李干君/生命季刊微信专稿

2019新冠状病毒肺炎疫情发生以来,每天都收到许多信息,看到许多报导,众人从不同的角度来谈论疫情,真真假假,众说纷纭。因为不知或不可知,许多人在恐惧、惊慌、孤独和悲伤中度过度过这个特别的春节。现今疫情开始缓解,人们纷纷走出家门,准备开始复工/复学,但危险依然存在。如果对2019新冠状病毒没有一个正确的认知,疫情仍然会卷土重来。在祷告的同时,人们更需要认识这个病毒,掌握其特点及发生规律,有智慧地预防和治疗康复,2019新冠状病毒其实并不难对付。

一、极其危险的病毒

严格来讲,一个病毒并不是一个独立的生命个体。神创造的世上万物可以简单分成生物(五大界:原核生物界,原生生物界,真菌界,植物界和动物界)和非生物(光,温度,水,土壤等)二大类。而病毒则介于生物和非生物之间,是非常独特的一类。由于对病毒,细菌及真菌没有细分,因此早期这类病原物引起的疾病都统称为瘟疫。病毒这个名词直到1899年才正式出现。在病毒面前,人类一直非常被动,多少次,一种新的病毒疫情出现,人类才会紧急认识到它的存在并采取慌乱的应对策略,并用简单粗暴的方式处理,比如对动植物进行活埋、焚烧等。但随着对病毒的认知的提高,病毒的一些特点也渐渐掌握:

1.病毒无处不在,而且绝大部分与人类和平共处:病毒种类极其繁多,人类经过一百多年的研究,把已知的病毒分作了14个目,150个科,1019个属, 5560个种(2018 ICTV)。但目前仍然有数十万种已经被人类知道但不知道该怎么分类的病毒。更惊人的是,真正病毒的种类远不止这些数字。我们对病毒的认知还是非常有限的。

2.病毒无时无刻不在我们的身边。海水中有成千上万种的病毒,空气里更是飘浮着无数的病毒,在每一种动植物里都有许多不同病毒的存在。事实上,有可能从神创世的那一天起,病毒就一直与人类共处,而且在绝大部分时间里是和平共处! (闻则信博士注:在伊甸园里,病毒(virus,不一定是“病”毒)及细菌可能是人体不可或缺的一部分,对人体有帮助。很有可能在人类堕落以后,环境被破坏,地被诅咒,有些原来有益的生物才变成有害生物。即使是在今天,已发现的绝大多数微生物都是对人体有益的,只有少数是“病原”微生物。比如肠道里的一些微生物可以给人制造维生素等有益物质。)

3.病毒结构简单,颗粒形态各异且极其微小:病毒结构非常简单,仅在遗传物质(DNA或RNA)上包上一层外壳蛋白。虽然其结构简单,但构造十分巧妙,在入侵过程中互相协作更是精妙绝伦!病毒的形态各异,且及其微小,其直径在10-300纳米之间。已知的冠状病毒的直径在80-120纳米之间。因此病毒无法用常规手段(光学显微镜)观察到,只有在特殊制备的样品里用电子显微镜才能观察到。如此小的病毒粒子,看不到,摸不著,真的令人防不胜防。常用的NP95的医用口罩,其标准是能阻挡95% 的大于0.3微米(也就是300纳米)的颗粒,而冠状病毒直径则是在80-120纳米之间!理论上没有任何防护用品能够阻挡如此微小的病毒!虽然如此,但病毒一般会随着细胞黏附在其他大的颗粒上一起释放,因此NP95的口罩可以阻挡它们。但千万不要以为口罩是万能的,带上口罩就万事大吉了!特别要注意的是,医用口罩都是一次性,不应该反复多次使用。口罩也不宜长时间使用,因为沾在口罩上含有病毒的细胞会随时裂解而释放出微小的病毒颗粒,口罩就阻挡不住了。

4.病毒繁殖非常迅速:病毒不仅微小,而且其繁殖极其迅速,一般是以指数式增长的方式进行的,尤其是冠状病毒这类单链RNA病毒,其繁殖速度之快,病毒数量之多,远远超过我们的想像。正常情况下,在一个细胞能够产生104 (1万)– 106(1百万)个病毒颗粒,而这个过程仅仅需要24小时,甚至更短。在感染者的一个喷嚏中的病毒数量可以远远超过106(1百万)个颗粒。在一个密闭空间里,只要有一个病人打一个喷嚏,所有在场的都会有被感染的风险。因此,当接触病毒感染的病人时,一定要做好必要的防护,绝对不可有侥幸心理!

