蔡维民

待降节的意义

「待降节」是基督教节期的开始。所谓「待降」(Advent)这名辞原出于拉丁文,意思是「来临」,就是等待耶稣基督的再度降临,一方面纪念祂曾降临,一方面则期待祂二次降临。「待降节」更好是说「待降节期」,因为这个节期包括了四个礼拜,就是圣诞节的前四个礼拜。所以一般来说都是从十一月最后的那个主日开始算起,持续四个主日,直到圣诞节达到节庆高潮。

从教会历史来看,「待降节」可以溯源至主后第四世纪的末期,在那个时候是称为「圣诞节前的准备期」,当时基督徒以40天的灵修、禁食祈祷预备心来迎接救主的圣诞,到了第七世纪时才缩减成四个主日。为何「待降节」需有四个主日呢?这四个主日代表了四个意义:纪念主的道成肉身、主的死、耶路撒冷的毁坏,以及基督即将再来的审判。

「待降节」最重要的信息就是「道成肉身」。在「待降节」的期间,我们的教会、信徒应该深深地思考主耶稣来临的目的,以及祂在一生之中一切的行事和教训,而信徒应该以悔改的心反省自己的信心是否符合主的旨意。所以对基督徒来说,待降节是灵修、忏悔、等候和预备的节期,一方面以悔改的心来反省自己的信仰生活是否符合主的旨意,并求主重新诞生在我们的心中,使我们的灵命得到更新。

若说到待降节,一般信徒比较有印象的就是「花圈」和「蜡烛」。没错!待降节期的装饰,是以一个「待降环」(Advent Wreath)和五支蜡烛所组成,大部分是用紫色的蜡烛(可用三支紫色、一支粉红色、一支白色;或四支紫色、一支白色),因为紫色代表庄严与尊贵。第一主日点燃一支,第二主日点燃两支,如此类推,直到圣诞节点燃那支中间的白色蜡烛。前四支蜡烛代表的,分别是希望、信心、喜乐、和仁爱,而白色蜡烛则代表基督是世界的光。

我们台湾的教会对于待降节感觉上比较疏忽,也不太重视待降节期间之行事,所以圣诞节常常好像是突然来到又忽然过去。其实教会历一年的节期是从待降节开始算起,是有很深的教育意义。我还记得小时候教会举行的圣诞庆祝活动念念难忘,为了要充实圣诞节的内容教会必须强调待降节各种活动的计划,先有了美好又有意义的待降节然后才去迎接圣诞,这圣诞才会是真正有意义,满有喜乐合乎上帝旨意的圣诞。

(本文作者为真理大学宗教系专任副教授)

文章来源:<新眼光电子报>第214期
图片来源:台湾基督长老教会总会事务所