震频繁,经常突然发生强烈的风暴,即使是老练的渔夫也无法预先测知。

你跟从我吧!

马太福音8: 18-22_你跟从我吧! 18 耶稣见许多人围着他,就吩咐渡到那边去。 19 有一个文士来对他说:「夫子,你无论往哪里去,我要跟从你。」 20 耶稣说:「狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。」 21 又有一个门徒对耶稣说:「主啊,容我先回去埋葬我的父亲。」 22 耶稣说:「任凭死人埋葬他们的死人,你跟从我吧!」 跟从,英文是follow, 也有跟随,跟着的意思。当你要跟从一个人的时候,你会有怎样的选择和决定呢?大陆有个相亲(或新相亲)的节目,当女方或男方决定要跟一个人走之前,都要问清楚对方的爱好、家庭、事业,等等,刨底得差不多了,再问几个问题让自己安心,才会跟着心仪的人走。有很多男性在表白时,说自己很会煮饭作菜,会一心一意爱未来的伴侣,还要让双方父母表白一下,让女方可以放心地跟随。总之,就是保证会把她当女儿,会宠她爱她,等等。当你选择工作时,有可能无法选择你的上司,但是一旦被录取,你就得跟随上司的要求去做事,再无理的要求也得去做。有一位朋友很性格,在考虑要不要当博士生时,认为当博士生都被教授当作工人,所以后来他放弃了。

耶稣医治彼得岳母

马太福音8: 14-17_耶稣医治彼得岳母 14 耶稣到了彼得家里,见彼得的岳母害热病躺着。 15 耶稣把她的手一摸,热就退了。她就起来,服侍耶稣。 16 到了晚上,有人带着许多被鬼附的来到耶稣跟前,他只用一句话就把鬼都赶出去,并且治好了一切有病的人。 17 这是要应验先知以赛亚的话说:「他代替我们的软弱,担当我们的疾病。」 从前犹太人的家和华人的家庭结构很相似,多是男主外女主内,因此主持中馈一般是母亲大人负责。一旦母亲病倒了,家里就会好像停摆了一样。根据马可、路加和马太的记载,当耶稣在一个安息日从迦百农的会堂赶鬼出来后,便跟着雅各、约翰,进了西门和安得烈的家,没想到彼得的岳母在家里发高烧,躺着不能起来。 耶稣知道之后,便上前摸她的手,热就退了。当我们当中若有人感冒,我们最先想到的就是敬而远之,大家都怕被传染。耶稣既然可以用一句话就让百夫长不在场的仆人病愈,祂当然也可以用一句话让彼得的岳母退烧,祂根本可以不用靠近她,万一被传染怎么办?

这么大的信心

马太福音8: 5-13_这么大的信心 5 耶稣进了迦百农,有一个百夫长进前来,求他说: 6 「主啊,我的仆人害瘫痪病,躺在家里甚是疼苦。」 7 耶稣说:「我去医治他。」 8 百夫长回答说:「主啊,你到我舍下我不敢当,只要你说一句话,我的仆人就必好了。 9 因为我在人的权下,也有兵在我以下,对这个说『去!』他就去,对那个说『来!』他就来,对我的仆人说『你做这事!』他就去做。」 10 耶稣听见就稀奇,对跟从的人说:「我实在告诉你们:这么大的信心,就是在以色列中我也没有遇见过! 11 我又告诉你们:从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕、以撒、雅各一同坐席; 12 唯有本国的子民,竟被赶到外边黑暗里去,在那里必要哀哭切齿了。」 13 耶稣对百夫长说:「你回去吧!照你的信心给你成全了。」那时,他的仆人就好了。 在旧约圣经里有很多信心的伟人,例如:亚伯拉罕、摩西、大卫、以诺、挪亚,等等;新约也有,例如众圣徒和外邦信徒如路加医生、亚居拉和百居拉夫妇,等等。但是外邦人又非信徒的信心伟人,这段经文里的百夫长是第一位,也是很难得被耶稣称赞到的一位。

我肯,你洁净了吧!

