我喜愛憐恤

馬太福音9: 10_13我喜愛憐恤 10 耶穌在屋裡坐席的時候,有好些稅吏和罪人來,與耶穌和他的門徒一同坐席。11 法利賽人看見,就對耶穌的門徒說:「你們的先生為什麼和稅吏並罪人一同吃飯呢?」 12 耶穌聽見就說:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。 13 經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,這句話的意思你們且去揣摩;我來本不是召義人,乃是召罪人。」 這段經文是說到在耶穌呼召馬太之後,馬太邀請耶穌到他家吃飯所發生的事情。馬太也邀請了很多朋友一起來跟耶穌吃飯。想當然的,馬太是稅吏,他的朋友大多也是稅吏,或是一些猶太人眼中的罪人,為羅馬政府做事的。 法利賽人是一群很謹守律法的人,他們聽了耶穌的教訓,又看到耶穌行大能醫治各樣的疾病,他們可能覺得耶穌至少要記得自己的身份,最好和稅吏或罪人劃清界線。當然,他們不好意思問耶穌,就問耶穌的門徒,為何耶穌要和稅吏和罪人一同吃飯?沒想到耶穌的耳朵真靈,老遠也聽見,就立刻回答了。 耶穌說:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,這句話的意思你們且去揣摩;我來本不是召義人,乃是召罪人。」

呼召馬太

馬太福音9: 9_呼召馬太 9 耶穌從那裡往前走,看見一個人,名叫馬太,坐在稅關上,就對他說:「你跟從我來!」他就起來跟從了耶穌。 根據馬可福音第二章和路加福音第五章,以及本章本節的記載,馬太其實就是利未,亞勒腓的兒子。馬太是希伯來文,利未是希臘文。馬太形容,耶穌看見「一個人」;馬可形容耶穌看見「亞勒腓的兒子利未」;路加形容,耶穌看見「一個稅吏」。 在第一世紀,也就是耶穌的時代,那時加利利湖的沿岸設有多個港口,迦百農就是其中之一。迦百農又位於一條重要的國際交通幹道之間,北達敘利亞、米所波大米,南至埃及,又是個港口,交通非常方便。其次是迦百農位於希律安提帕管轄區的邊緣,過海便是希律腓力的分封地。在這兩個地界的邊界設有稅關,要收出入境稅,馬太,又名利未,那時就在稅關裡做事。 這個稅關是抽猶太人的稅交給羅馬政府,在猶太人眼中是無恥又可惡。所以當路加說耶穌看見一個稅吏時,是說耶穌看見一個當時猶太人眼中的賣國賊,壞蛋! 馬可說耶穌看見亞勒腓的兒子利未,也有隱含的意思,就是那個做稅吏的! 只有馬太說耶穌拿他當人看。你有沒有不被當人看待的經歷?當別人拿你當個人看待時,你有怎樣的感覺?

醫治癱子

馬太福音9: 1-8_醫治癱子 1耶穌上了船,渡過海,來到自己的城裡。 2 有人用褥子抬著一個癱子到耶穌跟前來。耶穌見他們的信心,就對癱子說:「小子,放心吧,你的罪赦了!」 3 有幾個文士心裡說:「這個人說僭妄的話了!」 4 耶穌知道他們的心意,就說:「你們為什麼心裡懷著惡念呢? 5 或說『你的罪赦了』,或說『你起來行走』,哪一樣容易呢? 6 但要叫你們知道,人子在地上有赦罪的權柄。」就對癱子說:「起來,拿你的褥子回家去吧!」 7 那人就起來,回家去了。 8 眾人看見都驚奇,就歸榮耀於神,因為他將這樣的權柄賜給人。 這個故事在馬可福音二章和路加福音五章都有記載。把這三個記載放在一起,我們就有一個很清楚的理解:這件事發生在迦百農,馬太稱迦百農為耶穌自己的城,表示祂和迦百農的關係親密。那時耶穌在一座房子裡教導人,有許多法律賽人和教法師也從加利利各鄉鎮和猶大地,及耶路撒冷而來。 因為房子裡擠滿了人,有四個人拚著一個癱了的朋友要來請耶穌醫治,卻不得其門而入,因此想了一個拆屋頂的方法,把癱子從屋頂正中央送到耶穌面前。當時迦百農的房子屋頂是由泥板及一些竹草合成的,每到冬天泥板濕了,便要用個桿泥棍把屋頂上的泥弄平,壓實,所以要拆下來不是很難。但這事還是有一些危險性,萬一弄不好,四個朋友也會一起跌進去。

