創世記靈修 2020

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神的意思原是好的

創世記50章19-21節     約瑟對他們說:「不要害怕,我豈能代替神呢?從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是,約瑟用親愛的話安慰他們。

我相信很少有人看到這個故事的結尾而不動容的。在七個荒年未到以前,安城的祭司波提非拉的女兒亞西納給約瑟生了兩個兒子。約瑟給長子起名叫瑪拿西,因為他說:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」他給次子起名叫以法蓮,因為他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」(創41:50-52)

當約瑟看到可愛的嬰兒時,他終於可以忘記一切的困苦和他的父家。神用這個兒子安慰了約瑟,使曾經籠罩他的黑暗和痛苦都像翻過了一頁,給他有力量去面對光明的前景。這就是瑪拿西的意義。翻頁了,人生翻頁了,約瑟的生命裡再度有了歡笑。第二個兒子的來臨,使約瑟深深感受到神的祝福,神讓他在埃及昌盛。他曾在埃及受苦,但是也在此昌盛。這兩個名字都使他想到「神使我…」,他深深體會到神是他生命的主宰,每一步,每一個環境都是出於神的美意。

圭必不離猶大

創世記49章8-12節     猶大啊,你弟兄們必讚美你,你手必掐住仇敵的頸項,你父親的兒子們必向你下拜。猶大是個小獅子。我兒啊,你抓了食便上去。你屈下身去,臥如公獅,蹲如母獅,誰敢惹你? 圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅來到,萬民都必歸順。猶大把小驢拴在葡萄樹上,把驢駒拴在美好的葡萄樹上。他在葡萄酒中洗了衣服,在葡萄汁中洗了袍褂。他的眼睛必因酒紅潤,他的牙齒必因奶白亮。

在〈創世記〉38章裡說了一個有關猶大的故事。猶大是利亞生的第四個兒子。利亞懷孕生流便(魯本)時說:「耶和華看見我的苦情,如今我的丈夫必愛我。」 她又懷孕生西緬,就說:「耶和華因為聽見我失寵,所以又賜給我這個兒子。」她第三子叫利未,因為:「我給丈夫生了三個兒子,他必與我聯合。」 第四次懷孕生子時,她說:「這回我要讚美耶和華。」因此給他起名叫猶大。所以猶大本來是最好的一個名字,意思是「讚美」;可惜被賣耶穌的猶大把這個名字給污染,沒人再敢用此名。

但是當我們看到雅各在最後的祝福裡,他把將來出彌賽亞的支派福份給了猶大。就像神給亞伯拉罕的祝福,亞伯拉罕把祝福傳給以撒,以撒又把祝福傳給雅各,雅各又把祝福傳給了猶大。這條線在舊約裡一直主導下去,直到主耶穌的降生,所以我們來看看猶大的家庭。

猶大年輕時跟一個迦南人的女兒結婚,所以我們可以想見,神若沒有讓雅各把全家人帶到埃及,他們的後代一定都是和迦南人混交的混血兒了。猶大和妻子生了三個兒子,珥,俄南和示拉。猶大為珥娶妻她瑪,但是珥行耶和華眼中看為惡的事,他就死了。在猶太人中有個習俗,哥哥死了若沒留後,弟弟要為了哥哥留後,與嫂子結婚。

雅各家歡聚一堂

創世記46章3-4節     神說:「我是神,就是你父親的神。你下埃及去不要害怕,因為我必使你在那裡成為大族。我要和你同下埃及去,也必定帶你上來。約瑟必給你送終。」

自從約瑟的哥哥們把那件染血的彩衣送到雅各手上,雅各的悲哀就一發不可收拾,因為他失去了和拉結的愛情結晶,那個美好的孩子約瑟。約瑟的哥哥們看到老父蒼然隱泣多年,他們的心裡也不好受。一個隱瞞了十四年的秘密,誰也不敢說。若是被雅各知道他們賣了約瑟去做奴隸,雅各會不會就這樣一路下埃及去找他?雅各怎麼捨得讓約瑟去受做奴隸之苦?

