不說意見不表示呆

〈箴言〉17:28   愚昧人若靜默不言,也可算為智慧;閉口不說,也可算為聰明。 閱讀經文:箴言17:26-28 26刑罰義人為不善,責打君子為不義。27寡少言語的有知識,性情溫良的有聰明。28愚昧人若靜默不言,也可算為智慧;閉口不說,也可算為聰明。 刑罰義人為不善,責打君子為不義。It’s wrong to penalize good behavior,  or make good citizens pay for the crimes of others.《The Message》 在這個社會,我們經常會聽到不公義的事情發生。例如,有人為了去扶起一個跌倒在馬路上的老婦人,卻反而被控告是使老婦人跌倒者,還要賠償。最近讀到一位台灣醫生寫的一篇短文,有位老翁死了,他的女兒拿了一大袋的藥物退還給醫生。原來老翁生前每週按時領藥,卻從不吃藥,連打開都沒有,就這樣,很多昂貴的藥就給浪費了。因為患者必須付的錢很少,所以很多人就覺得不拿白不拿,拿了就往抽屜一丟,下次再去拿。每年有上百噸藥品被扔進垃圾桶,造成極大的浪費。這樣的情況造成健保的惡性循環,錢永遠不夠。少數不浪費的人要承擔多數不負責任的人造成的損失,最後也是一起受害,因為將來藥費一定上漲。

以身作則

〈箴言〉17:23   惡人暗中受賄賂,為要顛倒判斷。 閱讀經文:箴言17:23-25 23惡人暗中受賄賂,為要顛倒判斷。24明哲人眼前有智慧,愚昧人眼望地極。25愚昧子使父親愁煩,使母親憂苦。 第23節:惡人暗中受賄賂,為要顛倒判斷 講到賄賂,華人最有這方面的親身體驗了。從古時候的官場到現代的賄賂,莫不是在用錢辦事,沒有錢就寸步難行。何謂賄賂?維基百科提供了一些例子:政界人物在選舉宣傳時向團體提供特殊利益,以取得其支持(意即賄選);唱片公司向電台的DJ賄賂,以換取旗下歌手的歌曲能播出更多。美國著名的搖滾愛好者、DJ Alan Freed(1921-1965)便因多次受賄而變得聲名狼藉,沒重要的電台肯聘用他,最後因酗酒帶來的疾病而死。印度在早期「許可證」經濟政策時期,也有民眾以賄賂的方式買到「許可證」以期可以買到需要「許可證」才可買到的商品。

喜樂的心乃是良藥

〈箴言〉17:22   喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾。 閱讀經文:箴言17:21-22 21生愚昧子的必自愁苦,愚頑人的父毫無喜樂。22喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾。 『喜樂的心乃是良藥』,是聖經中一句有名的話,但您是否知道,根據醫學研究,這句話不僅是一句勸勉的話,更是一句千真萬確、符合科學證據的話! 東方人很早就注意到心理影響生理的現象,所以在中醫的處方中有許多是『身心兼顧』的。而近代西方醫學也發現許多病是『心身症』,例如:偏頭痛、心肌梗塞、胃潰瘍、腸躁症等。每當情緒惡化時,病情也加重;加上現代社會步調快速,壓力大、緊張、焦慮,失眠的人比比皆是。

不可顛倒是非

〈箴言〉17:17   朋友乃時常親愛,弟兄為患難而生。 閱讀經文:箴言17:15-20 15定惡人為義的,定義人為惡的,這都為耶和華所憎惡。16愚昧人既無聰明,為何手拿價銀買智慧呢?17朋友乃時常親愛,弟兄為患難而生。18在鄰舍面前擊掌作保,乃是無知的人。19喜愛爭競的是喜愛過犯,高立家門的乃自取敗壞。20心存邪僻的尋不著好處,舌弄是非的陷在禍患中。 定惡人為義,定義人為惡,便是顛倒是非。其實這句話的本身是要指出,人的判斷往往是不正確的,所以主耶穌教導我們:“你們不要論斷人,免得你們被論斷。(太7:1)”當我們開口論斷人時,我們就已經在定人為義或惡了。對我們好的,有利益的,我們就講好話;對我們不好,有利益衝突的,就定對方為惡。 著名基督教作家楊腓力說,他知道有兩類的假冒為善者,一是完美主義者或自認為誠實的人。因為他從未遇見有人真的盡心、盡力、盡意地愛神,並且愛他(她)的隣舍如同愛自己一樣。他也不認為,完美是現實裡的一個選擇,我們的唯一選擇,就是誠實,在神面前悔改。因為神的恩典可以遮掩人的罪,任何罪。假冒為善徒然使人看不清楚自己需要救恩。當面具摘下來之後,假冒為善便是一條為了逃避救恩而走的坎坷之路。

水門打開的時候

〈箴言〉17:14   紛爭的起頭如水放開,所以在爭鬧之先必當止息爭競。 閱讀經文:箴言17:8-14 8賄賂在饋送的人眼中看為寶玉,隨處運動都得順利。9遮掩人過的尋求人愛,屢次挑錯的離間密友。10一句責備話深入聰明人的心,強如責打愚昧人一百下。11惡人只尋背叛,所以必有嚴厲的使者奉差攻擊他。12寧可遇見丟崽子的母熊,不可遇見正行愚妄的愚昧人。13以惡報善的,禍患必不離他的家。14紛爭的起頭如水放開,所以在爭鬧之先必當止息爭競。 賄賂與公務員 國家的法條愈多,收賄賂的公務人員就會愈多。因為解釋法條的權力,在他們的手中。法條要如何執行,在他們的意願。法條要什麼時候執行,在他們的解釋。百姓權力的保障,取捨之間,在公務人員心態的健康。 許多人喜歡當大官,當總統,因為行政架構是他們定,行政權是他們給。