鬼入豬群

馬太福音8: 28-34_鬼入豬群 28 耶穌既渡到那邊去,來到加大拉人的地方,就有兩個被鬼附的人從墳塋裡出來迎著他,極其凶猛,甚至沒有人能從那條路上經過。 29 他們喊著說:「神的兒子,我們與你有什麼相干?時候還沒有到,你就上這裡來叫我們受苦嗎?」 30 離他們很遠,有一大群豬吃食。 31 鬼就央求耶穌,說:「若把我們趕出去,就打發我們進入豬群吧。」 32 耶穌說:「去吧!」鬼就出來,進入豬群。全群忽然闖下山崖,投在海裡淹死了。 33 放豬的就逃跑進城,將這一切事和被鬼附的人所遭遇的都告訴人。 34 合城的人都出來迎見耶穌,既見了,就央求他離開他們的境界。 馬太、馬可、路加三本福音書統稱為符類福音或是共觀福音,同觀福音,對觀福音書。因為他們對耶穌生平的記載都很相似,只有少數細節不一樣或缺少。馬太很簡單地描寫這一段耶穌趕鬼的事,但是其他兩部福音書有更精細的描寫。 耶穌所到的加大拉人的地方,名字叫做格拉森,古時候的名字叫做加大拉。第一世紀猶太歷史學家約瑟夫說加大拉位於湖邊,有一些鄉村。這兩人住在墳塋,很可能是城鎮以外的地方,郊外之類的。 因此馬太說那兒是加大拉人的地方,而非加大拉。

平靜風和海

馬太福音8: 23-27_平靜風和海 23 耶穌上了船,門徒跟著他。 24 海裡忽然起了暴風,甚至船被波浪掩蓋,耶穌卻睡著了。 25 門徒來叫醒了他,說:「主啊,救我們,我們喪命啦!」 26 耶穌說:「你們這小信的人哪!為什麼膽怯呢?」於是起來,斥責風和海,風和海就大大地平靜了。 27 眾人稀奇,說:「這是怎樣的人?連風和海也聽從他了!」 從昨天的經文裡,聽到耶穌對文士和門徒的回答之後,你還要不要跟從耶穌?你是不是在心裡掂量,假如跟從耶穌不能發財,連房子也沒有,是否值得走下去?你可曾擔心,為了跟隨耶穌,就要放棄一些傳統的作法,會不會遭到社會或親友的唾罵?這些事,耶穌都留給那兩個想要跟隨祂的人去思考,然後祂就上船了。 忙忽了一整天,耶穌一上船就睡著了。一點也沒有察覺天氣起了變化。這時船上至少有四個老練的漁夫,他們正奮力與灌進船裡的海水戰鬥。情勢越來越緊張,越來越控制不住,船身也開始傾斜。在他們完全沒有辦法時,他們來叫醒耶穌。 加利利海是個淡水湖,是地球上海拔最低的一個淡水湖,也是世界上海拔第二低的湖泊(第一低是死海)。加利利海大多時候是平靜的、美麗的,裡面魚群眾多,有許多好吃的羅非魚,也就是旅客經常要品嚐的“聖彼得魚"。加利利海位於約旦地勢低窪的大裂谷中,這個大裂谷正好是非洲板塊和阿拉伯板塊的分界線,該處地震頻繁,經常突然發生強烈的風暴,即使是老練的漁夫也無法預先測知。

你跟從我吧!

馬太福音8: 18-22_你跟從我吧! 18 耶穌見許多人圍著他,就吩咐渡到那邊去。 19 有一個文士來對他說:「夫子,你無論往哪裡去,我要跟從你。」 20 耶穌說:「狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方。」 21 又有一個門徒對耶穌說:「主啊,容我先回去埋葬我的父親。」 22 耶穌說:「任憑死人埋葬他們的死人,你跟從我吧!」 跟從,英文是follow, 也有跟隨,跟著的意思。當你要跟從一個人的時候,你會有怎樣的選擇和決定呢?大陸有個相親(或新相親)的節目,當女方或男方決定要跟一個人走之前,都要問清楚對方的愛好、家庭、事業,等等,刨底得差不多了,再問幾個問題讓自己安心,才會跟著心儀的人走。有很多男性在表白時,說自己很會煮飯作菜,會一心一意愛未來的伴侶,還要讓雙方父母表白一下,讓女方可以放心地跟隨。總之,就是保證會把她當女兒,會寵她愛她,等等。當你選擇工作時,有可能無法選擇你的上司,但是一旦被錄取,你就得跟隨上司的要求去做事,再無理的要求也得去做。有一位朋友很性格,在考慮要不要當博士生時,認為當博士生都被教授當作工人,所以後來他放棄了。

