楊世禮

因有⼀嬰孩為我們⽽⽣⋯⋯」這是教會於聖誕節常引⽤的經文,內容非常合適應節,值得我們詳細查考其出處,細思經文背後的信息。

這節經文出⾃以賽亞書第九章。這章經文可分為兩段,第⼀段宣⽰神的應許(9:1-7),第⼆段描述神的忿怒(9:8-21),兩段經文表⾯看來好像沒有什麼連帶關係,但當我們較深入了解,便不難看出其中的呼應作⽤。

第⼀段提及三件事:⼤光(9:1-3)、斷軛(9:4-5)、嬰孩(9:6-7)。當時百姓 背道離棄耶和華,⼀⾯守節期,⼀⾯拜巴⼒。雖然先知不斷警告他們,但他們仍然不願放棄跪拜⼈造的偶像,甚⾄⾛火入魔,暗地交⿁問⼘(賽 8:19)。他們把焦點放在宗教的外表(節期、聖所等),⽽忽略了⼼靈的敬拜,不曉得神的榮耀已經離開了耶路撒冷的聖 殿。難怪先知以賽亞稱他們為迷路的⼦⺠,他們彷彿在⿊暗中⾏⾛,需要「⼤光」照耀;也好像⾝背重軛的奴隸,提不起勁來跟從神,所以需要經歷「斷軛」,把⼼靈的重擔挪開。

問題是:⼤光從何⽽來?誰能除去百姓的罪軛呢?這正是兩段經文中的橋樑。第⼆ 段有⼀句話重覆了三次:「雖然如此,耶和華的怒氣還未轉消」(9:12、17、21)。聖誕節中教會都強調神的⼤愛,但在同⼀章經文裡,以賽亞提醒讀者不要忘記神的忿怒。我 們需要第⼀段的「有⼀嬰孩為我們⽽⽣」,就正因為我們當中沒有⼀⼈能逃避神的忿怒,世上沒有能⾃救的⼈。我們都活在極度的⿊暗中,被罪惡壓迫到透不過氣的地步,不能⾃ 拔,正如《聖經》所說:「我們都死在罪惡過犯當中。」宗教不能救我們、聖殿不能救我們,獻祭不能救我們、決志不能救我們、浸禮也不能救我們,我們需要聖誕節的嬰孩來救我們。

〈⾺太福⾳〉的家譜也告訴我們同樣的信息(太1:1-17)。作者⾺太把耶穌的家譜分成三時期,每時期包括⼗四代:第⼀時期由亞伯蘭到⼤衛,重點是神的應許;第⼆時期由⼤衛到被擄,指出⼈的背叛及神的懲罰;第三時期強調神的救恩,雖然⼈違約,神卻仍然守約。 ⾺太藉著如此簡略的家譜,解釋為何聖誕節的嬰孩需要降世,展現神的應許是可靠 的,表明了⼈雖然不可靠,但神的信實仍然存留。

聖誕節的嬰孩,並不是⼀個普通的嬰兒,⽽是救世主彌賽亞。先知以賽亞⽤不同的別號來描述他:耶和華髮⽣的苖(Branch of the Lord/4:2),聖潔的餘幹(holy stump/6:13),以⾺內利(7:14 ),⿊暗中的光(9:2),耶⻄的根(Root of Jesse/11:10),公義之王(32:1)。這嬰孩的名稱為「奇妙的策⼠、全能的神、永恆的⽗、和 平的君」(9:4)。這個軟弱無能的嬰孩竟然是「全能的神」,祂生於暴君希律王權⼒ 下,卻竟是「和平的君」;祂在世上只是短短三⼗多年,卻竟是「永恆的⽗」 。聖誕節的嬰孩,出⾃⼤衛的家,「政權」必屬於祂。祂是來掌權的,正如東⽅幾博⼠所問:「那⽣ 下來作猶太⼈之王的在那裡?」(太2:2 )。

聖誕節的嬰孩也是受苦的僕⼈。 〈以賽亞書〉五⼗三章最富諷刺性的句⼦是「我們卻以為⋯」。神的僕⼈為我們的罪受死,我們「卻以為」祂是被神懲罰! 「壓傷」在第五⼗三章出現了兩次:義僕⽢⼼為我們罪孽被「壓傷」(53:5) 及耶和華喜悅把祂僕⼈「壓傷」(53:10),作者指出罪惡的代價多沉重及神的憐憫多偉⼤。藉著羔⽺的「壓傷」, 先知帶出了「贖罪祭」的觀念;是的,聖誕節的嬰孩,藉著祂的被壓傷,成為我們的贖罪祭。

聖誕節的嬰孩,不但是⾎淋淋的出⺟胎,也是⾎淋淋的釘⼗架! 「因祂受的刑罰我們得平安,因祂受的鞭傷我們得醫治」(賽53:5),這就是聖誕節的嬰孩帶給我們的好消息。但我們今天不單單需要「嬰孩」,也需要「⼤光」照亮前程,及實際經歴「斷軛」,好叫我們能夠快跑跟隨神。 「嬰孩」降⽣的⽬的,不是帶我們上天堂,⽽是領我們入天國,讓神的政權實現在我們⾝上,好叫我們在神的「⼤光」中⽣活,不再向罪惡妥協,天天享受「斷軛」的真⾃由,這就是〈以賽亞書〉第九章的信息。