父親是兒女的榮耀

〈箴言〉17:6   子孫為老人的冠冕,父親是兒女的榮耀。 閱讀經文:箴言17:4-7 4行惡的留心聽奸詐之言,說謊的側耳聽邪惡之語。 5戲笑窮人的是辱沒造他的主,幸災樂禍的必不免受罰。 6子孫為老人的冠冕,父親是兒女的榮耀。7愚頑人說美言本不相宜,何況君王說謊話呢? 大家都知道“近朱者赤,近墨者黑”這句俗諺;可能也都聽過you are what you eat, 吃啥變啥。我們會注意交什麼朋友,吃什麼東西,但是很少人會警覺自己聽的東西,會直接影響我們的心。眼神會流露出我們的心意,喜歡聽什麼則讓我們明白自己是怎樣的人。所以作者說:“行惡的留心聽奸詐之言,說謊的側耳聽邪惡之語”。Evil people relish malicious conversation; the ears of liars itch for dirty gossip.(The Message)意思是,假如有人喜歡奸詐之言,那麼你要小心,那人可能有時喜歡使詐,做些損人不利己的事。假如有人喜歡聽八卦,聽閒言閒語,那麼他可能不喜歡說真實的話。所以要小心聽的東西,因為它顯出了人內心的真相。說來有趣,偏偏這個社會上賣的最好的就是八卦類的雜誌,每份報紙都有八卦新聞,這也顯示了大多數人的心性。

耶和華熬煉人心

〈箴言〉17:3   鼎為煉銀,爐為煉金,唯有耶和華熬煉人心。 閱讀經文:箴言17:1-3 1設筵滿屋大家相爭,不如有塊乾餅大家相安。 2 僕人辦事聰明,必管轄貽羞之子,又在眾子中同分產業。 3 鼎為煉銀,爐為煉金,唯有耶和華熬煉人心。 筵席的原則堅守 「設筵滿屋,大家相爭」(箴言17:1)。 1990年,我回台灣教書。我兼某研究單位的主管,需要爭取許多的研究計畫。做有些研究案要靠關係,要有關係就要靠喝酒。有次,我去拿某水庫單位的研究案,前提之一,是當幾位主辦人面前,喝下一瓶高粱酒。我勉強喝下那一瓶,案子也沒拿到。 當時植物學系有位基督徒老師,叫潘秦美,她給我許多幫助。她告訴我國家最高研究單位,與藥廠關係緊密,利益糾葛。有次,她陪藥廠主管與對方吃飯,研究所長 強迫她喝酒,說:「來,妳喝這一杯,從此我們是朋友。」潘老師說;「如果要喝這杯,才能做朋友,這種朋友不要也罷。」這句話回的很絕,生意沒了,也少去一 個試探。 潘老師已經安息十多年了,我走過植物系館,遠看她過去的實驗室,替她的家人禱告。近年,那個單位不斷被媒體刊載,在財務上與藥廠有不當往來。其實,說喝這一杯才是朋友時,早已在埋下日後的伏筆。

白髮是榮耀的冠冕

〈箴言〉16:31    白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。 閱讀經文:箴言16:26-33 26勞力人的胃口使他勞力,因為他的口腹催逼他。27匪徒圖謀奸惡,嘴上彷彿有燒焦的火。28乖僻人播散紛爭,傳舌的離間密友。29強暴人誘惑鄰舍,領他走不善之道。30眼目緊合的圖謀乖僻,嘴唇緊閉的成就邪惡。31白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。32不輕易發怒的勝過勇士,制伏己心的強如取城。33籤放在懷裡,定事由耶和華 假如我們的肚腹不催促我們,有沒有人會去工作呢?《信息聖經》這樣譯第26節:“Appetite is an incentive to work; hunger makes you work all the harder. 食慾促使人們去工作,饑餓使你工作得更賣力。”在創始的開始,工作本身有可能是很愉快的。因為神叫亞當為野地各樣走獸和空中各樣飛鳥取名字。換成是你的話,你覺得這個工作好不好?這工作看起來容易,其實一點都不簡單。 你只要看看每個父母親為孩子取一個名字都要絞盡腦汁,何況那麼多走獸和飛鳥取名,真是不容易。但也很有趣,可以根據其性情、顏色或形狀去取名字,也很不錯。那時的亞當,腦子裡充滿了創意,也不用擔心肚子餓,伸手就有果子吃。工作本身應該是令人愉快而興奮的。但是在亞當違背了神旳話之後,工作的性質就改變了,是為了滿足肉體的需要而不得不做的事情。饑餓,成為人去工作的動力。為了養活一家人,工作就變成沉重的負擔和壓力。

奔流的水泉

〈箴言〉16:24    良言如同蜂房,使心覺甘甜,使骨得醫治。 閱讀經文:箴言16:21-25 21心中有智慧必稱為通達人,嘴中的甜言加增人的學問。22人有智慧就有生命的泉源,愚昧人必被愚昧懲治。23智慧人的心教訓他的口,又使他的嘴增長學問。24良言如同蜂房,使心覺甘甜,使骨得醫治。25有一條路人以為正,至終成為死亡之路。 講話,是一門很大的學問。我們看到有的人很懂得講話,他一開口,大家都喜歡聽;有的人真的不會講話,說不到三句,大家就想跑了。尤其是在聽道時,若是碰上很有講道恩賜的牧者,真是讓人如沐春風,忘記時間。好像遠志明講道,聽眾的耳朵不知不覺就被吸住了,有好多弟兄姐妹都是因為他的講道而信主。因為他能把道理講得通達,令人心服口服。他也常常以自己的生活為見證,讓大家從他的見證裡,看到自己也有同樣的不是,而願意去改正。當然,他的見證裡充滿幽默,讓大家在笑聲裡體會到他的改變。 所以“嘴中的甜言加增人的學問”,新譯本譯為“動聽的話能增加說服力”。當一個推銷員講得天花亂墬時,聽的人就掏出錢了。在電視上有許多購物的節目,我曾經想看看他們究竟在賣什麼,怎樣賣法。不得了,聽得我都覺得不買不行,不買就虧大了。你看,人家的質地那麼好,價錢那麼便宜,現在立刻買還有加送這個那個,這樣的機會怎能錯過呢?錯過就是笨蛋了。我的信用卡在哪?電話呢?