十四年,自從約瑟被賣,沒有一個人過得舒暢,被罪轄制的日子實在苦不堪言。幸好,接著有七年穀物的豐收;但是七年的乾旱也接踵而至。豐收時,誰也不知道苦日子在前面;正好像我們在2019年開心的計劃時,沒有人曉得全球的人在下一年會被一隻病毒禁足。豐收時日容易過,饑荒的時候度日如年。埃及的情形代表了她附近地區也都有類似的氣候。雅各家在迦南也開始擔心糧食的不足,因為迦南地也有饑荒。

聽到埃及有糧,雅各便叫兒子們下埃及買糧。但是雅各留下了便雅憫,拉結產難時生的兒子,怕他和約瑟一樣遭到不幸。

約瑟的哥哥們到了埃及,見到約瑟,他們臉伏於地,向約瑟下拜。約瑟認得他哥哥們,他們卻不認得他。約瑟想起從前所做的那兩個夢,這夢真的應驗了。他抑制滿心的激動,預備試試他們,便說他們是奸細,來窺探埃及的虛實。這是很可怕的指控,於是他們招出了家裡還有一個弟弟。約瑟原是要知道便雅憫如何。接著約瑟把他們全部下到監裡,又偷聽他們的對話。

美夢成真

創世記41章39-41節   法老對約瑟說:「神既將這事都指示你,可見沒有人像你這樣有聰明有智慧。你可以掌管我的家,我的民都必聽從你的話,唯獨在寶座上我比你大。」法老又對約瑟說:「我派你治理埃及全地。」

約瑟從一個奴隸升到了管家的位置,又從管家跌到了囚犯的地位。問題是,他真的不知道自己究竟錯在哪裡?一個沒有犯錯的人也會被神責罰嗎?他不明白。被兄長們出賣的哀痛還在心裡,又被波提乏不問青紅皂白地下到監牢裡,兄長的絕情無義,波提乏妻子的誣告,主人的黑白不分,讓約瑟哭訴無門。一個沒有身份的奴隸,誰來為你開脫?

有不少藝人被網路覇凌就自殺了,也有人被婆家欺負就自殺了,也有學生在學校被欺負就跳樓了,約瑟比他們都更有自殺的理由,但是他沒有自殺。命運想把他壓榨到社會的最底層,他卻總是努力而爬到最高的地方。

護衛長府裡的監獄都是關王的囚犯,因為神與約瑟同在,他就在司獄的眼前蒙恩,司獄就把監裡所有的囚犯都交在約瑟手下,他們在那裡所辦的事都是經他的手。凡在約瑟手下的事,司獄一概不察,因為耶和華與約瑟同在,耶和華使他所做的盡都順利。(創39:21-23)

因為耶和華與他同在,這是回頭之後的體會。在苦難中,一點恩惠都會給人活下去的勇氣。神就藉著司獄,讓約瑟慢慢又站起來。當我們在逆境時,是否也能體會到神藉著人或環境向我們彰顯的美意?有位在中國被抓的傳道人曾做見證,當他沮喪到覺得無法再撐下去時,神藉著一朵小花讓他體會到神的同在,因而重新有了勇氣。因為耶和華與我們同在,這思想是我們在黑暗中的燈塔。

約瑟在王的監獄裡碰到的都是侍候王的人,因為犯錯所以被關進來。所以他有很多機會可以知道王宮裡的大小事情。接著又有兩個人被關進來,一個是王的酒政,一個是膳長,都是最親近王的人。司獄把這兩個人交給約瑟去伺候,當約瑟看見他們面有愁容時就問候他們。原來他們各做一夢,卻不知何解。

約瑟的美夢和噩夢

從人的眼光來看,神的應許之子和選民都應該比其他人更興旺才對,但是歷史卻不是如此記載。亞伯拉罕生了兩個兒子,以實瑪利一生就十二個族長,而以撒很辛苦才生出以掃和雅各。以掃的子孫在以東都做王了,而雅各的子孫還在牧羊。神一點都不急,祂也不要我們心急,只要我們專心仰望,事情就會成就。快跑的不一定贏,力大的不一定得勝,因為一切都在神的掌管之中。

