種族起源

使徒行傳17章26節   祂從一本造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限和所住的疆界。 最近因為美國黑人弗羅伊德的死亡,再次挑起了美國的種族暴動,抗議的怒火從美國17個大城漫延到加拿大,甚至德國柏林,所以我們應當正視種族問題,並且明白自己的心裡有沒有對任何人種的歧視心態。 聖經告訴我們,起初上帝創造人類時,祂只造出人類的一對始祖,即亞當與夏娃。現代科學也告訴我們,人類只有一個祖系,不同種族的人都由這個祖系繁衍,代代相傳而來。所以,上帝「從一本造出萬族的人……」(徒十七26)與現代科學是互相吻合的。聖經又告訴我們,當挪亞時代,洪水泛濫消滅人類時,惟有挪亞一家八口得救,故此今日的人類又是他們的後裔了。 有些人不瞭解,為甚麼始祖二人會繁衍出今日各不同的種族,各有他們的特徵。例如皮膚色素的深淺,毛髮的顏色及多寡,鼻、嘴與眼臉的形狀,面部與頭臚的比例,四肢長短與軀幹的比例,及血型的特徵等等。從生物學的眼光,這些種族特徵的形成可說由於下列各因素: (一)地理隔離(Geographic Isolation)自然環境因地區不同而氣候相異。一般而言,地理相距愈遠,種族的特徵也愈相異。挪亞的後裔為要尋找肥沃的土壤及適宜的生活環境,四散各方,因地理環境如高山、沙漠、海洋等自然屏阻隔,彼此沒有通婚的機會,各自成為獨立的基因庫。(基因庫系族群中共同生活各成員體中遺傳基因之總稱。)獨立的基因庫經年累月由下列原因形成各別的特徵。

西乃山之約

出埃及記23章20節  看哪,我差遣使者在你前面,在路上保護你,領你到我所預備的地方去。 要建立一個國度容易嗎?現代的年輕人很喜歡自己創業,自己當老板,有的人成功了,有的人輸掉了一切投資。但是創業和建國又有極大的區別,創業成不成只影響到一小群人,但是建國失敗就影響太多人了。 不過我們也可以來玩一下遊戲,擴張我們的想像力,假如你有一個位置,像摩西帶領著幾百萬人出埃及,到了曠野,神說要建國家了,你怎麼辦呢?要從哪裡開始呢?摩西的岳父給他起了個頭,大家一起分工,再來怎麼辦呢?一個國家最重要的是什麼? 現在也流行當直播主,也就是網路紅人,但是當直播主也不容易,有個直播主說工作的細節小至開播準備、合約內容、心理建設、大至擁有正確的價值觀、如何培養觀眾、成為業界的翹楚,每一段都非常重要。一個直播主都要考慮到正確的價值觀和心理建設,等等,那麼建設一個國家要有什麼正確的價觀? 跟人同工自己要傷腦筋,與神同工就可以佔點小便宜,麻煩的事都讓祂去想就好。既然神不會出錯,那我們就可以更放心了。不必等摩西傷腦筋,神就把大綱小綱都計劃好了。一開始就是十誡,神以十誡為這個國家法度的中心。就好像一個十字架,直的部份是神和人的關係,橫的部份是人和人的關係。

建立國度

創世記19章6節  你們要歸我做祭司的國度,為聖潔的國民。 倘若你曾經跟旅行團去旅行,你覺得當一個導遊容易嗎?在旅行的當地導遊比較容易,只要解說帶一小兩小時即可,但是當從頭帶到結束的導遊就不容易了。因為一個團裡有不同的年齡階層,不同的健康狀況,不同的喜好和習慣,要平安和諧地一起出入,真的要費一番心思。 我有一班朋友曾經一起坐遊輪旅行,其中就有兩人在某一個港口因為顧著買東西忘了時間,等他們趕回碼頭時,船己經開走了。假如你問那些導遊,他們會有說不完的,令人瞠目結舌的故事。現代導遊接的不過就是幾十人的團,想想摩西當年帶著幾百萬人的團,每天都有許多的糾紛,他一個人要處理所有的事情,真的筋疲力竭。 幸好他有一個非常有智慧的岳父,看到女婿這樣忙,便做了一些建議:「要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道、當做的事。  並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏神、誠實無妄、恨不義之財的人,派他們做千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長,管理百姓。 叫他們隨時審判百姓,大事都要呈到你這裡,小事他們自己可以審判。」摩西聽從了岳父的建議,從此以後就有人處理小事,把最難的留給摩西,工作就有效率了。 摩西為我們豎立了一個很好的榜樣,摩西很偉大,凡事可以跟神商量;但是當他的岳父,一個老人家跟他提建議時,他也肯傾聽採納。聖經上說,摩西為人極其謙卑,不是沒有道理的。

得勝的密訣

出埃及記17章11節  摩西何時舉手,以色列人就得勝;何時垂手,亞瑪力人就得勝。 摩西帶著曾為埃及奴隸的數百萬人浩浩蕩蕩地出了埃及,過了紅海,進入曠野。真正的挑戰出現在每一天的生活裡。看著埃及的軍兵被海水淹沒固然興奮,但是沒水少肉的現實,讓以色列人開始不停的抱怨。一有不滿就抱怨,而神認為,這是百姓對祂的試探。因為以色列人從在埃及時就看到一件又一件的神蹟,但是在遇到問題時,他們還是不會交託,不會好好向神說,擺出一付:看你給不給,的姿態。令神厭惡。 我想每個做父母的也是如此,從孩子生下來就照顧得無微不至,而孩子一有問題就抱怨,就說別人的父母比較好,你可能會氣得想把他趕出門。孩子想用抱怨來讓父母覺得虧欠,做得不夠好,試探父母的底線以達到他們的目的,都是惹人厭惡的作法。 即使如此,神還是賜下嗎哪,招來鵪鶉,滿足他們生活的必需和慾望。即使如此,神還是帶領他們打敗沙漠之狼的亞瑪力人。為了讓百姓明白信靠順服的重要,神藉著收取嗎哪的規則教他們信心的功課;為了讓以色列人明白唯有倚靠神才能得勝,摩西在約書亞打仗時,雙手舉起不停禱告:「摩西何時舉手,以色列人就得勝;何時垂手,亞瑪力人就得勝。(出17:11)」因此戶珥和亞倫一人一邊,扶住摩西的手。

