神的帳幕在人間

出埃及記40章 17-19節     第二年正月初一日,帳幕就立起來。摩西立起帳幕,安上帶卯的座,立上板,穿上閂,立起柱子, 在帳幕以上搭罩篷,把罩篷的頂蓋蓋在其上,是照耶和華所吩咐他的。 摩西用五章經文來描述神所要建立的帳幕,從百姓的奉獻到帳幕建成,其中還包括了祭司和大祭司的制服。〈出埃及記〉35-40章,形容以色列人在出埃及後的第二年月初一日,建立了神所要的帳幕,神在以色列人中間終於有了自己的家。原來神是如此盼望和他們住在一起,神所盼望的就是成為以色列人當中的一份子。你能夠想像,神也希望成為你家的一份子嗎?神盼望成為我們生活中的一份子。耶和華不只是高高在上的神,祂更要成為我們生命中最要好的朋友。 「以馬內利」不只是一個說詞,那是神最深切的心願,神要與我們同在,與我們同行。只有當你對某人愛得刻骨銘心,你才會渴望朝朝暮暮和對方在一起,這就是神對我們的愛。有個父親寫信給他的女兒,他說:「女兒,你要記住,天下不會再有男人像我那樣愛你。我是天下第一個最愛你的男人,也是最後一個。」當然,他的意思不是要女兒一輩子和他在一起,而是提醒她,不管發生何事,父親永遠等著要幫助她,成為她的力量。父神也是如此,期望我們永遠明白祂愛我們,祂對我們的愛永遠不會改變。 神的帳幕在人間,摩西記下了神吩咐的每個細節,邀請凡是自覺心裡有智慧的,心裡受感和甘心樂意的人一起來建造神的帳幕。這三個條件都很重要,因為神給每個人不同的智慧,有的人會紡紗織布,有的人會砍樹造型,有的人有手藝做盤子或雕塑,有的人會調香料,神需要不同的人合作,才能製造一個完美的家。也不要外行管內行,越管越淒涼。 其次是要心有所感,心裡有感動,明白是出於神的呼召,做事才會有使命感。同樣一件事,有使命感的人一定會做到最好才罷休,沒有使命感的人可能會覺得,只要做得差不多就可以了。第三,要甘心樂意,不管是奉獻或事奉,神都希望我們不是被強迫的。做得不高興就寧可別做了,免得影響其他人的情緒。

復造法版

出埃及記34章1-3節    耶和華吩咐摩西說:「你要鑿出兩塊石版,和先前你摔碎的那版一樣,其上的字我要寫在這版上。明日早晨,你要預備好了,上西奈山,在山頂上站在我面前。誰也不可和你一同上去,遍山都不可有人,在山根也不可叫羊群牛群吃草。」 摩西又要上山了,這一次也是四十晝夜。沒飯吃,沒水喝的四十晝夜(出34:28)。〈阿摩司書〉4章11節,主耶和華說:「人飢餓非因無餅,乾渴非因無水,乃因不聽耶和華的話。」摩西的經歷很可以印證神的話,他兩個四十天在山上見神,都是這樣過來的,雖然無餅無水,但是他的身體十分健朗,上下山一點無礙。 他的健康不僅沒有受到影響,他的臉反而因為親近神而有了神的光輝。他自己不知道,但是亞倫和以色列眾人看見摩西的面皮發光,就怕挨近他。因此,摩西跟他們講話時,就用帕子蒙上臉;但摩西進到耶和華面前與祂說話就揭去帕子,及至出來的時候,便用帕子蒙上臉,再將耶和華所吩咐的告訴以色列人。 因為親近神而有了神的榮光,摩西卻沒有一點屬靈的驕傲,自覺高人一等;反而,一旦發現眾人因而害怕接近他時,他便用帕子蒙上臉,好讓眾人可以放心地親近他。摩西這樣的做法很可以幫助我們,教導我們不要有屬靈的驕傲。 有的人因為聖靈賜給他(她)講方言的恩賜,就自覺高人一等,覺得別的信徒都不如他(她):有的信徒得了神某方面的醫治,也自覺高人一等,批評起人事,信口開河。這些都是不成熟的表現。不管我們從神領受了什麼,都不表示我們高過其他信徒。神恩待你,也恩待別的信徒,為何要表現得有如鶴立雞群?摩西的謙和很足以讓我們學習。 神叫摩西鑿了兩塊石版,祂還是自己親自在石版上寫下十誡和其他的律例。有神親手寫的石版,實在寶貴,本來放在約櫃裡保存,可惜不知何時弄丟,就再也沒有了。摩西帶著石版上山後,耶和華在雲中降臨。

使我得見祢的面

出埃及記33章13節 我如今若在祢眼前蒙恩,求祢將祢的道指示我,使我可以認識祢,好在祢眼前蒙恩。求祢想到這民是祢的民。 從山上下來,摩西就好像被捲入了一個巨大的漩渦裡。一邊是百姓的悖逆,一邊是神的憤怒。他處理了百姓中那些不順服,不願屬神的人,也拒絕了神給他的建議,他不要神滅絕這些百姓,也謝絕神要為他建立的王國。處理這些事,使摩西筋疲力竭。 然後,神跟摩西說:「我曾起誓應許亞伯拉罕、以撒、雅各說:『要將迦南地賜給你的後裔。』現在你和你從埃及地所領出來的百姓,要從這裡往那地去。我要差遣使者在你前面,攆出迦南人、亞摩利人、赫人、比利洗人、希未人、耶布斯人,領你到那流奶與蜜之地。我自己不同你們上去,因為你們是硬著頸項的百姓,恐怕我在路上把你們滅絕。」(出33:1-3) 神說祂不要與以色列人同行了,祂要派使者領以色列人去迦南。神也不滿意以色列人,發生了這樣得罪神的事,還在身上掛一堆裝飾。因此以色列人從住何烈山以後,就把身上的裝飾摘得乾淨。 那時以色列人還沒有正式的會幕,因此摩西將他的帳篷支搭在營外,離營甚遠,他稱這帳篷為會幕。凡求問耶和華的,就到營外的會幕那裡去。當摩西出營到會幕去的時候,百姓就都起來,各人站在自己帳篷的門口,望著摩西,直等到他進了會幕。摩西進會幕的時候,雲柱降下來,立在會幕的門前,耶和華便與摩西說話。眾百姓看見雲柱立在會幕門前,就都起來,各人在自己帳篷的門口下拜。摩西轉到營裡去,唯有他的幫手,一個少年人嫩的兒子約書亞,不離開會幕。(出33:7-11) 摩西進會幕的時候,雲柱降下來,立在會幕的門前,耶和華便與摩西說話。 耶和華與摩西面對面說話,好像人與朋友說話一般。