马太福音8: 1-4_我肯,你洁净了吧! 耶稣下了山,有许多人跟着他。 2 有一个长大痲疯的来拜他,说:「主若肯,必能叫我洁净了。」 3 耶稣伸手摸他,说:「我肯,你洁净了吧!」他的大痲疯立刻就洁净了。 4 耶稣对他说:「你切不可告诉人,只要去把身体给祭司察看,献上摩西所吩咐的礼物,对众人做证据。」 犹太人当时所谓的大痲疯,就是一种会传染的皮肤病,所以犹太人也从神的教导里学到了对隔离的认知。一旦有人被认定有了大痲疯,他就不能再住在犹太人的社区里,要独自去隔离的地方和有同样问题的人住在一起。当他们看见有人走过来时,就要大喊:「不洁净了,不洁净了!」警告人们不要靠近,免得被传染。所以一旦患上大痲疯,就注定了我们所谓的,一生的漂泊。这种漂泊一点也不浪漫,是很孤独悲伤的。 所以当耶稣讲完登山宝训后下山时,有许多人跟着祂,这个长大痲疯的人竟敢跑到耶稣跟前,表示他带着极大的决心而来。因为他不可以在人多的地方出现,为了赶逐他,人们可以向他丢石头,让他受到更大的伤害。为何他会这样做呢?

带着权柄的教导

马太福音7: 28-29_带着权柄的教导 28 耶稣讲完了这些话,众人都稀奇他的教训, 29 因为他教训他们正像有权柄的人,不像他们的文士。 在今年的2月19日,有一位搭机要去昆明的乘客,为求保平安,在登机过程中把两枚一元硬币扔向机身方向。结果真的很平安,因为飞机不能起飞了。工作人员在绕机检查时在左发动机区域附近发现两枚硬币,为防有硬币落进发动机,只好停航检查几个小时。在去年也有一位80岁的老妇在飞往广州之前,朝着飞机引擎狂投掷硬币,导致引擎内装满了异物,必须停下重新检察,该航班就这样延误了5个小时。她投硬币的原因也是为了祈福。 在一些有水池的地方,人都可看到池底满是硬币,因为人都以为这样做可以祈福保平安,但是主耶稣说什么是福呢?虚心的人有福了!哀恸的人有福了!温柔的人有福了! 饥渴慕义的人有福了!真正的福气和平安,不是到处投掷硬币可得,乃是要在主耶稣的救恩里才能得到。所以当耶稣讲完登山宝训时,人人都稀奇祂的教训,因为祂的教导像有权柄的人。

梦想成真

马太福音7: 24-27_梦想成真 24 「所以,凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。 25 雨淋,水冲,风吹,撞著那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上。 26 凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上。 27 雨淋,水冲,风吹,撞著那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大。」 在这世界上有许多人希望自己的梦想成真。有的人靠着白手起家,有的人想走捷径发财,有的人天天去买彩票,希望只要有钱在手就可以梦想成真。但是真的有钱就能使梦想成真吗?轻易得来的钱财虽然可以使一个人的梦想成真,但是那种梦也破灭得特别快。 有一位爱尔兰妇人在六年前中了彩票,一夕之间摇身一变为三间公司的老板。但是因为不善经营,不但公司倒闭,之后的她比先前更加潦倒。我有时也梦想一朝醒来,手指仿佛被点了神仙水,可以在钢琴键盘上飞翔奔跑,所过之处都蹦跳出美丽的音乐。幸好我的梦想没有成真,不然很多钢琴老师都要气坏了,没有学生上门,大家都作梦去了。 神不给我们这样的满足,靠着暴财或梦想或短暂的努力就可以梦想成真。祂要我们脚踏实地,经过艰难和持续的努力,才能梦想成真。为何说,小时了了,大未必佳呢?为何说,起初速得的产业,终久却不为福(箴20:21)?

