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底波拉

箴言 3章 5-6节   你要专心仰赖耶和华、不可倚靠自己的聪明. 在你一切所行的事上、都要认定祂,祂必指引你的路。

在烈阳发威时,突然想起了一位很聪明的女士师兼先知。她喜欢坐在一棵棕树底下,为百姓排解纠纷。因此大家都称那棵棕树是底波拉的棕树。

在士师管理的时代,以色列人有一个不好的习惯,当他们顺利平安时,就去拜外邦人的偶像,耶和华神就任由外邦人欺负他们。当以色列人被欺负得民不聊生时,就会转向耶和华神祈求。

约书亚过世之后,便是士师的时代。第一个士师是约书亚的女婿俄陀聂,他战胜了美索不达米亚王古珊‧利萨田,获得四十年的太平;接着是以笏刺杀了摩押王伊矶伦,以色列太平八十年;以笏之后,有亚拿的儿子珊迦,他用赶牛的棍子打死六百非利士人。底波拉是第四任的士师兼先知。

根据底波拉在〈士师记〉第五章的史诗,她说:「在亚拿之子珊迦的时候,在雅亿的日子,大道无人行走,过路人绕道而行。以色列农村荒芜,空无一人,直到我底波拉兴起,兴起作以色列之母!」珊迦虽然用赶牛棍打死六百非利士人,获得一时的平安。但是珊迦没有带领以色列人抗敌,也没有带领以色列人转向神。

因此以色列人很快又被迦南人辖制。迦南人把守要道,又四出掳掠,大道不安全,百姓须绕小道而行。「以色列农村荒芜,空无一人」,因为农村缺乏防卫的条件和力量,并且迦南人时时来抢劫,人们不敢耕种都逃走躲起来,因此田地都荒废了。田地荒废就没有粮食,何等困苦的处境。