林杉

今天我要向讀者介紹的這位聖詩作者,其一生的牧會和佈道足跡遍及美國各地及世界上四十幾個國家;他的事奉大都與福音詩歌相關,因此也被人稱為歌唱佈道家;他在敬拜及佈道時所涉及的音樂詩歌許多都是來自於他自己的創作;他一生總共創作發表了近600首讚美詩歌,其中有許多首最後成為聖樂中膾炙人口的“流行歌曲”;他在世界各地的音樂佈道中引領激發了無數人歸向福音,然而他自己回憶中印象最深的卻是在利比亞的六個痳瘋病患者一起高唱他寫的歌。他就是著名讚美詩歌「我知誰掌管明天」的詞曲作家斯坦菲爾(Ira.Stanphill 1914-1993)。

斯坦菲爾出生在美國新墨西哥州的貝爾福爾,後隨父母遷移到德州定居。因為父母親都是音樂的愛好者,在家庭的熏陶下,他從青少年起就顯示了極高的藝術天分。如他小時候僅在正規拜師學習鋼琴一年的基礎上就熟練地掌握了彈奏鋼琴技巧;到他十歲時還進一步學會了木琴、四弦琴及手風琴,繼而又再學吉他、薩克斯管和單簧管,均無師自通。不僅如此,他還從十七歲起就開始自己作詞作曲創作詩歌,充分顯示了他全方位的的音樂才華。。

斯坦菲爾早在他12歲時就已經得救信主,十七歲開始在教會團契事奉,在讀大學期間經常利用暑期參與外出宣教事工,拉著手風琴活躍在各地街頭宣教,甚至還前往監獄為犯人唱贊美詩歌。22歲從學院畢業後不久便被主呼召從事全職事奉,成為德克薩斯州布雷肯裡奇教堂的年輕音樂總監。在這之後的數十年中他曾先後在德州、加州、佛羅裡達州和賓夕法利亞州多家教會擔任音樂總監和牧師等職,同時還經常前往各地舉辦福音音樂布道會。54歲時他重新回到德州擔任沃思堡羅森高地教會的牧師,在那裡事奉了13年。67歲那年他辭去了牧師工作,將自己的主要精力更多地用在前往世界各地的布道和音樂事奉上。

斯坦菲爾是一個充滿激情的創作型詩人音樂家。他甚至可以在布道會上讓台下的聽眾現場根據自己屬靈的不同需要來給他出題,然後由他選擇其中一個在當日完成詩歌創作,然後再將新歌帶到布道會上唱誦。如大家比較熟悉的那首「十架有地方」(Room at the Cross for You)就是這樣寫成的。那是1946年的某一日,他在密蘇裡州堪薩斯城舉辦為期數日的音樂布道會,當晚上回到住處後他從口袋裡拿出一張張會上聽眾遞上來的紙條閱讀,當他看到其中一條“十字架為自己預備了地方”信息後,心裡立刻引起了強烈的共鳴和靈感的衝動,於是當夜他就完成了以這一主題創作的詩歌。此歌正式出版後不但在本國得到廣泛傳播,還迅速被翻譯成剛飽受過二戰蹂躪破壞的多個歐洲國家的文字,給戰後的民眾帶來極大的心靈慰藉。美國一家廣播電台Nationally Aired Revival Time Broadcast 也在許多年中將此歌作為節目結束時所放的主題歌。

在斯坦菲爾創作的“流行詩歌”中影響有兩首有著十分密切的關系,它們不但在創作時間上非常接近,分別寫於1949年和1950年,而且兩首詩歌的主題也是異曲同工,都與基督徒如何依靠主,憑信心走出人生低谷的經歷有關,甚至在創作過程中上都有涉及到開車的內容。不同的是:前者是一個發生在他人身上的故事,而後者則完全與作者自己有關。

我們先介紹前面那首聖詩「小山上的居所」(Mansion Over the Hilltop)。1949年那年夏末,斯坦菲爾參加了在德州達拉斯市舉辦的一個針對戰後重建家庭的培靈會。會上一位曾經經歷了人生低谷的商人上台作了一個感人的見証:故事發生在三十年代美國進入嚴重經濟衰退期間,這位商人因自己的業務變得一落千丈債台高筑而情緒墜入到絕望的谷底。有一天為了散心解壓,他獨自一人開車駛向郊外,在經過荒涼的鄉野時有一所路邊的房子引起了他的注意。這房子的外觀實在太破舊不堪,不但用了黑色油紙代替了破碎的窗戶玻璃,甚至連屋頂的一部分都破損到看不見了,然而似乎卻還有人在居住,於是他停下來想一探究竟。