耶和華必為你們爭戰

出埃及記14章14節    耶和華必為你們爭戰,你們只管靜默,不要作聲。 看了昨天鹽光老師講解十災,有沒有覺得收穫不小?我經常在想,假如一個人經歷了十災,還不肯相信神的話,那就像法老一樣,沒救了。而親身參與這十災的摩西,他對神的信心又會如何增長? 災難使人成長,但是你需要在災難中看見神的美意。〈約伯記〉第五章裡,約伯的朋友以利法形容「人生在世必遇患難,如同火星飛騰。(伯5:7)」主耶穌也說:「在世上你們有苦難(約16:33)」在十災裡,每一災都有一個功課,為了要使法老及百姓認識誰是真神。法老的臣僕有一些己經相信摩西所言不假,所以摩西說有雹災時,他們就把奴僕和牲畜叫進家裡;不相信的就把奴僕和牲畜留在田裡。所以神的話不管到哪裡,有耳肯聽的人都是聰明人。 當摩西經歷過十災,帶領百姓走到紅海時,他對神的信心己經和當初蒙召的信心大大不同了。他親身經歷到神說的每句話都應驗了,他也開始明白神的作法,他己經很相信神了。但是碰到紅海,後有法老的追兵時,你覺得摩西可以應付嗎? 當以色列人在紅海邊,看見法老的追兵時,就開始罵摩西:「難道在埃及沒有墳地,你把我們帶來死在曠野嗎?你為什麼這樣待我們,將我們從埃及領出來呢? 我們在埃及豈沒有對你說過,不要攪擾我們,容我們服侍埃及人嗎?因為服侍埃及人比死在曠野還好。」

十災的分析

出埃及記七章3-5節  我要使法老的心剛硬,也要在埃及地多行神蹟奇事。 但法老必不聽你們,我要伸手重重地刑罰埃及,將我的軍隊以色列民從埃及地領出來。 我伸手攻擊埃及,將以色列人從他們中間領出來的時候,埃及人就要知道我是耶和華。 經文段落:出埃及記 6:2--9:35 十災的結構是一堂給法老必修的「上帝存在論證」的哲學課。 十災的發生與啟動,乃因耶和華欲回應法老在兩件事上的「強烈否認」與「強硬拒絕」: 第一、耶和華是神。 第二、以色列作為父神耶和華「長子」的身分。(出埃及記4:22-23) 所以,耶和華要給法老,上一門非常「實際而具體」的哲學課,一堂關於「上帝存在論證」的必修課。 猶太人讀十災,發現到十災有一個「精心設計」、「別具匠心」的工整結構。 首先、原則上,十災以一種災難等級「不斷升高」、傷亡規模「漸次擴大」的型態來開展,由此,耶和華神得以向法老「強力證明」,誰才是那真正統管宇宙、掌管自然、運作人類歷史的神。

加爾文的禱告

唐崇榮國際佈道團網站近日上載一段視頻「加爾文的禱告」,以此勉勵信徒在新冠肺炎日子仍然確信上帝是牧者,帶領信徒走過這場戰疫。 宗教改革重要人物之一約翰·加爾文(John Calvin)強調,禱告佔基督信仰一個很重要的席位。他提出禱告包含四方面的意義: 信徒禱告並不是要告知上帝一些祂不曉得的事情,催促上帝做一些祂不願意做的事情。反之禱告能夠提醒信徒去尋求神,透過默想神的應許實踐信心,並且能夠幫助信徒從焦慮中得到舒緩。 其次是禱告信徒藉此領受父神給我們存留在天上的豐盛。第三,禱告也是神所預定的,但並非為祂而是為了信徒的好處。第四,在禱告中我們將神所應得的榮耀歸給祂,並向祂獻上敬拜,但同時也使我們獲益。 在唐崇榮國際佈道團「加爾文的禱告」(Prayer of John Calvin)視頻中,主持人呼籲信徒每天抽時間禱告,為自己也為身邊的弟兄姊妹代求,在這場瘟疫之中,讓我們仍然能夠看到上帝的慈愛超越一切的困難,盼望信徒一起學習全然信靠良善的上帝。

容我的百姓去

創世記五章4節       我與他們堅定所立的約,要把他們寄居的迦南地賜給他們。 假如神呼召你去傳福音,然後跟你說,你傳福音不會有人相信。你還會去嗎?摩西就是碰到了這樣的處境,神叫他去見法老,而且神還要用大能的手幫忙,但是埃及王法老也還是不會聽摩西的,也不會讓以色列人離開。假如你是摩西,你會接這樣的差事嗎? 當神呼召摩西時,祂就說了: 「我知道雖用大能的手,埃及王也不容你們去。我必伸手在埃及中間施行我一切的奇事,攻擊那地,然後他才容你們去。我必叫你們在埃及人眼前蒙恩,你們去的時候就不至於空手而去。(出3:19-21)」事情不容易,但是神有應許。 馬禮遜宣教士到中國時才22歲,他抱著這樣的信念:「求上帝將我置於困難最多,和從人類眼光中看來最難成功之佈道區域中」來到中國。果然,他做了十年,才有一個人相信耶穌。但是他並不是在等人信耶穌,在十年中,他己著手翻譯聖經。要回應神呼召的人就必須有這樣的心志,正如主耶穌說的,要背起十字架跟隨祂。這條路之難走是必然,但是神的應許都會應驗,神的應許都是真實的。神不會讓祂僕人的工作成為虛空。 因此雖然摩西要面對法老加諸的重擔,以色列人的不滿和怨言,他好像三明治中間的肉片,被兩邊夾得很辛苦,他卻能在夾縫中仰望神的應許而不氣餒,一而再,再而三去見法老;也不停地鼓勵以色列人要仰望神的應許。因為神要開始做事了。我們有時也像摩西一樣,處在人際關係的夾縫裡,兩邉不討好,怎麼做都不對,這樣的難處,神都知道。只要我們仰望神,就能經歷神的作為。