5.病毒可能致命:病毒一旦侵入人体并在体内扩散,可能导致疾病甚至致命。根据其致病性,传染力及传染途径,所有病原体(包括病毒,细菌,真菌等)可以分成四个生物安全等级(bio-safety level, BSL) 1级到4级病原体。常见病毒如爱滋病,甲肝,乙肝,丙肝等属于BSL-2级的病原菌。非典(或称萨斯)冠状病毒(SARS-CoV),中东呼吸综合征冠状病毒(MERS-Cov),及2019新冠肺炎病毒(2019-CoV)则列为BSL-3级。 BSL-3(称P3级)病毒的一个共同特征是可以通过呼吸感染并引起严重的甚至是致命的疾病。 BSL-4(或P4)级的病毒则包括极高度危险的埃博拉Ebola病毒,拉沙(Lassa)病毒等。这些病原体一般只能在相对应的具有严格的防护设备的实验室里进行研究。直接接触三级以上的病毒均可导致感染并引起致命疾病。回顾历史,重大疫情都是由三级以上的病原物引起,譬如天花,鼠疫,非典,流感等。因此,当疫情出现时,人们一定要及时采取严格的防护措施,以防被感染。

二、十分脆弱的病毒:

1.病毒非常脆弱:病毒离开宿主细胞后其存活时间非常短,短的只有十几分钟,长的也不过是几天。同时,因病毒结构非常简单,紫外线可以很容易直接破坏其遗传物质。医用紫外灯下十五分钟基本上没有病毒可以存活下来。病毒对含次氯酸的漂白剂也十分敏感。次氯酸可以使病毒表面蛋白变性,无法和细胞表面受体结合而进入人体。高浓度酒精(75%以上)能有效的灭活病毒。

2.病毒对温度也敏感,温度较高(如30oC)下病毒的存活时间比4oC要短的多。这也就解释了为什么流感/病毒性肺炎等疾病一般会在冬季流行的原因。冠状病毒室外的存活时间一般在3小时左右,但非典类冠状病毒最长则可以存活96小时。新冠病毒体外存活的时间目前尚无定论,估计大概在24小时左右,随温度不同而不同。

3.病毒非常容易阻挡:因病毒一般会随着细胞依附在其他大颗粒一起从病人身上释放,因此一般情况下,物理阻挡(口罩,防护衣等)已经足够阻挡其进入人体了。同时,完好无损的人体外皮组织,口腔上皮组织,鼻腔粘膜液都有一定的阻挡作用,病毒也并非畅通无阻的直接侵入体内。因此,人们只要有一些基本的防护措施,带口罩,常洗手,常消毒,就可以避免病毒的入侵。

三、病毒没有特效药

至今,除了丙肝病毒以外,其他病毒没有任何特效药。治疗艾滋病的药物也仅仅能抑制HIV病毒的繁殖扩增,延缓病症的发生以延续生命。瑞德西韦Remdesivir,最近非常热门的被称为治疗新冠状病毒肺炎的特效药物,至今还在临床III期试验中,并未全面推广使用。而其他一些比较有希望的中药和西药,大部分尚在起步阶段,远远未达到临床使用阶段。而且,这些抗病毒药物大部分是在被病毒感染后,病人出现发热/肺部感染的情况下使用来抑制病毒的繁殖扩增。因此,一般没有症状的人没有必要抢用这些药。而这些药物都有副作用,不到非用不可时,千万不要盲目使用!另外,市面上常见的退烧/止咳药等,都是用来减轻病毒所引起的病症,以缓解病毒的对器官的损伤。抗生素对病毒没有任何效果。

新冠状病毒肺炎引起死亡的原因尚不十分清楚。但许多病毒感染后死亡的病人都是因为体内的“细胞因子风暴(cytokine storm)””而引起。细胞因子风暴是指机体感染微生物后引起体液中多种细胞因子,如TNF-胞因IL- 1,IL-6…等迅速大量产生,攻击自身细胞,引起急性呼吸窘迫综合症和多器官衰竭,导致严重疾病甚至死亡。如果盲目使用药物或其他一些保健药品,可能适得其反,加速细胞因子风暴的形成,引起病情加重。因此,一般病人一定要遵照医嘱,谨慎使用各种药物,以免加重病情。

四、神的恩典够你用

病毒极其微小,无处不在,繁殖非常迅速,可能致命,虽然非常脆弱,但又没有特效药,难道我们真的对病毒束手无策了吗?果真如此,恐怕人类早已经被病毒消灭了。但是,神看我们极其珍贵,祂的恩典够你用!在祂的创造之中,神为我们预备了丰丰富富的一切,让我们在这个世上活着他的恩典之下。祂的恩典乃是一生之久!