拜金牛犢的後果

出埃及記32章34節     現在你去領這百姓,往我所告訴你的地方去,我的使者必在你前面引路,只是到我追討的日子,我必追討他們的罪。 耶和華神在山上告訴摩西,以色列人在山下造了一隻金牛犢,向它下拜獻祭。摩西求神不要降禍於祂的百姓,神應允了他。當摩西手裡拿著兩塊神親手寫的法版下山時,就看見牛犢,又看見人跳舞,便發烈怒,把兩塊版扔在山下摔碎了,又將他們所鑄的牛犢用火焚燒,磨得粉碎,撒在水面上,叫以色列人喝。 摩西責備亞倫,亞倫卻把責任都推給百姓。摩西就站在營門中,說:「凡屬耶和華的,都要到我這裡來!」於是利未的子孫都到他那裡聚集。他對他們說:「耶和華以色列的神這樣說:『你們各人把刀跨在腰間,在營中往來,從這門到那門,各人殺他的弟兄與同伴並鄰舍。』」利未的子孫照摩西的話行了。那一天百姓中被殺的約有三千。摩西說:「今天你們要自潔,歸耶和華為聖,各人攻擊他的兒子和弟兄,使耶和華賜福於你們。」(出32:26-29) 這段經文讓我們看了不解,摩西為何要叫他們殺自己人呢?只為了拜偶像嗎?拜偶像是這麼嚴重的死罪嗎?你認為呢? 假如我們把主耶穌的話放在這裡,可能可以有更深一層的理解。耶穌說:「人到我這裡來,若不愛我勝過愛自己的父母、妻子、兒女、弟兄、姐妹和自己的性命,就不能做我的門徒。 (路14:26) 」不能做主的門徒,意思就是與祂無份了,與耶穌無份的人有什麼樣的結局呢?

以色列人拜金牛犢

出埃及記32章13節    「求祢記念祢的僕人亞伯拉罕、以撒、以色列,祢曾指著自己起誓說:『我必使你們的後裔像天上的星那樣多,並且我所應許的這全地,必給你們的後裔,他們要永遠承受為業。』」 當以色列人出埃及後,聚集在西乃山下時,摩西教導他們耶和華的律例典章,又和他們立約,他們說:「耶和華所吩咐的,我們都必遵行。 (出24:3/7) 」但是這樣的美好關係能持續多久呢?是什麼原因使他們背棄自己的約呢? 耶和華對摩西說:「你上山到我這裡來,住在這裡,我要將石版並我所寫的律法和誡命賜給你,使你可以教訓百姓。」摩西和他的幫手約書亞起來,上了神的山。摩西對長老說:「你們在這裡等著,等到我們再回來。有亞倫、戶珥與你們同在,凡有爭訟的,都可以就近他們去。」摩西上山,有雲彩把山遮蓋。耶和華的榮耀停於西奈山,雲彩遮蓋山六天,第七天他從雲中召摩西。耶和華的榮耀在山頂上,在以色列人眼前,形狀如烈火。摩西進入雲中上山,在山上四十晝夜。(出24:12-18) 摩西在眾人眼前上山,四十晝夜,專心領受神的律法和誡命。他把照顧百姓的責任交給亞倫,其他的長老也上山和神親近過。百姓也見過神在山上顥的大榮耀,這些,能不能使百姓持守對神的敬畏呢? 百姓見摩西遲延不下山,就大家聚集到亞倫那裡,對他說:「起來,為我們做神像,可以在我們前面引路,因為領我們出埃及地的那個摩西,我們不知道他遭了什麼事。」亞倫對他們說:「你們去摘下你們妻子、兒女耳上的金環,拿來給我。」百姓就都摘下他們耳上的金環,拿來給亞倫。亞倫從他們手裡接過來,鑄了一隻牛犢,用雕刻的器具做成。他們就說:「以色列啊,這是領你出埃及地的神!」亞倫看見,就在牛犢面前築壇,且宣告說:「明日要向耶和華守節。」次日清早,百姓起來獻燔祭和平安祭,就坐下吃喝,起來玩耍。(出32:1-6) 百姓想要做神像,為他們領路。因為他們看不到摩西。百姓想做神像,因為在埃及都學埃及人拜神像。他們的心只是暫時被神的威榮所震撼,例如雷轟、閃電和密雲,當一切都平靜下來之後,神就與他們沒關係了。眼見為憑,摩西也不見了,他們的信心就找不到地方掛了。我們的信心掛在誰的身上呢?

普遍啟示與特殊啟示

普遍啟示與特殊啟示 我們自小開始不斷看書,完全不知疲倦,得到的知識多的不得了。我這一生買的書有二萬多本,因為有太多知識使我深受吸引。我們把世界的知識與《聖經》的真理做一比較,不違背《聖經》的,我們接受;違背《聖經》的,我們要謹慎,不要受引誘。《聖經》把一切屬靈、屬世重要的原則都告訴我們,我們就要謹慎自己的知識有怎樣的來源與內容。 一、普遍啟示 世上的學問有些很高超,不一定有罪惡的成分,雖然世上的書都是人寫的,人都有犯罪的成分,但上帝把普遍啟示給了人,上帝是真理與啟示的源頭,人可以觀察、探討自然,然後找到一些原理,有些人所找到的原理並沒有錯,因為是上帝把創造的智慧放在其中,使人發現。有些希臘的思想家專研究自然,因為自然有太多奧秘,太使人好奇,吸引人來觀察與思想。這世界上有一個特別的民族,就是希臘人,希臘人一看到什麼就思想,一思想就研究原理,一研究原理就寫下原則,成為自然科學方面的研究。 我們現在用「邏輯」(logy)這個字,就是與「道」(logos)有相同意義的字。我們應當把logy翻譯成「道」,但很多人把logy翻譯成「學」,比如生理學、物理學,其實應該改成生理道、物理道,因為萬有有一個大道,叫作logos,人心裡有一個小道,叫做logigos,人用心裡的小道探知宇宙的大道,結果發現真理的道是知識的總源頭。上帝用祂的道創造萬有,祂的道就隱含在各種知識範圍內。我們透過觀察與研究明白宇宙的自然之道,透過聖靈的啟示明白上帝的超然之道。

人際關係之二

出埃及記20章15-17節     「不可偷盜。16 「不可作假見證陷害人。17 「不可貪戀人的房屋,也不可貪戀人的妻子、僕婢、牛驢並他一切所有的。」 在十誡中的第五誡到十誡裡,耶穌用一句話就把它們概括了:「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人(路6:31)。」 你希望兒女孝敬你嗎?那你就要有好榜樣,先孝敬你和配偶的父母。你不想被殺嗎?或是被人蔑視或看輕,那你就不要恨人,也不要隨便罵人。你不想配偶背叛你,那麼你就要做個忠實的配偶,做一個手潔心清的人,給對方有安全感。 第八誡:「不可偷盜」。你喜歡人家偷你的東西嗎?若是不喜歡自己的東西被偷,那麼自己就不要去偷別人的東西。因為:「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」 第九誡:「不可作假見證陷害人」。假見證除了說謊,還包括你知道卻不說事實,或是把事情說一半,留一半不說,都是假見證,因為會誤導人,間接陷害他人。所以不要以為沉默是金,在該說話時保持沉默,那就是犯了此誡。 第十誡:「不可貪戀人的房屋,也不可貪戀人的妻子、僕婢、牛驢並他一切所有的。」現在還可以加上,不可貪戀人的車子,手機,電動玩具,名牌皮包……等等。別人的就是別人的,不要放在自己的心裡。有一次有位朋友告訴我:「你不要以為那些開名車的人都很有錢,大多數是租的或是分期貸款買的。」當然也不要羨慕別人的華屋,除非你有錢請人來打掃,不然住在裡面就變成房子的奴僕了。其他的也是如此,別人用好東西背後的責任和代價,不一定是你要的。

