〈申命記〉 1: 21 看哪,耶和華你的神已將那地擺在你面前,你要照耶和華你列祖的神所說的上去得那地為業。不要懼怕,也不要驚惶。

有一對夫妻的婚姻因為丈夫有了外遇而亮了紅燈。在兩人簽離婚書時,丈夫答應妻子,要成全她最後的要求。妻子想了一下,便說希望丈夫像他們結婚的第一夜一樣,把她從車子抱進屋子裡。丈夫想了一下,答應了。於是在他們回家後,車子停好了,丈夫便把妻子從車子裡抱出來,向著屋子走。起初,丈夫覺得妻子變得比廿年前更重了,然後他注意到她的頭髮有一些變白了,額上也多了一些皺紋。往事一件件浮起,妻子當年與他白手起家的辛苦,有了孩子之後的高興,許多回憶使他的眼眶不知不覺地濕潤了。進到屋子裡,他向妻子認錯,不離婚了。回憶,使人記得自己是誰;回憶,使人明白自己應該感謝;回憶,使人懂得珍惜;回憶,使人更知道如何去走前面的道路。

《申命記》這名字是從英文Deuteronomy直接翻譯的。Deuteronomy的意思是「律法二 讀」,這是根據希臘文舊約《七十譯士本》在此書十七章18節所說的,「當國王登基之後,必須將這律法書自己抄錄一本,要經常誦讀」而來的。中文聖經將這卷書譯 成:《申命記》,就是有「重申」第二次宣佈律法和神的誡命之意。摩西第一次宣讀律法是在他八十多歲時,現在一百廿歲了,他看到的是新一代的以色列男人,這些人對律法的認知有多少呢?他們是蒙福的一代,可以進迦南地,但他們對神的律法記得多少呢?在他離世之前,他必須讓這新一代的以色列人認識神的律法,使他們知道前面的道路該如何走,以免得罪神。

因此,摩西在摩押平原重申出埃及的一段事蹟,在我們看來,似乎是重覆又重覆,卻是不可缺少的;也讓我們明白,要常常記得自己是怎樣得救的,聖靈是如何感動我們歸向神。所以寫得救見證是一個很重要的過程,讓自己明白自己的心路旅程,以備日後軟弱時可以重新再看,重新得力。當然,〈申命記〉的內容遠遠超過回憶,而是重新教導律法,讓以色列人永誌不忘,遵行神的旨意。

這是以色列人出埃及第四十年11月初一,摩西照耶和華藉著他所吩咐以色列人的話,都曉諭他們。摩西著重於這幾方面:

  1. 如今我將這地擺在你們面前,你們要進去得這地,就是耶和華向你們列祖亞伯拉罕以撒雅各起誓應許賜給他們和他們後裔為業之地。
  2. 我囑咐你們的審判官說:『你們聽訟,無論是弟兄彼此爭訟,是與同居的外人爭訟,都要按公義判斷。審判的時候,不可看人的外貌,聽訟不可分貴賤;不可懼怕人,因為審判是屬乎神的。
  3. 他們因為不信神而失敗,被罰多走曠野38年的原因。

在第一章裡,摩西講的主題是卅八年前出埃及後,將進迦南地之前所發生的事,不是之後的卅八年的事情。從埃及到迦南地的路程不是太長,以色列人用了兩年的時間就到了摩押平原。這兩年之中,以色列人在西乃山下住了大約一年的時間,建造會幕,整頓軍隊,人口普查,宣告律法,等等。離開西乃山,走了11 天就到了加低斯巴尼亞,眼看迦南就在眼前,以色列人卻犯了大錯。假如以色列人沒有聽信十個探子的話,反而和約書亞、迦勒抱持同樣的信心,就可以不必遭受卅八年走曠野之苦。在最後臨進門的一腳,他們跌倒了,換來卅八年的流離之苦。可見信心的堅持何等重要。

人生的路就像在出埃及的路上,會有許多的坎坷,但是神的恩典處處都是,雲柱火柱永不相離,嗎哪天天供應。雖有時缺水少肉,只要向神呼求,神就供應;雖有敵人攻擊,神的恩手卻使我們更強壯。正如大衛的讚美:「我曾尋求耶和華,祂就應允我,救我脫離了一切的恐懼。凡仰望祂的便有光榮,他們的臉必不蒙羞。我這困苦人呼求,耶和華便垂聽,救我脫離一切患難。耶和華的使者在敬畏祂的人四圍安營,搭救他們。(詩34:4-7)」大衛教導我們,有苦難或缺乏時,仍要讚美呼求,不要埋怨,因為仰望神的便有光榮,不至蒙羞。

以色列人的臨門一腳踢空,是因為平時遇事就發怨言,不肯憑信心向神呼求。神已經一再彰顯祂的作為,他們卻始終不肯相信,一再試探神。神告訴他們,迦南地是流奶與蜜之地,但是以色列人還是要懷疑,要求「我們要先打發人去,為我們窺探那地」,窺探之後已經確定那是塊美地,卻又不肯相信神有能力使他們得勝,以致惹動神的怒氣。我們也經常在問題之前跌倒,不肯相信神,因而做出違背神心意的決定,失去神的祝福。

但是摩西再次提醒他們,耶和華神是為他們爭戰的神,在曠野撫養他們如何人撫養兒子一般的神,為他們在曠野找營地,指示他們當行之路的神。這些事他們都親身經歷過,因此要回想神所行過的大能,不要像他們的父輩一樣,只會抱怨、哭泣、攻擊摩西;相反的,他們應該學習用信心倚靠神。所以我們要從以色列人的失敗中去學習,怎樣做一個相信神,討神喜悅的人。

在《聖經》中有四本書被引用得最多,就是:〈創世記〉、〈詩篇〉、〈以賽亞書〉和〈申命記〉。在希臘文的《聖經》中,只有六本書沒有引用過〈申命記〉。主耶穌也曾經多次引用〈申命記〉的內容,因為主說,祂來不是要廢掉律法,反而要成全律法。在主受試探時,祂回答魔鬼的三句話全部出自此書。這本書是摩西以上一代的失敗為鑑,向下一代交待他們的使命,裡面有許多寶貴的教導。讓我們在讀這本書時,可以更明白神的心意,使我們的生活榮神益人。