利未記 14: 34 -36    你們到了我賜給你們為業的迦南地,我若使你們所得為業之地的房屋中有大痲瘋的災病,房主就要去告訴祭司說:『據我看,房屋中似乎有災病。』祭司還沒有進去察看災病以前,就要吩咐人把房子騰空,免得房子裡所有的都成了不潔淨;然後祭司要進去察看房子。

這一段經文是神給以色列人的預備,讓他們知道進了迦南地之後,若是碰到屋子有問題時,應該如何處理。因為以色列人在曠野住帳蓬,到迦南地居住的情況就會不一樣。因為在曠野裡經常有太陽在晒,帳蓬裡十分乾燥,而且經常移動,比較不會有發黴的問題;但是屋子不一樣,屋子住久了就會有問題,因為屋子是不移動的,例如浴室或衛生間若是一直很潮濕,牆壁和天花板縫隙便會逐漸產生黴菌,影響到居住者的健康。有人說,黴菌和潮濕的牆壁是孿生兄弟,因此神把處理房子的一些問題事先教導他們,免得他們的健康受影響。

但是神既然帶領以色列人進迦南,又應允他們所得為業之地房屋,為何會領他們到發霉的屋子裡去住呢?在〈申命記〉六章10-11節,摩西說:「耶和華你的神領你進祂向你列祖亞伯拉罕以撒雅各起誓應許給你的地,那裡有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,裝滿各樣美物,非你所裝滿的;有鑿成的水井,非你所鑿成的;還有葡萄園、橄欖園,非你所栽種的,你吃了,而且飽足。」就像以色列人出埃及時,神讓埃及人因為懼怕,而把所有的美物都給了以色列人;神也應許,不僅把迦南地賜給以色列人,就連迦南人的房屋和美物也都要賜給以色列人。

因此當以色列人戰勝趕走一些迦南人之後,便順理成章住進迦南人的房屋裡,但是神知道那些房屋有的有問題 ,可能連迦南人住了生病,自己都不知道是怎麼一回事。有許多潔淨的概念和作法都是從《聖經》最先開始的,例如洗手再吃東西的概念。神對他們說:「我若使你們所得為業之地的房屋中有大痲瘋的災病」,就是預見在迦南地有些房屋有這樣的問題。但是神怎樣讓他們明白屋子發霉的意思呢?最簡單的方法就是用大痲瘋災病的比喻,讓他們明白屋子也會發黴。

黴菌所造成的感染,古時視之為凶兆。美索不達米亞地區的居民相信屋內若有黴菌表示家中有人將要死亡,是鬼魔和災難來臨的徵兆。但是在猶太人的一些記錄裡,有一些拉比對於迦南地的房屋有蠶食的大痲瘋之情況做了一些解釋。他們說,當迦南人聽到神帶領以色列人往迦南而來時,大家都很擔心,因此就把所有的美物都藏在屋子的隱密處,希望不被以色列人發現。因此神讓他們的屋子有災病,當以色列人把那些有災病的屋子拆的拆,換的換,又把該挖的石頭挖出來時,他們就會發現迦南人所藏的美物。

不管是長在人身上的大痲瘋或是屋子裡的大痲瘋,在《聖經》裡隱喻的都是一種罪的象徵,需要潔淨。診斷的工作由祭司來做,所以祭司也必須有這方面的知識。一旦祭司認定屋子有災病,人就要立刻把屋子騰空,想辦法去潔淨它。因為屋子發黴對人的身體有很大的影響,最普遍的就是引起氣喘和過敏,嚴重時會影響神經系統。在溫哥華有的房子也是因為長期潮濕而長黴菌,因為大多是木頭構造的房子,下雨時間又長,雨水滲透入窗戶縫隙,就會發黴,食物上會長「毛毛」,牆壁上會有青色或黑色的斑點。所以要經常開窗通風,使室內保持乾燥。

房子若有災病要先封鎖和觀察,看看那些發綠或發紅的凹斑紋會不會繼續擴散。從對人的大痲瘋(皮膚病)和對屋子的災病的處理,重點的都是先觀察再處理,不確定時要等七天再七天,直到確定。有的人一生病就想要吃藥打針,但是我們現在都知道有時感冒是病毒傳染的話,吃藥是沒用的,反而有害,醫生也要先觀察再處理。就像現在有的人染上了新冠肺炎,若症狀不嚴重,也是留在家裡隔離觀察,若有需要再去醫院。

處理屋子的災病時,有很多工作要做:一.要把有災病的石頭挖出來扔到城外,這是個艱巨的工作,因為做屋子的石頭應該不會太小,還要走一段距離的路才會到城外。二.要刮房內四圍的牆,刮下來的灰泥也要倒到城外不潔淨之處。三.重新找石頭及用灰泥墁房子。潔淨需要功夫,不僅需要時間,也需要力氣和精神。所以寧可過潔淨的生活,免得為自己找麻煩。

祭司潔淨房子時,和潔淨長大痲瘋及各樣皮膚病的一樣,都要用到兩隻潔淨的活鳥和香柏木、朱紅色線並牛膝草。這裡有很多喻表主耶穌的工作,一隻鳥要被宰在活水的瓦器裡,再用另一隻活鳥和把香柏木、牛膝草、朱紅色線去蘸在被宰的鳥血中與活水,用以灑房子七次,然後把這隻活鳥放到城外的田野裡。這個潔淨的過程喻表了主是如何潔淨我們這些罪人。兩隻鳥各喻表主耶穌的死和復活,香柏木喻表十字架,朱紅色線喻表主受苦刑所流的血。

大衛王在〈詩篇〉51篇第7節說:「求祢用牛膝草潔淨我,我就乾淨」。牆上長的牛膝草是最小的植物之一,據說它的種籽可以拿來防腐,止咳和祛痰。牛膝草滿佈細毛且花軸上有分枝,可以吸附很多水分,因此不僅在逾越節時用來蘸血打在門 框上,在此也用它來潔淨大痲瘋的人及屋子。它很小,但是神使用它,因此它代表的是像芥菜種一樣的信心。不管是人或房屋染上污穢,神都有辦法可以潔淨,所以不管我們怎樣看自己,只要來到神的面前,我們都可以得到潔淨。