燃燒的荊棘

出埃及記三章14節  神對摩西說:「我是自有永有的。」又說:「你要對以色列人這樣說:『那自有的打發我到你們這裡來。』」 假如你還記得那場澳洲大火,從2019年年底燒到2020年年初,一共燒了約210天;還有B.C.省和加州去年前年夏季裡的森林大火,燒到太陽看起來是紅色的,空氣裡都是煙的味道,那真是一段令人談到森林大火就心驚膽跳的回憶。森林大火一般都是因為過於乾燥,有時也因為人為的疏忽,一點小小的火星就可以燎原。因此在山上看到有荊棘在燃燒時,摩西真是吃驚不小。 有天摩西帶著岳父的羊上山找草吃,卻忽然看到一棵在燃燒的荊棘,但是雖然有火,荊棘卻沒有被燒毀。摩西可能覺得自己眼睛有問題,便想上前觀看。不料,荊棘裡竟有聲音叫他的名字:「摩西!摩西!」我覺得他的反應很可愛,他竟然回答:「我在這裡。」我以為他會先問:「你是誰?」 神要摩西脫下腳上穿的鞋,並且告訴他所站之處是聖地。摩西在埃及也看過很多偶像,可是這是第一個跟他講話的「神」。神自我介紹:「我是你父親的神,是亞伯拉罕的神、以撒的神、雅各的神。」摩西一聽,趕快把臉蒙上,不敢再看燃燒的荊棘,不敢看神。 神把祂的計劃對摩西說了,摩西卻不感興趣。他曾經滿腔熱血,以為做埃及王子可以拯救以色列人,卻沒有想到才殺了一個埃及人,就付出了沉重的代價。現在他萬念俱灰,再也沒有雄情大志,以為要做牧羊人終老了。所以神叫他去見法老時,他說:「我是什麼人?竟能去見法老,將以色列人從埃及領出來呢?」 

埃及王子

出埃及記二章22節  西坡拉生了一個兒子,摩西給他起名叫革舜,意思說:「因我在外邦做了寄居的。」 和所有以色列人不一樣,當以色列人在做苦工,在烈日下流汗挨打被罵時,摩西在埃及宮庭裡過著王子的生活。他是法老女兒收養的義子,名正言順地得到王子的待遇。根據〈埃及王子Prince of Egypt〉這部電影的形容,法老當時還準備把王位傳給他。可見他在埃及王宮裡也得到各方面的教導,可以說是文武雙全。 舊約聖經最前面五本書:創世記—出埃及記—利未記—民數記—申命記,都是摩西寫的,所以稱為摩西五經。這也讓我們明白,為何神要讓他在王宮裡成長,因為他在王宮裡才有可能受到最完備的教育,才有能力寫下這五本十分重要的妥拉Torah (這是猶太人對摩西五經的稱謂)。 但是他的骨子裡流的還是希伯來人的血,以色列人也可稱為希伯來人。就好像很多華人移民到了海外,心裡總還覺得自己是家鄉的人。意氣飛揚的摩西王子有一天走出皇宮,走到被奴役的希伯來人中間,意外看到有一個埃及人在打一個希伯來人。那時奴隸是不敢還手的,即使有力氣也不敢還手,只能挨打。摩西王子非常生氣,但是他也很謹慎,先左右觀看,才出手打死埃及人。不打死不行,打得半死,他回去會告狀。摩西王子就慘了,他怎麼可以幫希伯來人呢?他是埃及王子啊! 打死了還不行,還得找個地方快快把死人埋在沙裡。埃及有很多沙漠地,要埋人很方便。摩西王子做完此事,心裡十分得意,覺得幫族人爭了一口氣。 但是他萬萬沒想到,這件事還是被人知道了。因為那個被欺負的希伯來人肯定回去跟大家說了,這可是一件很稀奇的事啊! 埃及王子竟然幫助一個希伯來人,除了摩西的原生家庭,可能也沒有人知道他是希伯來人。這事一傳十,十傳百,在第二天他想調節兩個希伯來人的糾紛時,那人就把這事抖出來,質問他是否又要殺人了。

從水裡拉出來的

出埃及記二章10節  孩子漸長,婦人把他帶到法老的女兒那裡,就做了她的兒子。她給孩子起名叫摩西,意思說:「因我把他從水裡拉出來。」 在幾千年前的一個炎熱的下午,法老美麗的女兒帶著幾個侍女來到尼羅河邊,準備痛快地洗個澡。那時還沒有自來水,尼羅河也尚未被污染,在河中洗澡是個非常好的選擇。讓緩緩流淌的河水洗淨一身的熱氣,加上一點埃及女人用的高級精油,洗完後一身清香。在公主下水前要有一些準備,至少確定四周沒人躲著,免得公主危險。 這時公主眼尖,發現河水旁的蘆荻裡有個東西。蘆荻是一種直立的莖稈,有著蓬鬆的花絮,它的花到了秋天會變成白色,微風吹拂,花絮飄蕩就像下了一場雪,故有「秋蘆飛雪」的描述。它也是一種良好的防沙、固堤植物。公主叫婢女把蘆荻裡的東西拿來,原來是個箱子,她好奇地打開來,卻突然聽到一個嬰兒的哭聲。嬰兒原是安靜地躺在箱子裡,一看到公主就哭了,讓公主好心疼。 聰明的公主立刻明白過來,說:「這是希伯來人的一個孩子。」這時有一個小女孩跑到公主身邊, 問她:「我去在希伯來婦人中叫一個奶媽來,為你奶這孩子,可以不可以?」公主同意了。這女孩便去把嬰兒的母親找來,公主答應付這奶媽錢,幫忙養這嬰兒,嬰兒的母親便快快樂樂地,光明正大地把自己的嬰兒抱回家了。 事情為何如此曲折呢?原來神給亞伯拉罕的應許己經實現了幾乎一半。在〈創世記〉15章裡,神應許亞伯蘭:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。」

