创世记灵修 2020

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神的意思原是好的

创世记50章19-21节     约瑟对他们说:「不要害怕,我岂能代替神呢?从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。现在你们不要害怕,我必养活你们和你们的妇人孩子。」于是,约瑟用亲爱的话安慰他们。

我相信很少有人看到这个故事的结尾而不动容的。在七个荒年未到以前,安城的祭司波提非拉的女儿亚西纳给约瑟生了两个儿子。约瑟给长子起名叫玛拿西,因为他说:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」他给次子起名叫以法莲,因为他说:「神使我在受苦的地方昌盛。」(创41:50-52)

当约瑟看到可爱的婴儿时,他终于可以忘记一切的困苦和他的父家。神用这个儿子安慰了约瑟,使曾经笼罩他的黑暗和痛苦都像翻过了一页,给他有力量去面对光明的前景。这就是玛拿西的意义。翻页了,人生翻页了,约瑟的生命里再度有了欢笑。第二个儿子的来临,使约瑟深深感受到神的祝福,神让他在埃及昌盛。他曾在埃及受苦,但是也在此昌盛。这两个名字都使他想到「神使我…」,他深深体会到神是他生命的主宰,每一步,每一个环境都是出于神的美意。

圭必不离犹大

创世记49章8-12节     犹大啊,你弟兄们必赞美你,你手必掐住仇敌的颈项,你父亲的儿子们必向你下拜。犹大是个小狮子。我儿啊,你抓了食便上去。你屈下身去,卧如公狮,蹲如母狮,谁敢惹你? 圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗来到,万民都必归顺。犹大把小驴拴在葡萄树上,把驴驹拴在美好的葡萄树上。他在葡萄酒中洗了衣服,在葡萄汁中洗了袍褂。他的眼睛必因酒红润,他的牙齿必因奶白亮。

在〈创世记〉38章里说了一个有关犹大的故事。犹大是利亚生的第四个儿子。利亚怀孕生流便(鲁本)时说:「耶和华看见我的苦情,如今我的丈夫必爱我。」 她又怀孕生西缅,就说:「耶和华因为听见我失宠,所以又赐给我这个儿子。」她第三子叫利未,因为:「我给丈夫生了三个儿子,他必与我联合。」 第四次怀孕生子时,她说:「这回我要赞美耶和华。」因此给他起名叫犹大。所以犹大本来是最好的一个名字,意思是「赞美」;可惜被卖耶稣的犹大把这个名字给污染,没人再敢用此名。

但是当我们看到雅各在最后的祝福里,他把将来出弥赛亚的支派福份给了犹大。就像神给亚伯拉罕的祝福,亚伯拉罕把祝福传给以撒,以撒又把祝福传给雅各,雅各又把祝福传给了犹大。这条线在旧约里一直主导下去,直到主耶稣的降生,所以我们来看看犹大的家庭。

犹大年轻时跟一个迦南人的女儿结婚,所以我们可以想见,神若没有让雅各把全家人带到埃及,他们的后代一定都是和迦南人混交的混血儿了。犹大和妻子生了三个儿子,珥,俄南和示拉。犹大为珥娶妻她玛,但是珥行耶和华眼中看为恶的事,他就死了。在犹太人中有个习俗,哥哥死了若没留后,弟弟要为了哥哥留后,与嫂子结婚。

雅各家欢聚一堂

创世记46章3-4节     神说:「我是神,就是你父亲的神。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来。约瑟必给你送终。」

自从约瑟的哥哥们把那件染血的彩衣送到雅各手上,雅各的悲哀就一发不可收拾,因为他失去了和拉结的爱情结晶,那个美好的孩子约瑟。约瑟的哥哥们看到老父苍然隐泣多年,他们的心里也不好受。一个隐瞒了十四年的秘密,谁也不敢说。若是被雅各知道他们卖了约瑟去做奴隶,雅各会不会就这样一路下埃及去找他?雅各怎么舍得让约瑟去受做奴隶之苦?