假牧者和教师

马太福音7: 15-23_假牧者和教师 15 「你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。 16 凭着他们的果子就可以认出他们来。荆棘上岂能摘葡萄呢?蒺藜里岂能摘无花果呢? 17 这样,凡好树都结好果子,唯独坏树结坏果子。 18 好树不能结坏果子,坏树不能结好果子。 19 凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里。 20 所以,凭着他们的果子就可以认出他们来。 21 凡称呼我『主啊,主啊』的人不能都进天国,唯独遵行我天父旨意的人才能进去。 22 当那日,必有许多人对我说:『主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?』 23 我就明明地告诉他们说:『我从来不认识你们。你们这些作恶的人,离开我去吧!』 最近不仅是天主教的神父和圣职人员多有性丑闻,基督教的牧者也不遑多让。更可怕的是在这些领袖做了恶事之后,其他的领袖知道后不但不严惩,反而包庇掩盖,要求当事人原谅了事。让受害者承受诸多方面的压力和痛苦,得不到公义的对待。而那些戴着羊面具的狼就继续吞噬可怜,不受保护的羊。 耶稣在这里警告我们,不是每一个牧者或教师都是属祂的人。有一位性侵教友长达数年的牧者,甚至在受访时宣称终止教内性骚扰是他的第一要务。这些牧者或教师都是大声奉主名传道,有的还奉主名赶鬼,行异能,表现得很有能力,仿佛是神重用的仆人,使人不敢不听他的话。但是他们暗中所行的,主都知道。保罗说像这样的人暗中所行的,提起来也是可耻的(弗5:12)。

进窄门

马太福音7: 13-14_进窄门 13 「你们要进窄门。因为通往灭亡的门是宽的,路是大的,进去的人也多; 14 通往生命的门是窄的,路是小的,找到的人也少。」 有一次有位名厨去纽约某间餐馆作秀,我儿子也去拿到一个位置。他非常高兴,因为好多人都订不到位。那个位置价钱不菲,可惜他后来很失望,因为名厨做出来的东西不如宣传的好吃,也不特别。刚刚过完年,可能有不少人过年时在外面的餐厅吃饭。当你选择餐厅时,你会选择一间很少人去,或是很多人去的餐厅? 大多数人有一种看法,只要排长龙的,就认定那间一定不错。我们总是喜欢往人多的地方挤,往往挤进去了,却又觉得早知如此就不花那个时间去挤去排队去等了。 过年过节时,百货公司的门特别宽,有各样的减价向人招手。但是结局往往也令人失望,一来可能选到几样减价品,可是付钱时排队好长;二来是看来看去都没有真正需要的,浪费时间;三呢,一不小心被价钱所骗,买了一大堆不需要的东西回家变垃圾。所以有很多人去的地方,并不表示他们的选择也必须是你的选择。因为我们要选择的是通往生命的门。

EQ金律

马太福音7: 12_EQ金律 12 所以,无论何事,你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人,因为这就是律法和先知的道理。 以前我们都觉得智商IQ很重要,所以很注重知识的灌输和学习,但是后来发现教育程度高的人不一定会成功,因为他的人际关系不好,所以人家不喜欢和他合作,处处碰壁。有这个发现以后,就有人开始提倡EQ,也就是情绪指数,人际关系。而耶稣的这句教导便是EQ的金律。 主耶稣把祂的教导从理论拉向实际的操作,人和人的关系,第一不要论断,第二就是你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人。假如在生活中你能做到这两方面,那么我相信你必是一个很受人欢迎的人。

A.S.K.

马太福音7:7-11_A.S.K. 7 你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。 8 因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。 9 你们中间谁有儿子求饼,反给他石头呢? 10 求鱼,反给他蛇呢? 11 你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗? 在英文里,祈求是ask, 寻找就是seek,叩门就是knock,这三个字的第一个字母加起来就是A.S.K.,也就是祈求询问的意思。人在什么情况下才会祈求,询问呢? 几天前我们谈到不要为明天忧虑时,说到信徒之所以能不忧虑,不是因为自己很能干,而是因为我们站在神的应许上,紧紧地抓住神的应许,所以我们有盼望,我们可以不忧虑。今天的经文便是神给我们的应许之一。当我们缺乏时,当我们困惑时,当我们碰到瓶颈时,自己的能力来到尽头时,主耶稣说:「你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。 因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。」

不要把圣物给狗

马太福音7:6_不要把圣物给狗 6 「不要把圣物给狗,也不要把你们的珍珠丢在猪前,恐怕牠践踏了珍珠,转过来咬你们。 本节经文和主耶稣在上文所讲的话有连带关系。上文主耶稣说「不要论断人」, 本节的意思则是补充说明上文所说的不要论断人,并非对任何事物不必分别好 歹。反之,我们对于曲直善恶应有清楚的认识而予以适当的处理。 「圣物」(就是一切圣别归神的物如坛上所献的祭物)与「珍珠」都是神圣而贵 重的。狗和猪都是犹太人视为不洁净的动物。它们对于圣物和珍珠并无辨别的能 力,并不知道它的神圣和贵重,把圣物和珍珠丢给它们,当然不会领受,反而把 它们践踏了,误会为恶意的投掷而转过来咬你了。

