李佑新/耕心周刊

犹记得去年圣诞节前后,百货卖场充满琳瑯满目的应景礼品,随处可见装饰华丽的圣诞树,教会里也充满喜乐的各项庆祝……然而,自己不仅无法融入,还刺得我心痛。今年的圣诞节又悄悄到来,想到这一年来自己心情与心境上的转变,让我再次思索圣诞节的意义。

生命陷入风暴

我一直以「身为老师」感到骄傲。

但在今年初,我毅然离开站了超过二十五年的讲台,卸下老师的身分。这个决定并不会太困难,因为当时外有家庭风暴、内有步入更年期的不安不适,在心力交瘁下,只好暂离职场,回到家庭及面对自我是唯一且必要的选择。

在这一段辛苦消沉的日子中,我仍一直在思索,该如何去分享我的生命?该如何紧紧抓住神的应许?生命此时看不到出口,还在往下掉,不知何时会止跌回升,我又该如何凭信心仰望神呢?如何坚信神对我的不离不弃呢?

好在,我没有离开信仰,圣经的话语仍常常在我脑海浮现,「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。」(以赛亚书41章10节) 即使当时的我有许多困惑质疑,但一个溺水的人岂会丢弃他手中唯一的浮木?我只剩下对神的仰望和信靠呀!

希望的曙光乍现

在近半年的整顿、等候中,第一道曙光出现了。神亲自开路,让在外地求学遇挫的女儿顺利转回住家附近的高中,并且奇妙地让女儿录取了我们几乎不曾考虑的应用外语科。本来,女儿在英文学习上就有浓厚兴趣,这样的安排十分奇妙,我们顺服并接受。

除了自身的大小病痛,忧郁也排山倒海而来,加上长期的浅眠、失眠在内外压力下更显严重,各种病症只能依靠中西医的药物治疗,成效却十分有限。在家人的鼓励下,我加入健身房会员,强迫自己从运动去改变体质,减缓更年期的症状。这对我是很大的突破,对一个年近半百又是运动门外汉来说,只能「走」在跑步机上,我努力跨出每一步,每一步都是对自己未来的期待,对家人的看重,对神的回应。

当然,我很清楚,最困难面对的,是如何找回当老师的初衷和自信。去年因身心俱疲而遇到的瓶颈仍历历在目:担任导师时辅导学生、经营班级的力不从心,担任授课教师时的停滞消极,对学校事务的抗拒排斥,在在都让我却步重回讲台,甚至质疑自己是否能继续担任好这份神圣的教职工作。

两位天使捎来的消息

在我不知所措、心烦意乱时,神差派毕业多年的两个学生带给我安慰与力量。
七月中,一则讯息出现在我的手机,「老师,最近过得好吗?跟老师分享好消息,我的教检通过了,很谢谢老师一直以来的鼓励和帮助,我才能顺利走到这一步,教甄我会继续加油的!」

这是一个毕业近十年的学生,资质虽然普通,家境清苦,又是单亲。但从高中开始就努力追求梦想,一步步从私立大学幼教系到国立大学幼教所,往当老师的目标迈进。他的讯息如及时雨般滋润内心,我在心中不断祷告:「主啊,我的学生如此努力不懈,我岂能弃械投降呢?」

九月收到一张教师卡,上面写到「谢谢您在我迷惘时给我鼓励和帮助,在我找不到答案时给我方向,老师对我的影响是很大的!我很开心也很荣幸能够当老师的学生,甚至能够像朋友、像妈妈一样聊天,我觉得很幸运。」

这是一个才刚毕业两年的学生寄给我的。高中时,因着她在交友及课业上的冲突,我有许多提醒和鼓励。知道她从小没有妈妈,也特别呵护。如今,她正朝着自己的人生方向努力。

前后两个学生捎来的讯息,重新唤醒我的记忆,燃起热情。我愿意尝试再装备好自己,重回岗位。圣经中的话语更激励我:「但那等侯耶和华的,必重新得力。他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。」(圣经以赛亚书40章31节)我接纳并顺服了这份来自神的应许和盼望。

结痂伤口见证恩典

我还是想问,在黑暗看不到光明时,能分享自己的软弱或诉说自己的不安吗?行在死荫幽谷时,能质疑神的作为吗?或是,如何才能继续数算神的恩典?

生命是进行式,从幽谷走出的过程让人心疼与心动。每往前、往上迈出一步,或许就是一次伤口的结痂又流血,流血又结痂。但也就能再一次见证神与我们的同在与恩典!不是吗?!

圣诞钟声响起的此时,我想特别安慰无法享受圣诞欢乐的朋友,鼓励仍在幽谷匍匐前行的朋友,请千万不要放弃,请紧紧抓住唯一能拯救你的浮木:信靠神!更愿所有基督徒敞开心胸,接纳并主动关怀周遭的人事物,一同实践耶稣降生的最大意义:「爱」与「分享」!