雅各一家在迦南定居了,表面看起來一切都安穩了。但是雅各對拉結的一往情深,似乎並沒有因著歲月的流逝而減少,他把對拉結的愛轉移到約瑟身上。拉結生了兩個兒子:約瑟和便雅憫,但是看到便雅憫就讓雅各想到拉結是為了生他而死,所以他對約瑟的愛就更深了。他為約瑟做了一件彩衣,根據當時的習俗,那是給王子或公主穿的,看在其他哥哥們眼中,真的令人生氣嫉妒,因此不跟他說和氣的話,也就是處處和他作對。

約瑟的處境很危險,然而天真的他並沒有絲毫查覺,反而像個小偵探一樣,常常去向父親打小報告,說這個哥哥做了什麼不好的事,那個哥哥又犯了什麼錯,搞得哥哥們也不敢得罪他,有時還得討好他,封他的口才行。

有一天醒來,約瑟很高興地向大家宣佈他做了一個奇特的夢,夢到他們在田裡捆禾稼,他的捆起來站著,哥哥們的捆來圍著他的捆下拜。哥哥們本來己經很討厭他了,這下更恨他了,因為約瑟將來還要管轄他們?受他一輩子的氣?

大家的氣都還沒消掉,約瑟又宣佈他做了另一個夢,夢見太陽、月亮與十一個星向他下拜。這下連雅各都受不了,責備他:「你做的這是什麼夢!難道我和你母親、你弟兄果然要來俯伏在地,向你下拜嗎?」 罵歸罵,雅各卻把這事放在心裡。誰也不知道將來如何,但是有些夢卻是未來之事的預兆。

雅各家族在示劍

創世記35章11-12節   神又對他說:「我是全能的神。你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。我所賜給亞伯拉罕和以撒的地,我要賜給你與你的後裔。」

從哈蘭到示劍,雅各經過了三條河:幼發拉底河,雅博河與約但河。每經過一條河就過了一個崁,也更接近伯特利,那個他向神許願的地方。雅各在伯特利作夢後許願,「神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃、衣服穿, 使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神, 我所立為柱子的石頭也必做神的殿。凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。」(創28:20-22)

但是到了疏割時,雅各為自己蓋造房屋,又為牲畜搭棚;後來到了示劍,又買地築壇準備定居。正當一切都順心暢意時,雅各唯一的女兒底拿卻出了問題。這時雅各有十一個兒子,只有一個女兒。家裡有許多兒子,只有一個女兒的人都知道,那個女兒必然是全家的寶貝。她跑出去玩時,被當地地主的兒子示劍看上了,而且立刻與她發生性關係。婚姻之外的性闗係就叫行淫,指其是不當的行為。

這件事在雅各家像一顆炸彈,引爆了全家的憤怒。因為底拿是個處女,卻被示劍當妓女對待了。此時雅各的兒子們都長大了,正是血氣方剛之時,雅各隱忍尚未發作,幾個兒子卻都己經如箭在弦上。當地主的兒子示劍來求婚時,他們便想出了一個詭計,叫他們全城的男人都要受割禮。割禮就是割陽皮,在嬰兒出生第八天時,痛神經尚未長到那裡,因此割禮對猶太人而言就沒什麼。但是對於小孩或成人,割陽皮是要痛上大約一週的事情。

雅各改名為以色列

創世記32章1-2節    雅各仍舊行路,神的使者遇見他。雅各看見他們就說:「這是神的軍兵。」於是給那地方起名叫瑪哈念。

雅各歸心似箭,但是卻有一個很大的隱憂。廿年前他的離開是因為以掃威脅要殺他,因此父母叫他離開。時隔廿年,以掃還恨他嗎?