人際關係之一

出埃及記20章12-14節「當孝敬父母,使你的日子在耶和華你神所賜你的地上得以長久。13 「不可殺人。14 「不可姦淫。」 在十誡中,5-10誡是神教導人與人之間應當守的法則。我相信這幾誡也是一個和平社會必須有的法則。假如人人在社會裡可以遵守這幾誡,那麼人人都可以道不拾遺,夜不閉戶了。當然,許多人在表面上都可以達到這些要求,好像我沒殺過人,你一定也沒殺過人,他也沒殺過人,要找出殺過人的人並不是隨手可以指出。因為想殺人的,不會在臉上寫:「我要去殺人了。」或是,「我殺過人。」小偷也不會告訴你,他是小偷,要偷你的東西了。做假見證的更是口口聲聲說他說的都是真的,等到對質時,才笑你是大傻瓜。所以我們來看看這六誡裡的內容。 第五誡:「當孝敬父母,使你的日子在耶和華你神所賜你的地上得以長久。」孝敬有時很引起爭議,因為不信耶穌的父母最不想孩子信耶穌,害怕死後沒人燒香或燒紙錢,或是用一些雞鴨水果拜他們,以致他們在陰間沒得吃,他們覺得這就是不孝。但是基督徒強調孝敬父母是要在父母還在人間時,好好地服侍他們,使他們快樂。 因為所羅門王說:「活著的人知道必死,死了的人毫無所知,也不再得賞賜,他們的名無人記念。他們的愛、他們的恨、他們的嫉妒早都消滅了,在日光之下所行的一切事上,他們永不再有份了。(傳9:5-6)」所以與其在父母死後大張旗鼓,倒不如趁著父母還在時對他們好一點。

朝見神的時候

出埃及記19章16-20節     到了第三天早晨,在山上有雷轟、閃電和密雲,並且角聲甚大,營中的百姓盡都發顫。摩西率領百姓出營迎接神,都站在山下。西奈全山冒煙,因為耶和華在火中降於山上。山的煙氣上騰,如燒窯一般,遍山大大地震動。角聲漸漸地高而又高,摩西就說話,神有聲音答應他。耶和華降臨在西奈山頂上,耶和華召摩西上山頂,摩西就上去。 這是第一次,以色列全會眾一起朝見神的奇妙時刻。那天早晨,在西乃山上有雷轟、閃電和密雲,山下的百姓聽到雷轟,看到閃電和密雲,換了是你,會有怎樣的感覺?我在家裡聽到雷轟,都會想躲到棉被裡,親身在那種場合,一定是種很震撼的感覺。神在山上,那是神的家嗎?神的聖地是不可因為起好奇心而去偷窺的,那是死罪。因此神叫摩西下山去警誡百姓。 耶和華對摩西說:「你下去囑咐百姓,不可闖過來到我面前觀看,恐怕他們有多人死亡。 又叫親近我的祭司自潔,恐怕我忽然出來擊殺他們。」摩西對耶和華說:「百姓不能上西奈山,因為你已經囑咐我們說:『要在山的四圍定界限,叫山成聖。』」耶和華對他說:「下去吧,你要和亞倫一同上來,只是祭司和百姓不可闖過來上到我面前,恐怕我忽然出來擊殺他們。」於是摩西下到百姓那裡告訴他們。(出19:20-25)

我如鷹將你們背在翅膀上

出埃及記19章4-6節    我向埃及人所行的事,你們都看見了;且看見我如鷹將你們背在翅膀上,帶來歸我。如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中做屬我的子民,因為全地都是我的。你們要歸我做祭司的國度,為聖潔的國民。 在利非訂時,摩西的岳父葉忒羅帶著摩西的家小來和他團聚。原來摩西己經有兩個兒子了,可能在埃及時,摩西覺得太凶險了,萬一法老拿他家人做人質,他就很為難了,因此把他們送回岳父家裡。葉忒羅可能聽聞以色列人己經出埃及,不用再顧忌,所以就帶了他們來見摩西。 當年約瑟離開迦南地,在埃及生了兩個兒子,一個叫瑪拿西,一個叫以法蓮;前者之意是「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」,後者之意是「神使我在受苦的地方昌盛。」 摩西的兩個兒子,一個名叫革舜,因為摩西說:「我在外邦做了寄居的」;一個名叫以利以謝,因為他說:「我父親的神幫助了我,救我脫離法老的刀」。 當你為自己的孩子取名時,會不會跟自己的經歷有關係?跟神有沒有關係?約瑟和摩西都把神的恩典記在兒子的名字裡,所以我們每次讀到這些名字時,就知道他們記得神的恩典,因著仰望神,神也祝福他們。

耶和華尼西Jehovah-Nissi

出埃及記17章14-16節   耶和華對摩西說:「我要將亞瑪力的名號從天下全然塗抹了,你要將這話寫在書上做紀念,又念給約書亞聽。」 摩西築了一座壇,起名叫耶和華尼西,又說:「耶和華已經起了誓,必世世代代和亞瑪力人爭戰。」 汛的曠野位於以琳和西乃中間,是埃及一個主要的防衛站,防範從東邊經巴勒斯坦進侵的敵人。神在此賜下嗎哪和鵪鶉給以色列人,解決他們缺乏糧食的大問題,也藉著嗎哪教導他們要聽從神的話。神的恩賜使以色列人心裡舒暢,那時以色列全會眾都遵耶和華的吩咐,按著站口從汛的曠野往前行,在利非訂安營。 神滿足了他們的要求,他們就都遵耶和華的吩咐,繼續前行,來到利非訂(Rephidim)。利非訂的意思是「休息地」,位於汛的曠野和西奈山之間。再一次,他們碰到了沒有水的問題。這己經不是第一次碰到吃喝的問題了,第一次在瑪拉,第二次在汛的曠野,現在到了利非訂還是有類似的問題。以色列人有沒有變得聰明一些,有更好的心態來面對困境呢? 百姓沒有水喝,所以與摩西爭鬧,說:「給我們水喝吧!」摩西對他們說:「你們為什麼與我爭鬧,為什麼試探耶和華呢?」百姓在那裡甚渴,要喝水,就向摩西發怨言,說:「你為什麼將我們從埃及領出來,使我們和我們的兒女並牲畜都渴死呢?」摩西就呼求耶和華說:「我向這百姓怎樣行呢?他們幾乎要拿石頭打死我。」(出17:1c-4) 百姓還是使出老套,像孩子一樣,與摩西爭鬧。摩西說他們是在「試探耶和華」,因為前面幾次的困境神都為他們解決了,為什麼他們還要用吵鬧的方式去表達?好像很幼稚的孩子一樣。並且說摩西把他們從埃及領出來,要使他們和兒女及牲畜都渴死!  如此誣蔑摩西的動機,令人傷心。而且還幾乎暴動,有人想拿石頭打死摩西。他們拿埃及的富足與曠野相比,對現實感到不滿。為奴甚久,己成了沒有理想的一群人。