野心和異象

〈箴言〉16:18    驕傲在敗壞以先,狂心在跌倒之前。 閱讀經文:箴言16:16-20 16 得智慧勝似得金子,選聰明強如選銀子。 17 正直人的道是遠離惡事,謹守己路的是保全性命。 18 驕傲在敗壞以先,狂心在跌倒之前。 19 心裡謙卑與窮乏人來往,強如將擄物與驕傲人同分。 20 謹守訓言的必得好處,倚靠耶和華的便為有福。 這世界上有什麼東西可以勝過金銀呢?所羅門王在登基後,沒有向神求富貴或長壽,只向神求智慧,因而得到神大大的賞賜。他不但擁有了智慧,其他的好處也一併有了。他祈求得太有智慧了。從這件事上,我們看到選智慧的本身就是智慧之舉了。但是智慧是什麼?神以智慧創造天地,我們怎麼可能有那樣的智慧? 希臘人也講究智慧,是理性的智慧;猶太人講的是神性的智慧,也就是所有的智慧,待人處事的智慧,都是根據神的律法和神所教導的。我們若細讀聖經,便會發現其中不僅有理性的智慧,科學的智慧,人文的智慧,無所不包。因為神通曉一切,貫徹一切,祂本身就是智慧。所羅門王說:“敬畏耶和華是智慧的開端”。因為人領用和享用的無一不出自於神,一直居於承恩者的位置,卻不懂得敬畏施恩者,那就是極其自大和無知了。有神的同在,勝過金子和銀子可帶來的好處。

怎樣做一個好的領導者

〈箴言〉16:11    公道的天平和秤都屬耶和華,囊中一切法碼都為他所定。 閱讀經文:箴言16:10-15 10王的嘴中有神語,審判之時,他的口必不差錯。11公道的天平和秤都屬耶和華,囊中一切法碼都為他所定。12作惡為王所憎惡,因國位是靠公義堅立。13公義的嘴為王所喜悅,說正直話的為王所喜愛。14王的震怒如殺人的使者,但智慧人能止息王怒。15王的臉光使人有生命,王的恩典好像春雲時雨。 我們經常提到神在末世的審判,幾乎沒有人懷疑神的審判是否不公。但是你假如看看現在法院審理的案件,可能有很多人會覺得司法不公。該死的不死,不該死的卻被牽連拖累。這就是神和人的不同。我們都希望有人像神一樣,以公道和公義作為領袖的潛質,幾千年來要找到這樣的官吏真是少而又少,因而包拯就成了華人心裡的夢想。 包青天在華人心中是一個夢想,歷史學家說,包拯其實只辦了一兩個案件,其他都是電視的編劇編出來的。在他身邊既沒有王朝馬漢,也沒有公孫先生和展昭,但是人民的心中都希望有他這樣的直吏,敢面對君王去諫言,不畏權勢去上告,為老百姓出氣爭公平。為何給包拯一個青天的稱號了,可見百姓心中相信天(也就是神)是公道和公義的;也可以明白,人對神在潛識裡的相信和敬畏。

耶和華所造的各適其用

〈箴言〉16:4  耶和華所造的各適其用,就是惡人也為禍患的日子所造。 閱讀經文:箴言16:4-9 4耶和華所造的各適其用,就是惡人也為禍患的日子所造。5凡心裡驕傲的,為耶和華所憎惡,雖然連手,他必不免受罰。6因憐憫、誠實,罪孽得贖;敬畏耶和華的,遠離惡事。7人所行的若蒙耶和華喜悅,耶和華也使他的仇敵與他和好。8多有財利行事不義,不如少有財利行事公義。9人心籌算自己的道路,唯耶和華指引他的腳步。 從《聖經》來看神的創造:各從其類,各按其時,各適其用。所以不管在人眼中有沒有用處,在神都有其安排和定意。惡人為禍患的日子所造,並不是說神故意去造惡人,來搞出一些禍患,而是說萬事互相效力,即使人要使壞,神也可以利用其惡心成就神的美意。就好像連加恩在非洲時,為了使當地整潔,發動了舊衣換垃圾的運動。他鼓勵當地人去收集到處都是的垃圾袋,替換他從台灣募捐到的一批批的衣服。那麼那些黑垃圾袋怎麼辦呢? 原本是人們到處亂丟的垃圾袋,在一些有才藝的老師們的指導下,變成了精美的工藝品。原本是不好的,影響了環境衛生和美觀的垃圾袋,竟然成了可以推銷賺錢糊口的工藝品。在神手中,不斷地進行著化腐朽為神奇的作為。在古時的以色列,當他們離開神去拜偶像時,外邦人就成了神管教他們的工具。表面上看來,那些迦南人、亞捫人、以東人、摩押人,等等,好像都要把以色列人致於死地,搶他們的東西,踐踏他們的農作物,抓人去當奴隸;因著這些苦難,以色列人就回轉歸向神。