耶穌醫治彼得岳母

馬太福音8: 14-17_耶穌醫治彼得岳母 14 耶穌到了彼得家裡,見彼得的岳母害熱病躺著。 15 耶穌把她的手一摸,熱就退了。她就起來,服侍耶穌。 16 到了晚上,有人帶著許多被鬼附的來到耶穌跟前,他只用一句話就把鬼都趕出去,並且治好了一切有病的人。 17 這是要應驗先知以賽亞的話說:「他代替我們的軟弱,擔當我們的疾病。」 從前猶太人的家和華人的家庭結構很相似,多是男主外女主內,因此主持中饋一般是母親大人負責。一旦母親病倒了,家裡就會好像停擺了一樣。根據馬可、路加和馬太的記載,當耶穌在一個安息日從迦百農的會堂趕鬼出來後,便跟著雅各、約翰,進了西門和安得烈的家,沒想到彼得的岳母在家裡發高燒,躺著不能起來。 耶穌知道之後,便上前摸她的手,熱就退了。當我們當中若有人感冒,我們最先想到的就是敬而遠之,大家都怕被傳染。耶穌既然可以用一句話就讓百夫長不在場的僕人病癒,祂當然也可以用一句話讓彼得的岳母退燒,祂根本可以不用靠近她,萬一被傳染怎麼辦?

這麼大的信心

馬太福音8: 5-13_這麼大的信心 5 耶穌進了迦百農,有一個百夫長進前來,求他說: 6 「主啊,我的僕人害癱瘓病,躺在家裡甚是疼苦。」 7 耶穌說:「我去醫治他。」 8 百夫長回答說:「主啊,你到我舍下我不敢當,只要你說一句話,我的僕人就必好了。 9 因為我在人的權下,也有兵在我以下,對這個說『去!』他就去,對那個說『來!』他就來,對我的僕人說『你做這事!』他就去做。」 10 耶穌聽見就稀奇,對跟從的人說:「我實在告訴你們:這麼大的信心,就是在以色列中我也沒有遇見過! 11 我又告訴你們:從東從西,將有許多人來,在天國裡與亞伯拉罕、以撒、雅各一同坐席; 12 唯有本國的子民,竟被趕到外邊黑暗裡去,在那裡必要哀哭切齒了。」 13 耶穌對百夫長說:「你回去吧!照你的信心給你成全了。」那時,他的僕人就好了。 在舊約聖經裡有很多信心的偉人,例如:亞伯拉罕、摩西、大衛、以諾、挪亞,等等;新約也有,例如眾聖徒和外邦信徒如路加醫生、亞居拉和百居拉夫婦,等等。但是外邦人又非信徒的信心偉人,這段經文裡的百夫長是第一位,也是很難得被耶穌稱讚到的一位。

我肯,你潔淨了吧!

馬太福音8: 1-4_我肯,你潔淨了吧! 耶穌下了山,有許多人跟著他。 2 有一個長大痲瘋的來拜他,說:「主若肯,必能叫我潔淨了。」 3 耶穌伸手摸他,說:「我肯,你潔淨了吧!」他的大痲瘋立刻就潔淨了。 4 耶穌對他說:「你切不可告訴人,只要去把身體給祭司察看,獻上摩西所吩咐的禮物,對眾人做證據。」 猶太人當時所謂的大痲瘋,就是一種會傳染的皮膚病,所以猶太人也從神的教導裡學到了對隔離的認知。一旦有人被認定有了大痲瘋,他就不能再住在猶太人的社區裡,要獨自去隔離的地方和有同樣問題的人住在一起。當他們看見有人走過來時,就要大喊:「不潔淨了,不潔淨了!」警告人們不要靠近,免得被傳染。所以一旦患上大痲瘋,就注定了我們所謂的,一生的漂泊。這種漂泊一點也不浪漫,是很孤獨悲傷的。 所以當耶穌講完登山寶訓後下山時,有許多人跟著祂,這個長大痲瘋的人竟敢跑到耶穌跟前,表示他帶著極大的決心而來。因為他不可以在人多的地方出現,為了趕逐他,人們可以向他丟石頭,讓他受到更大的傷害。為何他會這樣做呢?