生命樹與善惡樹

生命樹與善惡樹 上帝一開始對人講話的時候,提到生命樹與分別善惡樹。上帝不要人吃分別善惡樹的果子,不是上帝不要人知善知惡,因為《聖經》充滿分辨善惡的教導,我們由此可知知善知惡原是上帝的旨意。但在什麼時間與藉什麼權威知道,才是獲得知識的重點。就像性的知識,什麼時候知道?時間沒有到的時候,不需要知道;性的知識,是由具有權威的父母告知,或由不負責任的黃色書刊告知,由誰告知才是重點。我們要有成熟的生命承載這些知識,我們要有權威的源頭告訴我們,才能達到上帝所定真正的標準。 歷世歷代都有對上帝的話或對撒但的話的解釋。上帝第一次對人說話,祂提到了生命樹,這生命樹就是指福音,表示上帝是生命的源頭,要把永遠的生命賜給我們,這是世人應當走的路。另一條路,是撒但所介紹、所引誘人的。撒但要人吃分別善惡樹的果子,這分別善惡樹關係到人善惡的成就、自我的傲慢以及不依靠上帝的心。我認為伊甸園的生命樹預表上帝永遠的生命與福音拯救人的能力,分別善惡樹預表人對道德的自我了解、對道德的自我選擇,是順從撒但的告知,在這種源頭下獲得的知識。人對上帝的話與撒但的話的回應,就形成人類哲學、文化、宗教的體系。 如果生命樹預表福音,善惡樹預表宗教以及道德,那麼我們到底是靠著上帝的恩典領受生命,還是靠著宗教的修養、道德的成就建立自己的功勞?聖經完全否定人的功勞是人得以領受上帝恩典的原因,許多人文主義者很難接受這聖經這種說法。耶穌所成就的救恩關乎生與死,不僅是宗教關乎的善與惡,或哲學所關乎的真與假。

天來之糧

出埃及記16章4-5節      耶和華對摩西說:「我要將糧食從天降給你們。百姓可以出去,每天收每天的份,我好試驗他們遵不遵我的法度。到第六天,他們要把所收進來的預備好了,比每天所收的多一倍。」 當日,耶和華拯救以色列人脫離埃及人的手,以色列人在海中走乾地,水在他們的左右做了牆垣;水卻回流,淹沒了那些跟著以色列人下海的法老全軍,連一個也沒有剩下。以色列人看見埃及人的死屍都在海邊,看見耶和華向埃及人所行的大事,就敬畏耶和華,又信服祂和他的僕人摩西。 摩西和米利暗都帶領以色列百姓讚美耶和華。但是,現實的生活需要擺在眼前。以色列人在曠野走了三天,到了書珥的曠野,找不著水喝。再走到瑪拉,有水了,可是水很苦,喝不了。百姓就開始向摩西發怨言了。他們己經忘了行奇事的神與他們同在,雖然天天都看得到雲柱和火柱,他們卻不懂得向神求,而是用怒氣來發洩不滿,說:「我們喝什麼呢?」 摩西呼求神,神就指示他一棵樹。他把樹丟在水裡,水就變甜了。耶和華在那裡為他們定了律例、典章,在那裡試驗他們。每個臨到我們身上的困難或問題,都在試驗我們對神是否有信心。有的人碰到問題就抱怨。抱怨其實是奴隸的心態,以色列人做奴隸時,完全不能自主,端看主人臉色,因此抱怨就成了面對困難的唯一途徑。現在他們就用這種心態對應摩西,自己不想負一點責任。 摩西比他們成熟一點,他己經知道自己根本沒有能力做這大事,來照顧帶領以色列人,但是他懂得向神呼求。摩西進入生命的第二個時期:我不能,神能。

雲柱火柱的帶領

出埃及記13章20-22節   他們從疏割起行,在曠野邊的以倘安營。日間耶和華在雲柱中領他們的路,夜間在火柱中光照他們,使他們日夜都可以行走。日間雲柱,夜間火柱,總不離開百姓的面前。 當以色列人扶老攜幼地出埃及時,他們會不會覺得在作夢呢?摩西和亞倫會不會感動到流淚呢?終於告別四百年的奴隸生涯,神的應許是那樣的真實。〈希伯來書〉11章1節說:「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」他們曾經不相信摩西,抱怨生活中的苦楚,沒想到原來神的計劃是如此美好,早知如此,多挨幾鞭又算什麼?因為自由在望了。能夠憑著信心看到所望之事的實底,見到未見之事的確據,我們就不會常常埋怨了。 但是一個得救的經驗之喜樂,能夠維持多久呢?逾越節和基督教的受難日很相似,只不過在後者,神以祂的愛子代替了羊羔,親自死在十字架上,承受了世人的罪。接受了耶穌這救贖之恩的人,就好像得救的以色列人出埃及,不再是撒旦的奴隸,在基督裡得到了真正的自由。但是這就夠了嗎?要到迦南地,神的應許之地,還有一段遙遠的路,他們的信心能撐多久?我們的信心又能撐多久? 法老容百姓去的時候,非利士地的道路雖近,神卻不領他們從那裡走,因為神說:「恐怕百姓遇見打仗後悔,就回埃及去。」所以神領百姓繞道而行,走紅海曠野的路。以色列人出埃及地,都帶著兵器上去。摩西把約瑟的骸骨一同帶去,因為約瑟曾叫以色列人嚴嚴地起誓,對他們說:「神必眷顧你們,你們要把我的骸骨從這裡一同帶上去。」他們從疏割起行,在曠野邊的以倘安營。日間耶和華在雲柱中領他們的路,夜間在火柱中光照他們,使他們日夜都可以行走。日間雲柱,夜間火柱,總不離開百姓的面前。(出13:17-22)

耶和華的夜

出埃及記11章1-3節   耶和華對摩西說:「我再使一樣的災殃臨到法老和埃及,然後他必容你們離開這地。他容你們去的時候,總要催逼你們都從這地出去。你要傳於百姓的耳中,叫他們男女各人向鄰舍要金器銀器。」耶和華叫百姓在埃及人眼前蒙恩,並且摩西在埃及地、法老臣僕和百姓的眼中看為極大。 那是一個奇異的夜晚,在歌珊地的以色列人,家家戶戶都在烤羊羔。吃晚餐的時候,他們腰間束帶,腳上穿鞋,手中拿杖,努力地吃羊羔。空氣中瀰漫一種詭異的氣氛,有的人低聲地傳著:「我們今晚當真要離開埃及了嗎?」有的人點頭,有的人微笑,有的人聳肩,沒有人真正知道什麼,只覺得有大事要發生了。 法老在宮裡沉默地坐著,不知在等待什麼。他有點擔心,有些害怕,可是他不知道該做些什麼。突然,好像聽到了第一聲哀嚎劃破寂靜的黑夜,第二聲緊接著又起,好像在回應似地,忽然之間,埃及充滿了哭嚎。僕人匆忙來見法老,不等僕人開口,法老已經心知發生何事。 他的心被一種疼痛抓住,讓他無法喘過氣來。僕人輕聲報告,他的長子,已經嚥下最後一口氣。法老壓抑住也想發出哀嚎的衝動,凝視著極黑的暗夜之空,他的希望,正像一顆流星,迅速地消失了。他輸了嗎?他的臣僕聚集來見他,個個淚眼迷濛,低聲哀求,讓他們去吧,不然我們也活不了。每一家的長子都死了,頭生的牲畜也都死了。耶和華神的警告一一應驗。法老的淚在眼裡流動,可是他繼續隱忍。他的長子也去了,這該如何是好?讓他們走吧。埃及付不起這樣沉重的代價。 以色列人已經準備好,在這個時刻,摩西和亞倫吩咐他們向埃及人要金器銀器和衣裳。埃及人此時心神俱喪,只想保命,他們要什麼就給什麼。有誰敢去和這群「瘟神」說三道四,只想躲過一個又一個的飛來横禍。以色列人腰纏萬貫地出埃及,他們不再是窮乎乎的奴隸了,兒女子孫也不必再做埃及人的奴隸,他們可以成為有前途有光明有盼望有自由的人了! 