失控時的保守

〈箴言〉16:1    心中的謀算在乎人,舌頭的應對由於耶和華。 閱讀經文:箴言16:1-3 1心中的謀算在乎人,舌頭的應對由於耶和華。2人一切所行的在自己眼中看為清潔,唯有耶和華衡量人心。3你所做的要交託耶和華,你所謀的就必成立。 失控時的保守 「心中的謀算在乎人,舌頭的應對,由於耶和華。」(箴言16:1)這是我非常喜歡的聖經節,因為在教書、輔導、演講、分享,與人應對前,我總是想很多,準備很多,考慮很多,但是講出去的那一刻,經常不完全是事先的籌算,有另外的亮光、感動介入,瞬間組成字句,讓我說出去。很多學生告訴我:「聽老師的課,最享受的事,是得到許多啟發,是我們事先沒有想過的。」其實,我事先也沒有想到。 我們的想法,想得再多,只是一部份。現場所講,才是全部。舌頭的應對,要對當時的環境、臨時的啟發、聽者的氛圍、別人的需求,與許多自己不知道的因子等,所以我們對自己所講,事先要交給主,講時要交託主,講後要感謝主,不管講得好與不好,我們只是僕人,定奪在乎主。 我的弱點是,很容易被人激動,或在別人的勉強下回應,或在控告下的詰問,講出不該講的話。我為此難過,就學習被人激動時便離開。但是有時離不開,我會被激動到言語失控,結果成為我極度的憂傷,這是情緒的失控。甚至出現不是原有的念頭,這是想法的失控。上帝的話切入,帶來心靈的平安,與思想的平靜,重新的交託。應對是在乎上帝,不在乎我,結果在乎愛我的主耶穌,不在乎我。(張文亮教授)

尊榮與謙卑

〈箴言〉15:33 敬畏耶和華是智慧的訓誨,尊榮以前必有謙卑。 閱讀經文:箴言15:24-33 24 智慧人從生命的道上升,使他遠離在下的陰間。 25 耶和華必拆毀驕傲人的家,卻要立定寡婦的地界。 26 惡謀為耶和華所憎惡,良言乃為純淨。 27 貪戀財利的擾害己家,恨惡賄賂的必得存活。 28 義人的心思量如何回答,惡人的口吐出惡言。 29 耶和華遠離惡人,卻聽義人的禱告。 30 眼有光使心喜樂,好信息使骨滋潤。 31 聽從生命責備的,必常在智慧人中。 32 棄絕管教的,輕看自己的生命;聽從責備的,卻得智慧。 33 敬畏耶和華是智慧的訓誨,尊榮以前必有謙卑。 誰是智慧人,可以從生命的道上升,遠離在下的陰間呢?我有一些朋友,不相信自己有靈魂,也不思想身後事,認為人死一了百了。假如人死了一了百了,又何來那麼多的靈異故事呢?讀者文摘曾經登過一些故事,有的人在親人死後,感覺到親人留下的痕跡和信號。也有一些人在瀕臨死亡時,靈魂出竅,看到醫護人員在手術房裡的急救,看見親友在不同地方為他(她)禱告,醒來之後,細細道來,彷彿歷歷在目,令人驚訝不已。 寧可相信自己有靈魂,為靈魂預備去的地方,也好過不相信自己有靈魂,以後惶惶然下陰間。你相信,有預備,那麼你死了對你不會有損失;但是你若沒有預備,而確實有靈魂,你的損失可就慘重了。所以接受在人的一生中,最大的成就便是找到生命之道,脫離死亡的轄制,便是智慧了。所羅門王說:“神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裡”(傳3:11)。人若是正視自己的需要,便會發現自己的靈魂無時無刻不在尋找永生的家,也就是靈魂的歸宿,一旦找到,心裡便有平安和喜樂,因為回家了,回到那賜給我們靈魂和生命的神那裡。

止息紛爭

〈箴言〉15:18    暴怒的人挑起爭端,忍怒的人止息紛爭。  閱讀經文:箴言15:18-23 18 暴怒的人挑起爭端,忍怒的人止息紛爭。 19 懶惰人的道像荊棘的籬笆,正直人的路是平坦的大道。 20 智慧子使父親喜樂,愚昧人藐視母親。 21 無知的人以愚妄為樂,聰明的人按正直而行。 22 不先商議,所謀無效;謀士眾多,所謀乃成。 23 口善應對,自覺喜樂;話合其時,何等美好。 18節 :暴怒的人挑起爭端,忍怒的人止息紛爭。 我相信許多人對這節經文一定是深有同感,只是苦於無法控制自己的脾氣。就因為吞不下一口氣,為了爭一口氣:表示我比你正確,我懂得比你多,我比較厲害,所以無法忍怒。事實上,吃虧就是佔便宜也就是針對這種情形而說的。 有一位脫口秀演員談到他曾被邀請去參加一些辯論的節目,在節目裡他滔滔不絕的口才折服不少人。沒想到回家後也把這氣勢運用到和妻子的談話裡。妻子提醒他,在家裡是講情的,不是講理的。他卻不以為然。他說,他終於辯贏了,但是他的婚姻也宣告結束。妻子堅決跟他離婚。真是退一步海濶天空,忍一口天長地久。 挑起爭端,都是遍體鱗傷。

喜樂之源

〈箴言〉15:13  心中喜樂,面帶笑容;心裡憂愁,靈被損傷。 閱讀經文:箴言15:13-17 13心中喜樂,面帶笑容;心裡憂愁,靈被損傷。14聰明人心求知識,愚昧人口吃愚昧。15困苦人的日子都是愁苦,心中歡暢的常享豐筵。16少有財寶敬畏耶和華,強如多有財寶煩亂不安。17吃素菜彼此相愛,強如吃肥牛彼此相恨。 著名的文學家托爾斯泰(Tolstoy)在人生困難時,有一次在森林中遇到一個農夫。他坐在樹下吃黑麵包,那是窮人的食物,但他吃得津津有味,看起來很喜樂。托爾斯泰問他從哪裡得著喜樂?農夫回答說:“神!”從那天開始,托爾斯泰就告訴自己要信靠神。即使只有黑麵包,只要有從神來的喜樂,就像在享受豐盛的筵席。 有一個信耶穌的工人,工作很辛苦,但時常面帶笑容。他的主人不解,以為給工人的工作太輕鬆,於是就加給他更多的工作,但是工人依然十分喜樂,常常一邊工作,一邊唱歌。主人忍不住問他:“你為什麼這樣快樂呢?你難道不覺得辛苦嗎?”他回答:“我是信耶穌的,耶穌已經拯救我,祂時常與我同在,讓我滿心喜樂。”主人說:“假如我破產了,你沒有工作,怎麼辦?你有三個孩子,假如沒有錢供他們去讀大學,怎麼辦?假如你工作時發生意外,沒有人焄顧你的家人,怎麼辦?”工人說:“主人啊,我看你是個好人,就是心裡有太多的假如了。假如你先信耶穌,就明白在祂的愛裡沒有假如,你只要全心倚靠祂就好了。”

