Jason Seville

我們也不知道怎樣行,我們的眼目單仰望你。

當我身處冠狀病毒肆虐的中國,坐在自己公寓裡時,我可能想不到更合適的禱告了。這是約沙法王的禱告——一個極其絕望但依舊充滿信心的王(歷代志下20:12)

整個世界都在焦慮之中,人們的眼光都聚焦在這個全球性健康危機上。中國的公司都推遲了復工、學校延期開學,國境線被關閉。最近幾天,許多航空公司都暫停了進出這個大國的航班。作爲一個在中國牧會的美國人,我們留下來的決定似乎有破釜沉舟的味道。

我們的禱告是什麼?「我們也不知道怎樣行,我們的眼目單仰望你。

約沙法那上古時代的觀點比我們以爲的更加適合2020年2月的處境。在他的處境中,以東的大軍正逼近猶大。但是約沙法所信的更大、更宏觀。他相信的神不僅僅能幫他面對潛在軍事打擊,也是能幫助他面對一切災難的神。他是這樣說的(歷代志下 20:9,注意他強調了「我們」):

倘有禍患臨到我們,或刀兵災殃,或瘟疫饑荒,我們在急難的時候,站在這殿前向你呼求,你必垂聽而拯救,因爲你的名在這殿裡。

約沙法不顧危難,有一顆信靠的心。即便面對瘟疫和災難,他仍向神呼求。

面對眼前的大疫情,我們也需要如此效法。約沙法在五個方面信靠神,是可以在今天幫助到我們的。

第一,在懼怕中信靠神

約沙法「便懼怕,定意尋求耶和華」(代下 20:3)。他不是超人,他是普通人。無論在舊約時代還是在我們的時代,任何人相信神的第一步都是承認自己的軟弱。來到主的面前,告訴他你心中的懼怕,這可能是此刻的一劑良藥。我害怕、我沮喪、我憤怒、我孤獨、我受傷了、我已經精疲力盡。

訴說我們的痛苦並非對神的拒絕,當我們深深的信靠祂時,我們就變得誠實。約沙法選擇相信這位主,也是我們所呼求的那位神。信靠是我們必須做出的選擇,是我們必須一次又一次做出的選擇。

第二,鼓勵他人信靠神

約沙法王尋求神之後,他宣告了一次全國性的禁食:「於是猶大人聚會,求耶和華幫助。猶大各城都有人出來尋求耶和華。」(代下20:4)這位王知道真正的幫助從何而來,不僅如此,他帶領百姓到那位幫助者面前。當我們身邊的人都抓狂了,當我們的鄰舍覺得天塌了,我們必須彼此提醒,我們所服事的是一位有愛,有慈愛,有權能的神,祂是哪位禍害不臨,災難不挨的神(詩篇 91)。

當我們把憂慮通過禱告呈在神面前時,我們會體會到超越理性的平安(腓立比書 4:6-7)。當我們經歷這樣的平安時,一種反文化,超驗性的盼望會反應在我們的行爲中(彼得前書 3:15)。畢竟,我們的信仰是個人的,但卻不是私密的。

第三,呼求神

約沙法在5-12節的禱告具有示範性。他靠著神的性情而呼求,他仰賴的是神的應許和神過去的作爲。禱告的高潮是這樣的:「我們無力抵擋這來攻擊我們的大軍,我們也不知道怎樣行,我們的眼目單仰望你。

在新型冠狀病毒面前,你可能與約沙法感同身受。面對這個你可能已經被它感染,只是沒有明顯症狀產生的病毒,你可能感到徹底無助。專家們遲遲不能確定病毒的傳播方式,這可能讓你的焦慮情緒加劇。當你看到病毒感染人數和死亡人數不斷上升時,一定會非常沮喪。這樣的話,請你加入約沙法承認自己無力自救的宣告,然而你的盼望在全能的神那裡。

我們有多少的禱告會以這樣一句話結束的?這恰恰是基督徒應有的姿態。靠著神的性情而呼求,承認自己的無能,單單仰望主。

第四,牢記神的救恩

在歷代志下的記載中,神差派了一位先知提醒猶大:這場戰役不在乎他們,而在乎神(20:15)。他們甚至不需要爭戰;只需要擺陣站著,看耶和華爲你們施行拯救(20:17)!

這個小小的故事反應了每一個時代,發生在每一個人身上的屬靈戰事。我們都面對致命的麻煩,對此我們拼盡全力卻無能爲力。我們必須信靠一位「他者」,因爲這不是我們的戰爭。我們所信靠的那位是能夠爲我們爭戰的,我們應邀擺陣站著,看耶和華的救恩!

冠狀病毒的疫情可能在下週就穩定下來,也可能更加惡化。我和我的家人可能倖免於難,也可能成爲感染數字裡增加的那一個。但是,我們會始終定睛上帝的拯救!並非因爲祂會通過保護我們免受疾病來證明祂對我們的愛,乃是因爲祂在我們還作罪人的時候爲我們死,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生!(羅馬書 5:8;約翰福音 3:16)

我祈求這次病毒會被根除,我的家庭健康平安,但無論接下來的幾周發生什麼,神都是美善的。我出門都帶上口罩,頻繁的洗手,但是這一切的努力不是我盼望的源頭。我希望我和我的家人都能活得長久,但我也明白生命的意義不是躲過肉身的死亡——這是徒勞無益的。生命的意義是預備自己,榮耀神並且以祂爲樂,直到當死亡不可避免來到的那日。

第五,敬拜

約沙法信靠神,他也帶領眾人信靠神。讓我們來關注這終極之戰:敬拜。在歷代志下20-21章中,在最終的勝利來臨之前,王帶領百姓們敬拜:「眾人方唱歌讚美的時候,耶和華就派伏兵擊殺那來攻擊猶大人的亞捫人,摩押人,和西珥山人,他們就被打敗了。」(代下 20:22)

最後的這一幕如何成爲信靠神的一部分?因爲如果神是良善的,是可以信靠的,那麼即便在苦難中我們也可以敬拜祂。在重重危機之下,我們可以讚美祂。儘管病毒肆虐,我們依舊可以歸榮耀給祂。

這並不是神的命令,神也沒有讓約沙法王這麼做,招聚百姓組織一場敬拜並不是神發出要求,也不是操控神做事的手段。敬拜是我們因著明白上帝過去、現在乃至將來都會工作,而做出的回應。這就是尋求主的樣子。

次日,猶大人來到曠野觀看,他們的威脅解除了。我並不是說,只要我們開始敬拜,上帝就會神奇的解決我們的問題。我的意思是,你最大的問題——不信的問題——會在你開始敬拜時被解決。

盼望中國乃至全世界的基督徒,在面對冠狀病毒時,永不動搖的信靠神——哪怕我們不知道接下來會發生什麼。

譯:之是;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:King Jehoshaphat and the Coronavirus.