我使他的心剛硬

出埃及記十章1-2節     耶和華對摩西說:「你進去見法老。我使他和他臣僕的心剛硬,為要在他們中間顯我這些神蹟,並要叫你將我向埃及人所做的事,和在他們中間所行的神蹟,傳於你兒子和你孫子的耳中,好叫你們知道我是耶和華。」 在神呼召摩西時,神就再三告訴摩西,神要使法老的心剛硬,這樣神才能按著祂的計劃行許多神蹟,好叫他們知道祂是耶和華。我們經常會覺得神是不是太不公平,祂使法老的心剛硬,又不是法老自己剛硬的。事實上,法老只是一個世人的鏡子,法老代表世界上的人,寧可到處亂拜,拜偶像拜假神,信八卦找算命的,就是不懂得要拜真神。所以神使法老的心剛硬,其實是很大的憐憫,神用每一樣災來對應埃及的十個假神,為了喚醒他們的靈,來認識創造宇宙的真神,實在用心良苦。 因此我有時在想,神有時也會如此對待祂的兒女,如同祂也如此對待以色列人。當以色列人轉去拜假神時,神也是用災禍提醒他們,他們所拜的假神一點不能救他們,直到他們悔改,回轉歸向神,神就安慰他們,拯救他們。我們的心裡若有比神重要的偶像,有時我們不知道那就是偶像,但凡是我們看得比神還重要的人事物,那就是有可能被神擊打的部份,為了要換醒我們的靈,神會不惜讓我們忍受一些世界或身體上的損失,直到我們悔改,回轉,歸向祂。

這是神的手段

出埃及記8章18-19節     行法術的也用邪術要生出蝨子來,卻是不能。於是在人身上和牲畜身上都有了蝨子。行法術的就對法老說:「這是神的手段。」法老心裡剛硬,不肯聽摩西、亞倫,正如耶和華所說的。 對法老而言,摩西和亞倫所施的奇事,只是一場又一場的法術比賽,法老的術士們也做得到。但是妥拉坊的鍾鹽光老師對這些奇事,有一套很好的解說:「每一組災難都有一個耶和華神要向法老證明的命題。每個命題,在『每一組的第一災』要發生時就已先預告和佈達,並且,這命題的範圍會隨著法老的心理剛硬而不斷加大、其等級也會不斷上升。」這是法老所沒有想到或預料到的。 在第一組的第一災:水變血。首要證明的是耶和華神的「存在」。『因此,你必知道我是耶和華。』我耶和華神「是存在的」,你法老無法置之不理,坐視不管 (出7:17) 。接著,神要讓法老知道誰掌管生命。 當神吩咐摩西,摩西就告訴亞倫,亞倫就伸杖擊打地上的塵土,就在人身上和牲畜身上有了蝨子,埃及遍地的塵土都變成蝨子了。行法術的也用邪術要生出蝨子來,卻是不能。於是在人身上和牲畜身上都有了蝨子。行法術的就對法老說:「這是神的手段。」法老心裡剛硬,不肯聽摩西、亞倫,正如耶和華所說的 (出8:17-19) 。 行法術的明白他們的法術源頭,不是神,也不是生命的源頭,所以他們無法製造或產生生命。地神(撒拔)就好像華人拜的土地公,它也不是生命的源頭。只有耶和華神才能使塵土變出生命體。所以他們認輸:因為「這是神的手段。」原來他們拜的神明都是假的。行法術的明白了,法老卻不肯認輸,因為在埃及,法老也是被當作神來敬拜的。

上帝的道與世上的小學

上帝的道與世上的小學 在第一天,我提到上帝所創造的浩瀚宇宙有一個中心點,就是渺小的地球;在地球千萬的事物中還有一個中心點,就是人;在成千上萬的人之中還有一個中心點,就是領受上帝的道、建立信仰的人。第二天,我們思想到另一個題目,就是在人類歷史中有上帝的燈台隨著上帝子民轉移。昔日史上的帝國已經一一被淘汰,唯獨遵行上帝旨意的人才能永遠常存。啟示錄告訴我們:「世上的國(將)成了我主和主基督的國;他要作王,直到永永遠遠。」(啟11:15)今天,我要提到上帝的道與世上的小學。 三種知識的層次 對於世上的小學,保羅用一個非常堅定的信仰來看世界最高的哲學思想,特別是希臘的思想,他認為比起上帝永恆的道,希臘的思想沒有多高深的學問在其中。上帝的道與世上的小學,一個是永恆的,一個是暫時的,一個是由上帝而來,一個是由人而來。知識分為三大層次:一、上帝啟示給人的永生之道;二、人類思想家想出的智慧;三、撒但參雜在其中,用牠邪惡的意念來改變上帝的話,攪亂人類思想的假知識。從這三個層次,你就知道應當持守的是什麼——我們應當持守上帝一次交付聖徒的真道(參:猶1:3)。 兩種知識的源頭 人超越所有被造之物,因為人有永恆的靈。語言是靈的聲音。上帝是靈,上帝向人說話;天使是靈,天使有言語;人有靈,就用言語彰顯意義。撒但是天使墮落後所成的,牠照樣有牠意見的表達。上帝說話、天使說話、人類說話、撒但說話,除此之外,沒有任何存在可以說話。

神的計劃開始進行了

出埃及記7章1-5節     耶和華對摩西說:「我使你在法老面前代替神,你的哥哥亞倫是替你說話的。凡我所吩咐你的,你都要說。你的哥哥亞倫要對法老說,容以色列人出他的地。我要使法老的心剛硬,也要在埃及地多行神蹟奇事。但法老必不聽你們,我要伸手重重地刑罰埃及,將我的軍隊以色列民從埃及地領出來。我伸手攻擊埃及,將以色列人從他們中間領出來的時候,埃及人就要知道我是耶和華。」 從神對摩西的呼召,我們看到神把每一步都想好了,祂有全盤的計劃,只要摩西跟著計劃走就可以了。因此聯想到,神在我們每個人身上是否也都有全盤的計劃,只等著我們信靠順服,就能走在神的旨意中了? 神的大計劃如下:1.讓摩西在法老面前代表神,亞倫則替摩西說話。2.神要摩西說什麼,摩西都要告訴亞倫,亞倫再告訴法老。3.神要讓法老的心剛硬,所以祂可以多行奇事。4.因為法老不聽他們,所以神要懲罰埃及,將以色列人領出埃及。 神的這個計劃好奇怪,祂不是要行神蹟讓法老心軟,而是要法老心硬,祂才能多行奇事。最終的目的,是要領以色列人出埃及,二是要埃及人認識祂是耶和華,自有永有的神。 我們都明白,以色列人在外地寄居的時間夠了,神要領他們回迦南地去建國;但是何必還要埃及人認識祂是誰呢?〈以賽亞書〉19章25節,神說:當那日,以色列必與埃及、亞述三國一律,使地上的人得福。 因為萬軍之耶和華賜福給他們,說:「埃及我的百姓,亞述我手的工作,以色列我的產業,都有福了!」 神也屢次告訴亞伯拉罕:「地上的萬族都要因你得福。」所以從一開始,神就沒有種族歧視,世上萬族都是祂造的,祂是所有生命的起源;但是拒絕神的生命,到最後就沒有意義了。神為何要埃及人認識祂呢?因為埃及是個多神教的國家,從蒼蠅到法老,什麼都拜,看在神的眼裡很心痛,所以神希望埃及人開眼,好好認識這位創造宇宙和賜生命給人的耶和華神。這不是一件容易的事,因為人心愚頑。