十四年,自从约瑟被卖,没有一个人过得舒畅,被罪辖制的日子实在苦不堪言。幸好,接着有七年谷物的丰收;但是七年的干旱也接踵而至。丰收时,谁也不知道苦日子在前面;正好像我们在2019年开心的计划时,没有人晓得全球的人在下一年会被一只病毒禁足。丰收时日容易过,饥荒的时候度日如年。埃及的情形代表了她附近地区也都有类似的气候。雅各家在迦南也开始担心粮食的不足,因为迦南地也有饥荒。

听到埃及有粮,雅各便叫儿子们下埃及买粮。但是雅各留下了便雅悯,拉结产难时生的儿子,怕他和约瑟一样遭到不幸。

约瑟的哥哥们到了埃及,见到约瑟,他们脸伏于地,向约瑟下拜。约瑟认得他哥哥们,他们却不认得他。约瑟想起从前所做的那两个梦,这梦真的应验了。他抑制满心的激动,预备试试他们,便说他们是奸细,来窥探埃及的虚实。这是很可怕的指控,于是他们招出了家里还有一个弟弟。约瑟原是要知道便雅悯如何。接着约瑟把他们全部下到监里,又偷听他们的对话。

美梦成真

创世记41章39-41节   法老对约瑟说:「神既将这事都指示你,可见没有人像你这样有聪明有智慧。你可以掌管我的家,我的民都必听从你的话,唯独在宝座上我比你大。」法老又对约瑟说:「我派你治理埃及全地。」

约瑟从一个奴隶升到了管家的位置,又从管家跌到了囚犯的地位。问题是,他真的不知道自己究竟错在哪里?一个没有犯错的人也会被神责罚吗?他不明白。被兄长们出卖的哀痛还在心里,又被波提乏不问青红皂白地下到监牢里,兄长的绝情无义,波提乏妻子的诬告,主人的黑白不分,让约瑟哭诉无门。一个没有身份的奴隶,谁来为你开脱?

有不少艺人被网路覇凌就自杀了,也有人被婆家欺负就自杀了,也有学生在学校被欺负就跳楼了,约瑟比他们都更有自杀的理由,但是他没有自杀。命运想把他压榨到社会的最底层,他却总是努力而爬到最高的地方。

护卫长府里的监狱都是关王的囚犯,因为神与约瑟同在,他就在司狱的眼前蒙恩,司狱就把监里所有的囚犯都交在约瑟手下,他们在那里所办的事都是经他的手。凡在约瑟手下的事,司狱一概不察,因为耶和华与约瑟同在,耶和华使他所做的尽都顺利。(创39:21-23)

因为耶和华与他同在,这是回头之后的体会。在苦难中,一点恩惠都会给人活下去的勇气。神就借着司狱,让约瑟慢慢又站起来。当我们在逆境时,是否也能体会到神借着人或环境向我们彰显的美意?有位在中国被抓的传道人曾做见证,当他沮丧到觉得无法再撑下去时,神借着一朵小花让他体会到神的同在,因而重新有了勇气。因为耶和华与我们同在,这思想是我们在黑暗中的灯塔。

约瑟在王的监狱里碰到的都是侍候王的人,因为犯错所以被关进来。所以他有很多机会可以知道王宫里的大小事情。接着又有两个人被关进来,一个是王的酒政,一个是膳长,都是最亲近王的人。司狱把这两个人交给约瑟去伺候,当约瑟看见他们面有愁容时就问候他们。原来他们各做一梦,却不知何解。

约瑟的美梦和噩梦

从人的眼光来看,神的应许之子和选民都应该比其他人更兴旺才对,但是历史却不是如此记载。亚伯拉罕生了两个儿子,以实玛利一生就十二个族长,而以撒很辛苦才生出以扫和雅各。以扫的子孙在以东都做王了,而雅各的子孙还在牧羊。神一点都不急,祂也不要我们心急,只要我们专心仰望,事情就会成就。快跑的不一定赢,力大的不一定得胜,因为一切都在神的掌管之中。