如睡一覺

創世記24章26-27節      那人就低頭向耶和華下拜, 說:「耶和華我主人亞伯拉罕的神是應當稱頌的!因祂不斷地以慈愛、誠實待我主人。至於我,耶和華在路上引領我,直走到我主人的兄弟家裡。」 摩西說:「祢叫他們如水沖去,他們如睡一覺。早晨他們如生長的草,早晨發芽生長,晚上割下枯乾。(詩90:5-6)」他們是指世人,摩西形容人的一生如生長的草,你同意嗎?撒拉在127歲時,息了地上的勞苦。最近有兩位神重用的僕人都安息主懷了,一個是大衛.鮑森牧師;另一位是拉維.撒迦利亞牧師。前者90歲,後者74歲。所以撒拉活到127歲,在世人的眼中算是很長壽了;那麼亞伯拉罕呢?你猜猜看,待會告訴你。 撒拉死時,以撒37歲,未婚。亞伯拉罕終於想到該幫以撒娶個妻子了,以撒的性情可能有點內向,所以也沒有出去和當地的迦南女子鬼混。亞伯拉罕希望找個本家的孩子,但是又不想讓以撒遠行,所以就找了一個老僕人去美索不達米亞,也就是亞伯拉罕的原居地,到了亞伯拉罕的兄弟居住的拿鶴的城。 亞伯拉罕在老僕人臨走前囑咐他,要把女子帶回來,不可把以撒帶回去。因為,「耶和華天上的主曾帶領我離開父家和本族的地,對我說話,向我起誓說:『我要將這地賜給你的後裔。』」,此時亞伯拉罕雖然還沒有看到神的話應驗,可是他皂信心己經非常堅定。 堅定到一個地步,他向僕人說:『祂必差遣使者在你面前,你就可以從那裡為我兒子娶一個妻子。」所以當他的僕人到了拿鶴的城,就開始禱告。

來吧,我的愛! (Lecha Dodi)

雅歌 6章3節   我屬我的良人 ,我的良人也屬我 (ani ledodi vedodi li) 來吧,我的愛! ( Lecha Dodi) 這是一首以色列人在安息日唱的歌,也就是迎接安息日的新娘進場歌。是由以色列美角網站的約阿咪所介紹。 「來吧!我的愛!」( L’cha Dodi),這麼浪漫的歌,居然是猶太人每週都要唱的歌!誰是那個愛呢?而且是大家一起在會堂裡唱這首歌唷!為什麼會有這個特別的傳統呢? 每週五晚上,就是安息日(Shabbat),猶太人這天會不工作,以紀念安息日,因為神創造天地的時候在第七天就休息了。猶太人會來到會堂一起守安息日,而其中一個很重要的環節就是「迎接」安息日。 因為卡巴拉的傳統,安息日就如要迎接一個美麗的新娘,所以這首在夕陽時刻要唱的「來吧!我的愛!」( L’cha Dodi),就是在迎接美麗的安息日。

耶和華以勒

創世記 22章14節 亞伯拉罕給那地方起名叫耶和華以勒,直到今日人還說:「在耶和華的山上必有預備。」 聖經裡給我們看到的亞伯拉罕,並不是像一般人想的,一直都是信心滿溢。相反地,亞伯拉罕之所以成為信心之父,是經過了許多的考驗和失敗。神讓我們看到亞伯拉罕跟隨祂的點點滴滴,讓我們明白,祂知道我們不過是人,祂知道我們的軟弱和不足,即使我們失敗,祂仍然願意陪伴我們,等待我們,牽著我們的手一直到永恒。所以,明白這事之後,我們若再看到有人沒有信心的表現,也就不用太憤怒了,這就是人的本相,神允許我們慢慢成長,我們也要容忍別人的不足,讓他們慢慢成長。 在神和亞伯拉罕討論過所多瑪和蛾摩拉的存亡之後,你可能會想,有過與神面對面的經歷,這個人應該不會再犯錯了。你一定沒想到,他真的又說謊了。當他們搬到非利士地的基拉耳時,他又騙人說撒拉是他的妹妹。結果基拉耳王亞比米勒來把撒拉取去,結果全家遭天譴,婦女都不能生育了。亞比米勒知錯後向亞伯拉罕道歉,又賠他一筆錢,亞伯拉罕又賺了。神真的很憐憫恩待亞伯拉罕。 在亞伯拉罕一百歲,撒拉九十歲時,以撒出生了。大家都高興得不得了,撒拉更是欣喜若狂。在以撒斷奶後,亞伯拉罕擺設豐盛的筵席之際,撒拉看到以實瑪利在逗以撒,中文是寫戲笑,英文是mocking /poking fun,兩者都有不懷好意的成份在內。因此她即刻要求亞伯拉罕把他們母子趕出去。

亞伯拉罕的代禱

創世記 19章29節   當神毀滅平原諸城的時候,祂記念亞伯拉罕,正在傾覆羅得所住之城的時候,就打發羅得從傾覆之中出來。 在舊約裡,猶太人有接待陌生人的習俗,據說就是從亞伯拉罕開始的。因為亞伯拉罕接待三個陌生人,卻沒想到是接待了神和祂的使者,因為大家都希望也有這樣的福氣,因此這習俗便流傳下來了。 神向亞伯拉罕說明,應許之子要從撒拉出生;這次神再來跟他們確定此事:「到明年這時候,我必要回到你這裡,你的妻子撒拉必生一個兒子。」我在想,為何神要三番四次地告訴他們?是否因為亞伯拉罕和撒拉在這事裡也有當盡的責任?假如他們都沒有同房,神又沒有預備讓耶穌那時降生,那麼神豈不為難?所以神是在暗示明示,你們兩個不要拖拖拉拉的。 上次聽到這個宣告,亞伯拉罕在心裡偷笑;這次聽到宣告,撒拉在那人身後的帳篷門口偷笑。因為兩人都覺得不可能,不合邏輯。不過,這次他們兩個人總算明白了神的暗示明示。當他們完成此行的任務要離開時,亞伯拉罕就送他們一程。