刺和梁木

马太福音7:3-5_刺和梁木 3 为什么看见你弟兄眼中有刺,却不想自己眼中有梁木呢? 4 你自己眼中有梁木,怎能对你弟兄说『容我去掉你眼中的刺』呢? 5 你这假冒为善的人!先去掉自己眼中的梁木,然后才能看得清楚,去掉你弟兄眼中的刺。 平常很少看到农民在网上发表意见,但是最近加拿大广播公司放了一则农夫的申诉,因为他觉得有一些自认保护动物,主张素食的激进份子以偏盖全地指责农民虐待牲畜,若是有小公牛出生,因为没有利用价值,就把牠们和母牛强迫分开,并置之于死地。这位农民强调,那些激进份子并没有实地看到他们怎样爱护他们的牲畜,信口开河,对他们的辛苦视若无睹,令农民都很不满。 在我们教会里以前有伉俪团,有一次在伉俪小组里,突然有个弟兄说,他不知道为什么每星期天上教会时,妻子的动作总是特慢,害他经常迟到,不知有什么办法可以解决这个问题。他一说完,他的妻子就火了:“你还说我慢?他一个人说走就走,我要帮几个孩子穿衣穿鞋,根本忙不过来。”然后大家就热烈地讨论起来,原来几乎每个家庭都有类似的问题。

不要论断人

马太福音7:1-2_不要论断人 1你们不要论断人,免得你们被论断。 2 因为你们怎样论断人,也必怎样被论断;你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们。 我很喜欢信息圣经这段经文的翻译:不要挑别人的错,不要在人家失败时指责他,批评他的缺点或过失。除非你希望别人也如此对待你,因为这种批判的作风会让你自食其果。Don’t pick on people, jump on their failures, criticize their faults— unless, of course, you want the same treatment. That critical spirit has a way of boomeranging. (MSG) 今天是情人节,这段话正是对我们的人际关系的最佳提醒。在第六章我们读到很多个人与神的关系,在第七章主耶稣开始教导我们怎样处理人际关系。人和人都不一样,即使在同一个家庭里长大,也会有不同的习惯,不一样的想法和作风。有的人觉得自己的方法和想法才是对的,而人家的想法和作法和你不一样就是错的,那就是冲突和纷争的开始。

不要为明天忧虑

马太福音6:34_不要为明天忧虑 34 所以,不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑。一天的难处一天当就够了。 在第六章里,耶稣用许多例子叫我们不要忧虑,不要为明天忧虑。这个道理很容易懂,但是做起来不容易。我们也希望能像天空的飞鸟,野地的花一样,不用为明天的饮食担忧,不必为没有得体的衣着而烦恼。可是生活在这个人组成的社会,怎能逃避得了这样的忧虑和烦恼呢? 在耶稣的教导里,祂要我们看到在不忧虑的后面,有一位强大的神要为我们承担这些忧虑,祂要供应我们的需要。有一位圣经学者用了18个月的时间把《圣经》里神的应许一一找出来,一共有7486个应许。我们所信的耶和华神是一位赐下应许的神。保罗说:「神的应许,不论有多少,在基督都是是的,所以借着祂也都是实在的,叫神因我们得荣耀。(林后1:20)」

先求祂的国和祂的义

马太福音6:31-33_先求祂的国和祂的义 31 所以,不要忧虑说吃什么、喝什么、穿什么。 32 这都是外邦人所求的。你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。 33 你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。 忧虑是人的生活里很重要的一部份,因为我们不敢不忧虑。但是主耶稣告诉我们,忧虑于事无补。不信主的人追求这世界的一切物质享受,但是信主的人应该有不同的生活方向。 我们要怎样先求神的国和神的义呢?神的国和神的义似乎离我们很远,我们怎么管得到那么多?事实上,那是一种尊神为大的生活方式。换句话说,不要在争取这世上的一切时,忘记了神的原则,要活出光和盐的特质,让人看见神的荣耀。

