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底波拉

箴言 3章 5-6節   你要專心仰賴耶和華、不可倚靠自己的聰明. 在你一切所行的事上、都要認定祂,祂必指引你的路。

在烈陽發威時,突然想起了一位很聰明的女士師兼先知。她喜歡坐在一棵棕樹底下,為百姓排解糾紛。因此大家都稱那棵棕樹是底波拉的棕樹。

在士師管理的時代,以色列人有一個不好的習慣,當他們順利平安時,就去拜外邦人的偶像,耶和華神就任由外邦人欺負他們。當以色列人被欺負得民不聊生時,就會轉向耶和華神祈求。

約書亞過世之後,便是士師的時代。第一個士師是約書亞的女婿俄陀聶,他戰勝了美索不達米亞王古珊‧利薩田,獲得四十年的太平;接著是以笏刺殺了摩押王伊磯倫,以色列太平八十年;以笏之後,有亞拿的兒子珊迦,他用趕牛的棍子打死六百非利士人。底波拉是第四任的士師兼先知。

根據底波拉在〈士師記〉第五章的史詩,她說:「在亞拿之子珊迦的時候,在雅億的日子,大道無人行走,過路人繞道而行。以色列農村荒蕪,空無一人,直到我底波拉興起,興起作以色列之母!」珊迦雖然用趕牛棍打死六百非利士人,獲得一時的平安。但是珊迦沒有帶領以色列人抗敵,也沒有帶領以色列人轉向神。

因此以色列人很快又被迦南人轄制。迦南人把守要道,又四出擄掠,大道不安全,百姓須繞小道而行。「以色列農村荒蕪,空無一人」,因為農村缺乏防衛的條件和力量,並且迦南人時時來搶劫,人們不敢耕種都逃走躲起來,因此田地都荒廢了。田地荒廢就沒有糧食,何等困苦的處境。