割禮之約

創世記17章1-2節 亞伯蘭年九十九歲的時候,耶和華向他顯現,對他說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。 我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」 夏甲生下以實瑪利時,亞伯蘭86歲。當亞伯蘭99歲時,神再度向亞伯蘭顯現,這當中有多少年神保持沉默?有的人說13年,因為以實瑪利那年13歲;有的人說14年,因為從亞伯蘭和夏甲同床後,神就靜默了。不過,我們若不算99 歲那年,就是13年吧。 最近川普說他目前不要再跟習大大說話了,聽起來有點孩子氣,不過也讓我們明白,當A不想跟B說話時,很可能因為A對B有所不滿或生氣了。神為何對亞伯蘭保持了13年的沉默呢?你能想像神氣到不想跟亞伯蘭講話的樣子嗎?祂曾經想過,亞伯蘭會用自己的方法去生孩子嗎?祂知道亞伯蘭心裡等待的煎熬嗎?日子一天天過去,他和撒萊一天天變老,生理上也不再年輕,相信有許多人都感受過亞伯蘭在等待中的絕望。 但是神期望亞伯蘭對祂是完全的相信,一百分之一百的相信,沒有一點點的懷疑。在神對亞伯蘭說的話裡,我們可以感受到神的失望和期待,祂說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」意思是,不管你怎樣想,要知道世界上沒有我做不到的事,因此你要全然信靠我。我不是己經和你立約,我也必使你的後裔極其繁多(所以你不應該自作主張)。

看顧人的神

創世記16章13節a  夏甲就稱那對她說話的耶和華為「看顧人的神」。 今天我們要來看一個有點可悲的故事,因為亞伯蘭聽從妻子撒萊的話,接受使女夏甲為妾。夏甲是個埃及女人,看見自己懷孕了,就看不起撒萊。撒萊很覺委屈,上訴於亞伯蘭,亞伯蘭跟撒萊說,夏甲是撒萊的使女,所以撒萊可以隨意待她。 這下子不得了,為了反擊這個無知傲慢的埃及女人,撒萊全力反攻,苦待夏甲,全然忘了她是找夏甲來幫忙生小孩的,現在夏甲有孕在身了,她卻失去理智地苦待一個孕婦,全然忘了母子的安全。可見當一個女人失去理智時是很瘋狂的,最好不要讓女人失去理智。 為了保護自己,夏甲逃走了。有句話說:「人在做,天在看」,你還別不信。因為就在夏甲跑不動了,坐在一個水泉旁喘氣時,耶和華神的使者就出現了,對她說:「撒萊的使女夏甲,你從哪裡來?要往哪裡去?」夏甲說:「我從我的主母撒萊面前逃出來。」 耶和華的使者對她說:「你回到你主母那裡,服在她手下。」 又說:「我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數。」 並說:「你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。他為人必像野驢,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。他必住在眾弟兄的東邊。」 這時的夏甲非常感動,也許她正在擔心何去何從。她既然是在亞伯蘭家做使女,很可能從小就被賣到他家,她可能己經沒有自己的家了,即使有家也不一定找得回去,即使找得回去,家人會不會又把她送回來?但是神的使者出現了,給絕望的她指出了一條路,而且把將來的事給她指明了。

永約

創世記15章13-16節  耶和華對亞伯蘭說:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。但你要享大壽數,平平安安地歸到你列祖那裡,被人埋葬。到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。」 當亞伯蘭勇敢地擊敗米索波大米的四王,救回羅得之後,神再次向亞伯蘭顯現,重述祂的應許。這次亞伯蘭不再沉默,他說:「主耶和華啊,我既無子,祢還賜我什麼呢?並且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。」這是當時的風俗,因為以利以謝是他家最老的僕人。說完,又說:「你沒有給我兒子,那生在我家中的人就是我的後嗣。」他的意思是,這不是我的錯,錯在你不給我兒子。 神沒有為自己辯別,只說:「這人必不成為你的後嗣,你本身所生的才成為你的後嗣。」然後領他到帳棚外看天上的星星,應許他的後裔要如天上的眾星之多,又應許將迦南地賜給他。從吾珥出來到迦南,經過那麼多年,亞伯蘭依然無子無地,他相信神,但是不知道事情要怎樣成就,只好問:「主耶和華啊,我怎能知道必得這地為業呢?」 我們都很羨慕亞伯蘭和神的關係,神願意和亞伯蘭對話,祂也願意和我們對話。我們也必須敢和神對話。對神的話有懷疑時,不要找人,要找神,因為那是神的應許,你找人解釋是沒用的,反而給自己更多的煩惱。《聖經》上說耶穌是以馬內利,與人同在的神;祂又賜下保惠師聖靈,在我們的心中教導帶領我們,所以我們有事就要問祂,有不明白就要問祂,不要去廟裡抽籤,不要去看星座,不要去找算命或看風水的,直接去找神。

宗教是教人做好事嗎?

學生問道:「老師,許多人認為宗教不過是做『好事』,你怎麼看這事?」 在英文「good」與「right」,是有不同的涵義。做「好事」(good),不一定是做「對的事」(right)。「對的事」,比「好事」重要。更重要的,量尺在哪裡?「好」,是誰來說?「對」是誰來定?不應該是人,而是上帝。 很多人認為的好事,是自己定的好。自己認為的好,別人可能認為不好。例如企業家認為好的,窮人可能認為不好。A黨認為好的,B黨認為不好。A國認為好的,B國反對。胖子認為瘦好,瘦子認為胖一點才好。 同學,我是一個罪人。我的「好」與別人的「好」不同時,我願意學習放下我的「好」,不用以信仰,為我的「好」背書。當我的「對」與別人的「對」不同時,我願意靠主,放下我的「對」,不用以我的經驗、知識與熱心,抬高我的「對」。 這對我非常的難,是我時時需要主的原因。我禱告,願上帝照祂的時間,顯出祂的好,即或不然,我相信主的好,才是真正的好;主的對,才是真正的對。