帶著權柄的教導

馬太福音7: 28-29_帶著權柄的教導 28 耶穌講完了這些話,眾人都稀奇他的教訓, 29 因為他教訓他們正像有權柄的人,不像他們的文士。 在今年的2月19日,有一位搭機要去昆明的乘客,為求保平安,在登機過程中把兩枚一元硬幣扔向機身方向。結果真的很平安,因為飛機不能起飛了。工作人員在繞機檢查時在左發動機區域附近發現兩枚硬幣,為防有硬幣落進發動機,只好停航檢查幾個小時。在去年也有一位80歲的老婦在飛往廣州之前,朝著飛機引擎狂投擲硬幣,導致引擎內裝滿了異物,必須停下重新檢察,該航班就這樣延誤了5個小時。她投硬幣的原因也是為了祈福。 在一些有水池的地方,人都可看到池底滿是硬幣,因為人都以為這樣做可以祈福保平安,但是主耶穌說什麼是福呢?虛心的人有福了!哀慟的人有福了!溫柔的人有福了! 飢渴慕義的人有福了!真正的福氣和平安,不是到處投擲硬幣可得,乃是要在主耶穌的救恩裡才能得到。所以當耶穌講完登山寶訓時,人人都稀奇祂的教訓,因為祂的教導像有權柄的人。

夢想成真

馬太福音7: 24-27_夢想成真 24 「所以,凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上。 25 雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子總不倒塌,因為根基立在磐石上。 26 凡聽見我這話不去行的,好比一個無知的人,把房子蓋在沙土上。 27 雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子就倒塌了,並且倒塌得很大。」 在這世界上有許多人希望自己的夢想成真。有的人靠著白手起家,有的人想走捷徑發財,有的人天天去買彩票,希望只要有錢在手就可以夢想成真。但是真的有錢就能使夢想成真嗎?輕易得來的錢財雖然可以使一個人的夢想成真,但是那種夢也破滅得特別快。 有一位愛爾蘭婦人在六年前中了彩票,一夕之間搖身一變為三間公司的老闆。但是因為不善經營,不但公司倒閉,之後的她比先前更加潦倒。我有時也夢想一朝醒來,手指彷彿被點了神仙水,可以在鋼琴鍵盤上飛翔奔跑,所過之處都蹦跳出美麗的音樂。幸好我的夢想沒有成真,不然很多鋼琴老師都要氣壞了,沒有學生上門,大家都作夢去了。 神不給我們這樣的滿足,靠著暴財或夢想或短暫的努力就可以夢想成真。祂要我們腳踏實地,經過艱難和持續的努力,才能夢想成真。為何說,小時了了,大未必佳呢?為何說,起初速得的產業,終久卻不為福(箴20:21)?

假牧者和教師

馬太福音7: 15-23_假牧者和教師 15 「你們要防備假先知。他們到你們這裡來,外面披著羊皮,裡面卻是殘暴的狼。 16 憑著他們的果子就可以認出他們來。荊棘上豈能摘葡萄呢?蒺藜裡豈能摘無花果呢? 17 這樣,凡好樹都結好果子,唯獨壞樹結壞果子。 18 好樹不能結壞果子,壞樹不能結好果子。 19 凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裡。 20 所以,憑著他們的果子就可以認出他們來。 21 凡稱呼我『主啊,主啊』的人不能都進天國,唯獨遵行我天父旨意的人才能進去。 22 當那日,必有許多人對我說:『主啊,主啊,我們不是奉你的名傳道,奉你的名趕鬼,奉你的名行許多異能嗎?』 23 我就明明地告訴他們說:『我從來不認識你們。你們這些作惡的人,離開我去吧!』 最近不僅是天主教的神父和聖職人員多有性醜聞,基督教的牧者也不遑多讓。更可怕的是在這些領袖做了惡事之後,其他的領袖知道後不但不嚴懲,反而包庇掩蓋,要求當事人原諒了事。讓受害者承受諸多方面的壓力和痛苦,得不到公義的對待。而那些戴著羊面具的狼就繼續吞噬可憐,不受保護的羊。 耶穌在這裡警告我們,不是每一個牧者或教師都是屬祂的人。有一位性侵教友長達數年的牧者,甚至在受訪時宣稱終止教內性騷擾是他的第一要務。這些牧者或教師都是大聲奉主名傳道,有的還奉主名趕鬼,行異能,表現得很有能力,彷彿是神重用的僕人,使人不敢不聽他的話。但是他們暗中所行的,主都知道。保羅說像這樣的人暗中所行的,提起來也是可恥的(弗5:12)。

