〈民數記〉29:12-40七月十五日,你們當有聖會,什麼勞碌的工都不可做,要向耶和華守節七日。又要將公牛犢十三隻、公綿羊兩隻、一歲的公羊羔十四隻,都要沒有殘疾的,用火獻給耶和華為馨香的燔祭。同獻的素祭用調油的細麵:為那十三隻公牛每隻要獻伊法十分之三,為那兩隻公羊每隻要獻伊法十分之二,為那十四隻羊羔每隻要獻伊法十分之一。並獻一隻公山羊為贖罪祭,這是在常獻的燔祭和同獻的素祭並同獻的奠祭以外。

和贖罪日的氣氛完全相反,住棚節是一個充滿了歡樂的節期,把贖罪日的嚴肅和哀傷一掃而空。在〈利未記〉23章40節裡,神要以色列人「在耶和華你們的神面前歡樂七日」,以色列人要住在棚裡七日,以記念神帶領他們的祖先出埃及時,曾使他們住在棚裡。

記念耶和華的恩惠,使人對生命有盼望。有一首歌的副歌歌詞這樣說:“It is no secret what God can do, What He has done for others, He’ll do for you.”意思是說,神若為別人行了大事,祂也會為你行大事。所以記念神為以色列先祖行的神蹟,便可以明白神也會為現在的以色列人行神蹟。神為以前的聖徒行神蹟,也會為現在信靠祂的人行神蹟。

在《每日研經叢書》裡對住棚節有極美的詮釋:「住棚節一共有八天。要獻的公牛犢從第一天的十三隻遞減,每天減一隻。到了第八天用一隻公牛即可。」根據拉比的解釋,猶太人傳統上在頭七日共獻上70隻公牛,代表全世界的70個民族(基於創十章),藉著為他們獻祭,期望他們轉向以色列的神。而頭七日每天獻14隻羊羔,共98隻,是為了避免〈申命記〉28章15至68節中記載的98個咒詛。在第八日的獻祭只為以色列自己。在〈利未記〉23章39至43節的經文中,這個節期的名稱得到了解釋。我們在那裏讀到:『你們要住在棚裏七日;凡以色列家的人都要住在棚裏。』它現在變成一個回想和認明上帝在曠野無微不至的照顧和訓練祂的百姓的時間──這與〈民數記〉中的事件相關的時間,這就不同於這個節期原來在農業上的目的。

在這個時候,他們生活在易於集會、易於拆除帳篷或粗糙的棚中,所以所有猶太人在這個時候必須支搭帳棚並住在其中──而許多人一直這樣作,這樣來聲稱有等同於他們的祖先的身分和他們作為朝聖者在地上的本質。然而,這個節期的兩個特有的習俗在耶穌時代是用水的儀式和光的儀式來表示的。

在節期的每一天,一個金罐被加滿水從西羅亞池傳來,並被大祭司倒在祭壇的盆裏,並與一罐的酒相混合,這些水與酒的混合物,流經一條管道而進入汲淪溪中。這是一種象徵性的做法,為的是祈求在未來的冬天能大量降雨,因為如果沒有了大量雨水將不會有好收成。以色列雨季的確非常短,直到現代,在節期期間,還有特殊的求雨的禱告。在節期最後和最大的日子,號角吹響,利未人高唱得勝之歌,而百姓吟唱〈詩篇〉113至118篇,同時把水倒出來,並期待神的祝福。

這個儀式幫助我們明白,為何當崇拜進行到這個項目時,耶穌從群眾中步向前去,並呼喊道:「人若渴了,可以到我這裏來喝。信我的人就如經上所說:『從他腹中要流出活水的江河來。』(約7:37-39)」耶穌清楚作了彌賽亞的宣告,其宣告大意是說:他們所希望的祝福、更新,在上帝統管下的整個世界都可以在祂裏面得到滿足。

這宣告必然在聖殿中引起極大的震盪!在〈約翰福音〉40至52節中,眾人因耶穌的身份而起了紛爭,有人說祂是先知,有人說祂是基督。約翰簡潔地說:「眾人因為耶穌起了紛爭」。

這個節期另外一方面是使耶路撒冷所有的光暗淡下來,直到四支大燈台點燃在聖殿中。這以後所有的火炬和燈火都被點燃,使聖殿變為巨大的「光的中心」,這以後整個的耶路撒冷都光明起來。這些情景在節期的前後出現,並且深入人心。所以耶穌再一次站出來喊道:「我是世界的光,跟從我的,就不在黑暗裏走,必要得著生命的光。(約8:12)」

耶穌告訴所有的人,惟有祂是上帝在地上的代表,因上帝住在祂裏面。我們若要充分明白耶穌和新約對祂所作的見證,如果知道舊約和猶太人的習慣,便有更深的體會。