野地的花

马太福音6:28-30_野地的花 28 何必为衣裳忧虑呢?你想野地里的百合花怎么长起来,它也不劳苦,也不纺线, 29 然而我告诉你们:就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的还不如这花一朵呢! 30 你们这小信的人哪!野地里的草今天还在,明天就丢在炉里,神还给它这样的装饰,何况你们呢? 在第6 章25节里,主耶稣提醒我们:生命胜于饮食,身体胜于衣裳。祂要我们把生命的焦点调对了,把忧虑的方向摆正了,头脑就自然清楚了。我们的饮食若为了生命的好处而吃,衣裳若为了身体的好处而穿,生活里的烦恼和忧愁就会相对地减少。 更重要的是,若一直担心想要怎样吃来延年益夀,或是为了体面或漂亮来考虑衣着装饰,就会远离了神给我们生命的初衷。神要我们明白的是祂的信实,而不是要我们去追求那些虚浮的华贵亮丽。

思虑

马太福音6:27_思虑 27 你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢? 最近有个朋友88岁,身体一向很好,两星期前跌了一下,两星期后就回天家了。她不是第一个,也不是最后一个,身体保持得很健康,但是跌了一下就不再醒过来的人。我们都是努力在维持自己健康的人,但是不管我们怎样努力,也不能使我们的寿数多加一刻,就是这样的意思。所以我们要注重自己的灵魂甚于自己的身体,要注重神和自己的关系甚于积存地上的财富。

看那天上的飞鸟

马太福音6:25-26_看那天上的飞鸟 25 所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什么喝什么,为身体忧虑穿什么。生命不胜于饮食吗?身体不胜于衣裳吗? 26 你们看那天上的飞鸟,也不种也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活牠,你们不比飞鸟贵重得多吗? 我有走森林的习惯,有时会听到啄木鸟在啄树木的声音,有时可以看到牠在殷勤地工作和觅食;有时会看到在树颠之上有老鹰盘旋,似乎在寻找食物。神在创世的第五日造了雀鸟,让牠们飞在地面以上,天空之中。神从来没有忘记牠们的需要,也不让牠们为食物忧愁。 神没有要求飞鸟去耕种或收成或积蓄,但是神给牠们本能去觅食得以养活自己,甚至嗷嗷待哺的小鸟们。神又赐给牠们有知天候的本事,何时飞往天气温和的地方以避寒存活,时候到了又会往回飞。这就是神为人预备的,当我们往天上看时,看到飞鸟就会想到天父的信实。

侍奉的对象

马太福音6:24_侍奉的对象 24   一个人不能侍奉两个主,不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又侍奉神,又侍奉玛门(财富)。 从《圣经》的教导来看,神一点也不反对人拥有财富。在〈申命记〉28章11节-13节里,摩西说到神对以色列人的应许,他们若遵守神的律法和诫命,「祂必使你身所生的,牲畜所下的,地所产的,都绰绰有余。耶和华必为你开天上的府库,按时降雨在你的地上,在你手里所办的一切事上赐福于你。你必借给许多国民,却不致向他们借贷。」这里说的便是神的供应使家产富足。 神愿意供应祂的子民,使他们富足。但是主耶稣要我们注意的是,其一,积儹财富的地方。因为神给的富足不是只为了我们和家人的享受,更是为了祂的子民和祂在地上的家之需要:「你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮…」(玛3:10a)。神提醒我们,我们是财富的管家,管理今生祂交给我们的。

身上的灯

马太福音6:22-23_身上的灯 22 「眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全身就光明; 23 你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢! 当外子做完白内障手术,眼睛复原后,他第一个反应是:家里怎么那么脏?于是他就开始打扫,直到他满意为止。因为我还没做白内障手术,所以目前对看到的一切都很满意。 但是我也有个好习惯,看到哪里脏就会把它弄干净,只是近视眼加上老花眼,看得是否真切就马马虎虎了。不过,眼睛就是这样,能耐它何?看不到就是看不到,除非天天拿个放大镜满屋走,那就太辛苦了。所以我很赞同耶稣的话:“眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全屋就光明。”你有没有发现我哪里写错了?