1.紫外线:病毒对紫外线极其敏感,而阳光中恰恰充满了极强的穿透力紫外线,因此病毒在太阳光下存活的时间非常短。虽眼不能见,紫外线却在我们生活的每一天每一刻之中保护着每个人。

2.温度:病毒同样对温度极其敏感,温度升高时病毒的存活时间比4 oC要短的多。因此,当寒冷的冬季过去,春季来临的时候,病毒流行的机率大大下降。

3.病毒并非独立的生命体:也就是说,它离开了其他细胞无法生存。只要做好隔离措施,就可以阻断病毒的传播。即使冠状病毒能通过“气溶胶”(未被证实)传播,阳光中的紫外线和热量也可以很快的把病毒灭活。

4.人体免疫力:神的创造是如此的奇妙,祂在我们的身体中已经有奇妙的安排来战胜病毒。病毒感染人体的过程大概如此:首先,病毒通过不同的方式进入人体,包括呼吸道、体液、血液及接触。在进入人体后寻找不同的靶细胞,感染后进行快速繁殖,指数式增长。在这个过程中,人体的免疫系统还无法侦查到或者怀疑到这个体外来客,这段时期就是通常讲的潜伏期。等到病毒从细胞中大量释放出来并攻击其他器官组织时,人体免疫系统侦查到病毒并开始抵抗,这时,人体最明显的第一症状就是发烧。因此,初期发烧是一件好事,表明你的免疫系统在想办法对付病毒。初期人体免疫系统靠T-淋巴细胞来抵抗病毒,但可能仍然无法控制局面,病毒开始在体内各处肆虐时,病情加重,各种症状开始出现。同时,人体免疫系统里的B-淋巴细胞体内开始产生大量抗体,控制并杀死大量病毒,病毒就会一点点的被清除,各种症状开始缓解,最终人体的免疫系统会战胜病毒,人体痊愈并恢复正常。只要人们保持健康的身体,多注意锻炼身体并增强机体免疫力,病毒无法构成致命威胁。事实上,绝大部分的病毒性疾病都是靠人体自身的免疫力来战胜的,也就是我们通常讲的自愈!退烧药/止咳药等不能杀死病毒,只能减轻病毒所引起的症状,缓解病毒的对器官的损伤,给机体多一点时间来产生抗体,战胜病毒。

5.奇妙的疫苗:神不仅在我们的机体中设立了免疫系统来抵抗和战胜病毒,更是藉各样所造之物启示我们。譬如天花,其传染性极强,可以透过近距离接触、空气传播或直接与受污染物质接触传播。天花的潜伏期约为7至17日,可以导致30%的患者死亡。由于牛痘病毒具有与天花病毒相似的抗原,曾经感染牛痘病毒的人,其免疫系统因而产生的抗体也能有效对抗天花病毒。由此产生出历史上的第一个疫苗来预防天花。由于这种疫苗的发现,今天天花已经被消灭,不再对人类构成威胁!随着人们对病毒的认识越来越多,疫苗的研发技术也飞速发展。相信神会借着科研/医疗人员的手,很快开发出抗冠状病毒的疫苗、抗体及抗病毒药物及各种治疗方法,战胜病毒。寒冷的冬天即将过去,春光明媚的日子即将来临,神的恩典够你用!

另,据《医院感染杂志》最近一项研究报告,许多人类冠状病毒能在无生命物(金属、玻璃、塑料等)表面存活9天。所以公共场所门把、护栏杆、桌面等可成为间接感染源。气温>30C时病毒存活期缩短至<1天。温度低至4C有些动物冠状病毒可存活28天。所以冠状病毒流行于冬季,夏天一来就好转。 消毒很有效。 >75%的酒精或0.2%的双氧水能在1分钟内灭活病毒。但牙科常用的0.02%洗必泰效果较差,需10分钟才能灭活病毒。

所以,洗手、不要用肮脏手摸口鼻眼是最重要的预防措施!

神看我们每一个人为至宝,你的生命远比病毒珍贵!你的生命也远比病毒坚强!你的生命更比病毒聪明,比病毒更有智慧!

(本文由流行病学专家闻则信博士编辑审核。)

李干君博士在美国阿拉巴马大学伯明翰分校传染病学专业及南方研究所从事分子病毒学研究近二十年,曾建立了非典病毒(SARS-CoV)的第一个动物模型,并应用于其疫苗开发。现任阿拉巴马州伯明罕华人基督教会长老。