當他走到房子的院前發現有一名年僅八九歲,衣著十分破舊的小女孩在獨自一人玩耍。接下著他就開始和小姑娘聊起天來,並且很自然地流露出他為女孩生活在如此惡劣環境中深感難過的表情和關懷。然而讓他未料到的是,這個小女孩不但沒有“領情”,反而很激動地反問他:“難道你不知道我爸爸已經繼承了一大筆財產,他將會那邊的那座山上為我建造一座豪宅;我雖然現在還住在這裡,但我相信我將來一定會搬到建好的新房子那裡去!”小女孩充滿自信的回答深深地打動了他。他彷佛聽到神在對他說;“孩子,不要為眼前處境擔憂,你不知道我在這天之上已為你准備了永遠的居所嗎?”回家後,他決定從此放下心中憂慮把一切交托給主,努力去追求人生永遠的福分;數年後他的事業也重新起色,大有成就。這為商人的見証故事不但打動了許多在場的聽眾,更讓斯坦菲爾產生了強烈的創作沖動,當晚他在心潮澎湃的激情中一口氣寫成了這首「小山上的居所」的曲譜創作。此歌出版廣受信徒歡迎,發行量高達200萬份之多。

然而就在上面這首詩歌激勵安慰了無數正處在各種生活或心靈困境的人們的時候,一場巨大的人生沖擊也降臨到斯坦菲爾自己身上。那就是他深愛的妻子發生了外遇,繼而最終導致他被迫離婚。

斯坦菲爾妻子名字叫澤爾瑪.勞森(Zelma Lawson)。她不但和丈夫一樣,是一位十分有才華的音樂家,而且也同樣擅長唱歌和彈鋼琴。他倆在1939年結婚,婚後夫婦倆夫唱婦隨,相濡以沫,同心事奉上帝;在斯坦菲爾前往世界各地旅行布道中,倆人更經常一起上台共同高歌聖詩,演奏聖樂。因此在眾人眼裡他倆是一對典型的模范夫妻。然而在多年周而復始辛苦的宣教旅途中勞森逐漸對事奉產生了厭倦,她開始更希望自己在熒光燈下成為眾人羨慕的歌唱明星,於是她開始頻繁出入夜總會獻唱,並在那種醉生夢死的環境中染上了瞌藥,最後發展到私下和其他異性約會,與丈夫分居。

斯坦菲爾在婚姻發生危機時內心自然痛苦萬分,但他還是盡己全力去試圖與妻子重新和好,並再三表明願意原諒對方以往的過犯,繼續忠於他結婚時的誓言,夫妻永不分離。然而他做的一切並不能影響阻止已經有了婚外情的勞森繼續一條路走到黑。她不但還是狠心地正式提出了離婚,並且還堅持要獲得他倆唯一兒子的監護權。終於他倆這段十年的婚姻到了盡頭,斯坦菲爾不但失去了妻子和兒子,在離婚後還受到不久勞森便與自己的情人結婚的羞辱。

離婚之後斯坦菲爾的人生就像前面所說的那個經歷了生意失敗的商人一樣進入到人生絕望的低谷,這位本來就情感豐富的詩人音樂家此刻完全陷入在心靈的巨大悲哀和沮喪之中,一時間難以平復。除了個人情感上的重挫之外,作為一個牧者讓他更痛苦的是,他的離婚還飽受了部分教友對他的無辜批評指責以及流言蜚語的沖擊,甚至還有不少人提出他那離婚的身份已經不配作為牧師繼續為神工作的呼吁;同時他原來就有的頭部和心臟的疾病也變得加劇。當眾多精神和肉體的苦難同時臨到自己身上的時候,他一度被悲觀情緒所捆綁,糾結在為什麼像他這樣一個多年來一直虔誠熱心為上帝服事的人身上還會碰到這麼多不幸事情的困惑之中;他也無法理解為什麼上帝會允許這些事發生在他的身上;他甚至對今後自己的路該怎麼走也產生了迷茫,直到那一天上午…。

那天早上起來的時候,斯坦菲爾的心情還是被那種負面情緒籠罩著,但盡管如此作為牧師他還仍然必須准時去似乎已經不那麼歡迎他的教會上班。在一個人開車去教會的無聊途中,他口裡下意識地哼唱起了一些與以往不同的旋律,開始時這曲調還是像他心情那樣比較的低沉壓抑,然而哼著哼著在某一刻的一剎間,他口裡的曲調開始轉向剛強和堅定,接著一連串全新的旋律從他口中發出,並逐漸引向高潮;與此同時許多話語也在他心中萌生,噴薄欲發…。雖然那時他的頭腦裡還依然沒有找到那些導致他往日痛苦和今日煩惱的具體原因,也不知道他個人的今後前途具體將變得如何,但這一刻他的心靈已經明了:他不應該像過去那樣為過去和將來而憂慮,因為他知道是誰才有真正的權柄掌管明天!他可以完全確信,無論他個人境遇如何,上帝必與他同在,並一直引領他向前!當他到達教會辦公室時,他立即沖進教會辦公室,在一架鋼琴上把剛才心中的旋律和感動通過完整的一首曲譜和歌詞記錄下來。就這樣一首不朽贊美詩名曲「我知誰掌管明天」在那一天誕生了。