進窄門

馬太福音7: 13-14_進窄門 13 「你們要進窄門。因為通往滅亡的門是寬的,路是大的,進去的人也多; 14 通往生命的門是窄的,路是小的,找到的人也少。」 有一次有位名廚去紐約某間餐館作秀,我兒子也去拿到一個位置。他非常高興,因為好多人都訂不到位。那個位置價錢不菲,可惜他後來很失望,因為名廚做出來的東西不如宣傳的好吃,也不特別。剛剛過完年,可能有不少人過年時在外面的餐廳吃飯。當你選擇餐廳時,你會選擇一間很少人去,或是很多人去的餐廳? 大多數人有一種看法,只要排長龍的,就認定那間一定不錯。我們總是喜歡往人多的地方擠,往往擠進去了,卻又覺得早知如此就不花那個時間去擠去排隊去等了。 過年過節時,百貨公司的門特別寬,有各樣的減價向人招手。但是結局往往也令人失望,一來可能選到幾樣減價品,可是付錢時排隊好長;二來是看來看去都沒有真正需要的,浪費時間;三呢,一不小心被價錢所騙,買了一大堆不需要的東西回家變垃圾。所以有很多人去的地方,並不表示他們的選擇也必須是你的選擇。因為我們要選擇的是通往生命的門。

EQ金律

馬太福音7: 12_EQ金律 12 所以,無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人,因為這就是律法和先知的道理。 以前我們都覺得智商IQ很重要,所以很注重知識的灌輸和學習,但是後來發現教育程度高的人不一定會成功,因為他的人際關係不好,所以人家不喜歡和他合作,處處碰壁。有這個發現以後,就有人開始提倡EQ,也就是情緒指數,人際關係。而耶穌的這句教導便是EQ的金律。 主耶穌把祂的教導從理論拉向實際的操作,人和人的關係,第一不要論斷,第二就是你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。假如在生活中你能做到這兩方面,那麼我相信你必是一個很受人歡迎的人。

A.S.K.

馬太福音7:7-11_A.S.K. 7 你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。 8 因為凡祈求的,就得著;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。 9 你們中間誰有兒子求餅,反給他石頭呢? 10 求魚,反給他蛇呢? 11 你們雖然不好,尚且知道拿好東西給兒女,何況你們在天上的父,豈不更把好東西給求他的人嗎? 在英文裡,祈求是ask, 尋找就是seek,叩門就是knock,這三個字的第一個字母加起來就是A.S.K.,也就是祈求詢問的意思。人在什麼情況下才會祈求,詢問呢? 幾天前我們談到不要為明天憂慮時,說到信徒之所以能不憂慮,不是因為自己很能幹,而是因為我們站在神的應許上,緊緊地抓住神的應許,所以我們有盼望,我們可以不憂慮。今天的經文便是神給我們的應許之一。當我們缺乏時,當我們困惑時,當我們碰到瓶頸時,自己的能力來到盡頭時,主耶穌說:「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。 因為凡祈求的,就得著;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。」

不要把聖物給狗

馬太福音7:6_不要把聖物給狗 6 「不要把聖物給狗,也不要把你們的珍珠丟在豬前,恐怕牠踐踏了珍珠,轉過來咬你們。 本節經文和主耶穌在上文所講的話有連帶關係。上文主耶穌說「不要論斷人」, 本節的意思則是補充說明上文所說的不要論斷人,並非對任何事物不必分別好 歹。反之,我們對於曲直善惡應有清楚的認識而予以適當的處理。 「聖物」(就是一切聖別歸神的物如壇上所獻的祭物)與「珍珠」都是神聖而貴 重的。狗和猪都是猶太人視爲不潔淨的動物。它們對於聖物和珍珠並無辨別的能 力,並不知道它的神聖和貴重,把聖物和珍珠丟給它們,當然不會領受,反而把 它們踐踏了,誤會爲惡意的投擲而轉過來咬你了。