雅各一家在迦南定居了,表面看起来一切都安稳了。但是雅各对拉结的一往情深,似乎并没有因着岁月的流逝而减少,他把对拉结的爱转移到约瑟身上。拉结生了两个儿子:约瑟和便雅悯,但是看到便雅悯就让雅各想到拉结是为了生他而死,所以他对约瑟的爱就更深了。他为约瑟做了一件彩衣,根据当时的习俗,那是给王子或公主穿的,看在其他哥哥们眼中,真的令人生气嫉妒,因此不跟他说和气的话,也就是处处和他作对。

约瑟的处境很危险,然而天真的他并没有丝毫查觉,反而像个小侦探一样,常常去向父亲打小报告,说这个哥哥做了什么不好的事,那个哥哥又犯了什么错,搞得哥哥们也不敢得罪他,有时还得讨好他,封他的口才行。

有一天醒来,约瑟很高兴地向大家宣布他做了一个奇特的梦,梦到他们在田里捆禾稼,他的捆起来站着,哥哥们的捆来围着他的捆下拜。哥哥们本来己经很讨厌他了,这下更恨他了,因为约瑟将来还要管辖他们?受他一辈子的气?

大家的气都还没消掉,约瑟又宣布他做了另一个梦,梦见太阳、月亮与十一个星向他下拜。这下连雅各都受不了,责备他:「你做的这是什么梦!难道我和你母亲、你弟兄果然要来俯伏在地,向你下拜吗?」 骂归骂,雅各却把这事放在心里。谁也不知道将来如何,但是有些梦却是未来之事的预兆。

雅各家族在示剑

创世记35章11-12节   神又对他说:「我是全能的神。你要生养众多,将来有一族和多国的民从你而生,又有君王从你而出。我所赐给亚伯拉罕和以撒的地,我要赐给你与你的后裔。」

从哈兰到示剑,雅各经过了三条河:幼发拉底河,雅博河与约但河。每经过一条河就过了一个崁,也更接近伯特利,那个他向神许愿的地方。雅各在伯特利作梦后许愿,「神若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃、衣服穿, 使我平平安安地回到我父亲的家,我就必以耶和华为我的神, 我所立为柱子的石头也必做神的殿。凡你所赐给我的,我必将十分之一献给你。」(创28:20-22)

但是到了疏割时,雅各为自己盖造房屋,又为牲畜搭棚;后来到了示剑,又买地筑坛准备定居。正当一切都顺心畅意时,雅各唯一的女儿底拿却出了问题。这时雅各有十一个儿子,只有一个女儿。家里有许多儿子,只有一个女儿的人都知道,那个女儿必然是全家的宝贝。她跑出去玩时,被当地地主的儿子示剑看上了,而且立刻与她发生性关系。婚姻之外的性闗系就叫行淫,指其是不当的行为。

这件事在雅各家像一颗炸弹,引爆了全家的愤怒。因为底拿是个处女,却被示剑当妓女对待了。此时雅各的儿子们都长大了,正是血气方刚之时,雅各隐忍尚未发作,几个儿子却都己经如箭在弦上。当地主的儿子示剑来求婚时,他们便想出了一个诡计,叫他们全城的男人都要受割礼。割礼就是割阳皮,在婴儿出生第八天时,痛神经尚未长到那里,因此割礼对犹太人而言就没什么。但是对于小孩或成人,割阳皮是要痛上大约一周的事情。

雅各改名为以色列

创世记32章1-2节    雅各仍旧行路,神的使者遇见他。雅各看见他们就说:「这是神的军兵。」于是给那地方起名叫玛哈念。

雅各归心似箭,但是却有一个很大的隐忧。廿年前他的离开是因为以扫威胁要杀他,因此父母叫他离开。时隔廿年,以扫还恨他吗?

