馬太福音 24:13-14 / 32-36

13 唯有忍耐到底的,必然得救。 14 這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。

32 「你們可以從無花果樹學個比方。當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。 33 這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了。 34 我實在告訴你們:這世代還沒有過去,這些事都要成就。 35 天地要廢去,我的話卻不能廢去。 36 但那日子、那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,唯獨父知道。

馬可福音 13:28-32

28 「你們可以從無花果樹學個比方。當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。 29 這樣,你們幾時看見這些事成就,也該知道人子a]”>[a]近了,正在門口了。 30 我實在告訴你們:這世代還沒有過去,這些事都要成就。 31 天地要廢去,我的話卻不能廢去。 32 但那日子、那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,唯有父知道。

路加福音 21:29-33

29 耶穌又設比喻對他們說:「你們看無花果樹和各樣的樹, 30 它發芽的時候,你們一看見,自然曉得夏天近了。 31 這樣,你們看見這些事漸漸地成就,也該曉得神的國近了。 32 我實在告訴你們:這世代還沒有過去,這些事都要成就。 33 天地要廢去,我的話卻不能廢去。

聖經中的無花果樹名為Ficus carica,是一種桑科榕屬的植物,生長在高地,不需要很多水分,樹身可長至十米高。中東地帶無花果樹的果實呈球根狀,是一個大而有肉的花托,尾部有一小孔,花粉由黃蜂傳播,花生長於果內,屬於隱頭花序。因外觀只見結果不見花,所以稱為「無花果」。

以色列的無花果每年有兩季收穫,冬果在五、六月成熟,可以採摘;夏果則在八、九月成熟,但有時這兩季會重疊。無花果樹在長葉前會先露出果子的芽,果芽在二月長出,五、六月間長出葉子;葉子落下後,便是果子成熟的時候(太21:19)。

耶穌在被釘十字架前禮拜二的黃昏,祂坐在橄欖山上,門徒問祂說:「請告訴我們,什麼時候有這些事?祢降臨和世界的末了,有甚麼預兆?」(太24:3)

耶穌提到末了的預兆:將來有好些人冒基督的名,有打仗的風聲,多處有饑荒、地震;門徒要陷在患難裡,被殺害、被恨惡;有許多人跌倒,彼此陷害,彼此恨惡,愛心漸漸冷淡了。(太24:4-12)耶穌勉勵門徒:「惟有忍耐到底的,必然得救。這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。」(太24:13-14)

耶穌接著用無花果樹作比喻:「你們可以從無花果樹學個比方,當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了。」(太24:32-36,可13:28-32,路21:29-33)

走入2024年,我們似乎領受到耶穌提到末了的預兆,戰爭、瘟疫、饑荒、地震、災害…,雖然「那日子,那時辰,沒有人知道…(太24:36)」,但我們學習從無花果樹發嫩長葉,知道夏天近了,也明白「萬物的結局近了…要謹慎自守,警醒禱告(彼前4:7)」。

萬物的結局近了(彼前4:7-11)

萬物的結局近了,所以我們要謹慎自守,儆醒禱告。

最要緊的是彼此確實相愛,因爲愛能遮掩許多的罪,因爲愛能遮掩許多的罪。

我們要互相款待不發怨言,各人要照所得的恩賜彼此服事,

作神百般恩賜的好管家,作神百般恩賜的好管家。

@林大惠教授