财宝存在哪里最安全

马太福音6:19-21_财宝存在哪里最安全 19 「不要为自己积攒财宝在地上,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。20 只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷。 21 因为你的财宝在哪里,你的心也在哪里。 在主的教导里,你有没有发现,主耶稣并不反对人积攒财宝,祂要我们注意的,是把财宝积攒在什么地方。祂提醒我们,积在地上的财宝并不安全。 朋友说她认识一位朋友,在一个贪官家里打扫,贪官搜刮来的钱不敢存在银行,在家里到处藏。那位打扫的女工在地毯下发现好多钱,每次拿走一些也没人知道,即使知道也不敢说。

论禁食

马太福音6:16-18_论禁食 16 「你们禁食的时候,不可像那假冒为善的人,脸上带着愁容,因为他们把脸弄得难看,故意叫人看出他们是禁食。我实在告诉你们:他们已经得了他们的赏赐。17 你禁食的时候,要梳头洗脸, 18 不叫人看出你禁食来,只叫你暗中的父看见,你父在暗中察看,必然报答你。 耶稣的教导让我们明白,祷告和禁食都是我们跟神的关系,做给人看是没有意义的。所以祷告要进内室,禁食不可面带愁容。“报答”的意思是指神会以祂的方式,回应你所求所想。 还有哪些事,主教导我们做的时候不要给人知道呢?帮助人的时候,也就是施舍的时候。爱人不必用吼的,免得让领受的人感到难堪。

放下来就好了

马太福音6:14_放下来就行了 14 你们饶恕人的过犯,你们的天父也必饶恕你们的过犯。 15 你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你们的过犯。 在网路上有这么一个故事:美国的某所大学,有位教授叫班上每个同学各带一个大袋子到学校,她还叫大家到杂货店去买一袋马铃薯。第二天上课时,教授叫大家给曾得罪自己的人选一个马铃薯,将这人的名字以及犯错的日期都写在上面,再把马铃薯丢到袋子里,这是他们这一周的作业。 第一天还蛮好玩的,快放学时,一位学生的袋子里已经有了九个马铃薯:有人说他新理的头发很丑、有人打了他的头、有人虽然知道他必需提高平均分数却不肯让他抄作业…每件事都让他欣然地丢个马铃薯到袋子里,还发誓绝不原谅这些对不起我的人。

救我们脱离凶恶

马太福音6:13_救我们脱离凶恶 13 不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶。因为国度、权柄、荣耀,全是祢的,直到永远。阿们。 快过年了,你最想要的福气是什么?有的人要钱,有的人认为健康最重要,有的人希望找到更好的工作,有的人想要金榜题名,但是到了像我这样的年记,我发现平安就是福,没有平安,即使有再多的财富,再好的健康,理想的职业或学校,你也没办法过好日子。 耶稣知道人的“需要”,也知道人的“想要。“想要”就是欲望,是一个永远填不满的无底深井,但唯有“需要”才能满足心灵的饥渴。而试探就是借着人的欲望,要使人离开平安的方法。凶恶,则是被外力夺走应有的平安。 耶稣知道人需要平安,因此祂告诉门徒:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。(约14:27)”耶稣知道我们需要平安,因为不管人的外表看起来多么强壮,何等有自信,只要有一些事情发生,也会在一瞬间被击溃。例如,听到自己或家人患了绝症的消息,或是家人出了意外,或是股巿大崩盘,配偶有外遇,甚至是被解雇等等消息,都会立刻夺去我们的平安。

免我们的债

马太福音6:12_免我们的债 12 免我们的债,如同我们免了人的债。 时近年关,在接近春节之际,华人最常做的事便是大扫除,因为要除旧迎新。犹太人也有过他们的农(民)历新年的习俗。对华人而言,有一些习俗例如要拜灶君,希望贿赂他,好去向上天(玉皇大帝)报告时,能有多几句美言。犹太人也有类似的习俗,犹太传统相信在这天生命册被打开,如果一个人刚过的那年所做的善大于恶,那他的名字就会被登记在生命册上,有效期一年。(所以写卡片祝贺朋友时会写「祝你在新年被纪念在生命册上」(l’shana tova tikateinu)。 在华人的除夕,除了家人团聚,大吃大喝之外,接着就是玩通宵,打麻将,打牌,喝酒,等等风花雪月。而根据以斯拉培训网站,犹太人在他们过新年之前的最后一个星期六傍晚;也就是他们的除夕。犹太会堂会举行「赦免」聚会(Selichot)。「赦免」聚会在午夜时分举行。在早期,犹太人每天的作息是从破晓时分开始,而比平常早四或五个小时(亦即午夜时分)起床来诵读「赦免」祷文,可以表现出一个犹太人对悔罪的乐意与热忱。