四王與五王之戰

創世記15章1節  這事以後,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」 當你看到亞伯蘭因為怕死,而叫他的妻子說謊,以致於撒萊被帶到法老宮裡,差點成了法老的妃嬪;因為不想和羅得相爭,所以放棄了迦南的美地,任羅得選擇,以致於上好的地段都成了羅得的;是否會覺得他是一個不折不扣的懦夫?今天要看的故事可能會讓你對他的印象改觀。 這事要從亞伯蘭那時的13年前說起,在示拿地有個四王聯盟,來自米所波大米區的下游,且同為閃族的後裔。老大是以攔王基大老瑪,其他三王是示拿王暗拉非、以拉撒王亞略、戈印王提達。他們結盟的目的是為了擴張領土,鞏固霸權。他們東征西討,行弱肉強食的生存之道。 那時在鹽海(死海)旁也有五個王,便是所多瑪王比拉、蛾摩拉王比沙、押瑪王示納、洗扁王善以別和比拉王。13年前四王聯盟來攻打鹽海五王,把他們打敗了,五王只好稱臣,每年進貢。但是過了12年,他們不想再稱臣進貢,背叛了基大老瑪。 因此在羅得搬到所多瑪不久之後,四王聯盟便再度來打迦南,五王再次被打得落花流水,把所多瑪和蛾摩拉所有的財物並一切的糧食都擄掠去了,又把亞伯蘭的侄兒羅得和羅得的財物擄掠去了。(換了你是亞伯蘭,你會不會額手稱慶?)

亞伯蘭的第四步

創世記13章14-17節   羅得離別亞伯蘭以後,耶和華對亞伯蘭說:「從你所在的地方,你舉目向東西南北觀看,凡你所看見的一切地,我都要賜給你和你的後裔,直到永遠。我也要使你的後裔如同地上的塵沙那樣多,人若能數算地上的塵沙,才能數算你的後裔。你起來,縱橫走遍這地,因為我必把這地賜給你。」 昨天的紐約每日新聞報導,說有位下班了的警員在長島的家外面和一位從小一起長大的好朋友發生爭執,開了五槍,把對方殺死了。從小一起長大,這樣的友誼不能說不堅固了,可是讓堅固的情誼受到挑戰的因素很多,其中有一個很大的因素便是利益衝突。 就像亞伯蘭和羅得這對伯侄,他們也可以說在一起很久了,羅得才會離開父親,跟著亞伯蘭伯伯出吾珥,又跟著他到迦南。他們一起下埃及,又一起出埃及,在這樣數年的時間裡,羅得也逐漸成長,獨當一面。他們各有自己的財產和僕人,各有自己的牲畜和需求。 當他們從埃及回到迦南地後,大家住在一起,伯侄相安,僕人卻時有爭執。同在一地共飲一井,誰的牲畜先喝水,誰的牛羊先到哪塊草地上吃草,大家都要搶先機,免得吃虧。日子一久,這些爭執就傳到了兩個伯侄的耳中。

亞伯蘭的第三步

創世記12章17節  耶和華因亞伯蘭妻子撒萊的緣故,降大災於法老和他的全家。 我常常在想,耶和華神是何等有憐憫的神;若不是有豐盛的憐憫和慈愛,有誰能站在祂面前呢?若不是祂知道人的本性,憐憫我們的軟弱,我們早就被消滅了。因為我們是如此地不完全。 好像亞伯蘭,一個頭腦如此清楚,在眾人皆睡我獨醒的情況下,可以分析出真神假神,以確定自己信仰的人,在面臨問題時,也不免按著人的思路去解決。有饑荒,就去找水草豐盛之地;有生命危險,寧可出賣別人,也不惜說謊來保全自己。 為什麼神允許祂所揀選的亞伯蘭在南地碰上饑荒呢?祂難道不保護他,不賜福給他了嗎?在這裡,我們看到饑荒是世情的必然,而愛美是人的天性。在南地的饑荒,神有沒有辦法解決呢?不請神解決,而自行下埃及,好像羊入虎口,帶著美麗的妻子太引人注意,甚至可能遭來殺身之禍。亞伯蘭都知道,所以想了個保命之法,說謊。希望自己不死,至於妻子會遭到何事,他就不管那麼多了。 亞伯蘭的失敗,在於不仰望神,自尋出路,所以失去心裡的平安,只好選擇說謊來保護自己。他帶著妻子撒萊下埃及,要求妻子說是他的妹妹,所以他的妻子就被送到法老那裡。但是神降大災於法老和他的全家,法老因而送回撒萊,責備亞伯蘭,還送他很多禮物。

亞伯蘭的第二步

創世記12章7節   耶和華向亞伯蘭顯現,說:「我要把這地賜給你的後裔。」 吾珥Ur,現在叫做烏爾法Urfa,是三教聖城,也稱為先知之城,只因為那是亞伯蘭的出生地。舊約聖經裡用了十五章的篇幅來講述亞伯蘭(亞伯拉罕)的生平,新約裡也有多處提及他的事蹟。他是基督教、回教和猶太教公認的先知,是猶太人和阿拉伯人的共同祖先,也是所有相信耶穌基督者的信心之父。神在世人最敗壞的時候,看見了挪亞,揀選了挪亞,拯救了挪亞和他的一家;在一個敬拜偶像的世代中,神看見了亞伯蘭,一個非常清楚偶像之虛假和不可靠的人,神揀選他,並且要祝福他和他的後裔。 在古蘭經和猶太人的經典裡,記載著挪亞曾孫寧錄,於大洪水之後,建造了巴比倫和巴別塔,並且開始多神偶像的崇拜。當亞伯蘭出生時,寧錄的星相家預言亞伯蘭將砸碎所有的偶像,與寧錄對抗。於是寧錄下令殺死所有男嬰,以免預言應驗。亞伯蘭的父親為了救他,把他藏在某個山洞裡,直到七歲。亞伯蘭長大後,果然砸碎所有的偶像。寧錄王很生氣,便把他關在一個城堡裡,用騾子運木材運了三個月,將木材起火後,又用巨大的石孥要把他丟到火裡燒死。沒想到熊熊烈火化為清水,木柴變成鯉魚,而亞伯蘭則掉到玫瑰花叢裡。另一傳說,因為亞伯蘭長得很俊美,被選上為祭物要獻給月神。亞伯蘭因而逃到哈蘭。寧錄王追殺亞伯蘭時燃起大火,但天神來救亞伯蘭,烈火化為清水,木柴變成鯉魚。所以現在吾珥的清真寺裡的鯉魚是聖魚,只可餵食,不可捕釣;那裡的鯉魚因食料過多而不斷繁殖,也沒有人敢吃聖魚,清真寺的水池只好不停地擴建。