神所悅納的祭

〈箴言〉15:8  惡人獻祭為耶和華所憎惡,正直人祈禱為祂所喜悅。 閱讀經文:箴言15:8-12 8 惡人獻祭為耶和華所憎惡,正直人祈禱為他所喜悅。 9 惡人的道路為耶和華所憎惡,追求公義的為他所喜愛。 10 捨棄正路的必受嚴刑,恨惡責備的必致死亡。 11 陰間和滅亡尚在耶和華眼前,何況世人的心呢? 12 褻慢人不愛受責備,他也不就近智慧人。 每次讀畢牧師的翻譯,總會讓我得到許多啟發,並且發出會心的微笑。第二節裡,他的翻譯如下:Knowledge flows like spring water from the wise;  fools are leaky faucets, dripping nonsense. 他的譯文好像描繪出一幅圖畫,智慧人發出的言語好像奔流的水泉四射,使四週的人在盛夏都得到清涼,使其四週的植物也都得到益處,可以成長茂盛;而愚昧人好像一條漏水的水管,到處亂滴,形容其言語的不合適。 智慧人的舌為何可以像水泉般釋放?在這段經文裡有幾個說法:一是指溫良的舌是生命樹Kind words heal and help。 智慧人的言語裡有仁慈,使人得到醫治和幫助。劉曉亭牧師寫過一篇文章,講到怎樣為病人禱告。他說在禱告之前要認清幾件事:1.「把病醫好」是醫生的事。2.「照顧病人」是家屬的事。3.「面對疾病」是病人的事。4.「支持病人」是朋友的事。弄清楚這四件事,我們才知道在探望病人時該說些什麼話,以及怎樣禱告,不會亂開支票。假如我們理清楚這四件事,和朋友或家人說話時,便也知道拿捏說話的分寸。

播揚知識的嘴

〈箴言〉15:4 溫良的舌是生命樹,乖謬的嘴使人心碎。 閱讀經文:箴言15:2-7 2 智慧人的舌善發知識,愚昧人的口吐出愚昧。 3 耶和華的眼目無處不在,惡人善人他都鑒察。 4 溫良的舌是生命樹,乖謬的嘴使人心碎。 5 愚妄人藐視父親的管教,領受責備的得著見識。 6 義人家中多有財寶,惡人得利反受擾害。 7 智慧人的嘴播揚知識,愚昧人的心並不如此。 每次讀畢牧師的翻譯,總會讓我得到許多啟發,並且發出會心的微笑。第二節裡,他的翻譯如下:Knowledge flows like spring water from the wise;  fools are leaky faucets, dripping nonsense. 他的譯文好像描繪出一幅圖畫,智慧人發出的言語好像奔流的水泉四射,使四週的人在盛夏都得到清涼,使其四週的植物也都得到益處,可以成長茂盛;而愚昧人好像一條漏水的水管,到處亂滴,形容其言語的不合適。 智慧人的舌為何可以像水泉般釋放?在這段經文裡有幾個說法:一是指溫良的舌是生命樹Kind words heal and help。

柔和的舌頭

〈箴言〉15:1  回答柔和使怒消退,言語暴戾觸動怒氣。 有一次我去拜訪一位高中同學,他那天要將貨品送到位在貿易中心的客戶那兒,那時正好風雨交加。客戶曾告訴他,可以把車停在大樓的後面卸貨,所以我們就將車停在劃黃線的卸貨區。 此時,一個大樓警衛衝過來大吼說:「你們不准停在這裡!」 我當然不願意在這種天氣中特意把車停在半英哩外,然後費力地運送這堆貨品。所以我立刻想反駁警衛:我們已經得到你的上司的允許了耶! 然而,我的同學的反應卻與我迥然不同。 他立刻放下手中的貨物,搶在我開口之前,以非常誠懇的口氣對那位警衛說:「對不起,你的上司告訴我們說,因為風雨很大,如果我只需要暫停幾分鐘的話,就可以利用這裡卸貨。不過,也可能是我們會錯意了,畢竟這裡是你管理的。所以可不可以請你告訴我現在該怎麼辦,我們一定會照著你的指示。」 他注視著那名警衛的雙眼,並且微笑著等他回應。

脾氣不好的原因

〈箴言〉14:30  心中安靜是肉體的生命,嫉妒是骨中的朽爛。 閱讀經文:箴言14:30-35 30心中安靜是肉體的生命,嫉妒是骨中的朽爛。31欺壓貧寒的是辱沒造他的主,憐憫窮乏的乃是尊敬主。32惡人在所行的惡上必被推倒,義人臨死有所投靠。33智慧存在聰明人心中,愚昧人心裡所存的顯而易見。34公義使邦國高舉,罪惡是人民的羞辱。35智慧的臣子蒙王恩惠,貽羞的僕人遭其震怒。 脾氣不好的原因 請不要一直這樣想,你缺那麼一點點,所以不喜樂。你缺某門課,所以裝備不足。你會成了日夜鞭策自己,失去生命的喜樂與平安。 如同那個大兒子,對父親說:「我服事你這多年,從來沒有違背過你的命,你並沒有給我一隻山羊羔,叫我和朋友,一同快樂。」(路加福音15:29) 可憐的 人,他總是缺乏一隻山羊羔。他很用功、很認真、很盡力,像是斯巴達的勇士,為了任務,每天苦待自己,鍛鍊再鍛鍊,到可以以一擋百。但是耶穌沒有要我們那 樣,祂說:「我們理當歡喜快樂。」(路加福音15:32) 「心中安靜,是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。」(箴言14:30) 安靜的人有滿足的心,服事有力。妒嫉的人是不滿足,不滿足使他成為自虐的人,不斷自己與別人比較,結果乏力,如同骨質朽爛。 我在美國的老友,在我返台前請我吃頓豐富的早餐,他對我說:「高中畢業後,四十多年來,我看你的優點是一直很認真,缺點是一直太認真。」啊,說的好。過去,我是斯巴達勇士;如今,我求主是裝備。願我們與主同樂,一起去吃肥牛犢。

