希伯來書10章23節  也要堅守我們所承認的指望,不致搖動,因為那應許我們的是信實的。

昨天教會的線上敬拜邀請了兩位意想不到的來賓,就是幾年前被中國抓去關起來的一對加拿大夫婦。我還記得那時教會和臉書上有些機構都呼求為他們禱告。看到他們本人現身,讓人迫不及待想知道他們的經歷。(以下是簡錄)

Kevin 和 Julia Garratt原本住在溫哥華,讀多倫多大學時相識,相戀。一結婚就接到去中國的大學教英文的邀請,成為中共在文革後第一批邀請的當中的兩位外國教師。那時他們十分年輕,自嘲像他們那樣單純的人最不可能被當成間諜了。可是事情的發展超乎他們意料之外。

神給了他們兩人有同樣的感動,兩人都希望到中國去服事,他們在中國工作了卅年,除了教英文之外,還參與各種援助工作,教育和社會事業,例如幫助孤兒院和傳福音。在2008-2014年間,他們在靠近朝鮮邊境的一個地方丹東開了一間咖啡店,為中國和朝鮮的邊緣化社區提供一些援助。

在2014年八月的某一天晚上,他們和朋友在一家餐館吃飽飯後,兩人出電梯後分別被不同的警察帶走,罪名是:“你是間諜!” Julia害怕極了,在心裡不停地禱告。後來她被推入一間當地稱的”黑房"(black jail) 因為那是外界不知道的地方)。 牢房很小,24小時開燈,室內一直有兩個警衛監視她。她開始迫切禱告:「神啊,祢在哪裡?在這樣被隔離中,祢對我有怎樣的計劃呢?」

他們被指控收集和竊取情報材料, 因此每週七天,每天超過六個小時被三個人輪流審訊,要她彙報過去卅年的蛛絲馬跡;他們用各樣的方法強迫她回想十年裡和每個人的談話,他們的國籍,對他們說過哪些話;審完了回到獄室裡還要繼續交代,寫下生平裡的每一件事,每個與人的交談內容。他們控訴她以基督徒的身份去做間諜的工作。

面對這些不公義不公平的指責,神卻早己有預備,祂對她和那些在她週遭的人都有計劃。Julia說她被揀選在這個位置上,每個人也都有自己被揀選的故事。在被隔離時,她經歷到神的慈愛和能力。有一次她向神哭求:「神啊,我好孤單,我再也無法忍受了」那時她聽到一個微小的聲音: 「Julia, 我們三個會來看你。」三個?沒錯,就是聖父,聖子,聖靈。那時她親身體驗了三位一體真神的同在,那是神學院教不了的經歷。她因而有了盼望。

她問神兩個問題?怎樣才能活下來?主說:相信我 (Trust in me) 。站在神的應許上,抓住神的應許,時刻親近主。很奇妙的,為了證明他們有信仰的自由,他們給了Julia一本英文聖經,她不停背誦神的話。甚至在審訊時也不停思想神的話。神又給她一些想法,可以打發被隔離的時間。

第二個問題時,她問:「我怎能服事?」主要她愛她的敵人。因此她為他們禱告。有一次她注意到審訊長不舒服,他說背痛己經好幾年。Julia看著他,默默為他禱告。他說:「你在禱告嗎?」第二天,他告訴我,「Julia, 謝謝,你的禱告應驗了。」她說:「不要謝我,你感謝神。」在六個月後,審訊長親自送她回家,雖然還要繼續軟禁。但是她知道他們兩個都己經被神改變了。

Kevin也被隔離關了六個月,之後被送到一個公家的監獄。他感到很絕望,但神依然與他同在。每天半夜大約三點時,神都會叫醒他,他利用這段時間偷偷地敬拜。同一間獄室裡有14個人,每天都做同樣的事,非常枯燥無味。但是有一天早上約十點時,他心裡突然響起一首歌「耶穌愛我,我知道,因有聖經告訴我」。過了不久,有兩個獄警來找他,用手銬銬住他,帶他到審訊室,宣告他犯了間諜罪。間諜罪在中國是要判死刑的。神早己知道這事要發生,所以祂先讓他知道,神愛他。不管發生何事,神都與他同在。

他問神:「我的神!我的神!為什麼離棄我?為什麼遠離不救我,不聽我唉哼的言語?(詩22:1)」情況令人沮喪失望,有時獄警會說:「吞下去吧,在這裡是不許哭的。」他們百分之90的時間都關在室內,有時獄警讓犯人去一個小院子15分鐘,太陽出來時讓人感到自由,但是下雨或下雪時就像在受刑了。

有次他抓住鐡欄杆對神說:「神啊,我受不了。」突然他看到腳下有一朵蒲公英,它那美麗的金黄色使他感受到希望,他覺得那是神特地為他預備的。它雖然沒有改變環境,卻改變了他的心情。小小的蒲公英再次讓他感受到神的同在。他發現每天都要面對一個選擇,是否繼續跟隨主,即使在極大的痛苦和絕望中,也要做對的選擇。

剛開始時,他會求神立刻放他出去,但是逐漸地他學會了耶穌在客西馬尼園的禱告:「父啊!祢若願意,就把這杯撤去!然而,不要成就我的意思,只要成就祢的意思。」神有祂的計劃,祂希望我們不管在哪裡都能散發主的馨香。有個犯人要被移到另一個監獄之前對他說:「我希望能像你一樣,活出希望。」

他們相繼在2015/2016被釋放,回到加拿大。《窗戶上的兩滴眼淚》(Two Tears on the Window)是Kevin 和 Julia Garratt的著作,非常感人。

他們夫婦都鼓勵大家,在這個隔離的季節裡,要繼續仰望神。因為不管在什麼時候,神都有祂的計劃,因此「要堅守我們所承認的指望,不致搖動,因為那應許我們的是信實的。」(希10:23)