聖經上說:和拉班分手後,雅各仍舊行路,神的使者遇見他。雅各看見他們就說:「這是神的軍兵。」於是給那地方起名叫瑪哈念。

根據以色列聖經學者的說法,在翻譯時有些原味不見了。例如講到神的使者(天使)God of angels時,天使angels是多數的。雅各看見他們,就說:「這是神的軍兵。This is God’s camp」「神的軍兵」在原文的意思是 “the two camps” or “a pair of camps.”,指的是兩隊。雅各明白,這是神特地讓他看見神在一路上差遣祂的使者在保護他和他的家人。

正如他當年離開迦南地時,神也在睡夢中特別向他顯現,並且讓他看到天使在一路上的保守。當然,學者也有解釋為何是兩隊,他們說因為在每一個地方都有專門管那地方的天使,因此當雅各離開迦南進入哈蘭時,就有不同的天使來交班;當雅各要離開哈蘭,進入迦南地時,天使也要交班。這樣的說話讓人心裡感到很安慰,原來不管我們去哪裡,都有不同的天使會照顧我們。

雅各為人很有計劃,他雖然擔心,卻也很努力地面對自己的恐懼。他先派人去通知以掃他要回鄉了;沒想到打發去報信的人回來說,以掃帶著四百人向著他們來了。這句話弔起雅各極大的恐慌。以掃帶四百個男人來,是何用意?雅各一家都是女人和小孩,根本不是對手啊?

在恐慌中,他把自己的人口和羊群、牛群、駱駝分做兩隊,又把給以掃的禮物擺在最前面。雅各很聰明,他要藉著前頭去的禮物解以掃的恨,然後再見以掃的面,希望以掃看在禮物的情面上可以容下這個弟弟。〈箴言〉18章16節說:「人的禮物為他開路,引他到高位的人面前」,又說:「暗中送禮物的挽回怒氣」(箴21:14)。雅各深知送禮解仇之道。

雅各成家立業

創世記31章11-13節    神的使者在那夢中呼叫我說:「『雅各! 』我說:『我在這裡。 』他說:『你舉目觀看,跳母羊的公羊都是有紋的、有點的、有花斑的,凡拉班向你所做的,我都看見了。我是伯特利的神,你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧。 』」

77歲的雅各來到哈蘭,看到拉結,知道是自己的表妹,找到親戚了,不禁放聲而哭。雅各在井旁,為他母舅拉班的羊群,把石頭轉離井口,飲他母舅拉班的羊群。他的心從一個流浪者的孤單轉為滿心的歡喜,因為他和拉結幾乎是一見鍾情。但他跟拉結見面時的親嘴是當時人禮貌上的問候。

母舅拉班看到來了個身強力壯的外甥也很高興,終於來了個幹活的;更可喜的是,雅各和拉結眉目傳情,看在老人家眼中,心裡就有了底。才住了一個月,拉班就找雅各談判,問他要什麼工價。雅各也不含糊,直就說我要你女兒拉結,我願為她替你工作七年。

這一說正中拉班心懷,立刻答應,乾杯為證。雅各就這樣努力幹了七年無薪工,心裡只有滿滿的愛情。七年滿了,可以和心上人成婚了,不料新婚的第二天早上,發現新娘不是她,是拉結的姐姐利亞。這下真是滿心懊惱,舅舅買一送一,想退都不行了。七天後,舅舅讓他和拉結成婚,條件是再幹七年無薪工。

短短八天內,雅各有了兩個老婆,兩個妾。因為每個老婆都跟來了一個侍女,後來都變成了雅各的妾。這不僅是齊人之福,也是齊人之禍。因為後來雅各逃走被追上後,跟拉班說:「我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。」牧羊之累,還要輪流服侍四個女人,你說辛苦不辛苦。

中東的人娶了四個妻子,並不像華人想的,四個女人來服侍一個男人;相反的,她們每個人都要有自己的屋子,什麼東西都要公平,各有一份;丈夫與每個女人好合的事都要輪流,不可虧待任何一個。所以有一次輪到雅各和拉結同房時,因為拉結想要利亞的兒子拿回來的風茄,就讓雅各那晚和利亞睡。風茄在古時被認為是一種刺激性慾的藥,有增加生育能力的功效。因為神看到雅各不愛利亞,所以讓利亞在生產一事得蒙祝福;而拉結卻一直不孕,因此拉結希望藉著風茄可以懷孕。