雷納德的父親

〈箴言〉14:26  敬畏耶和華的大有倚靠,他的兒女也有避難所。 閱讀經文:箴言14:25-29 25作真見證的救人性命,吐出謊言的施行詭詐。26敬畏耶和華的大有倚靠,他的兒女也有避難所。27敬畏耶和華就是生命的泉源,可以使人離開死亡的網羅。28帝王榮耀在乎民多,君王衰敗在乎民少。29不輕易發怒的大有聰明,性情暴躁的大顯愚妄。 在美國司法科學教科書的範本裡記載了一個真實的事例。在1985年,由於某些查案手續的不完整,以致於才22歲的雷納德‧卡騰(Ronald Cotton)被控訴性侵犯案成立。雖然他一再強調自己的無辜,並且真正的作案者也承認了罪行,卻無助於翻案,反而被判更重的刑期。時間在無助和憤怒中緩緩地過去,有天雷納德的母親中風了,再也不能去探監,獄中的雷納德想到自己被誣陷,以致連最親愛的母親需要他時,都不能前去照顧。他的憤怒和怨恨不停地上升。 他偷了一塊鐵器,悄俏把它磨成一把尖銳的利刃,打算為自己報仇,去殺掉那個真正犯案,卻害他坐冤獄的傢伙。他把自己的計劃告來探監的父親。他的父親年輕時脾氣很壞,十分風流,到處留種,雷納德在監獄裡還碰上了幾個同父異母的兄弟。但是此時他父親已經信主悔改,戒了酒,並且十分敬虔,甚至在教會做執事。 他父親對他說:“雷納德,你告訴我,你是無辜的。我相信你。然而,要是你殺了這個人,你就永遠回不了家,一輩子屬於這個地方。”探監時間結束,雷納德思考著父親的話,他想到自己若是謀殺普爾,那與其他犯罪的獄友差別又在哪裡呢?隔天,他就把那把刀丟了。他開始參加監獄裡的詩班和讀聖經。他父親和姊姊鼓勵他,要禱告相信主。父親告訴他:“兒子啊,當沒人幫助你時,主會是你的幫助。當沒人聆聽你時,祂側耳傾聽你。”

自己的冠冕

〈箴言〉14:24  智慧人的財為自己的冠冕,愚妄人的愚昧終是愚昧。 閱讀經文:箴言14:17-24 17輕易發怒的行事愚妄,設立詭計的被人恨惡。18愚蒙人得愚昧為產業,通達人得知識為冠冕。19壞人俯伏在善人面前,惡人俯伏在義人門口。20貧窮人連鄰舍也恨他,富足人朋友最多。21藐視鄰舍的,這人有罪;憐憫貧窮的,這人有福。22謀惡的,豈非走入迷途嗎?謀善的,必得慈愛和誠實。23諸般勤勞都有益處,嘴上多言乃致窮乏。24智慧人的財為自己的冠冕,愚妄人的愚昧終是愚昧。 你有沒有發現,作者在表達他的教導時,一定有正反兩面,好讓讀者可以思考。例如:輕易發怒有何後果呢?輕易發怒就是動不動就生氣,換句話說,這是很不成熟的個性,這樣的人做起事來像小孩子,誰喜歡與他合作呢?發怒時做的決定,往往會令人後悔不已。因為發怒時所做的事都但憑情緒主宰,無法有週詳的考慮,這就是所謂的愚妄。設立詭計的人會有怎樣的後果呢?世界上沒有不透風的牆,他的詭計和惡心一定會被眾人知道,那時何等羞恥,這就是害人損己的作法。 第18節:“愚蒙人得愚昧為產業,通達人得知識為冠冕”,中文的翻譯很抽象;但是畢德生牧師的翻譯很精采:Foolish dreamers live in a world of illusion; wise realists plant their feet on the ground.一個愚昧人活在自己用幻想建立起來的世界,所以什麼也得不到;有智慧的人腳踏實地。這節和23節有異曲同工之妙:“諸般勤勞都有益處,嘴上多言乃致窮乏。”腳踏實地的人才有可能盡諸般的勤勞,只會空口說白話,做白日夢的人,必然一事無成,什麼也得不到。

有一條路人以為正

〈箴言〉14:12    有一條路人以為正,至終成為死亡之路。 閱讀經文:箴言14:5-11 12有一條路人以為正,至終成為死亡之路。13人在喜笑中心也憂愁,快樂至極就生愁苦。14心中背道的必滿得自己的結果,善人必從自己的行為得以知足。15愚蒙人是話都信,通達人步步謹慎。16智慧人懼怕,就遠離惡事,愚妄人卻狂傲自恃。 在人類的歷史上,有一些人成為世人的拯救者,其中一位是蘇聯海軍軍官瓦西里·亞歷山德羅維奇·阿爾希波夫,在1962年古巴導彈危機期間,因為他所在的潛艇攜帶核武器要送去古巴,被美國發現而攔止。他的艇長以為被美國攻擊,意欲發射核魚雷。幸虧阿爾希波夫極力反對,終於說服其他軍官讓潛艇浮出水面,避免了一場核戰。 還有一位是斯坦尼斯拉夫·耶夫格拉弗維奇·彼得羅夫。在1983年,他成功地阻止美蘇核戰的爆發。因為在那年的某一天,蘇聯指揮中心的核預警系統突然發出警報:美國向蘇聯發射了一枚核彈。大多數人接到這樣的警報會有怎樣的反應呢?若不是躲起來,就是立刻反擊吧,來個魚死網破,兩敗俱傷。但是彼得羅夫認為預警系統很有可能屬於誤報,冷靜地向上司陳述,終於避免了一場核戰爭。 倘若有任何一次的核戰爭爆發,你和我今天就不能活得如此自在了。在爭執之中,雙方都會認為自己的看法是正確的,即使知道是通往死亡之路,也以為非如此不可。這便是人被恐懼和憤怒所控制而產生的執著。另外一種情形,是人以為對自己有好處的,明知最後也通往死亡,卻還是要走。這就是人的盲點,不選生選死,不肯接受自己會犯錯的迷思。

