利未記 13:9人有了大痲瘋的災病,就要將他帶到祭司面前。

當祭司很不容易,除了要學習怎樣維持聖所的供奉,獻祭時宰牛宰羊,還要學習診斷大痲瘋,真是十八般武藝樣樣都要會。但是真正的大痲瘋和《聖經》裡講的大痲瘋不大一樣,真正的大痲瘋是「韓生氏病Hansen’s Disease」,由癩桿菌(又稱痲瘋桿菌)所引起,主要侵犯人體的皮膚、粘膜以及周圍末梢神經,有時也侵犯人體器官,若不治療會造成知覺麻木,最後 喪失肌肉控制力和手腳殘障。但是癩桿菌一遇到空氣極易死亡,到目前尚無法在實驗室培養,且95%的人都有自然的免疫力,因此並不像人們傳言的那麼恐怖。

《聖經》裡所講的大痲瘋,包括了許多種皮膚病,例如癬、癤和白斑;就如中國的傳統醫書也把癘、癩、大風、痲瘋、天刑等,都稱為癩病(即痲瘋病)。真正的大痲瘋雖不易傳染,但有很多種皮膚病都會傳染。古代沒有什麼公共衛生的知識,若不把會傳染的皮膚病加以隔離,那必然很難控制疾病的蔓延。因此皮膚若有異樣,隔離一段時間,加以觀察,再確定是否留在社群中或予以隔離,不但可以保護健康的百姓,也可以保護有病的患者,讓他們有足夠的時間和空間去療養和康復。神定的「七天」,正是大部份病毒或病菌發展的時間,也是看看患者是否能自己產生抵抗力而自行痊癒的一段時間。

一旦人被祭司診斷身上有長大痲瘋災病,他要撕裂衣服,也要蓬頭散髮,蒙著上唇,喊叫說:「不潔淨了!不潔淨了!」然後要獨居營外。這是患者最可憐之處,想想看一個人要高聲大叫自己不潔淨,免得被別人不小心碰到,那種羞恥感會何等地深;而獨居營外不僅是肉體的孤獨,更是靈魂上的孤單,彷彿被這個世界遺棄了。家人不能再跟你擁抱,朋友不能再找你一起做事,沒有人要你靠近,你變成這世界上沒有人要的「孤魂野鬼」。

現在我們對隔離應當感同身受了,因為新冠肺炎的疫情逐日高升,因此許多國家和地區都採取隔離的方式來保護人民。有個人說她的父母在老人院因為太孤單而得了憂鬱症,因為老人的抵抗力弱,很容易被傳染,所以即使住在老人院,不僅不可以有訪客,也不可以離開自己的房間,三餐送到門口,誰都不能見,能不孤單嗎?當然,有的地方也因應情勢而做有限的開放,但是只要疫情一升高,就又縮緊條例。在醫院動手術或接受治療的人,家屬也不能探望,許多人就這樣孤獨地死去。

曾經因為疫情被困在遊輪上的旅客也是如此,本來是要去看花花世界,結果卻被關在遊輪上自己的小房間裡,三餐送到門口,一天只能有很短的時間在劃出來的地區放風。

加拿大政府規定:人與人之間必須保持兩英呎的距離,去餐廳時不可以超過六個人,餐桌之間不僅保持距離,並且用各樣的屏風隔成小區。一個病毒拉開了人與人之間的距離,造成人與人之間無法信任,而那些一個人住,沒有家人在一起的,便和痲瘋病人一樣,覺得似乎被這個世界遺棄,被遺忘了。

「不潔淨了!不潔淨了!」這個宣告是提醒自己對群體的責任,不但要為自己好,也要為整個群體設想。新聞曾經報導,有的人被確診有新冠肺炎,卻沒有症狀時,還去參加朋友的派對,結果當然很多人因而中標。有一陣子大家談艾滋病色變,因為有的艾滋病患者知道自己是HIV帶菌者後,卻懷著復仇之心,隱藏病情,故意和許多人發生性關係,使那些人也都染上艾滋病。有的把自己使用過的針頭放在別人會不經意坐下的地方,使人不小心而染病。 那樣的居心實在可怕。所以雖然是一個令人羞恥的宣告,卻也表現了對整個社會的愛和責任。

火毒是指燒傷a burn on its skin by fire。這章裡敘述有幾種皮膚病會變成有傳染性的時期,有的時候患者的抵抗力可以使其自行痊癒,有的時候不行。何時有傳染性就必須隔離。患者所穿過的衣服,因為和其皮膚接觸過,所以也要觀察,看看有沒有病菌在其上。有的話就要把它燒掉。神所定的這些例,到現代都還在執行。例如,凡是和伊波拉病人接觸過的東西都要燒掉或消毒。神沒有辦法一一給以色列人解釋,為什麼物件或衣服要燒掉,為什麼要關鎖七天,為什麼發紅就要隔離,變白就不用隔離,等等,因為解釋那麼多,以色列人就會全部明白嗎?不可能,因為人的智慧有限。所以神把我們需要知道的告訴我們,我們只要順服去做,就可以遠離災病,免受侵害。

大痲瘋雖然會傳染,但是主耶穌卻願意把手按在來求治的病人身上。馬可記載,有一個長大痲瘋的來求耶穌,向祂跪下,說:「祢若肯,必能叫我潔淨了!」耶穌動了慈心,就伸手摸他,說:「我肯,你潔淨了吧!」大痲瘋即時離開他,他就潔淨了(可1:40-42)。路加醫生也記載,有一次耶穌往耶路撒冷去,經過撒瑪利亞和加利利時,他和門徒們進入了一個村子,有有十個長大痲瘋的,迎面而來,遠遠地站著,高聲說:「耶穌,夫子,可憐我們吧!」耶穌看見,就對他們說:「你們去把身體給祭司察看。」他們去的時候就潔淨了。內中有一個見自己已經好了,就回來大聲歸榮耀與神! 耶穌說:「潔淨了的不是十個人嗎?那九個在哪裡呢?除了這外族人,再沒有別人回來歸榮耀與 神嗎?」就對那人說:「起來,走吧!你的信救了你了。」(路17:19)

對耶穌而言,這個世界是髒的,因為人的罪沾污了神完美的創造。但是祂仍然願意道成肉身,來這個世界做一個平常人,過一個平常人的生活;祂不怕我們的髒和疾病,祂願意撫摸我們,挪去我們的羞恥,孤獨和孤單,使我們能夠重新享有從神來的平安和喜樂。在一切的不潔淨裡,在人們靈魂深深的孤單裡,耶穌看見我們的需要,祂願意與我們同在,做我們隨時的幫助。祂肯,祂願意。但是我們們要記得像那個撒瑪利亞人,向神獻上感恩,歸榮耀於神 !