創世記25章23節    耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」

這是舊約裡第一對雙胞胎兄弟的故事,它給了我們很多遐想的空間。第一,當夫妻遇到不孕之事時,要互相代禱,而不是指責。因為以撒禱告,所以利百加懷孕,而且懷了雙胞胎。我有時想,倘若以撒沒有為利百加代禱,利百加真的就不會懷孕嗎?那麼神對亞伯拉罕和以撒的應許怎能應驗?你認為呢?不過不管怎樣,以撒為所有的丈夫立了一個很好的榜樣。

雖然我們也知道,利百加的懷孕是遲早的事,因為這是神的命定,神的應許;但並不是所有不孕的人只要禱告就會有孩子。有的人禱告,神應允;但有的人禱告多年,神還是不給。我們不知道這其中的原因,但是相信以後見了主,一切就都明白了。我們還是要凡事禱告,神喜歡我們凡事仰望祂,但是生育的主權還是在神的手裡。

以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華。耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕。孩子們在她腹中彼此相爭,她就說:「若是這樣,我為什麼活著呢?」她就去求問耶和華。耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」生產的日子到了,腹中果然是雙子。先產的身體發紅,渾身有毛,如同皮衣,他們就給他起名叫以掃 。隨後又生了以掃的兄弟,手抓住以掃的腳跟,因此給他起名叫雅各。利百加生下兩個兒子的時候,以撒年正六十歲。(創25:21-26)

第二,孩子在母腹中時,神早己知道他們的未來。當雙胞胎在腹中相爭讓利百加感到非常辛苦時,她就去求問神。在這時這一對夫妻都有很美好的信仰,不會去找人算命或求神問卜,都把困難帶到神的面前。神就指示利百加,兩個孩子的將來,讓她有勇氣承擔暫時的辛苦。懷胎時己經很辛苦,加上是雙胞胎,好像兩個大球在肚子不停地滾動,觸動五臟六腑,拉心撞肺,只有經歷過的人才知道其滋味。

第三,此時雙胞胎只是胎兒,從人的看法,都不知道自己在幹什麼。但是他們好像己有靈性,雅各的手竟抓住以掃的腳跟出來,好像兩人在搶著做哥哥,以掃贏了。

第四,即使是雙胞胎,兩人也有不同的體態和性情。一般雙胞胎長得都很像,這以掃和雅各卻各有千秋。以掃一出生,身體發紅,渾身有毛,如同皮衣,因此被起名「以掃」,意思是渾身被毛蓋住了。雅各的名字則源於他「抓住」以掃的腳。

兩個孩子漸漸長大,以掃善於打獵,常在田野,雅各為人安靜,常住在帳篷裡。父母親對孩子的感情也有了分歧,以撒愛吃以掃的野味,利百加則喜歡雅各經常在家裡陪她。

孩子長大了,我們都覺得出生時的事也該過去了。可是萬萬沒有想到,雅各對於在出胎時輸了的事耿耿於懷,而且處心積慮要找機會奪回長子的名份。

有一天,雅各熬湯,以掃從田野回來累昏了。以掃對雅各說:「我累昏了,求你把這紅湯給我喝。」因此以掃又叫以東。 雅各說:「你今日把長子的名分賣給我吧。」以掃說:「我將要死,這長子的名分於我有什麼益處呢?」雅各說:「你今日對我起誓吧。」以掃就對他起了誓,把長子的名分賣給雅各。 於是雅各將餅和紅豆湯給了以掃,以掃吃了喝了,便起來走了。這就是以掃輕看了他長子的名分。(創25:27-34)

李道生牧師在他的著作《舊約聖經問題總解下》指出:猶太人長子的名分,通常是有較好的地位,和較多的遺産。他們得了長子名分, 可有幾種益處:如得到父親的祝福,管家的權柄(撒上20:29),雙分的家業(申 21:15-17 ),全家祭司的尊榮等。以掃是頭生的,本來是以撒的法定繼承人,以及神對亞伯拉罕之應許的承受人。以掃卻爲了貪喝一碗紅豆湯,而輕看他長子的名分,把這名分賣了給雅各。

在〈希伯來書〉12章16-17節裡對這事也有評論:「有貪戀世俗如以掃的——他因一點食物把自己長子的名分賣了。後來想要承受父所祝的福,竟被棄絕,雖然號哭切求,卻得不著門路使他父親的心意回轉。」

在這件事上,雅各似乎是得到了嘉許,因為他渴慕長子的 名分,所以神說:「雅各是我所愛的,以掃是我所惡的。(羅9:13)」他的渴慕也顯明了神所揀選的旨意,應 驗了神的預言。神揀選亞伯拉罕,以撒是應許之子,而在以撒的兩個兒子當中,神揀選了雅各,雅各的後裔便成了神的選民。

所以當以撒年老,眼睛看不見時,想把神的祝福傳給以掃時,神沒有阻止利百加用欺騙的方法,讓以撒祝福了雅各。但是利百加也因而失去了雅各,這是利百加為了欺騙而付上的代價。

在〈創世記〉27章,以撒叫以掃去打獵做成美味給他吃,他要祝福以掃,這事被利百加聽見,她就叫雅各穿上以掃的衣服,又用山羊羔皮包在雅各的手上和頸項的光滑處,然後帶著利百加煮的美味去給以撒吃。以掃回來後,才知道以撒己經祝福了雅各。因此他很生氣,想殺雅各,利百加便和以撒商量,讓雅各回她的娘家找對象結婚。

以撒的祝福代表神給亞伯拉罕的祝福的傳承,但是以掃己經把長子的名分賣給雅各,照理他也不當得到這祝福了。以撒可能也知道神在當初對利百加說的雙胞胎的將來,但是他想偷偷地祝福以掃,卻沒想到還是祝福了雅各。因此當他聽到剛才被祝福的是雅各時,以撒就大大地戰兢,因為神在他們當中。所以他也立刻順服了。

在這個家庭裡雖然只有四個人,我們卻看到神在他們當中,做他們的幫助,也讓祂的旨意成全。我們的人生也是如此,表面上好像都是我們想做什麼就去做,但我們若是屬神的人,我們必然也活在神的旨意和計劃中。所以,順服最美。