興盛的帳篷

〈箴言〉14:11    奸惡人的房屋必傾倒,正直人的帳篷必興盛。 閱讀經文:箴言14:5-11 5誠實見證人不說謊話,假見證人吐出謊言。6褻慢人尋智慧卻尋不著,聰明人易得知識。7到愚昧人面前,不見他嘴中有知識。8通達人的智慧在乎明白己道,愚昧人的愚妄乃是詭詐。9愚妄人犯罪以為戲耍,正直人互相喜悅。10心中的苦楚自己知道,心裡的喜樂外人無干。11 奸惡人的房屋必傾倒,正直人的帳篷必興盛。 人的一生都在尋求智慧,因為希望自己能成功,成為人上人;不然可以解決生活上碰到的難題也可以。猶太人亦然,但是他們有一個很特出的教育方法,使他們的孩子在世界上可以走出自己的路。 有個故事講到猶太人如何注重從孩子年幼時就進行傳統的文化教育。但是有一位以色列的學者卻無法使他的孩子對學習產生興趣,老師對他的孩子也放棄努力,他只好在家裡教他讀〈創世記〉。 有一次戰爭中,羅馬軍攻打他們居住的城巿,把小男孩俘虜了,關到監獄裡。有一天,正好凱撒來視察,無意中看到一本他不知道名字的書。他問有沒有人會讀這本書?監獄官就把小男孩帶去見凱撒,讓小男孩把這本書讀給凱撒聽。那本書正是小男孩學過的〈創世記〉。 凱撒聽後說:“這顯然是上帝的旨意,上帝向我打開祂的世界,讓我把這小孩子送回他父親身邊。”於是叫人準備了一些金銀珠寶,又派士兵把小男孩送回去。此後人們都說:“這孩子的父親只教他讀了一卷書,上帝就賜福給他了。想想看,如果勤於學習神的話語,把整本《聖經》讀完。那麼他得到的獎賞會有多大啊!”

要聖潔,不要潔癖

〈箴言〉14:1   智慧婦人建立家室,愚妄婦人親手拆毀。 閱讀經文:箴言14:1-4 1智慧婦人建立家室,愚妄婦人親手拆毀。2行動正直的敬畏耶和華,行事乖僻的卻藐視他。3愚妄人口中驕傲,如杖責打己身,智慧人的嘴必保守自己。4家裡無牛,槽頭乾淨;土產加多,乃憑牛力。 智慧婦人建立家室 有一對夫妻的婚姻瀕臨破裂,在最後的一次努力裡,丈夫帶著妻子回到他祖父母以前住的房子。那個農舍己經破荒蕪。妻子拒絕進去,因為丈夫有事業心,努力苦幹,終於成功,妻子卻覺得遭丈夫冷落遺棄,感到淒涼難甚,執意要離婚。 當她不耐煩丈夫在老屋太久時,便也走了進去。那時丈夫向妻子訴說自己的童年,和祖父母住一陣子,就輪流在親戚家住。他說:“我想,我一生要的就是這麼多。受一點傷或感覺寂寞的時候,有人摟著我;有一個地方住,真正是我的家,永久住在那兒,能有自己的衣釣,撓我的衣服。” 這時,妻子忘記了自己的自憐自私。她終於理解,需要別人表示關愛的,不僅是她自己。他們合解了,妻子伸出手,握住丈夫。 “智慧婦人建立家室,愚妄婦人親手拆毀”,離婚的理由可以有很多;但是留在婚姻裡只有一個理由,因為你學會了去愛對方,而不是只有自己。

愛裡的管教

〈箴言〉13:24   不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教。 閱讀經文:箴言13:23-25 23窮人耕種多得糧食,但因不義有消滅的。24不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教。25義人吃得飽足,惡人肚腹缺糧。 《新譯本》:窮人的耕地可產大量糧食;卻因不義都被摧毀了。 《當代聖經》:窮人辛苦耕耘,積穀防饑,卻會遭不義的人奪去。 《思高譯本》:窮人開墾的田地,生產大量食物;誰若缺乏正義,定不免於滅亡。 《呂振中譯本》:窮乏人的休耕地、能生許多糧食;但舊存的五穀、也能因不義而被掃盡。 《現代中文譯本》:未開墾的土地可為窮人產糧食;不義的人卻不願耕耘土地。 這節經文的原文意義比較含糊,因此有不同的譯法,但是經過數種譯文的比較,還是可以看出其中的含意。作者強調的是窮人可從耕種得到大量的糧食,也有可能因而致富。但是有兩種方法會讓一個人的努力化為流水。 一是他致富之後,染上惡習,揮金如土,因而再度變為貧窮;二是由於他人的不義,例如銀行取消取消抵押品贖回權,又碰到詭詐的律師把他的錢都騙光了,使他又淪為窮愁潦倒。