摩西回到埃及

出埃及記四章29-31節   摩西、亞倫就去招聚以色列的眾長老。亞倫將耶和華對摩西所說的一切話述說了一遍,又在百姓眼前行了那些神蹟。百姓就信了。以色列人聽見耶和華眷顧他們,鑒察他們的困苦,就低頭下拜。 雅各和神的使者摔跤,直到他的大腿窩被摸了一把,他的腳扭了;他還是不放神的使者走,直到神的使者祝福他,才放他走。摩西也有這個較勁的性情。耶和華神把祂的計劃全盤告訴摩西,卻換來摩西的推三阻四。 摩西回答說:「他們必不信我,也不聽我的話,必說:『耶和華並沒有向你顯現。』」 耶和華對摩西說:「你手裡是什麼?」他說:「是杖。」 耶和華說:「丟在地上。」 他一丟下去,就變做蛇,摩西便跑開。 耶和華對摩西說:「伸出手來,拿住牠的尾巴,牠必在你手中仍變為杖。如此好叫他們信耶和華他們祖宗的神,就是亞伯拉罕的神、以撒的神、雅各的神,是向你顯現了。」 耶和華又對他說:「把手放在懷裡。」他就把手放在懷裡,及至抽出來,不料,手長了大痲瘋,有雪那樣白。 耶和華說:「再把手放在懷裡。」 他就再把手放在懷裡,及至從懷裡抽出來,不料,手已經復原,與周身的肉一樣。 又說:「倘或他們不聽你的話,也不信頭一個神蹟,他們必信第二個神蹟。這兩個神蹟若都不信,也不聽你的話,你就從河裡取些水,倒在旱地上,你從河裡取的水必在旱地上變做血。」(出4:1-9) 神給摩西三個特異功能,為了向百姓證明他是奉耶和華神的差遣來救他們。平常人有了這三個特異功能應該欣喜若狂,摩西卻不然。

摩西遇見神

出埃及記三章14節    神對摩西說:「我是自有永有的。」又說:「你要對以色列人這樣說:『那自有的打發我到你們這裡來。』」 懷抱著拯救同胞的熱情,卻絲毫沒有得到同胞的理解,反而被嗆:「誰立你做我們的首領和審判官呢?難道你要殺我,像殺那埃及人嗎?」知道法老聽見這事後必要殺他,摩西一路逃到了米甸。心理的創傷遠勝過肉體的饑渴,離開了埃及王宮,他還剩下什麼?在沙漠的日子裡,他渴望有人的陪伴,也需要食物和水的補充。因此他來到了一口井旁,坐下,準備為自己打水。 正好有七個女孩來,為羊群打水,打滿了槽,卻被剛來的一批牧羊人趕走。一旁的摩西義憤填胸,拿出做王子時學的十八般武藝,把那些牧羊人打得落花流水。那些牧羊人平常覇道慣了,這次被修理得夠嗆,馬不停蹄,全跑了。 這七個女孩不是別人,正是米甸祭司的七個女兒,可說是沙漠中的七仙女。她們飲完了羊就回家了,父親看見她們早早回家,不禁奇怪。女兒們便把事情七嘴八舌說了一遍。這個父親一聽很高興,便要請摩西吃飯。幸好那時沙漠中沒有旅館,摩西也沒地方去,還是在井旁沉思,究竟要喝多少水才會不餓。所以七仙女很快找到摩西,就把他帶回家了。 短話長說,摩西吃過飯,這父親就把他留下了。看這年輕人儀表不凡,雖然風塵僕僕,鬍鬚也幾天沒剔,談吐也很有風度,這王室教出來的可不一般,就決定把女兒西坡拉嫁給他了。西坡拉是不是最小的七仙女,這就不知道了。摩西一不小心,就在米甸成家立業了,雖然這業和他的雄心大志無關,但也是他安身落地之處,就是去幫老丈人牧羊去了。西坡拉生了一個兒子,摩西給他起名叫革舜,意思說:「因我在外邦做了寄居的。」所以摩西的心一直沒有到米甸,留在了埃及。

從水裡拉出來的孩子

出埃及記二章10節     孩子漸長,婦人把他帶到法老的女兒那裡,就做了她的兒子。她給孩子起名叫摩西,意思說:「因我把他從水裡拉出來。」 在一個清朗的早晨,十歲的米利暗被啜泣的聲音吵醒了,睜眼一看,是母親約基別在做一個蒲草箱,蒲草通常被視為是雜草,但也被用來作為織繩、織席、製作草鞋之用,甚至可以被用來製船。她在箱子內外塗上瀝青和石漆。米利暗揉揉眼睛,問:「媽媽,你在做什麼?」三歲的亞倫也好奇地學姐姐:「媽媽,那是什麼?」 約基別擦掉眼淚,小聲地說:「小弟三個月了,哭聲太大了,媽媽得想個辦法。不能讓法老發現,叫人把他丟到河裡弄死。」米利暗嚇得抱住了胸,亞倫沒聽懂,看著姐姐,説:「怕怕」。 約基別對米利暗說:「媽媽需要你的幫忙。今天下午媽媽要把弟弟放在這箱子裡,放在河邊的蘆葦叢中。平常法老的女兒會在那時到河邊洗澡,你要幫媽媽留意,看看公主會不會注意到這個箱子。然後,她抬頭望天,彷彿在禱告:「神啊,救救這個孩子吧。」他們為了保護這個剛出生三個月的兒子,己經盡量不讓他哭;三個月了,兒子的哭聲越來越響亮,怕再也隱瞞不了,若被埃及人發現,他只有死路一條。除了耶和華神,還有誰能保護他呢?那天下午,約基別帶著米利暗,趁沒人注意時,把箱子擱在河邊的蘆荻中。約基別先回家,米利暗遠遠站著,要知道他究竟怎麼樣。

埃及新王朝

出埃及記一章17節    但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。 以色列人在埃及享福的30年,隨著約瑟的過世而走下坡了。「有不認識約瑟的新王起來,治理埃及」,這裡的「新王」指的是新的王朝。這個新王朝的法老對他的百姓說:「看哪,這以色列民比我們還多,又比我們強盛。來吧,我們不如用巧計待他們,恐怕他們多起來,日後若遇什麼爭戰的事,就聯合我們的仇敵攻擊我們,離開這地去了。」他的想法和別人不一樣,一般應該是擔心外族起來「統治埃及」,他卻擔心外族「離開埃及」?不過假如我們看過埃及的大型建築,就不難理解勞動力對法老的重要性。 在約瑟的時代,由於荒年,約瑟先是以糧易畜,用糧食換走了百姓的牲畜;再來又用糧食買他們和他們的地,百姓和他們的地就都屬於法老了,人和地都要給法老效力。百姓又求約瑟給他們種子去種地,使他們得以存活。後來約瑟立下規矩,百姓打糧食的時候,要把五分之一納給法老,四分可以歸百姓做地裡的種子,也做百姓和他們家口孩童的食物。惟有祭司因有從法老得的常俸,所以不用賣身也不用賣地(創47)。這種規矩流傳下去,強迫勞役,也就是每年要無償為政府做一段時期的工作,變成稅收的一種形式。

什麼是「上帝的旨意」?