刺和梁木

馬太福音7:3-5_刺和梁木 3 為什麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢? 4 你自己眼中有梁木,怎能對你弟兄說『容我去掉你眼中的刺』呢? 5 你這假冒為善的人!先去掉自己眼中的梁木,然後才能看得清楚,去掉你弟兄眼中的刺。 平常很少看到農民在網上發表意見,但是最近加拿大廣播公司放了一則農夫的申訴,因為他覺得有一些自認保護動物,主張素食的激進份子以偏蓋全地指責農民虐待牲畜,若是有小公牛出生,因為沒有利用價值,就把牠們和母牛強迫分開,並置之於死地。這位農民強調,那些激進份子並沒有實地看到他們怎樣愛護他們的牲畜,信口開河,對他們的辛苦視若無睹,令農民都很不滿。 在我們教會裡以前有伉儷團,有一次在伉儷小組裡,突然有個弟兄說,他不知道為什麼每星期天上教會時,妻子的動作總是特慢,害他經常遲到,不知有什麼辦法可以解決這個問題。他一說完,他的妻子就火了:“你還說我慢?他一個人說走就走,我要幫幾個孩子穿衣穿鞋,根本忙不過來。”然後大家就熱烈地討論起來,原來幾乎每個家庭都有類似的問題。

不要論斷人

馬太福音7:1-2_不要論斷人 1你們不要論斷人,免得你們被論斷。 2 因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷;你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。 我很喜歡信息聖經這段經文的翻譯:不要挑別人的錯,不要在人家失敗時指責他,批評他的缺點或過失。除非你希望別人也如此對待你,因為這種批判的作風會讓你自食其果。Don’t pick on people, jump on their failures, criticize their faults— unless, of course, you want the same treatment. That critical spirit has a way of boomeranging. (MSG) 今天是情人節,這段話正是對我們的人際關係的最佳提醒。在第六章我們讀到很多個人與神的關係,在第七章主耶穌開始教導我們怎樣處理人際關係。人和人都不一樣,即使在同一個家庭裡長大,也會有不同的習慣,不一樣的想法和作風。有的人覺得自己的方法和想法才是對的,而人家的想法和作法和你不一樣就是錯的,那就是衝突和紛爭的開始。

不要為明天憂慮

馬太福音6:34_不要為明天憂慮 34 所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮。一天的難處一天當就夠了。 在第六章裡,耶穌用許多例子叫我們不要憂慮,不要為明天憂慮。這個道理很容易懂,但是做起來不容易。我們也希望能像天空的飛鳥,野地的花一樣,不用為明天的飲食擔憂,不必為沒有得體的衣著而煩惱。可是生活在這個人組成的社會,怎能逃避得了這樣的憂慮和煩惱呢? 在耶穌的教導裡,祂要我們看到在不憂慮的後面,有一位強大的神要為我們承擔這些憂慮,祂要供應我們的需要。有一位聖經學者用了18個月的時間把《聖經》裡神的應許一一找出來,一共有7486個應許。我們所信的耶和華神是一位賜下應許的神。保羅說:「神的應許,不論有多少,在基督都是是的,所以藉著祂也都是實在的,叫神因我們得榮耀。(林後1:20)」

先求祂的國和祂的義

馬太福音6:31-33_先求祂的國和祂的義 31 所以,不要憂慮說吃什麼、喝什麼、穿什麼。 32 這都是外邦人所求的。你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。 33 你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。 憂慮是人的生活裡很重要的一部份,因為我們不敢不憂慮。但是主耶穌告訴我們,憂慮於事無補。不信主的人追求這世界的一切物質享受,但是信主的人應該有不同的生活方向。 我們要怎樣先求神的國和神的義呢?神的國和神的義似乎離我們很遠,我們怎麼管得到那麼多?事實上,那是一種尊神為大的生活方式。換句話說,不要在爭取這世上的一切時,忘記了神的原則,要活出光和鹽的特質,讓人看見神的榮耀。

野地的花

馬太福音6:28-30_野地的花 28 何必為衣裳憂慮呢?你想野地裡的百合花怎麼長起來,它也不勞苦,也不紡線, 29 然而我告訴你們:就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的還不如這花一朵呢! 30 你們這小信的人哪!野地裡的草今天還在,明天就丟在爐裡,神還給它這樣的裝飾,何況你們呢? 在第6 章25節裡,主耶穌提醒我們:生命勝於飲食,身體勝於衣裳。祂要我們把生命的焦點調對了,把憂慮的方向擺正了,頭腦就自然清楚了。我們的飲食若為了生命的好處而吃,衣裳若為了身體的好處而穿,生活裡的煩惱和憂愁就會相對地減少。 更重要的是,若一直擔心想要怎樣吃來延年益夀,或是為了體面或漂亮來考慮衣著裝飾,就會遠離了神給我們生命的初衷。神要我們明白的是祂的信實,而不是要我們去追求那些虛浮的華貴亮麗。