雅各的天梯

創世記28章13-15節    耶和華站在梯子以上,說:「我是耶和華你祖亞伯拉罕的神,也是以撒的神,我要將你現在所躺臥之地賜給你和你的後裔。你的後裔必像地上的塵沙那樣多,必向東西南北開展。地上萬族必因你和你的後裔得福。  我也與你同在,你無論往哪裡去,我必保佑你,領你歸回這地,總不離棄你,直到我成全了向你所應許的。」

利百加聳動雅各去騙取以撒的祝福,因為她也像當年的撒萊,要用自己的方法去解決神的問題。撒萊叫亞伯蘭和婢女同房,搞得後來世界大亂;利百加叫雅各去欺騙自己的父親,最後也是落得一家人分散,從此與愛子天人永隔。但是以掃也是她的孩子,她斷然不願見兩個兒子自相殘殺,因此心生一計,要把雅各送走。

最好的理由就是以掃娶了兩個赫人的女子為妻,這赫人媳婦和希伯來婆婆的生活習慣,文化背景都很不一樣,因此以撒也同意了。叫雅各去利百加的娘家找個媳婦回來。以掃直到此時才明白父母親不喜歡他的赫人媳婦,因此立刻去娶了以實瑪利的女兒瑪哈拉,他的堂妹。所以我們可以看到,以掃也很想得到父母的歡心,只是他行事實在太衝動了。

於是雅各踏上了往巴旦亞蘭的行程。巴旦亞蘭,是指亞蘭平原。巴旦,是田地的意思。巴旦亞蘭就是指亞蘭的田地。那裡就是聖經所說的:兩河之間的亞蘭,在幼發拉底河和其支流哈博河以西,區內還有R.Balih河流經其間,因此土壤肥沃,出產豐富,是一交通要道和戰略重地,當時重要的城鎮有哈蘭、歌散、拿鶴等。哈蘭是亞伯拉罕和其父他拉第一次離開吾珥時駐腳之處,拿鶴城則是利百加當年的老家所在。從別是巴到哈蘭大約有五百英哩的路程,從別是巴到伯特利約60英哩的路程。

以掃和雅各

創世記25章23節    耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」

這是舊約裡第一對雙胞胎兄弟的故事,它給了我們很多遐想的空間。第一,當夫妻遇到不孕之事時,要互相代禱,而不是指責。因為以撒禱告,所以利百加懷孕,而且懷了雙胞胎。我有時想,倘若以撒沒有為利百加代禱,利百加真的就不會懷孕嗎?那麼神對亞伯拉罕和以撒的應許怎能應驗?你認為呢?不過不管怎樣,以撒為所有的丈夫立了一個很好的榜樣。

雖然我們也知道,利百加的懷孕是遲早的事,因為這是神的命定,神的應許;但並不是所有不孕的人只要禱告就會有孩子。有的人禱告,神應允;但有的人禱告多年,神還是不給。我們不知道這其中的原因,但是相信以後見了主,一切就都明白了。我們還是要凡事禱告,神喜歡我們凡事仰望祂,但是生育的主權還是在神的手裡。

以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華。耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕。孩子們在她腹中彼此相爭,她就說:「若是這樣,我為什麼活著呢?」她就去求問耶和華。耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」生產的日子到了,腹中果然是雙子。先產的身體發紅,渾身有毛,如同皮衣,他們就給他起名叫以掃 。隨後又生了以掃的兄弟,手抓住以掃的腳跟,因此給他起名叫雅各。利百加生下兩個兒子的時候,以撒年正六十歲。(創25:21-26)

第二,孩子在母腹中時,神早己知道他們的未來。當雙胞胎在腹中相爭讓利百加感到非常辛苦時,她就去求問神。在這時這一對夫妻都有很美好的信仰,不會去找人算命或求神問卜,都把困難帶到神的面前。神就指示利百加,兩個孩子的將來,讓她有勇氣承擔暫時的辛苦。懷胎時己經很辛苦,加上是雙胞胎,好像兩個大球在肚子不停地滾動,觸動五臟六腑,拉心撞肺,只有經歷過的人才知道其滋味。

第三,此時雙胞胎只是胎兒,從人的看法,都不知道自己在幹什麼。但是他們好像己有靈性,雅各的手竟抓住以掃的腳跟出來,好像兩人在搶著做哥哥,以掃贏了。