圣经上说:和拉班分手后,雅各仍旧行路,神的使者遇见他。雅各看见他们就说:「这是神的军兵。」于是给那地方起名叫玛哈念。

根据以色列圣经学者的说法,在翻译时有些原味不见了。例如讲到神的使者(天使)God of angels时,天使angels是多数的。雅各看见他们,就说:「这是神的军兵。This is God’s camp」「神的军兵」在原文的意思是 “the two camps” or “a pair of camps.”,指的是两队。雅各明白,这是神特地让他看见神在一路上差遣祂的使者在保护他和他的家人。

正如他当年离开迦南地时,神也在睡梦中特别向他显现,并且让他看到天使在一路上的保守。当然,学者也有解释为何是两队,他们说因为在每一个地方都有专门管那地方的天使,因此当雅各离开迦南进入哈兰时,就有不同的天使来交班;当雅各要离开哈兰,进入迦南地时,天使也要交班。这样的说话让人心里感到很安慰,原来不管我们去哪里,都有不同的天使会照顾我们。

雅各为人很有计划,他虽然担心,却也很努力地面对自己的恐惧。他先派人去通知以扫他要回乡了;没想到打发去报信的人回来说,以扫带着四百人向着他们来了。这句话吊起雅各极大的恐慌。以扫带四百个男人来,是何用意?雅各一家都是女人和小孩,根本不是对手啊?

在恐慌中,他把自己的人口和羊群、牛群、骆驼分做两队,又把给以扫的礼物摆在最前面。雅各很聪明,他要借着前头去的礼物解以扫的恨,然后再见以扫的面,希望以扫看在礼物的情面上可以容下这个弟弟。〈箴言〉18章16节说:「人的礼物为他开路,引他到高位的人面前」,又说:「暗中送礼物的挽回怒气」(箴21:14)。雅各深知送礼解仇之道。

雅各成家立业

创世记31章11-13节    神的使者在那梦中呼叫我说:「『雅各! 』我说:『我在这里。 』他说:『你举目观看,跳母羊的公羊都是有纹的、有点的、有花斑的,凡拉班向你所做的,我都看见了。我是伯特利的神,你在那里用油浇过柱子,向我许过愿。现今你起来,离开这地,回你本地去吧。 』」

77岁的雅各来到哈兰,看到拉结,知道是自己的表妹,找到亲戚了,不禁放声而哭。雅各在井旁,为他母舅拉班的羊群,把石头转离井口,饮他母舅拉班的羊群。他的心从一个流浪者的孤单转为满心的欢喜,因为他和拉结几乎是一见钟情。但他跟拉结见面时的亲嘴是当时人礼貌上的问候。

母舅拉班看到来了个身强力壮的外甥也很高兴,终于来了个干活的;更可喜的是,雅各和拉结眉目传情,看在老人家眼中,心里就有了底。才住了一个月,拉班就找雅各谈判,问他要什么工价。雅各也不含糊,直就说我要你女儿拉结,我愿为她替你工作七年。

这一说正中拉班心怀,立刻答应,干杯为证。雅各就这样努力干了七年无薪工,心里只有满满的爱情。七年满了,可以和心上人成婚了,不料新婚的第二天早上,发现新娘不是她,是拉结的姐姐利亚。这下真是满心懊恼,舅舅买一送一,想退都不行了。七天后,舅舅让他和拉结成婚,条件是再干七年无薪工。

短短八天内,雅各有了两个老婆,两个妾。因为每个老婆都跟来了一个侍女,后来都变成了雅各的妾。这不仅是齐人之福,也是齐人之祸。因为后来雅各逃走被追上后,跟拉班说:「我白日受尽干热,黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着,我常是这样。」牧羊之累,还要轮流服侍四个女人,你说辛苦不辛苦。

中东的人娶了四个妻子,并不像华人想的,四个女人来服侍一个男人;相反的,她们每个人都要有自己的屋子,什么东西都要公平,各有一份;丈夫与每个女人好合的事都要轮流,不可亏待任何一个。所以有一次轮到雅各和拉结同房时,因为拉结想要利亚的儿子拿回来的风茄,就让雅各那晚和利亚睡。风茄在古时被认为是一种刺激性欲的药,有增加生育能力的功效。因为神看到雅各不爱利亚,所以让利亚在生产一事得蒙祝福;而拉结却一直不孕,因此拉结希望借着风茄可以怀孕。

雅各的天梯

创世记28章13-15节    耶和华站在梯子以上,说:「我是耶和华你祖亚伯拉罕的神,也是以撒的神,我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。你的后裔必像地上的尘沙那样多,必向东西南北开展。地上万族必因你和你的后裔得福。  我也与你同在,你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。」