當一個人什麼都說:「這是上帝的旨意」,就證明這個人不大懂上帝的旨意。上帝的旨意是除了上帝之外,最大的事。上帝的旨意是永恆的、不變的,連《聖經》裡的使徒及先知們都不敢隨便用這個詞。「上帝的旨意」這幾個字在《聖經》用的數量很少,因為十分嚴謹,我相信一個真正敬畏上帝的人,不會隨便開口閉口講「上帝的旨意」。 「上帝的旨意」與「上帝的引導」 「上帝的旨意」與「上帝的引導」有不同的地方。「上帝的引導」是上帝特別賜給祂的兒女,藉著引導把上帝的兒女帶到上帝的計畫裡,這就是上帝的旨意。上帝的旨意要我們遵行祂的話,上帝的旨意是透過聖靈引導我們,引我們進入上帝的計畫裡。凡被聖靈引導的,都是上帝的兒女(羅8:14-16)。 「永恆的諭令」與「動性的過程」 這樣,「上帝的引導」因人而異,每個時代不同,「上帝的旨意」是每個時代相同的。旨意是在永恆裡面定的,而引導則在時代中執行。我個人把這兩個歸人這兩個名稱:「永恆的諭令」(eternal decree)及「(上帝的旨意)在歷史過程中有效能的運行」(dynamic process)。 上帝永恆的諭令展現了上帝永恆不變的旨意,上帝在歷史之中展開祂的行動,在歷史的程序裡成就祂永恆的旨意。上帝在永恆裡預定在歷史中藉著福音彰顯出誰是祂的兒女,上帝差遣基督進入歷史成全這個計畫,上帝在永恆中要從我們身上得著完全的榮耀,因而在這世界雕塑管教我們,使我們可以成為榮耀祂的器皿。

神的意思原是好的

創世記50章19-21節     約瑟對他們說:「不要害怕,我豈能代替神呢?從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是,約瑟用親愛的話安慰他們。 我相信很少有人看到這個故事的結尾而不動容的。在七個荒年未到以前,安城的祭司波提非拉的女兒亞西納給約瑟生了兩個兒子。約瑟給長子起名叫瑪拿西,因為他說:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」他給次子起名叫以法蓮,因為他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」(創41:50-52) 當約瑟看到可愛的嬰兒時,他終於可以忘記一切的困苦和他的父家。神用這個兒子安慰了約瑟,使曾經籠罩他的黑暗和痛苦都像翻過了一頁,給他有力量去面對光明的前景。這就是瑪拿西的意義。翻頁了,人生翻頁了,約瑟的生命裡再度有了歡笑。第二個兒子的來臨,使約瑟深深感受到神的祝福,神讓他在埃及昌盛。他曾在埃及受苦,但是也在此昌盛。這兩個名字都使他想到「神使我…」,他深深體會到神是他生命的主宰,每一步,每一個環境都是出於神的美意。

圭必不離猶大

創世記49章8-12節     猶大啊,你弟兄們必讚美你,你手必掐住仇敵的頸項,你父親的兒子們必向你下拜。猶大是個小獅子。我兒啊,你抓了食便上去。你屈下身去,臥如公獅,蹲如母獅,誰敢惹你? 圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅來到,萬民都必歸順。猶大把小驢拴在葡萄樹上,把驢駒拴在美好的葡萄樹上。他在葡萄酒中洗了衣服,在葡萄汁中洗了袍褂。他的眼睛必因酒紅潤,他的牙齒必因奶白亮。 在〈創世記〉38章裡說了一個有關猶大的故事。猶大是利亞生的第四個兒子。利亞懷孕生流便(魯本)時說:「耶和華看見我的苦情,如今我的丈夫必愛我。」 她又懷孕生西緬,就說:「耶和華因為聽見我失寵,所以又賜給我這個兒子。」她第三子叫利未,因為:「我給丈夫生了三個兒子,他必與我聯合。」 第四次懷孕生子時,她說:「這回我要讚美耶和華。」因此給他起名叫猶大。所以猶大本來是最好的一個名字,意思是「讚美」;可惜被賣耶穌的猶大把這個名字給污染,沒人再敢用此名。 但是當我們看到雅各在最後的祝福裡,他把將來出彌賽亞的支派福份給了猶大。就像神給亞伯拉罕的祝福,亞伯拉罕把祝福傳給以撒,以撒又把祝福傳給雅各,雅各又把祝福傳給了猶大。這條線在舊約裡一直主導下去,直到主耶穌的降生,所以我們來看看猶大的家庭。 猶大年輕時跟一個迦南人的女兒結婚,所以我們可以想見,神若沒有讓雅各把全家人帶到埃及,他們的後代一定都是和迦南人混交的混血兒了。猶大和妻子生了三個兒子,珥,俄南和示拉。猶大為珥娶妻她瑪,但是珥行耶和華眼中看為惡的事,他就死了。在猶太人中有個習俗,哥哥死了若沒留後,弟弟要為了哥哥留後,與嫂子結婚。

雅各家歡聚一堂

創世記46章3-4節     神說:「我是神,就是你父親的神。你下埃及去不要害怕,因為我必使你在那裡成為大族。我要和你同下埃及去,也必定帶你上來。約瑟必給你送終。」 自從約瑟的哥哥們把那件染血的彩衣送到雅各手上,雅各的悲哀就一發不可收拾,因為他失去了和拉結的愛情結晶,那個美好的孩子約瑟。約瑟的哥哥們看到老父蒼然隱泣多年,他們的心裡也不好受。一個隱瞞了十四年的秘密,誰也不敢說。若是被雅各知道他們賣了約瑟去做奴隸,雅各會不會就這樣一路下埃及去找他?雅各怎麼捨得讓約瑟去受做奴隸之苦? 十四年,自從約瑟被賣,沒有一個人過得舒暢,被罪轄制的日子實在苦不堪言。幸好,接著有七年穀物的豐收;但是七年的乾旱也接踵而至。豐收時,誰也不知道苦日子在前面;正好像我們在2019年開心的計劃時,沒有人曉得全球的人在下一年會被一隻病毒禁足。豐收時日容易過,饑荒的時候度日如年。埃及的情形代表了她附近地區也都有類似的氣候。雅各家在迦南也開始擔心糧食的不足,因為迦南地也有饑荒。 聽到埃及有糧,雅各便叫兒子們下埃及買糧。但是雅各留下了便雅憫,拉結產難時生的兒子,怕他和約瑟一樣遭到不幸。 約瑟的哥哥們到了埃及,見到約瑟,他們臉伏於地,向約瑟下拜。約瑟認得他哥哥們,他們卻不認得他。約瑟想起從前所做的那兩個夢,這夢真的應驗了。他抑制滿心的激動,預備試試他們,便說他們是奸細,來窺探埃及的虛實。這是很可怕的指控,於是他們招出了家裡還有一個弟弟。約瑟原是要知道便雅憫如何。接著約瑟把他們全部下到監裡,又偷聽他們的對話。