我知誰掌管明天」全詩分三段,每段歌詞如下:

1.我不知明日將如何,每時刻安然度過,我不求明天的陽光,因明天或轉陰暗;

我不為將來而憂慮,因我知主所應許;今天我必與主同行,祂深知前途光景。

2.每一步愈走愈光明,像攀登黃金階級,每重擔愈挑愈輕省,每朵雲披上銀衣;

在那裡陽光常普照,在那裡沒有眼淚,在美麗彩虹的盡頭,眾山嶺與天相連。

3.我不知明日將如何,或遭遇貧苦飢餓,那看顧麻雀的恩主,必隨我時刻看顧;

我前程雖經歷水火,或快樂或有災禍,但我主引導我路途,祂寶血將我涂抹。

副歌:許多事明天將臨到,許多事難以明瞭,但我知主掌管明天,祂必要領我向前。

斯坦菲爾所寫的這首詩歌其實是他作為一個基督徒戰勝了身心苦難和憂慮後的信仰頌歌!基督徒在世上生活期間難免可能會碰到各種各樣不如意的事情,包括逼迫、失敗、災禍、傷疼、疾病、失業等;有許多事情的發生可能是我們主觀意志所完全無法可以控制和預測,也並非一定有合理的內在邏輯可以解釋,甚至還可能看不到哪一天能夠化解困境的希望。在這種情況下,基督徒也難免會產生憂愁、焦慮、沮喪、軟弱、迷茫、失望等負面情緒。然而基督徒的最大福分是:當我們經歷了心靈的爭戰時,依靠神的話務和應許必定能給我們充分的勇氣和力量去坦然面對今日和明天,因為神說:「不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮。一天的難處一天當就夠了。(太6:34)」「你們要將一切的憂慮卸給神,因為他顧念你們。(彼前5:6-7)」「你不要害怕,因為我與你同在;不要驚惶,因為我是你的神。(賽41:10)」「在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界!(約16:33)」

當斯坦菲爾寫完這首歌的時候他已經徹底地從離婚的陰影中走了出來,重新開始以火熱的心投入到他的各項事奉之中。那時的他根本不會想到自己離婚後還可能會有再婚的機會,在當時比較保守的時代牧者離婚後再婚也必定會遇到更大的壓力和障礙。然而世上的許多事確實像他這首詩歌歌詞中所寫的那樣事先“難以明了”。他無論如何也沒想到他那執意要堅持離他而去的前妻居然在他寫完此詩後的第二年遇到車禍去世;他更沒想到他還會遇到一個非常愛主的一位姊妹,倆人在眾人的祝福下終於在1951年6月7日結成連理,婚後還生了兩個女兒,倆人共同幸福地生活了四十幾年,直到斯坦菲爾在八十九歲高齡去世。

「我知誰掌管明天」這首歌在1950年出版後立即在福音樂壇引起轟動,許多信徒將其視為自己最喜愛的一首贊美詩。即使在詩歌問世半個多世紀過去的今日,無論是世界的東方還是西方的哪一家教會,這首詩歌必定是主日敬拜時最常使用的曲目之一。甚至許多著名的流行音樂歌唱家也特別喜愛這首贊美詩。如美國那位曾多次被評為世界最美和聲、獲獎無數的鄉村音樂家艾莉森.克勞絲(Alison Krauss)就曾經因為唱這首歌而在1994年獲得格萊美獎。而出生在中國安徽,有“小調歌後”和香港“劉三姐”之譽,紅遍大陸港澳台灣的著名歌手奚秀蘭,她錄制的第一張贊美詩專輯也選用了這首歌來命名她的專輯。

親愛的讀者,時間過得真快,當你看到這篇文章時2018年已過,我們已經走進了2019年。回顧過去以往,你不覺得著這世界充滿著讓我們焦慮的各種危機嗎?你個人是否也曾經遇到至今還沒有解脫的困苦和壓力嗎?你是否對你所在的國家、社會、單位,以及你自己的事業、健康、家庭等在今日和未來的光景感到迷惑、悲觀和失望?那麼請再一次聽聽這首贊美詩歌!讓我們在歌聲中來到主面前,堅信有了祂寶血的涂抹,有了祂來掌管我們的明天,我們必在生命的旅途中每一步越走越光明,直到再見祂的那一日!阿門!