利百加耸动雅各去骗取以撒的祝福,因为她也像当年的撒莱,要用自己的方法去解决神的问题。撒莱叫亚伯兰和婢女同房,搞得后来世界大乱;利百加叫雅各去欺骗自己的父亲,最后也是落得一家人分散,从此与爱子天人永隔。但是以扫也是她的孩子,她断然不愿见两个儿子自相残杀,因此心生一计,要把雅各送走。

最好的理由就是以扫娶了两个赫人的女子为妻,这赫人媳妇和希伯来婆婆的生活习惯,文化背景都很不一样,因此以撒也同意了。叫雅各去利百加的娘家找个媳妇回来。以扫直到此时才明白父母亲不喜欢他的赫人媳妇,因此立刻去娶了以实玛利的女儿玛哈拉,他的堂妹。所以我们可以看到,以扫也很想得到父母的欢心,只是他行事实在太冲动了。

于是雅各踏上了往巴旦亚兰的行程。巴旦亚兰,是指亚兰平原。巴旦,是田地的意思。巴旦亚兰就是指亚兰的田地。那里就是圣经所说的:两河之间的亚兰,在幼发拉底河和其支流哈博河以西,区内还有R.Balih河流经其间,因此土壤肥沃,出产丰富,是一交通要道和战略重地,当时重要的城镇有哈兰、歌散、拿鹤等。哈兰是亚伯拉罕和其父他拉第一次离开吾珥时驻脚之处,拿鹤城则是利百加当年的老家所在。从别是巴到哈兰大约有五百英哩的路程,从别是巴到伯特利约60英哩的路程。

以扫和雅各

创世记25章23节    耶和华对她说:「两国在你腹内,两族要从你身上出来,这族必强于那族,将来大的要服侍小的。」

这是旧约里第一对双胞胎兄弟的故事,它给了我们很多遐想的空间。第一,当夫妻遇到不孕之事时,要互相代祷,而不是指责。因为以撒祷告,所以利百加怀孕,而且怀了双胞胎。我有时想,倘若以撒没有为利百加代祷,利百加真的就不会怀孕吗?那么神对亚伯拉罕和以撒的应许怎能应验?你认为呢?不过不管怎样,以撒为所有的丈夫立了一个很好的榜样。

虽然我们也知道,利百加的怀孕是迟早的事,因为这是神的命定,神的应许;但并不是所有不孕的人只要祷告就会有孩子。有的人祷告,神应允;但有的人祷告多年,神还是不给。我们不知道这其中的原因,但是相信以后见了主,一切就都明白了。我们还是要凡事祷告,神喜欢我们凡事仰望祂,但是生育的主权还是在神的手里。

以撒因他妻子不生育,就为她祈求耶和华。耶和华应允他的祈求,他的妻子利百加就怀了孕。孩子们在她腹中彼此相争,她就说:「若是这样,我为什么活着呢?」她就去求问耶和华。耶和华对她说:「两国在你腹内,两族要从你身上出来,这族必强于那族,将来大的要服侍小的。」生产的日子到了,腹中果然是双子。先产的身体发红,浑身有毛,如同皮衣,他们就给他起名叫以扫 。随后又生了以扫的兄弟,手抓住以扫的脚跟,因此给他起名叫雅各。利百加生下两个儿子的时候,以撒年正六十岁。(创25:21-26)

第二,孩子在母腹中时,神早己知道他们的未来。当双胞胎在腹中相争让利百加感到非常辛苦时,她就去求问神。在这时这一对夫妻都有很美好的信仰,不会去找人算命或求神问卜,都把困难带到神的面前。神就指示利百加,两个孩子的将来,让她有勇气承担暂时的辛苦。怀胎时己经很辛苦,加上是双胞胎,好像两个大球在肚子不停地滚动,触动五脏六腑,拉心撞肺,只有经历过的人才知道其滋味。

第三,此时双胞胎只是胎儿,从人的看法,都不知道自己在干什么。但是他们好像己有灵性,雅各的手竟抓住以扫的脚跟出来,好像两人在抢著做哥哥,以扫赢了。