亞伯蘭的第一步

創世記第12章 1-3節耶和華對亞伯蘭說:「你要離 開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。 我必叫你成為大國,我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。 為你祝福的,我必賜福於他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」 在思想神的應許時,我往往會想起亞伯拉罕。亞伯拉罕的原名是亞伯蘭,他當時住在迦勒底的吾珥城,今天它的遺址位於伊拉克的內地,屬伊拉克濟加爾省。在那個時代,就像許多傳說中提到的,人們因為生活的豐富而逐漸地自大起來,忘記了神的恩典,不再敬拜神,所以受到神的懲罰。但是洪水之後,巴別塔的分裂之後,人自大的心性是否有改變呢?根據猶太人的傳說,人並沒有歸向神,反而開始為自己製造偶像,拜偶像,而亞伯蘭的父親他拉,就是以製造和販賣偶像為生。當他拉必須出門時,會要求亞伯蘭為他看店。亞伯蘭是一個好的推銷員嗎?今天要跟您介紹一些亞伯蘭的小故事。 根據阿卡族及蘇美族泥版記載,“迦勒底的吾珥”在公元前廿世紀已是一個富麗、忙碌又拜多神的都城,主要是拜日、月和女神。有個傳說提到,為何神會揀選亞伯蘭這個人。有一個夜晚,亞伯蘭睡不著就外出散步,他看到夜空中星光閃爍,甚為美麗,因此興起拜星星的念頭。可是再看月亮,月亮比星星更好看,要拜星星倒不如拜月亮;這麼一想,卻又想起日出時太陽的萬丈光芒,那麼更應該拜太陽。但是接下來,他想到陰天時遮住太陽的雲,那麼雲是否比太陽厲害?但是風又會把雲吹走?難道該拜風嗎?是誰造了日月星辰和大自然的一切?他忽然之間想通了,那位創造了這一切的造物主,才是他要敬拜的對象。從此他就決定只要敬拜那位創造萬物的真神。

我相信上帝的旨意,不相信運氣

「起初上帝創造天地」(創世記 1:1) 學生問道:「老師,什麼是『運氣』?運氣是不是上帝的旨意?」 「運氣」是人類以自己的聰明,創造出最高明的詞。每一種語言,都有運氣對等的字,例如英文是fortune。 運氣是以朦朧的詞句,作事情的結論,不討論原因,不看過去產生的因素,不看後來的發展,不管真實如何,不用驗證,就歸於「歹運」或「好運」。更可怕的是,在這含糊的語詞裡,有些人可用「改運」來操控人心,賺取許多的錢財。 「上帝的旨意」與「運氣」,完全是兩回事。上帝說祂創造世界,已經在告訴人世界的形成在祂,宇宙的法則在祂,不是運氣。 我們教學生「實驗課」,有物理實驗、化學實驗與生物實驗,在讓學生知道物理作用,化學有反應,生物有代謝,是有法則,不是運氣。因此,沒有運氣實驗課。 我們教學生,數學的證明題、計算題。證明與計算,都在培養學生的專心、解析與努力,不是運氣。我們教學生天文學,例如太陽系,系是系統,不是運氣。我們教學生水的循環,這循環幫助地球所有的生物,不是運氣。

你在這裡做什麼

列王記上19章13節c  以利亞啊,你在這裡做什麼? 今年4月底傳來一個令人震驚的消息。有位在紐約醫院急診室的醫生自殺。Dr. Lorna M. Breen,這位曾救治了上百個新冠狀病毒肺炎的醫生,自己也被傳染上這個肺炎。我有朋友是她的同事,說她心裡著急醫院裡的病人需要救治,兩次試著回到醫院工作,兩次都被醫院婉拒。她回到她父母的家中調養,沒想到卻自殺了。消息傳來,她醫院的同事都感到非常痛心,在工作的壓力之外,更因此事而十分沮喪。 從新聞裡,我們也看到還有其他人因為受不了這次疫情的壓力而自殺了。壓力是我們的時代病,因為壓力而產生的憂鬱症比比皆是,而憂鬱症又往往讓人產生自殺的念頭和行為。在《聖經》裡也曾經有兩個人向神求死,你知道是誰嗎? 第一個你可能猜到了,就是約拿。因為神沒有滅掉尼尼微城的人,給他遮蔭的蓖麻又被蟲子咬死,因此他向神發怒,向神求死說:「我死了比活著還好!」 第二個人你想到了嗎?就是以利亞。你想過以利亞會求死嗎?他可是《聖經》裡行了許多神蹟的大先知,並且是沒有經過死亡,直接被接上天的大先知。神如此重用的僕人怎麼會這麼軟弱呢?而且他求死不是因為事業失敗,工作沒有成績,而是因為工作做得太好了。他不久前才在迦密山上打敗450個巴力的先知,讓以色列人看到耶和華是真神,巴力是假神,叫以色列人把那些假先知全都殺了。 然後神又應允他的禱告,讓三年半乾旱的以色列重獲甘霖;接著他還跟亞哈王的馬車賽跑,從迦密山一直跑到亞哈王的行宮所在的耶斯列,他居然奔在亞哈的前頭,先抵城門。這時的以利亞充滿靈力。