思慮

馬太福音6:27_思慮 27 你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢? 最近有個朋友88歲,身體一向很好,兩星期前跌了一下,兩星期後就回天家了。她不是第一個,也不是最後一個,身體保持得很健康,但是跌了一下就不再醒過來的人。我們都是努力在維持自己健康的人,但是不管我們怎樣努力,也不能使我們的壽數多加一刻,就是這樣的意思。所以我們要注重自己的靈魂甚於自己的身體,要注重神和自己的關係甚於積存地上的財富。

看那天上的飛鳥

馬太福音6:25-26_看那天上的飛鳥 25 所以我告訴你們,不要為生命憂慮吃什麼喝什麼,為身體憂慮穿什麼。生命不勝於飲食嗎?身體不勝於衣裳嗎? 26 你們看那天上的飛鳥,也不種也不收,也不積蓄在倉裡,你們的天父尚且養活牠,你們不比飛鳥貴重得多嗎? 我有走森林的習慣,有時會聽到啄木鳥在啄樹木的聲音,有時可以看到牠在殷勤地工作和覓食;有時會看到在樹顛之上有老鷹盤旋,似乎在尋找食物。神在創世的第五日造了雀鳥,讓牠們飛在地面以上,天空之中。神從來沒有忘記牠們的需要,也不讓牠們為食物憂愁。 神沒有要求飛鳥去耕種或收成或積蓄,但是神給牠們本能去覓食得以養活自己,甚至嗷嗷待哺的小鳥們。神又賜給牠們有知天候的本事,何時飛往天氣溫和的地方以避寒存活,時候到了又會往回飛。這就是神為人預備的,當我們往天上看時,看到飛鳥就會想到天父的信實。

侍奉的對象

馬太福音6:24_侍奉的對象 24   一個人不能侍奉兩個主,不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個。你們不能又侍奉神,又侍奉瑪門(財富)。 從《聖經》的教導來看,神一點也不反對人擁有財富。在〈申命記〉28章11節-13節裡,摩西說到神對以色列人的應許,他們若遵守神的律法和誡命,「祂必使你身所生的,牲畜所下的,地所產的,都綽綽有餘。耶和華必為你開天上的府庫,按時降雨在你的地上,在你手裡所辦的一切事上賜福於你。你必借給許多國民,卻不致向他們借貸。」這裡說的便是神的供應使家產富足。 神願意供應祂的子民,使他們富足。但是主耶穌要我們注意的是,其一,積儹財富的地方。因為神給的富足不是只為了我們和家人的享受,更是為了祂的子民和祂在地上的家之需要:「你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧…」(瑪3:10a)。神提醒我們,我們是財富的管家,管理今生祂交給我們的。

身上的燈

馬太福音6:22-23_身上的燈 22 「眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全身就光明; 23 你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢! 當外子做完白內障手術,眼睛復原後,他第一個反應是:家裡怎麼那麼髒?於是他就開始打掃,直到他滿意為止。因為我還沒做白內障手術,所以目前對看到的一切都很滿意。 但是我也有個好習慣,看到哪裡髒就會把它弄乾淨,只是近視眼加上老花眼,看得是否真切就馬馬虎虎了。不過,眼睛就是這樣,能耐它何?看不到就是看不到,除非天天拿個放大鏡滿屋走,那就太辛苦了。所以我很贊同耶穌的話:“眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全屋就光明。”你有沒有發現我哪裡寫錯了?