美夢成真

創世記41章39-41節   法老對約瑟說:「神既將這事都指示你,可見沒有人像你這樣有聰明有智慧。你可以掌管我的家,我的民都必聽從你的話,唯獨在寶座上我比你大。」法老又對約瑟說:「我派你治理埃及全地。」 約瑟從一個奴隸升到了管家的位置,又從管家跌到了囚犯的地位。問題是,他真的不知道自己究竟錯在哪裡?一個沒有犯錯的人也會被神責罰嗎?他不明白。被兄長們出賣的哀痛還在心裡,又被波提乏不問青紅皂白地下到監牢裡,兄長的絕情無義,波提乏妻子的誣告,主人的黑白不分,讓約瑟哭訴無門。一個沒有身份的奴隸,誰來為你開脫? 有不少藝人被網路覇凌就自殺了,也有人被婆家欺負就自殺了,也有學生在學校被欺負就跳樓了,約瑟比他們都更有自殺的理由,但是他沒有自殺。命運想把他壓榨到社會的最底層,他卻總是努力而爬到最高的地方。 護衛長府裡的監獄都是關王的囚犯,因為神與約瑟同在,他就在司獄的眼前蒙恩,司獄就把監裡所有的囚犯都交在約瑟手下,他們在那裡所辦的事都是經他的手。凡在約瑟手下的事,司獄一概不察,因為耶和華與約瑟同在,耶和華使他所做的盡都順利。(創39:21-23) 因為耶和華與他同在,這是回頭之後的體會。在苦難中,一點恩惠都會給人活下去的勇氣。神就藉著司獄,讓約瑟慢慢又站起來。當我們在逆境時,是否也能體會到神藉著人或環境向我們彰顯的美意?有位在中國被抓的傳道人曾做見證,當他沮喪到覺得無法再撐下去時,神藉著一朵小花讓他體會到神的同在,因而重新有了勇氣。因為耶和華與我們同在,這思想是我們在黑暗中的燈塔。 約瑟在王的監獄裡碰到的都是侍候王的人,因為犯錯所以被關進來。所以他有很多機會可以知道王宮裡的大小事情。接著又有兩個人被關進來,一個是王的酒政,一個是膳長,都是最親近王的人。司獄把這兩個人交給約瑟去伺候,當約瑟看見他們面有愁容時就問候他們。原來他們各做一夢,卻不知何解。

約瑟的美夢和噩夢

從人的眼光來看,神的應許之子和選民都應該比其他人更興旺才對,但是歷史卻不是如此記載。亞伯拉罕生了兩個兒子,以實瑪利一生就十二個族長,而以撒很辛苦才生出以掃和雅各。以掃的子孫在以東都做王了,而雅各的子孫還在牧羊。神一點都不急,祂也不要我們心急,只要我們專心仰望,事情就會成就。快跑的不一定贏,力大的不一定得勝,因為一切都在神的掌管之中。 雅各一家在迦南定居了,表面看起來一切都安穩了。但是雅各對拉結的一往情深,似乎並沒有因著歲月的流逝而減少,他把對拉結的愛轉移到約瑟身上。拉結生了兩個兒子:約瑟和便雅憫,但是看到便雅憫就讓雅各想到拉結是為了生他而死,所以他對約瑟的愛就更深了。他為約瑟做了一件彩衣,根據當時的習俗,那是給王子或公主穿的,看在其他哥哥們眼中,真的令人生氣嫉妒,因此不跟他說和氣的話,也就是處處和他作對。 約瑟的處境很危險,然而天真的他並沒有絲毫查覺,反而像個小偵探一樣,常常去向父親打小報告,說這個哥哥做了什麼不好的事,那個哥哥又犯了什麼錯,搞得哥哥們也不敢得罪他,有時還得討好他,封他的口才行。 有一天醒來,約瑟很高興地向大家宣佈他做了一個奇特的夢,夢到他們在田裡捆禾稼,他的捆起來站著,哥哥們的捆來圍著他的捆下拜。哥哥們本來己經很討厭他了,這下更恨他了,因為約瑟將來還要管轄他們?受他一輩子的氣? 大家的氣都還沒消掉,約瑟又宣佈他做了另一個夢,夢見太陽、月亮與十一個星向他下拜。這下連雅各都受不了,責備他:「你做的這是什麼夢!難道我和你母親、你弟兄果然要來俯伏在地,向你下拜嗎?」 罵歸罵,雅各卻把這事放在心裡。誰也不知道將來如何,但是有些夢卻是未來之事的預兆。

真基督徒的三大記號

我們要省察自己 我們是基督徒,是誰說的呢?是誰承認的呢?自己說我是基督徒的人,若上帝不承認有什麼用呢?「當那日必有許多人對我說:『主啊,主啊,我們不是奉祢的名傳道,奉祢的名趕鬼,奉祢的名行許多異能嗎?』我就明明的告訴他們說:『我從來不認識你們,你們這些作惡的人,離開我去吧!』」(太7:22-23) 一個人做了傳道人,用主的名行了神蹟、趕了魔鬼、醫治疾病、說了方言,他以為他已經做了上帝要他做的工作,當他到主面前,他想:「我一生已經做了那麼多上帝的工作,講道、趕鬼、行神蹟、說預言,這樣有能力的傳道人,上帝一定非常歡喜、接納」,所以他對主說:「主啊,我不是奉祢的名趕鬼、醫病、行神蹟、說預言嗎?」主卻對他說:「我從來不認識你。」「主啊!我認識祢,我是為祢工作的。我是著名的牧師,我是著名的傳道,我做了趕鬼、醫病、傳福音的工作。」主說:「你這作惡的人,離開我去吧!」 除了《聖經》,從來沒有一本書講比這更可怕的事,自以為是基督徒的,自以為是上帝的僕人,自以為是傳福音的,自以為有大能、行神蹟、趕鬼的,而且是奉主的名做這些事,主一個都不認可。不僅如此,主甚至斥責:「你這作惡的人,離開我去吧!」如果這件事臨到我們身上,你只能淒淒慘慘、跺腳搥胸、流下眼淚離開耶穌。這什麼都放下歸向耶穌基督的人,卻不得耶穌基督的認可,他的人生還有什麼意義? 我們要深思:「如果我不是真基督徒、不是真傳道人,卻是一個連耶穌都不認可的人,我要怎樣度過我的永恆?當我走完世上的日子,進入永恆卻不被耶穌所承認,我該怎麼辦?豈不是要進入地獄,永遠受苦嗎?」不要等到那一天,因為到了那一天已經太遲了。如果這句話是從主的口裡說出來,我們就無法修改自己的命運了,因為耶穌的宣告是最高的權柄、最後的權威,你就要永遠離開天父,你的命運就是進到地獄、捶胸頓足。