以撒的三個等待

創世記26章22節b   他說:「耶和華現在給我們寬闊之地,我們必在這地昌盛。」 今年五月中,再一個星期,溫哥華的政府決定要開始放鬆對疫情的控制了,從一點一點開始:五月中,六月,七月,九月,至於想觀看溫哥華的熱門運動冰上曲棍球Canuck,就要等到疫苗研發出來。可能球迷會很失望,但是對一般人而言,我們己經沉浸在回復自由的喜悅中。感覺這兩個多月的等待實在值得,因為不僅幫助自己,也幫助別人,讓疫情得到控制。 在《聖經》中最會等待的人莫過於以撒了,亞伯拉罕一百歲才得到的應許之子。照理來說,一般老年得子的人都會把這個老來子竉上天,可是在《聖經》裡,這個老來子似乎被調教得非常好。當以撒在等待時,他十分安靜。他的一生中有三個比較顯著的等待。 亞伯拉罕住在迦南,迦地不是沒有女人,但是當亞伯拉罕差遣老僕去他的老家為以撒擇妻時,以撒就非常順服地在家等候。事實上,《聖經》告訴我們,在以撒等到老僕人帶利百加回來,並娶她為妻後,他的心才得了安慰。在這之前因為母親去世,使他一直處在悲傷的情緒裡,直到利百加來,他才得了安慰。他迫切需要有人安慰,但是他寧可順服等待,也不肯像他兒子以掃一樣,就地找迦南女人結婚或鬼混。這是他的第一個等待。 第二個等待是妻子的懷孕。身為應許之子,怎能沒有後裔?若是利百加不孕,會不會有第二個夏甲呢?當年亞伯拉罕的妻子撒拉,就因為自己不孕,強迫老公和侍女同寢,沒想到造成中東直到現在爭戰不停的局面。

神的形像

彼得前書2章13節 你們為主的緣故,要順服人的一切制度,或是在上的君王。 這個星期一(5月4日)的中午,在美國猶他州的一條高速公路上,警察發現有輛汽車開得歪來歪去的,疑心有人醉酒開車,便上前阻攔。沒想到在方向盤後面,坐著一個五歲的小男孩。原來小男孩和他母親吵架,他要母親買一輛Lamborghini蘭博基尼跑車給他。母親不答應,他就偷偷拿了父母的車匙,自己想要開車到加利福尼亞州去買蘭博基尼。警察很幽默,說他可能帶不夠錢,因為他的口袋裡只有三塊錢。 昨天我們談到順服和信心,信心帶出順服的行動,不信也會帶出不順服的行為。信心帶出的順服行動會榮耀主名,榮神益人;不信的行動所帶出的不順服行為卻是相反的。 據新聞報導,美國弗吉尼亞州里士滿附近一個社區裡,有位著名福音派牧師杰拉爾德·格倫主教不肯關閉教堂,後因與新冠肺炎COVID-19有關的疾病去世。加州也有牧師控訴政府阻止信徒到教堂敬拜,其中的薩克拉曼多Sacramento區,有71人因為參與聚會而被感染。當牧者說,神比任何病毒都偉大時,信徒能反對嗎? 最近因為新冠肺炎傳染力強,政府要求大家開始戴口罩。在美國俄亥俄Ohio州有位共和黨的官員說,因為人是按著神的形像造的,這形像大部份彰顯在人的臉上,戴口罩會遮住神的形像,所以他拒絕戴口罩。

挪亞與方舟

創世記6章22節 挪亞就這樣行。凡神所吩咐的,他都照樣行了。 我們都知道神給了我們許多應許,但是我們卻常常覺得禱告得不到回應?這當中有什麼地方出錯了嗎? 最近外甥女婿摩西在我家後院開闢了一個菜園,因為是工程系畢業的,特別喜歡挑戰,做了好幾個泥床,拉水管自動澆水,放各樣的肥料,忙得不易樂乎。我們就揀現成的,做三明治時就出去拿幾片菜葉,做沙拉時也去抓一些baby green,最嫰的生菜葉。從他下種後,沒有人擔心過菜會長不出來,只擔心來不及吃。因為我們的頭腦裡從來沒有懷疑過,菜會長不出來。 我們對摩西有信心。我們對天氣也有信心,溫哥華的四.五月,時雨時晴,要陽光有陽光,要雨有雨,神的恩典十分充沛。即使在疫情當中,我們也相信生活終會恢復正常,疫情將會過去。這種信心很難解釋,就是一種相信每天都在神的手中,知道神掌管明天的坦然,所以我們可以開心地迎接神給我們的每一天。 但是在摩西種蕃茄時發生了一點小小的挫折,因為Google說五月才可以種蕃茄,他在三月就迫不及待地種了。雖然是先放在室內,但有兩棵在搬到室外時凍死了。Google還是經驗老到的。萬物都有時機,搶先是不行的。神藉著萬物來訓練人的順服,也讓人看到順服的重要性,順服和信心之間的關係。

窗戶上的兩滴眼淚

「希伯來書10章23節  也要堅守我們所承認的指望,不致搖動,因為那應許我們的是信實的。 昨天教會的線上敬拜邀請了兩位意想不到的來賓,就是幾年前被中國抓去關起來的一對加拿大夫婦。我還記得那時教會和臉書上有些機構都呼求為他們禱告。看到他們本人現身,讓人迫不及待想知道他們的經歷。(以下是簡錄) Kevin 和 Julia Garratt原本住在溫哥華,讀多倫多大學時相識,相戀。一結婚就接到去中國的大學教英文的邀請,成為中共在文革後第一批邀請的當中的兩位外國教師。那時他們十分年輕,自嘲像他們那樣單純的人最不可能被當成間諜了。可是事情的發展超乎他們意料之外。 神給了他們兩人有同樣的感動,兩人都希望到中國去服事,他們在中國工作了卅年,除了教英文之外,還參與各種援助工作,教育和社會事業,例如幫助孤兒院和傳福音。在2008-2014年間,他們在靠近朝鮮邊境的一個地方丹東開了一間咖啡店,為中國和朝鮮的邊緣化社區提供一些援助。 在2014年八月的某一天晚上,他們和朋友在一家餐館吃飽飯後,兩人出電梯後分別被不同的警察帶走,罪名是:“你是間諜!” Julia害怕極了,在心裡不停地禱告。後來她被推入一間當地稱的”黑房"(black jail) 因為那是外界不知道的地方)。 牢房很小,24小時開燈,室內一直有兩個警衛監視她。她開始迫切禱告:「神啊,祢在哪裡?在這樣被隔離中,祢對我有怎樣的計劃呢?」