財寶存在哪裡最安全

馬太福音6:19-21_財寶存在哪裡最安全 19 「不要為自己積攢財寶在地上,地上有蟲子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷。20 只要積攢財寶在天上,天上沒有蟲子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷。 21 因為你的財寶在哪裡,你的心也在哪裡。 在主的教導裡,你有沒有發現,主耶穌並不反對人積攢財寶,祂要我們注意的,是把財寶積攢在什麼地方。祂提醒我們,積在地上的財寶並不安全。 朋友說她認識一位朋友,在一個貪官家裡打掃,貪官搜刮來的錢不敢存在銀行,在家裡到處藏。那位打掃的女工在地毯下發現好多錢,每次拿走一些也沒人知道,即使知道也不敢說。

論禁食

馬太福音6:16-18_論禁食 16 「你們禁食的時候,不可像那假冒為善的人,臉上帶著愁容,因為他們把臉弄得難看,故意叫人看出他們是禁食。我實在告訴你們:他們已經得了他們的賞賜。17 你禁食的時候,要梳頭洗臉, 18 不叫人看出你禁食來,只叫你暗中的父看見,你父在暗中察看,必然報答你。 耶穌的教導讓我們明白,禱告和禁食都是我們跟神的關係,做給人看是沒有意義的。所以禱告要進內室,禁食不可面帶愁容。“報答”的意思是指神會以祂的方式,回應你所求所想。 還有哪些事,主教導我們做的時候不要給人知道呢?幫助人的時候,也就是施捨的時候。愛人不必用吼的,免得讓領受的人感到難堪。

放下來就好了

馬太福音6:14_放下來就行了 14 你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯。 15 你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。 在網路上有這麼一個故事:美國的某所大學,有位教授叫班上每個同學各帶一個大袋子到學校,她還叫大家到雜貨店去買一袋馬鈴薯。第二天上課時,教授叫大家給曾得罪自己的人選一個馬鈴薯,將這人的名字以及犯錯的日期都寫在上面,再把馬鈴薯丟到袋子裡,這是他們這一週的作業。 第一天還蠻好玩的,快放學時,一位學生的袋子裡已經有了九個馬鈴薯:有人說他新理的頭髮很醜、有人打了他的頭、有人雖然知道他必需提高平均分數卻不肯讓他抄作業…每件事都讓他欣然地丟個馬鈴薯到袋子裡,還發誓絕不原諒這些對不起我的人。

救我們脫離凶惡

馬太福音6:13_救我們脫離凶惡 13 不叫我們遇見試探,救我們脫離凶惡。因為國度、權柄、榮耀,全是祢的,直到永遠。阿們。 快過年了,你最想要的福氣是什麼?有的人要錢,有的人認為健康最重要,有的人希望找到更好的工作,有的人想要金榜題名,但是到了像我這樣的年記,我發現平安就是福,沒有平安,即使有再多的財富,再好的健康,理想的職業或學校,你也沒辦法過好日子。 耶穌知道人的“需要”,也知道人的“想要。“想要”就是欲望,是一個永遠填不滿的無底深井,但唯有“需要”才能滿足心靈的饑渴。而試探就是藉著人的慾望,要使人離開平安的方法。凶惡,則是被外力奪走應有的平安。 耶穌知道人需要平安,因此祂告訴門徒:“我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。我所賜的不像世人所賜的,你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。(約14:27)”耶穌知道我們需要平安,因為不管人的外表看起來多麼強壯,何等有自信,只要有一些事情發生,也會在一瞬間被擊潰。例如,聽到自己或家人患了絕症的消息,或是家人出了意外,或是股巿大崩盤,配偶有外遇,甚至是被解僱等等消息,都會立刻奪去我們的平安。

免我們的債

馬太福音6:12_免我們的債 12 免我們的債,如同我們免了人的債。 時近年關,在接近春節之際,華人最常做的事便是大掃除,因為要除舊迎新。猶太人也有過他們的農(民)曆新年的習俗。對華人而言,有一些習俗例如要拜灶君,希望賄賂他,好去向上天(玉皇大帝)報告時,能有多幾句美言。猶太人也有類似的習俗,猶太傳統相信在這天生命冊被打開,如果一個人剛過的那年所做的善大於惡,那他的名字就會被登記在生命冊上,有效期一年。(所以寫卡片祝賀朋友時會寫「祝你在新年被紀念在生命冊上」(l’shana tova tikateinu)。 在華人的除夕,除了家人團聚,大吃大喝之外,接著就是玩通宵,打麻將,打牌,喝酒,等等風花雪月。而根據以斯拉培訓網站,猶太人在他們過新年之前的最後一個星期六傍晚;也就是他們的除夕。猶太會堂會舉行「赦免」聚會(Selichot)。「赦免」聚會在午夜時分舉行。在早期,猶太人每天的作息是從破曉時分開始,而比平常早四或五個小時(亦即午夜時分)起床來誦讀「赦免」禱文,可以表現出一個猶太人對悔罪的樂意與熱忱。