與智者同行

〈箴言〉13:20    與智慧人同行的必得智慧,和愚昧人做伴的必受虧損。 閱讀經文:箴言13:19-22 19所欲的成就,心覺甘甜;遠離惡事,為愚昧人所憎惡。20與智慧人同行的必得智慧,和愚昧人做伴的必受虧損。21禍患追趕罪人,義人必得善報。22善人給子孫遺留產業,罪人為義人積存資財。 第19節:所欲的成就,心覺甘甜;遠離惡事,為愚昧人所憎惡。 《現代中文譯本》:願望實現,令人愉快;愚昧人不願離棄邪惡。 《The Message》: Souls who follow their hearts thrive;  fools bent on evil despise matters of soul. 每個人都希望自己的願望能夠實現,但是每個人心裡所求的都不一樣。愚昧人不願離棄邪惡,他們不顧念自己靈魂的需要,一心往邪惡貪婪裡鑽,因此即使願望實現,心裡也不覺甘甜。 有個美國奧運泳將洛克特Ryan Lochte便是一個實例,他一共拿下12面奧運獎牌、擁有6面金牌,可以說是願望實現,應該是非常愉快的。可惜人品不佳,參加慶功宴喝醉大鬧加油站,卻謊稱被劫,惡形惡相被公諸於世。許多跟他簽約的贊助商無法接受,趕忙終止合作關係與他切割。使他損失慘重。 這節經文勸人不要愚昧,要遠離邪惡;只有在神的良善裡所成就的願望,會帶來真正的喜樂和甘甜。

你懂那一行嗎?

〈箴言〉13:16    通達人都憑知識行事,愚昧人張揚自己的愚昧。 閱讀經文:箴言13:12-15 12所盼望的遲延未得,令人心憂;所願意的臨到,卻是生命樹。13藐視訓言的自取滅亡,敬畏誡命的必得善報。14智慧人的法則是生命的泉源,可以使人離開死亡的網羅。15美好的聰明使人蒙恩,奸詐人的道路崎嶇難行。 你懂那一行嗎? 我有一個老友,賺了億萬財富。有一晚,我向他請教財務投資之道。他反問我:「商店裡的化妝品有幾萬元一瓶,有幾千元一瓶,也有幾百元一瓶。關鍵在哪裡?」我說:「成分不同,價錢不同。」他看著我,緩慢地說道:「廣告的投資不同。」 他接著問我:「銀行投資理財的專家,操作的最低金額,有美金一億、一千萬、十萬,這三級理財的專家,最主要的差別在哪裡?」我說:「操作金額愈高的人,愈會理財。」老友嘆息搖頭:「在他們專業的打扮與溝通,不是理財能力。」我說:「哇,我怎麼不知道。」 他說:「你若沒有那些知識,就不要做那一行。好好地把你的書教好,好好地享用你現在的擁有,就是富足。」。原來「凡通達人都憑知識行事」(箴言13:16)。

敬畏誡命的必得善報

〈箴言〉13:12    所盼望的遲延未得,令人心憂;所願意的臨到,卻是生命樹。 閱讀經文:箴言13:12-15 12所盼望的遲延未得,令人心憂;所願意的臨到,卻是生命樹。13藐視訓言的自取滅亡,敬畏誡命的必得善報。14智慧人的法則是生命的泉源,可以使人離開死亡的網羅。15美好的聰明使人蒙恩,奸詐人的道路崎嶇難行。 第12節:所盼望的遲延未得,令人心憂;所願意的臨到,卻是生命樹。 《現代中文譯本》:希望幻滅,心靈隨之破碎;願望實現,心裡充滿生機。 《當代聖經》:盼望遲遲不實現,使人憂傷;理想達到,就會為人帶來快樂的人生。 《The Message》: Unrelenting disappointment leaves you heartsick, but a sudden good break can turn life around. 這句經文非常寫實。楊世禮醫生說:“信就是所望之事的實底,是未見之事的確據”(來11:1),不少信徒常常引用這節經文,作為信心的定義。以為所有“所望的事”及“未見的事”,只要加上信心,便會變成事實,誤以為這是上帝給信徒“心想事成”的應允,如此釋經非常危險。其實這一節所謂“所望之事”,並非人意所希望得到的事情,而是神的話語。因為神如此說,我們便如此盼望,所以第一節的中心是神的應許,也是信心的起點。” 當我們誤會神的話時,有時帶來的不只是希望的幻滅,心靈的破碎,更會失去對神的信仰。但是當我們願天父的旨意得以成全時,事情反而會有轉機。因為萬事互相效力,叫愛神的人得益處。神若不照我們的心願去做,往往是因為祂的計劃勝過我們的希望。

生命的贖價

〈箴言〉13:11   不勞而得之財必然消耗,勤勞積蓄的必見加增。 閱讀經文:箴言13:8-11 8 人的資財是他生命的贖價,窮乏人卻聽不見威嚇的話。 9 義人的光明亮,惡人的燈要熄滅。 10 驕傲只啟爭競,聽勸言的卻有智慧。 11 不勞而得之財必然消耗,勤勞積蓄的必見加增。 第8節:人的資財是他生命的贖價,窮乏人卻聽不見威嚇的話。 《現代中文譯本》:有錢人花錢贖命;窮苦人不受恐嚇。 《The Message》: The rich can be sued for everything they have, but the poor are free of such threats. 大家會看到我們採用不同的聖經譯文,因為有些譯文大同小異就不用再參考,放在這裡的是因為它的譯文更使人容易理解,也藉此機會讓讀者知道原來中文聖經有好幾種不同的譯本。《現代中文譯本》翻譯小組的主要負責人是許牧世(由美國聖經公會聘請)、駱維仁、周聯華、王成章、焦明五位牧師,以Today’s English Version(後改稱Good News Bible)爲藍本,由原文翻譯。 這句經文一看就明,錢多有錢多的煩惱,錢少有錢少的不便。但是至少沒有人要去綁架窮人,自找麻煩,總是找有錢人,這也是有的有錢人找隨身保鑣的原因。為了沒有太多錢感恩,因為心裡的坦然使我們活得更自在。