耶利米書29章11節   耶和華說:我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。

有好幾次去餐館時,若有弟兄在場,一定有人點東坡肉。這是兼文學家,書法家和政治家於一身的蘇東坡發明的一道菜肴。蘇東坡被眨到黃州之後,發現那裡的豬肉特別便宜,所以他天天買天天做,就做出名了。蘇東坡也曾經有過好日子,在北宋高太后執政時,他當翰林學士兼侍讀學士,又教小皇帝讀書,對領導群講課,那一段日子他過得既榮耀,又錦衣玉食。

可惜好景不長,朝庭裡有小人務必置他於死地,一再把他放逐,從黃州到惠州到海南島。那時候的海南島十分落後,是個鬼門關,去的人十有八九客死他鄉。但是三年後蘇東坡不僅活著回中原,還寫了三本詩詞著作,還留傳了好幾個名菜。

蘇東坡的境遇讓我想到舊約裡的約瑟,從小就是父親眼裡的驕子,可惜被兄長們嫉恨,賣給以實瑪利人,又賣到埃及。從一個錦衣玉食的天之驕子,一下子變成事事仰人鼻息的奴隸。使人驚奇的是,他並沒有因而頹廢,反而因為心裡有神,在短短七年內做到了主人的管家。

沒想到主人的妻子看上他,要與他同寢,他不肯,她便誣告他,讓他下獄。當奴隸己經很倒霉,又變成階下囚。換成是我,就要大嘆來年不利了。約並沒有因而喪志,七年裡,司獄把監裡所有的囚犯都交在約瑟手下,他們在那裡所辦的事都是經約瑟的手。

然後,法老因著約瑟的解夢,讓他成為全埃及的宰相,一人之下,萬人之上。十四年的學習,讓約瑟對埃及瞭如手掌,成為宰相,他的能力綽綽有餘。很多人羨慕約瑟的成功,但是沒有看到約瑟當奴隸和囚犯的痛苦。

蘇東坡有個朋友很同情他的遭遇,寫信試圖安慰他:「你倒了大霉,碰到了這樣的冤獄,現在貶到黃州,」蘇東坡回信:「你何必這麼悲悲切切地來安慰我,我們這樣的人本來對自己的道德是充滿自信心的,認定自己在政治上的見解是正義的,是對的,為國家出力,為國家提意見,都是對的」。也因而他不管被眨到哪裡都能享受當地的出產和風俗,並且留下了許多出名的著作,書法也越加精進。

約瑟小時候做過兩個夢,第一個夢裡,他和哥哥們在田裡捆禾稼,他的捆起來站著,哥哥們的捆來圍著他的捆下拜。第二個夢裡,他夢見太陽、月亮與十一個星向他下拜。太陽和月亮代表他的父母,星星是指哥哥們,因此他被父親罵了。這兩個夢是否成為他向前走的力量,相信神在他的人生中必有特別的計劃,因此不管環境如何窘困,他都相信神與他同在,因此凡事盡力去做,神也特別祝福他。

蘇東坡對自己的道德很有自信,仰無愧於天,俯無愧於地,活得坦然,也不因境遇的不好而妄自菲薄,活在當下,善用每一分鐘。約瑟的心裡有神,心中有夢,憑著對神的信心,不管在哪裡,都成為一個盡心盡意盡力的人。當神要祝福他時,他也配得上神給他的大位。

新冠疫情似乎奪去了許多人工作的機會,強迫許多人回歸家庭。有的婚姻因為相扶相持變得更美好,但有的婚姻卻忍受不了朝暮相處,離婚的怨偶一直在增加。有的人藉此機會和兒女相處,享受天倫;有的人卻覺得孩子是麻煩,把他們當成出氣的對象。同樣的一段時間,有的人生活得更完美,有的人卻彷彿活在地獄裡受煎熬。

你可以選擇自己面對一切,也可以像約瑟一樣,倚靠神去面對。因為主耶穌說:「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。(太1:28)」在〈耶利米書〉裡,神說:「我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。(耶29:11)」

神沒有應許我們天色常藍,人生的道路花香常漫;但神應許我們,生活有力,行路有光亮,作工得息,試煉得恩助,危難有賴,無限的體諒,永不止息的愛。這就是耶和華的心,要叫我們活在祂賜的平安中,活在祂賜的指望裡。